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La enseñanza de la astronomía en las universidades medievales, principalmente en París en el siglo XIV.

La enseñanza de la astronomía en las universidades medievales, principalmente en París en el siglo XIV.

La enseñanza de la astronomía en las universidades medievales, principalmente en París en el siglo XIV.

Richard Lemay (Universidad de la Ciudad de Nueva York)

Manuscripta, Vol. XX (1976)

Resumen

Al investigar la enseñanza de la astronomía en las universidades medievales, deben tenerse en cuenta una serie de consideraciones. En primer lugar, siempre hay que recordar que la astronomía medieval estaba inextricablemente relacionada con la doctrina cosmológica aristotélica. Este último postuló una serie de ideas sobre la jerarquía de seres y movimientos, ninguna de las cuales podría eliminarse sin el colapso de toda la estructura. El sistema de Aristóteles requería un primer motor que circunscribiera todo el universo; Debajo venían los varios motores inmóviles (los cuerpos celestes, cuyas esencias o naturalezas eran inmutables) dotados de sus propias inteligencias y transmitiendo desde el Primer Motor todo movimiento a través de las filas de esferas inferiores hasta las esferas de elementos en la tierra. Una quintaesencia o quinta esencia pertenecía propiamente a estos seres superiores y era radicalmente diferente de la materia de los cuatro elementos de la tierra; la quintaesencia exigía o sacaba de los cuerpos y esferas celestes la perfección en la circularidad de sus órbitas, como único movimiento cualitativo acorde con sus naturalezas superiores. El rechazo del concepto aristotélico de quintaesencia, que se produjo como resultado del trabajo de Copérnico, Galileo y Newton, sonó el toque de gracia de la astrología como disciplina aprendida.

Una vez que la misteriosa influencia o atracción entre los cuerpos materiales, especialmente la que emana de los cuerpos celestes, fue atribuida a su materia, de naturaleza uniforme en todo el universo; una vez que las variaciones en la atracción se atribuyeron a variaciones en la densidad de la materia y la distancia de los cuerpos; entonces los eruditos ya no podrían considerar la atracción o la influencia como una propiedad de esencia e inteligencia superiores. Pero mientras la cosmología aristotélica fue generalmente aceptada, la astrología superó a la astronomía a los ojos de los hombres, incluidos los científicos.


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