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El rey James II de Escocia: un reinado de asesinatos y caos

El rey James II de Escocia: un reinado de asesinatos y caos

El rey James II de Escocia: un reinado de asesinatos y caos

Por Susan Abernethy

La historia se repite. Esto sucedió una y otra vez y le sucedió al Rey James II.

James II nació el 16 de octubre de 1430, uno de mellizos. El otro gemelo murió en la infancia dejando a James como heredero. Es posible que haya habido otros problemas con el nacimiento porque James tenía una marca de nacimiento bermellón en la cara que llevó a sus contemporáneos a llamarlo "Fiery Face". Esto también se consideraría un signo externo de un temperamento feroz. Su padre era el rey James I de Escocia y su madre era Joan Beaufort, nieta de John of Gaunt y Kathryn Swynford. Poco se sabe de la vida temprana de James.

El padre de James fue asesinado en Perth el 21 de febrero de 1437. Su madre actuó rápidamente, vengando la muerte de su marido y asegurando la custodia de su hijo pequeño. Se refugiaron en Edimburgo, donde James fue coronado rey el 25 de marzo en Holyrood Abbey. James vivió con su madre y cinco de sus seis hermanas en Dunbar hasta 1439. A Joan se le prohibió cualquier trabajo del gobierno cuando se volvió a casar ese año. La regencia del joven rey es turbia e incompleta, pero surgieron algunas personalidades poderosas. Uno era Sir William Crichton y el otro era Sir Alexander Livingston de Callendar que tenía posesión del niño rey como gobernador del Castillo de Stirling. Livingston tenía a la madre del rey ya su nuevo esposo bajo arresto domiciliario en agosto de 1439. Livingston liberó a la reina viuda solo después de que ella accedió a poner al rey bajo su custodia exclusiva.

Livingston y Crichton disputaron el poder sobre la tierra y se involucraron en una rivalidad entre el rey y la familia Douglas. Archibald Douglas era un primo del rey James II que se había casado con una bisnieta del ex rey Robert II. Por lo tanto, los hijos de Douglas, William y David, tenían derecho al trono cuando su padre murió en 1439. William en particular era un tramposo. Actuando en nombre del rey, Crichton invitó a los dos jóvenes Douglas a visitar Edimburgo en noviembre de 1440. Permanecieron quince días. Una noche, después de una fiesta, se colocó la cabeza de un toro negro sobre la mesa. Todos sabían que esto era un signo de muerte. William y David intentaron escapar, pero fueron capturados por hombres armados y sometidos a un simulacro de juicio en el que el rey pidió clemencia. Los muchachos fueron condenados a ejecución inmediata. Fueron llevados al patio del castillo y decapitados. Este incidente se conoció como "la Cena Negra".

Los Douglas y los Livingston continuaron su rivalidad creando conflictos civiles en la tierra. Cuando James tenía catorce años, su minoría fue declarada terminada. No tenía el control total de su gobierno, pero esto alarmó a quienes estaban en el poder. Crichton fue destituido como canciller en 1445. Livingston aprovechó la colocación de sus parientes en el gobierno. También logró arreglar un matrimonio brillante para James. En 1447, Felipe el Bueno, duque de Borgoña, recomendó a su sobrina María de Guelders como novia adecuada y le dio una gran dote. Las negociaciones comenzaron y concluyeron en septiembre de 1448. El matrimonio se celebró el 3 de julio de 1449 en Holyrood. Muchos flamencos del séquito de Mary permanecieron en Escocia y los lazos entre los dos países se hicieron más fuertes. James y Mary iban a tener seis hijos, cuatro niños y dos niñas. Se aseguró la sucesión y James pudo comenzar el proceso de su propia emancipación.

Casi de inmediato, hizo arrestar y encarcelar a todos los funcionarios de Livingston en el gobierno. Aproximadamente al mismo tiempo, William Douglas, el nuevo conde, estaba ejerciendo su poder en el reino y se alineó con John MacDonald, undécimo conde de Ross y señor de las islas. Esta alianza amenazaba la posición del rey y Douglas desafiaba abiertamente al rey. El 22 de febrero de 1452, James invitó a William Douglas a cenar en el castillo de Stirling y le pidió que rompiera su alianza con Ross. William se negó y reprendió al rey por gobernar débilmente. James se enfureció y apuñaló a Douglas en el cuello y luego en la parte inferior del cuerpo. Otros funcionarios de la corte que asistieron se unieron al baño de sangre y uno de ellos golpeó a Douglas en la cabeza con un hacha.

El asesinato no hizo nada para detener la lucha civil con los Douglas 'que duró desde 1452 hasta 1455. Los Douglas' hicieron una alianza con el rey Enrique VI de Inglaterra, lo que llevó a James a tomar partido en la Guerra de las Rosas. Jugó una casa noble contra la otra sin ganar ninguna batalla decisiva. Finalmente, al regalar tierras, títulos y cargos de Douglas, la marea comenzó a girar a su favor. James finalmente aplastó a los Douglas en mayo de 1455 en la batalla de Arkinholm. El Parlamento de Escocia anexó permanentemente todas las tierras, finanzas y castillos de Douglas a la corona. James tenía ahora el control total de su reino.

De 1455 a 1460, James fue un poder a tener en cuenta y muy respetado. Revocó muchos acuerdos que se habían hecho durante su minoría y eliminó los derechos hereditarios. Tomó castillos y tierras directamente de muchos nobles y los convirtió en propiedad de la corona. Había consolidado su poder y riqueza, elevándose por encima de la nobleza. Podría concentrarse en convertirse en el príncipe renacentista ideal. Actualizó muchas leyes e introdujo otras nuevas. Reguló la vestimenta y mejoró la educación. La Universidad de Glasgow se estableció en 1451 por sugerencia de James. Era popular entre los plebeyos con los que socializaba a menudo. Fue un rey de singular éxito.

Durante la lucha con los Douglas, James adoptó con entusiasmo el uso de la última tecnología de artillería, el canon. Había importado grandes cantidades de canon de Flandes a través de las conexiones de su esposa. Las fortalezas existentes en ese momento no pudieron resistir el bombardeo. James había comenzado un asedio del castillo de Roxburgh, que había estado en manos de los ingleses durante generaciones. El 3 de agosto de 1460, James estaba de pie cerca de un canon, ya sea para lucirlo o para despedirlo en honor a la visita de su esposa. Al disparar la bomba, una de las cuñas utilizadas para apretar las bandas de hierro alrededor del cañón se soltó, volando por el aire y golpeando al Rey, matándolo. Fue enterrado, a los 29 años, en Holyrood Abbey. Su hijo de nueve años le sucedió.

Recursos

The Royal Stuarts: una historia de la familia que dio forma a Gran Bretaña, por Allan Massie

Reyes y reinas británicos, por Mike Ashley

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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