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El erudito islámico que nos dio la filosofía moderna

El erudito islámico que nos dio la filosofía moderna

El erudito islámico que nos dio la filosofía moderna

Por Robert Pasnau

Humanidades, Volumen 32, Número 6 (noviembre / diciembre de 2011)

Según Immanuel Kant, el afán de filosofar es universal: "En todos los hombres, tan pronto como su razón ha madurado para la especulación, siempre ha existido y siempre existirá algún tipo de metafísica". La verdad de esto es evidente en los niños a cualquier edad temprana, cuyas preguntas agotan incluso al más profundo y paciente de los padres. Pero de ello no se sigue que deba haber inevitablemente un lugar para la filosofía en nuestros sistemas educativos. Es raro en los Estados Unidos, por ejemplo, encontrar filosofía antes de la universidad, y es raro fuera de las universidades católicas que la filosofía sea requerida en la universidad. (Fue una característica agradable de un año pasado viviendo en Marruecos encontrar que casi todos allí, desde farmacéuticos hasta taxistas, tenían una comprensión básica de lo que es la filosofía, adquirida en sus días de escuela secundaria. En este país, en cambio, incluso las personas bien educadas a menudo tienen poca idea de en qué consiste realmente la filosofía). En la universidad, pensamos en la filosofía como una oferta esencial en las humanidades. Pero no hay nada de inevitable incluso en esto, como revela la reflexión sobre la historia del sujeto.

La filosofía, como se estudia generalmente en la universidad moderna, proviene de la antigua Grecia y de los escritos de Platón y Aristóteles. Las diversas escuelas antiguas famosas prosperaron durante mucho tiempo durante las eras helénica y romana, pero luego se desvanecieron lentamente durante el siglo VI d.C. Siguieron varios siglos de oscuridad —una verdadera Edad Media, por mucho que a los medievalistas les desagrade la frase— hasta que las formas filosóficas de pensamiento comenzaron a resurgir en el siglo IX. Casi al mismo tiempo, uno encuentra movimientos filosóficos distintos y bastante independientes en marcha en Bizancio, en la Europa occidental latina y en el mundo islámico. Con el tiempo, la tradición latina se volvería ascendente, fomentada dentro de la universidad europea y eventualmente revitalizada por la Ilustración y el surgimiento de la ciencia moderna. Sin embargo, todavía faltaban siglos para estos desarrollos. En el año 900, con mucho, la tradición filosófica más sólida e impresionante no se encontraba en Europa, sino en Oriente Medio. Los eruditos islámicos se habían embarcado en un programa completo para recuperar las tradiciones de la filosofía griega (en particular las obras de Aristóteles), traducirlas al árabe y repensar su mensaje a la luz de las enseñanzas recién reveladas del Corán. Cualquiera que pudiera observar desde lo alto estas distintas tradiciones intelectuales al final del primer milenio seguramente habría apostado por los musulmanes como el grupo con más probabilidades de heredar el legado filosófico griego, y así fue durante varios siglos, como una serie. de brillantes filósofos y científicos hicieron de Bagdad el centro intelectual del mundo medieval temprano.