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Ladrones del Placer: Una guerra fraternal feroz premia a Alfonso VI con los tesoros artísticos y poéticos de al-Andalus

Ladrones del Placer: Una guerra fraternal feroz premia a Alfonso VI con los tesoros artísticos y poéticos de al-Andalus

Ladrones del Placer: Una guerra fraternal feroz premia a Alfonso VI con los tesoros artísticos y poéticos de al-Andalus

Por Jerrilynn D. Dodds, María Rosa Menocal y Abigail Krasner

Humanidades, Volumen 30, Número 2 (marzo / abril de 2009)

Antes de que España fuera España, la Península Ibérica estaba gobernada por un califato musulmán, una situación que en el siglo XI dio paso a una serie de pequeños reinos que funcionaban como ciudades-estado independientes. Los musulmanes, judíos y cristianos, en su mayor parte, coexistieron pacíficamente: de hecho, la violencia que surgió dentro de las comunidades musulmana y cristiana a menudo excedió la violencia entre ellos. Pero las tres personas disfrutaron de un alto grado de civilización marcado por grandes logros en la ciencia y el arte. Aun así, no todo estaba bien. A medida que el equilibrio de poder comenzó a cambiar de musulmán a cristiano, estalló una lucha de poder entre los gobernantes cristianos que continuaría durante generaciones, incluso cuando la luz de la poesía árabe ardía lo suficientemente brillante como para influir en siglos de poesía occidental.

La historia política de Castilla comienza en serio con Sancho el Grande, el gobernante cristiano que en el siglo XI se hizo con el control de Aragón, León, Navarra y Castilla durante las tres décadas de guerra civil que marcaron el fin del dominio musulmán en la Península Ibérica. Aunque su objetivo era suplantar al califato musulmán omeya de siglos de antigüedad por un nuevo reino cristiano e hispánico unificado, a su muerte, Sancho desmanteló explícitamente ese imperio aún incipiente y duramente ganado dividiendo su reino entre sus hijos. El más exitoso fue su segundo hijo, Fernando, primer rey de Castilla. Fernando asimiló a León a su reino cuando derrotó y mató a su cuñado en 1037; y procedió a absorber la porción de su propio hermano mayor, Navarra, derrotándolo y matándolo también en la batalla. Una vez que hubo consolidado el poder y los territorios que habían sido distribuidos a sus hermanos, Fernando se convirtió en un actor clave en el cambio de suerte entre los pequeños reinos cristianos e islámicos en el siglo XI, lo que llevó directamente a la toma fundamental de Toledo en 1085.

Las incursiones exitosas de Fernando en los territorios de varias Taifas (pequeños reinos islámicos ricos) durante las décadas de 1050 y 1060, revelan crudamente el debilitado estado militar de las casi dos docenas de ciudades-estado islámicas independientes y enfrentadas. La fascinante paradoja de este momento es que las circunstancias políticas competitivas y volubles demostraron ser un caldo de cultivo fértil para prácticamente todos los esfuerzos estéticos e intelectuales. Las pequeñas cortes de taifas competían entre sí por logros académicos y artísticos, como una forma de emular la cultura cortesana perdida de la Córdoba omeya. Sevilla sobresalió en poesía, Zaragoza en canto, Toledo en ciencia, agricultura y astronomía, aunque el saber, la poesía y el canto resonaban en todos ellos. Y cada uno compitió con la memoria del califato omeya y la leyenda de Madinat al-Zahra (la ciudad planificada construida por Abd al-Rahman II en 936 y destruida en 1010) para crear opulentos escenarios palaciegos en los que las telas, la comida y los aromas de la vida cortesana se convirtió en símbolo de la soberanía. Pero nada de esa extraordinaria cultura taifa (las grandes nuevas canciones de amor del momento, los estudios científicos, la investigación botánica y los tratados filosóficos, los exquisitos palacios de ciudades taifas como Zaragoza) pudo mantener estables estas ciudades-estado islámicas, especialmente cuando a menudo se volvían brutalmente unos contra otros.


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