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El Cono de África. . . Tomó forma en Lisboa

El Cono de África. . . Tomó forma en Lisboa

El Cono de África. Tomó forma en Lisboa

Por Patricia Seed

Humanidades, Volumen 29, Número 6 (enero / febrero de 2008)

El año en que Cristóbal Colón cruzó el Atlántico e Isabel y Fernando expulsaron a los judíos de España, tuvo lugar un acontecimiento inesperado. Un cartógrafo en Lisboa, Portugal, dibujó un mapa asombroso que detalla las costas de Europa, el Mediterráneo, el Mar Negro y África occidental. El mapa reflejó una explosión de conocimiento del mundo conocido, liberando a los europeos de los estrechos confines del Mediterráneo y lanzando la era de los imperios marineros. Así como la teoría de la relatividad de Einstein cambió la percepción del universo, el mapeo de África tuvo repercusiones que cambiarían la civilización para siempre.

El área que representa el mapa de Lisboa es asombrosa. Se extiende por más de 10 millones de millas cuadradas desde 5 a 55 grados de latitud norte y desde 27 grados actual oeste hasta 41 grados longitud este. En la parte superior, emerge el Firth of Forth de Edimburgo, mientras que hacia el sur, el río Volta aparece en el este de Ghana. Al oeste, el mapa muestra las Azores, islas volcánicas a un tercio del camino a través del Atlántico y, al este, Jerusalén y la costa de la actual Georgia en las montañas del Cáucaso.

A diferencia de los esquemas preliminares anteriores, el mapa marca un hito técnico con la representación de su gran costa. Dibujado completamente a mano y completado en 1492, los contornos de este mapa son identificables al instante. Colocado encima de un mapa moderno de la misma región, el nivel de precisión es sorprendente. Europa y África se ven como lo hacen hoy en un mapa contemporáneo.

Este bosquejo es fascinante en otro sentido. En ese momento, la mayoría de los geógrafos europeos seguían la tradición del siglo I d.C., dibujando Portugal como un ladrillo y el norte de África como un bloque. Pero este cartógrafo portugués estaba dibujando costas sinuosas, onduladas hacia atrás y alrededor en patrones rococó. ¿Cómo se transformó el mundo habitual de los cartógrafos de líneas rectas, ángulos agudos y el ocasional círculo perfectamente simétrico en estas curvas extravagantemente barrocas? ¿Y cómo llegaron a reflejar la forma de Europa y África con tanto éxito?