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¿Por qué los ingleses dejaron de comer caballos en la Edad Media?

¿Por qué los ingleses dejaron de comer caballos en la Edad Media?

Las personas que vivían en la Inglaterra anglosajona se desanimaron de la idea de comer caballos una vez que se hicieron cristianos, ya que creían que era comida "pagana", sostiene un nuevo artículo de investigación. El hallazgo aparecerá en una próxima edición de la Oxford Journal of Archaeology. La investigación se basa en datos de huesos de animales de sitios de asentamiento en la Inglaterra anglosajona que muestra que aunque los caballos estaban disponibles en gran medida para todos, rara vez se comía carne de caballo.

La profesora Helena Hamerow, del Instituto de Arqueología de la Universidad de Oxford, que es una destacada experta en las primeras comunidades anglosajonas de la Inglaterra, dijo: “Este es un artículo importante que muestra cuán atrás en la historia parece ir la aversión a comer caballos entre los ingleses. Aunque la costumbre de comer carne de caballo parece haber sido generalizada en el norte de Europa medieval temprano y los anglosajones en ocasiones consumían caballo, desapareció de la dieta después de la conversión, ya que las autoridades eclesiásticas intentaron socavar el hábito ".

El cristianismo se reintrodujo en Inglaterra a finales del siglo VI y durante unos 200 años coexistieron prácticas paganas y cristianas. Sin embargo, a fines del siglo VIII, se desarrolló un tabú en torno a la carne de caballo debido a los intentos de estandarizar las creencias y prácticas cristianas, sugiere el documento. Argumenta que los romanos habían visto el comer carne de caballo como "pagano" y este punto de vista se incorporó a las primeras enseñanzas de la Iglesia Católica.

El autor del artículo de investigación, Kristopher Poole, quien completó su doctorado en la Universidad de Nottingham, sugiere que los caballos tenían un significado religioso ya que aparecían en religiones precristianas y estaban vinculados con varios dioses en el noroeste de Europa a lo largo de este tiempo, incluido Odin. y Freyr. En los sistemas de creencias anglosajones, los caballos eran figuras guerreras míticas, líderes legendarios de la invasión del sur de Inglaterra. Se creía que estas figuras mitad hombre, mitad caballo descendían de Odin / Woden y se afirmaba que eran los antepasados ​​de las dinastías reales anglosajonas.
"Comer carne de caballo era poco común y esto podría haber hecho de la matanza y el consumo de caballos un acto muy significativo", dice Poole. "Si bien muchas creencias 'paganas' se integraron en las prácticas cristianas en Inglaterra, la posible veneración y devoción de caballos parece haber sido un gran desafío para las perspectivas cristianas".

De nueve sitios de la fecha sajona temprana donde están disponibles los datos de envejecimiento de los restos de caballos, Poole encuentra que casi todos los caballos estaban maduros en el momento de la muerte, lo que sugiere que la carne no fue la razón principal para criar a estos animales. Aun así, se encontró evidencia de restos de caballos sacrificados en el 30 por ciento de los sitios sajones tempranos, pero para la última parte del período anglosajón, la tasa de carnicería había disminuido considerablemente, lo que sugiere, dice Poole, que la Iglesia tuvo 'al menos algún efecto 'sobre las actitudes hacia la carne de caballo.

La carne de caballo aparentemente rara vez se consumía, dice el artículo de investigación, pero sucedía en tiempos de hambruna; la Crónica anglosajona informa sobre una serie de años en los que se produjeron hambrunas y se pudieron haber ignorado los tabúes. Por el contrario, la carne de caballo también podría haberse considerado un alimento de fiesta, debido a la poca frecuencia con la que se consumía. El festín puede estar indicado por la presencia de huesos de cabeza de caballo y la ausencia de los principales huesos que contienen carne en varios asentamientos, lo que indica que la carne se repartió y luego se consumió en otro lugar. También hay algunos casos en los que solo se enterró la cabeza de un caballo en una tumba, lo que tal vez representa un festín de caballos, posiblemente junto a la tumba.

A mediados del período sajón, la mayoría de los sitios que contienen huesos de caballo sacrificados parecen haber sido habitados por personas más bajas en la jerarquía social. Poole sugiere que esto podría deberse a que los menos pudientes no tuvieron más remedio que comer caballos en tiempos de hambruna; o también puede haber sido porque este sector de la sociedad continuó siguiendo prácticas paganas durante más tiempo que otros sectores de la sociedad.

El papel, '¿Caballos de carreras? Cambio religioso y cambios dietéticos en la Inglaterra anglosajona’, Es de Kristopher Poole y se publicará en el volumen de agosto de 2013 de la Oxford Journal of Archaeology, producido para el Instituto de Arqueología de la Universidad de Oxford.

Fuente: Universidad de Oxford


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