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La eternidad del mundo y el pensamiento histórico renacentista

La eternidad del mundo y el pensamiento histórico renacentista

La eternidad del mundo y el pensamiento histórico renacentista

William J. Connell

Estudios italianos de California, 2(1) (2011)

Resumen

Este ensayo sugiere que la revolución renacentista en el pensamiento histórico fue alentada por los debates contemporáneos sobre la doctrina aristotélica-averroísta de la eternidad del mundo. A principios del Renacimiento, el eternismo llegó a entenderse como una proposición con consecuencias controvertidas no solo para la creación de la materia e nihilo sino también para el registro del tiempo histórico. La erudición moderna, siguiendo a Momigliano, cree que la comprensión del tiempo tuvo poco efecto en la práctica de los historiadores antiguos. Pero esa no era la opinión de Orosius, el historiador más leído durante la Edad Media, que condenó a los historiadores paganos por su eternismo. Tampoco fue la visión de los humanistas italianos que, después de leer a los historiadores griegos, abandonaron el providencialismo de Orosius y revivieron las antiguas formas de escribir la historia.

Para desarrollar la forma no providencial de la historia narrativa que es el antepasado de la escritura histórica moderna, los humanistas italianos del siglo XV tuvieron que liberar sus narrativas de la consideración de aquellas primeras cosas del pasado lejano que son explicadas por la Biblia. La geología y la ciencia evolutiva aún no existían para ayudarlos en este sentido. Sin embargo, la ciencia de su época —la filosofía natural— puede haber ofrecido sugerencias que funcionaron de una manera no del todo diferente de la forma en que las ciencias naturales de los siglos XVIII y XIX también afectaron el pensamiento sobre el pasado.


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