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El rescate de prisioneros de guerra se generalizó en la Guerra de los Cien Años, encuentra un nuevo libro

El rescate de prisioneros de guerra se generalizó en la Guerra de los Cien Años, encuentra un nuevo libro

Un nuevo libro sobre prisioneros de guerra durante la Guerra de los Cien Años sostiene que la práctica de rescatar estaba muy extendida entre todos los soldados y no, como se pensaba generalmente, solo era el dominio exclusivo de reyes, caballeros y órdenes superiores.

El Dr. Rémy Ambühl, historiador de la Universidad de Southampton, descubrió que el rescate en la guerra proporcionó una valiosa fuente de ingresos para todas las clases de la Baja Edad Media, incluidas las de los niveles inferiores. Él dice: "Hay evidencia generalizada que sugiere que durante el siglo XV la práctica del rescate se extendió cada vez más a los plebeyos, no solo a los reyes o caballeros caballerosos".

La investigación del Dr. Ambühl lo ha llevado a examinar un gran número de fuentes históricas que apoyan esto, incluyendo; registros judiciales, documentos financieros, recibos, ordenanzas de guerra, peticiones, textos biográficos e incluso poesía. Ha llegado a la conclusión de que los contratos que establecían los términos y condiciones del rescate eran habituales entre soldados individuales o pequeños grupos de bandos opuestos. Esto involucró a captores y cautivos de todos los rangos y la práctica era una forma aceptada de obtener ganancias de la guerra. Esto está respaldado por un aparente aumento en el tamaño de las secciones de base de los ejércitos francés e inglés durante este período.

El Dr. Ambühl explica: “El patriotismo no fue la fuerza impulsora para alentar la inscripción y los hombres comunes se habrían mostrado reacios a unirse a los ejércitos de buena gana si se enfrentaran a la muerte al ser capturados. Sin embargo, según los términos del rescate, los presos tenían menos probabilidades de sufrir daños y, además, la práctica les brindaba la oportunidad de ganar dinero, otro incentivo para alistarse.

“En el transcurso de la Guerra de los Cien Años, cada vez más soldados de base capturaron a más y más prisioneros de base dando lugar a una forma de reconocimiento social entre iguales: el principio de reciprocidad significaba un buen trato por un lado induciría un buen trato en el otro. También se puede argumentar que el materialismo había comenzado a penetrar en toda la sociedad y se pensaba que incluso una pequeña ganancia obtenida del rescate de los prisioneros plebeyos valía la pena ".

Desde el momento de la captura, los prisioneros pasaron a ser responsabilidad individual de sus captores, quienes se esperaba que les aseguraran un lugar y condiciones adecuados para su detención. El captor tenía que calcular el valor apropiado de sus prisioneros y entablar negociaciones con ellos, su familiares y amigos. A su vez, los presos, o sus conexiones, trabajarían para recaudar fondos o organizar un intercambio para su liberación.

El Dr. Ambühl comenta: “Las negociaciones fueron cruciales en este proceso y se mantuvo abierto un diálogo entre capitanes y prisioneros en todas las etapas. La cultura del rescate era esencialmente contractual y estaba tan firmemente arraigada que incluso podía reemplazar o invalidar los argumentos de la 'ley de armas' ".

Los registros muestran que la evidencia más temprana de una escala establecida de pagos de rescate para la parte inferior de la jerarquía social data de la batalla de Agincourt en 1415. El Dr. Ambühl concluye que esto puede reflejar una evolución del sistema de rescate en las primeras décadas del siglo XV.

En el siglo XVI, las escalas de pago de rescates se basaban en los salarios de los soldados y durante este período y en el siglo XVII hubo un control creciente por parte del estado. Finalmente, una práctica que había sido moldeada por los combatientes a lo largo de los siglos terminó siendo estrictamente controlada por las autoridades.

El libro del Dr. Ambühl Prisioneros de guerra en la Guerra de los Cien Años: Cultura del rescate en la Baja Edad Media, fue publicado este mes por Cambridge University Press.

Fuente: Universidad de Southampton.


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