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Moros en la corte de James IV, rey de Escocia

Moros en la corte de James IV, rey de Escocia

Moros en la corte de James IV, rey de Escocia

Conferencia de Mairi Cowan

Dado en Una celebración de los primeros estudios modernos, Universidad de Toronto (2013)

¿Los africanos subsaharianos eran parte de la corte de un rey escocés medieval? Una nueva investigación de Mairi Cowan, profesora de la Universidad de Toronto, sugiere que varias personas de África estuvieron en la corte de James IV (1488-1513) donde sirvieron como una especie de entretenimiento exótico.

Al examinar varios registros relacionados con James IV, Cowan ha descubierto varias referencias a personas identificadas como moros, incluido Pedro el Moro; el Moro Taubroner; las Moor Lasses; las Damas Negras; Helen Moor y Margaret Moor. La primera referencia se remonta a marzo de 1501, cuando los registros muestran que 15s 4d. fue entregado a "Moreyn". Mientras que otros historiadores prácticamente han ignorado su presencia, Cowan cree que estas personas eran en realidad esclavos traídos a Escocia.

Un registro de 1505 se refiere al pago de un William Wod para transportar moros de Portugal a Escocia. Cowan añade que no cree que estas personas fueran moros de la península ibérica, sino africanos subsaharianos. También se les suele llamar "negros"; por ejemplo, Margaret Moor también se llama Margaret Black.

Fueron llevados a Escocia para mantenerlos en la corte como artistas y como personas inusuales. James IV tenía un gran grupo de pueblos extranjeros variados, incluido un alquimista francés y un cuarteto de músicos italianos. Pedro el Moro se asociaba a menudo con estos músicos y pudo haber sido un baterista.

Cowan también señala un evento inusual que ocurrió en los años 1507 y 1508, cuando la corte real celebró el 'Torneo del Caballero Salvaje y la Dama Negra', una especie de obra medieval en la que el propio Rey James era el Caballero Salvaje, quien dirigía su fuerzas contra las de la Dama Negra, que estaba hermosamente vestida y llevada en una silla.

Si bien estas personas eran esclavas, de acuerdo con las prácticas de otras cortes europeas, el rey James IV les pagó (de hecho, sus salarios eran más de lo que ganaría un escocés típico que trabajara en la corte) y les brindó otros servicios. Por ejemplo, a un médico se le pagó 35 chelines por atender a Moor Taubroner durante varias semanas. Mientras tanto, el rey le dio a Pedro el Moro 3 libras esterlinas como una especie de obsequio cuando abandonó la corte, presumiblemente para ir a buscar trabajo en otro lugar.

Cowan ve esto como una interacción cultural interesante, una que era muy rara en la Edad Media, pero que surgió a fines del siglo XV. Recientemente ha publicado el libroMuerte, vida y cambio religioso en las ciudades escocesas, c. 1350-1560, que examina la cultura religiosa laica en las ciudades escocesas entre la Peste Negra y la Reforma Protestante.

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