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Cómo se fueron los parásitos en la Cruzada

Cómo se fueron los parásitos en la Cruzada

Cuando los cruzados de la Orden de San Juan construyeron por primera vez un complejo de baños de 35 letrinas en la ciudad medieval de Acre en el Reino de Jerusalén, difícilmente podrían haber considerado que los investigadores estarían revisando su contenido 900 años después. Sin embargo, el suelo de las letrinas del siglo XIII está proporcionando otro capítulo para comprender la larga historia de nuestra relación con los parásitos intestinales.

El antropólogo biológico Dr. Piers Mitchell de la Universidad de Cambridge ha estado extrayendo sedimento derivado de material fecal descompuesto y analizándolo bajo el microscopio. Mucho después de que los diferentes tipos de parásitos hayan perecido, su tenencia en el intestino de su huésped humano puede deducirse por la presencia de sus huevos, que ahora tienen cientos o incluso miles de años.

Existe un creciente cuerpo de investigación en todo el mundo que atestigua el hecho de que los gusanos parásitos han sido huéspedes no invitados del intestino humano durante milenios. Es una relación que sigue siendo tan fuerte como siempre: hoy, 740 millones de personas en los trópicos tienen anquilostomiasis humana según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Un aspecto que ha captado la atención de los investigadores es la capacidad de rastrear antiguas migraciones humanas a través de los parásitos que los migrantes se llevaron consigo. Como ejemplo, las oleadas secuenciales de población de las Américas se han cronometrado a través de los anquilostomas que las infectaron. Dicha investigación también brinda la oportunidad de recordar cuándo y cómo los parásitos llegaron a causar enfermedades en los seres humanos. “Entonces podremos comprender qué impacto han tenido y seguirán teniendo estas infecciones en nuestra evolución”, explicó Mitchell.

Las cruzadas fueron posiblemente el mayor evento migratorio que tuvo lugar en la Europa medieval. En los siglos XII y XIII, cientos de miles de europeos viajaron al Mediterráneo oriental en campañas militares, peregrinaciones y comercio.

“A menudo se culpa a las cruzadas por la propagación de enfermedades durante el período medieval”, explicó Mitchell, cuyo trabajo fue financiado por la Academia Británica. "Pero sólo una investigación limitada ha investigado qué enfermedades podrían haberse propagado, en qué dirección, hacia el este o hacia el oeste, y qué impacto pudo haber tenido esto sobre los patrones endémicos de la enfermedad".

Cuando Mitchell analizó las letrinas cruzadas, pudo identificar los huevos de lombrices intestinales, tricocéfalos, tenia de res / cerdo, disentería y tenia del pescado. Explicó por qué este último era de particular interés: “La tenia del pescado se encuentra en el norte de Europa, donde infecta a los humanos cuando comen pescado salado, ahumado o seco. No se encuentra en el Medio Oriente, probablemente porque el medio ambiente no parece apoyar el ciclo de vida del gusano ".

“Pudimos confirmar que el parásito no estaba allí antes de las cruzadas. Creemos que los cruzados se llevaron el parásito cuando viajaron al Mediterráneo oriental con tenias de pescado en los intestinos. Este es un gran ejemplo de cómo las migraciones en el pasado pueden mover enfermedades por todo el planeta. A veces se afianzan allí y se vuelven endémicas, y otras veces no ".

Mitchell ahora planea extender su investigación aún más atrás en el tiempo, enfocándose en el Creciente Fértil más amplio, una región que se extiende desde Jordania hasta Irán. Aquí algunas de las civilizaciones más antiguas se desarrollaron durante los últimos 10.000 años.

“Hay argumentos teóricos de que cuando nuestros antepasados ​​eran cazadores-recolectores quizás tenían menos parásitos porque seguían avanzando. Una vez que se establecieron y vivieron en los mismos lugares, ¿eso los hizo más predispuestos a reinfectarse con sus enfermedades parasitarias? "

Su nueva investigación rastreará la historia de las infecciones parasitarias en el Medio Oriente desde el 9.000 a. C. hasta la época romana, y planteará preguntas fundamentales como: ¿cuándo se hicieron comunes los parásitos intestinales por primera vez en los seres humanos? ¿La introducción de prácticas agrícolas como el riego expuso a las personas a nuevas especies de parásitos? E incluso, ¿qué impacto tuvo en la salud pública la invención del humilde asiento de inodoro?

Fuente: Universidad de Cambridge.


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