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¿Tiene problemas en los ojos o en los oídos en la Edad Media? La leche materna era a menudo la cura

¿Tiene problemas en los ojos o en los oídos en la Edad Media? La leche materna era a menudo la cura

La medicina medieval es a menudo conocida por sus interesantes curas para las diversas dolencias. Buck detalla otra cura: la leche materna de las mujeres.

En "Leche de mujer en textos médicos anglosajones y medievales posteriores", Buck encuentra que la leche a veces se usaba como ingrediente en recetas médicas, en particular para problemas relacionados con los ojos y los oídos. Por ejemplo, el texto anglosajón Leechbook de Bald, que fue escrito en el siglo X, aconseja que para la sordera se debe "mezclar con leche de mujer jugo de cilantro verde y una gota de miel y vino, calentado juntos". Mientras tanto, cuando se trata de un problema ocular, el texto aconseja "poner sobre los ojos cilantro verde frotado finamente y mezclado con leche de mujer".

Buck también encuentra que los textos médicos medievales posteriores también mencionan el uso de la leche materna. De hecho, señala que, si bien la leche materna se suele mencionar como parte de las curas para los problemas de los ojos y los oídos en la Inglaterra anglosajona, en siglos posteriores “también aparece como un ingrediente en el tratamiento de una variedad cada vez mayor de otras enfermedades. En otras palabras, en lugar de disminuir la frecuencia de mención en los textos médicos con el tiempo, se incluye más bien en un número creciente de recetas para el tratamiento de otras enfermedades ”.

Estas enfermedades incluyen resfriados en el pecho, incapacidad para hablar, úlceras, ictericia y locura. Un texto en inglés medio del siglo XIV incluso señala cómo podría usarse en el diagnóstico: “Y para saber si un paciente va a vivir o morir, se realiza una prueba: una mujer debe ordeñar (¿un cubo de?) La orina del paciente ; si la leche cae al fondo, el paciente morirá, pero si flota, el paciente vivirá ”.

El uso de la leche materna para los problemas de los ojos y los oídos siguió siendo popular durante la Edad Media. A menudo se mezclaban con varios otros ingredientes, como la clara de un huevo, aceite de rosas o miel, y se convertían en gotas o ungüentos que se administraban directamente. Los textos rara vez revelaron por qué pensaban que un medicamento en particular sería efectivo, pero esta tradición se remonta a la antigüedad, ya que incluso los textos médicos del antiguo Egipto señalan las propiedades curativas de la leche materna.

Buck agrega: “En la lectura de estas recetas, nos llama la atención la búsqueda activa de las mujeres en sus actividades cotidianas que hubieran sido necesarias en la preparación de estas recetas. Las mujeres habrían sido continuamente buscadas, interrumpidas de sus quehaceres y actividades diarias, quizás alejadas del espacio privado de sus hogares, para que sus cuerpos pudieran ser utilizados activamente en la preparación de estos medicamentos ”. Ella sugiere que la leche materna podría haber estado disponible más fácilmente para las curanderas.

Su artículo, "Leche de mujer en textos médicos anglosajones y medievales posteriores", aparece en la revista NeofilólogoVolumen 96 (2012).

Véase también Curas medievales del alfabeto de Galeno.


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