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El efecto de matar a los prisioneros cristianos en la batalla de Nicópolis

El efecto de matar a los prisioneros cristianos en la batalla de Nicópolis

El efecto de matar a los prisioneros cristianos en la batalla de Nicópolis

Por Kelly DeVries

Crusaders, Condottieri y Cannon: la guerra medieval en las sociedades del Mediterráneo, eds. L.J. Andrew Villalon y Donald J. Kagay (Brill, 2003)

Introducción:Cuando los informes [de la derrota] se dieron a conocer y se publicaron, nadie pudo describir el gran dolor que causaron en Francia, tanto por parte del duque de Borgoña, que dudaba de que pudiera recuperar a su hijo por dinero, y [pensó] que sería ejecutado, y en el de los padres, madres, esposas y parientes masculinos y femeninos de los otros señores, caballeros y escuderos que habían muerto. Un gran duelo comenzó en todo el reino de Francia por aquellos a quienes concernía; y más en general, todo el mundo lamentaba a los nobles caballeros que habían caído allí, que representaban la flor de Francia ... Todos nuestros señores tenían misas solemnes por los muertos cantadas en sus capillas por los buenos señores, caballeros y escuderos, y todos los cristianos que habían muerto . Pero es posible que tengamos más necesidad de sus oraciones en nuestro nombre, ya que, si Dios quiere, son santos en el Paraíso.

Así escribió el biógrafo anónimo del mariscal francés, Jean II le Meingre dit Boucicault, al concluir su relato de la batalla de Nicópolis, perdida ante los turcos otomanos el 25 de septiembre de 1396. El mariscal mismo fue retenido como prisionero, capturado que día en que él, con la mayoría de los cruzados europeos que habían salido de Francia, Inglaterra, Borgoña, los Países Bajos, Italia, Alemania y Hungría, fueron derrotados a manos del sultán Bayezid I (1389-1402). Pero Boucicault fue uno de los afortunados. Todavía no era un "santo en el paraíso". El mariscal se había salvado de la ejecución debido a su condición de noble y amistad con Juan el Intrépido, conde de Nevers, heredero de las tierras de Borgoña, líder titular de los cruzados en Nicópolis, a pesar de su juventud (aún no había cumplido los veinte años). -cinco). Según el biógrafo de Boucicault, John suplicó a Bayezid en nombre del mariscal. Juntando sus pulgares para indicar su hermandad, el futuro duque de Borgoña convenció al líder militar otomano de que no matara a Boucicault. Jean Froissart, cuya crónica también contiene una versión de esta historia, afirma que el gesto del futuro duque realmente indicó cuánto dinero del rescate valía Boucicault en lugar de cualquier sentimiento de amistad que los dos hombres compartieran. Sin embargo, el resultado fue el mismo: se salvó la vida de Boucicault.

Pero, ¿por qué Juan el Temerario necesitaba suplicar por la vida de su mariscal? De hecho, ¿por qué se enviaron tantos "santos" al "Paraíso" en Nicópolis, especialmente porque parece que pocos de los cruzados realmente perecieron en la batalla misma? La respuesta es trágicamente simple. Los turcos otomanos actuaron contra las leyes consuetudinarias de la guerra, que unían tanto a cristianos como a musulmanes incluso cuando luchaban entre sí: ¡ningún prisionero de guerra debía ser ejecutado, especialmente si era un noble! Tras la batalla, el sultán dio muerte a la mayoría de los prisioneros. Fue este acto más que cualquier otro el que causó el duelo en toda Europa al que se hace referencia en la cita inicial, y fue este acto el que permaneció en la memoria mucho más tiempo que incluso la derrota en la batalla. Invariablemente, provocó una avalancha de historias de atrocidades otomanas, historias que crecerían y se embellecerían a lo largo del siglo siguiente. Finalmente, fue este acto más que cualquier otra cosa lo que aterrorizó a los ejércitos occidentales, muchos de los cuales se negarían a volver a ir contra los turcos otomanos hasta el siglo XVI.


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