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Eduardo II y las expectativas de la realeza

Eduardo II y las expectativas de la realeza

Eduardo II y las expectativas de la realeza

Por Joseph Sarr

El historiador de Colorado, Volumen 2 (2012)

Introducción: Después de la conquista normanda de Inglaterra en 1066, la nueva línea de reyes que descendió de Guillermo el Conquistador disfrutó de una base de poder muy segura e independiente. Los una vez firmes cimientos del trono inglés se fracturaron a finales del siglo XII y XIII gracias a los desastrosos reinados del rey Juan y Enrique III. Aunque la corona logró enderezarse bajo el aclamado gobierno de Eduardo I "Longshanks", en 1272, el daño ya estaba hecho. Los dos gobernantes anteriores, a través de su tiranía y extravagancia, convencieron a la nobleza de Inglaterra de que el trono era incapaz de gobernar por sí solo. La emisión de la Carta Magna en 1215 redujo efectivamente el poder de los normandos y angevinos. Simultáneamente, el baronage acumuló lentamente más influencia en el gobierno de Inglaterra. Un monarca capaz, sin embargo, podría gobernar el país mientras estuviera limitado por pautas institucionales. A pesar de que su constante belicismo frustró a sus nobles y agotó las arcas reales hasta casi el agotamiento, las acciones y decisiones de Eduardo I finalmente fortalecieron al estado inglés al pacificar a sus enemigos y satisfacer a sus barones. Desafortunadamente, esta redención monárquica duró poco. El hijo del rey, Eduardo II, asumió la corona en 1307 y la mantuvo hasta 1327. Durante su reinado, el nuevo gobernante había logrado revertir la mayoría de los avances de su padre al alienar por completo a prácticamente todos los distritos políticos de Inglaterra. El resultado fue el primer derrocamiento exitoso de un rey inglés. Aunque las deposiciones y revoluciones ocurrieron con una frecuencia asombrosa durante el período moderno temprano, la noción era bastante desconocida en la Inglaterra del siglo XIV. Eduardo II logró romper esta norma debido a lo específicas que se habían vuelto las expectativas de los barones de los reyes. Hasta su gobierno, la historia inglesa había demostrado que la prosperidad se producía cada vez más bajo la dirección de un gobernante militarista y políticamente activo, que tenía una voluntad fuerte y era lo suficientemente independiente como para valerse por sí mismo, pero lo suficientemente flexible como para apaciguar al baronage. El exitoso reinado de Eduardo I definió aún más este arquetipo tácito, pero cada vez más relevante. Eduardo II, a través de una combinación fatal de su comportamiento pasivo y alienante, dependencia del favoritismo y constantes fracasos militares, no cumplió con expectativas tan rígidas que sus barones finalmente se vieron obligados a tomar medidas extremas contra él.

Aunque los historiadores generalmente están de acuerdo en que el reinado de Eduardo II fue un completo fracaso y que el propio rey fue bastante inepto, el debate se ha centrado en las causas específicas de su caída. Los primeros estudios sobre el rey le simpatizaron sorprendentemente. James Conway Davies, un historiador que escribió en 1918 sobre los disturbios de los barones, retrató a Eduardo II como un líder pobre, pero no una persona terrible. Simplemente no estaba preparado para manejar la oposición de los barones que se había acumulado contra el trono a lo largo del tiempo. Davies argumentó que el declive del poder de las relaciones feudales, que comenzó principalmente durante el reinado de Enrique II, aumentó el descontento entre los barones. A medida que el poder administrativo se consolidó dentro de la casa del rey, los magnates se volvieron más codiciosos por su parte de la riqueza. En el siglo XIV, la ambivalencia de los barones hacia el poder del trono requería un tipo particular de rey: un comandante militar de voluntad fuerte que pudiera aplacar a la oposición mediante la fuerza de la personalidad y un impulso político insaciable. Aunque Edward I ciertamente cumplió un papel tan asertivo, su hijo, por su propia personalidad, estaba condenado desde el principio. Aunque el análisis inicial de Davies reconoció los problemas de la pasividad y el favoritismo de Eduardo II, puso mayor énfasis en el tema del descontento de los barones, que había llegado a ebullición bajo reyes anteriores. Davies también rara vez exploró con gran detalle los otros problemas que Eduardo II heredó de su padre, como la deuda y la guerra con Escocia.


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