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Los sastres de Londres y su gremio, hacia 1300-1500

Los sastres de Londres y su gremio, hacia 1300-1500

Los sastres de Londres y su gremio, hacia 1300-1500

Matthew P. Davies

Universidad de Oxford: Tesis de Doctorado, Doctor en Filosofía, Corpus Christi College (1994)

Resumen

El estudio de los pueblos y ciudades de la Europa medieval se ha beneficiado de un resurgimiento del interés académico durante los últimos treinta años que ha tratado de aportar nuevos enfoques para aplicar en áreas de estudio histórico hasta ahora inactivas. La naturaleza heterogénea de la sociedad urbana en la Edad Media no se evidencia mejor que en la diversidad de la producción urbana y la miríada de asociaciones o 'gremios' establecidos por artesanos y comerciantes. Esta tesis busca reevaluar la naturaleza y los límites de la autoridad que correspondía a estas asociaciones en los pueblos a la luz de las relaciones entre artesanos y gremios, y entre gremios y autoridades cívicas en la Edad Media. Los registros medievales inusualmente completos del gremio de sastres de Londres, conocido desde 1503 como Merchant Taylors 'Company, brindan una oportunidad única para evaluar la variedad de roles que estas organizaciones desempeñaron en el Londres medieval tardío, tanto para los artesanos como para los artesanos. comunidad urbana más amplia; Otras fuentes también permiten arrojar más luz sobre la diversidad de actividades económicas en las que participaron los artesanos y la naturaleza de la "economía de taller" en la Edad Media. Esta diversidad, se argumenta, nunca podría reflejarse en las ordenanzas promulgadas por gremios que simplemente buscaban establecer un marco normativo para la organización de la industria urbana. La aplicación de estas ordenanzas no fue uniforme y a menudo reflejaba las preocupaciones, no solo de las autoridades gremiales, sino también de la mayoría de los artesanos que no eran miembros de estas instituciones de élite. Se argumenta que los gremios poseían capacidades representativas que a menudo tenían un impacto positivo en el desarrollo económico y la innovación en la ciudad medieval.

El capítulo uno de esta tesis examina los orígenes y el desarrollo del gremio de sastres de Londres, conocido desde al menos 1300 como la Fraternidad de San Juan Bautista. Los estudios más antiguos sobre las organizaciones de artesanos, en general, no han podido apreciar las similitudes que existían entre los "gremios de artesanos" y otros gremios y fraternidades, en particular los que estaban adscritos a las iglesias parroquiales. Más recientemente, sin embargo, los orígenes y funciones de muchas organizaciones artesanales han sido reevaluados por historiadores que han enfatizado los orígenes comunes de estas asociaciones aparentemente distintas y la importancia continua de las funciones sociales y religiosas y las obligaciones mutuas que sustentaron su propia existencia. La fraternidad de los sastres era inusual en la variedad y el alcance de estas funciones que, se argumenta, deben mucho a sus aspiraciones sociales y políticas en la capital. Este capítulo examina en primer lugar la evidencia del desarrollo temprano de la fraternidad, la adquisición de un salón en la actual Threadneedle Street y de prominentes benefactores y mecenas. Los bienes físicos y espirituales adquiridos por los sastres durante los siglos XIV y XV se consideran luego con más detalle. Se concedieron privilegios papales en dos ocasiones y la fraternidad adquirió el uso de dos capillas, una en su salón y la otra en la Catedral de San Pablo. Además, la fraternidad recibió cartas de cofradía de nueve casas religiosas de Londres y sus alrededores a finales del siglo XIV. Además de ser una asociación para los practicantes más ricos del oficio, la fraternidad admitió a más de 1.200 hombres y mujeres de otros ámbitos de la vida, desde miembros de otros gremios artesanales y de comerciantes de Londres hasta destacados eclesiásticos, aristócratas y la nobleza. Se examina en detalle la composición de la membresía no sastre y se evalúa la variedad de impulsos que llevaron a muchos de ellos a unirse a la fraternidad. Esta característica del desarrollo de la fraternidad de los sastres es particularmente notable y ofrece una visión inusual de las aspiraciones religiosas y sociales de los londinenses ricos, y la forma en que algunos de los gremios de Londres eran vistos por destacados no ciudadanos, muchos de los cuales establecieron Relaciones comerciales con comerciantes y artesanos de la capital.

A pesar de la sorprendente cantidad de miembros que no eran sastres, la fraternidad de San Juan Bautista fue, como las otras fraternidades artesanales de Londres, un vehículo para la expresión de la identidad artesanal. El Capítulo Dos analiza dos formas importantes en las que se explotaron los principios de las raternitas en beneficio de los miembros del sastre. En primer lugar, se examina la administración de arreglos de obituario en nombre de los benefactores. En 1548, cuando las capillas finalmente se disolvieron, los sastres administraban trece capillas y veintisiete obituarios en nueve iglesias parroquiales y casas religiosas en Londres y sus alrededores, fundadas, en la mayoría de los casos, con los ingresos de las tierras y viviendas dejadas a la fraternidad por Sastres destacados. Los ciudadanos ricos de Londres en general, se argumenta, a menudo veían a sus fraternidades artesanales como administradores ideales de tales arreglos, a pesar de su lealtad a sus iglesias parroquiales o fraternidades locales. Estas fundaciones, además, produjeron una "ganancia" por encima del costo de los servicios especificados por los benefactores. Estos ingresos se reinvertieron en la "caja común" de la fraternidad y se utilizaron para una variedad de propósitos, ya sea relacionados con la supervisión del oficio en su conjunto o con la vida interna de la fraternidad. Ciertamente, como demuestra el capítulo, la fraternidad de los sastres adquirió una riqueza considerable como resultado de sus actividades como "ejecutor corporativo" de sus miembros. Uno de los usos que se dio a ese dinero fue la provisión de asistencia caritativa para los miembros sastres de la fraternidad, una función central perteneciente a todas las fraternidades laicas, grandes y pequeñas en la Edad Media. El capítulo describe en detalle el desarrollo y funcionamiento de los mecanismos para ayudar a los miembros pobres, el criterio utilizado para seleccionar a los limosneros y las diversas formas de asistencia que se ofrecieron. La fundación de una casa de beneficencia para siete sastres pobres y sus esposas en 1413 personificó la importancia de la dimensión caritativa en las actividades de la fraternidad, y fue la primera fundación de este tipo en Londres. El capítulo concluye con un examen de los cambios en el comportamiento piadoso que tuvieron lugar a finales del siglo XV en Londres y en otros lugares, cambios que parecen haber afectado la provisión de caridad por parte de la fraternidad de los sastres y la medida en que continuó administrando el puesto. arreglos de obituario. El creciente énfasis en la parroquia, en particular, parece haber reducido el papel desempeñado por fraternidades de todo tipo en la provisión de asistencia caritativa.



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