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El cementerio descubierto en Londres puede ser víctima de la peste negra

El cementerio descubierto en Londres puede ser víctima de la peste negra

Los arqueólogos que trabajan en el centro de Londres han descubierto un cementerio del siglo XIV que podría contener víctimas de la Peste Negra. Se han descubierto trece esqueletos que yacen en dos filas cuidadosamente dispuestas en el borde de Charterhouse Square en Farringdon, y se cree que tienen hasta 660 años.

Los registros históricos hacen referencia a un cementerio en el área de Farringdon que se inauguró durante la peste de la peste negra en 1348. Los registros escritos limitados sugieren que hasta 50,000 personas pueden haber sido enterradas en menos de tres años en el cementerio establecido apresuradamente, con el cementerio agotado hasta el siglo XVI.

El arqueólogo principal Jay Carver explicó: “Este es un descubrimiento muy significativo y en este momento nos quedan muchas preguntas que esperamos responder. Realizaremos pruebas científicas en los esqueletos durante los próximos meses para establecer su causa de muerte, si fueron víctimas de la peste del siglo XIV o residentes de Londres posteriores, cuántos años tenían y tal vez evidencia de quiénes eran ".

El trabajo arqueológico se está realizando como parte del proyecto Crossrail, que está creando un enlace ferroviario de alta velocidad con 37 estaciones en Londres. Durante las últimas dos semanas, los arqueólogos de Crossrail descubrieron 13 esqueletos a 2,5 metros por debajo de la carretera que rodea los jardines en Charterhouse Square.

Carver agrega, "en esta etapa inicial, la profundidad de los entierros, la cerámica encontrada con los esqueletos y la forma en que los esqueletos han sido colocados, todo apunta a que esto es parte del cementerio de emergencia del siglo XIV".

Las tumbas se han dispuesto en una formación similar a los esqueletos descubiertos en un cementerio de Black Plague en el este de Smithfield en la década de 1980.

Los esqueletos se excavan cuidadosamente y se llevan al Museo de Arqueología de Londres para realizar pruebas de laboratorio. Los científicos esperan mapear la firma del ADN de la bacteria de la peste y posiblemente contribuir a la discusión sobre qué causó la Peste Negra. Los huesos también pueden estar fechados por radiocarbono para intentar establecer las fechas de entierro.

A pesar del desarrollo significativo en el área de Farringdon a lo largo de los siglos, el cementerio, descrito en los registros históricos como "tierra de nadie", nunca se ha localizado.

El programa de arqueología Crossrail comenzó en 2009 y ha descubierto hallazgos que datan desde tiempos prehistóricos hasta la revolución industrial, incluidos artefactos romanos y restos del patrimonio industrial británico. Ya se han realizado exposiciones en Londres para mostrar muchos de los hallazgos históricos.

Fuente: Proyecto Crossrail