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La base histórica del licantropismo o: ¿de dónde vienen los hombres lobo?

La base histórica del licantropismo o: ¿de dónde vienen los hombres lobo?

La base histórica del licantropismo o: ¿de dónde vienen los hombres lobo?

Martin Wettstein

Publicado en línea (2003)

Resumen

Hombres lobo, licántropos o hombres-lobos aparecen en muchas historias alemanas, francesas y escandinavas. Hoy en día existe una imagen de estas criaturas, que combina casi todos los aspectos de los mitos del hombre lobo alrededor del mundo, que nos trajo Hollywood. Por medio del legendario desinterés y la demostrativa ignorancia hacia la cultura y el folclore europeos se creó una imagen de un monstruo peligroso en la fábrica de sueños de California.

El hombre lobo moderno es un hombre que fue mordido por un hombre lobo o tiene un antepasado con esta enfermedad. Los hombres lobo viven entre nosotros y se transforman en lobos en luna llena. Son más fuertes y rápidos que cualquier hombre, están cubiertos de pelo y sus dientes y uñas se alargan durante estas noches solo para volver a la normalidad cuando termina la noche. Estos hombres lobo cazan hombres y celebran fiestas en las noches de luna llena en las que se comen a los hombres que han engañado a su cueva. Lo único que puede detener a un hombre lobo así es una bala de plata. Todas las demás armas son inútiles.

Junto con los vampiros y las momias, los hombres lobo han tenido muchas apariciones en películas de terror baratas desde que nació este género. Pero esta imagen de un hombre lobo es bastante nueva y tiene sus raíces en parte en leyendas que se han contado en Alemania y Francia desde la Edad Media. En este ensayo me gustaría dar un relato de las historias que llevaron a la invención de tal monstruo.

Los cambiaformas tienen una larga tradición en la mayoría de los pueblos del mundo. Incluso en la primera epopeya, como a menudo se la llama, la epopeya de Gilgamesh de la antigua Babilonia, Gilgamesh, un rey de Uruk culpa a la diosa Ishtar de haber convertido a un pastor en un lobo. Aunque es más probable que sea una metáfora, claramente contiene el cambio a lobo: Amaste al Pastor, al Maestro Pastor, que continuamente te ofrecía pan horneado en brasas, y que diariamente mataba para ti un cabrito. Sin embargo, lo golpeaste y lo convertiste en lobo, así que sus propios pastores ahora lo persiguen y sus propios perros le muerden las espinillas. (Épica de Gilgamesh, Tableta VI)

Ver tambiénCómo los bizantinos trataron a los hombres lobo


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