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Hierbas y drogas en los jardines monásticos

Hierbas y drogas en los jardines monásticos

Hierbas y drogas en los jardines monásticos

Revista médica sudafricana, Volumen 22: 1 (1948)

Introducción: Los visitantes del gran monasterio Certosa di Pavia entre Milán y Génova en Italia ven con admiración cómo cada monje tenía su propia pequeña celda para vivir y adorar a Dios en tranquila soledad.

Cada una de estas celdas simples está conectada con su propia pequeña capilla y con su propio pequeño jardín donde el monje podía caminar y hablar. En esos pequeños patios traseros, los monjes plantaron varias hierbas medicinales de las que se obtenían y recolectaban drogas para proporcionar medicinas al monasterio y a los enfermos del vecindario. Cada monje, de esta manera, era también médico y farmacéutico.

Los monasterios de los siglos pasados ​​debían tener sus propios huertos: necesitaban verduras para la alimentación diaria de sus internos y la fruta se cultivaba en una zona especial. Se cultivaron flores y hierbas aromáticas para la decoración de la iglesia. Pero los herbularios más pequeños o el jardín físico también fueron de gran importancia, particularmente desde que la Regla de Benedicto de Nursia, quien fundó el monasterio de Monte Cassino, la cuna de la Orden Benedictina, en 529 d.C., declaró solemnemente: “Antes que nada, y sobre todo, se debe tener especial cuidado con los enfermos ”.

Los monasterios benedictinos, dice JJ Walsh, se convirtieron en el depósito de importantes tradiciones en medicina y cirugía, y su scriptorium o salas de escritura preservaron muchos de los antiguos escritos médicos griegos para que no desaparecieran de la faz de la tierra en medio del descuido contemporáneo de la vida intelectual durante la invasión de los bárbaros a principios de la Edad Media. Sus jardines suministraban las hierbas que se consideraban tan valiosas para el tratamiento de los diversos males humanos, incluso hasta nuestros días. Los comienzos de la educación médica moderna se pueden relacionar con la influencia monástica.

Tan pronto como se fundaron los monasterios, se hicieron jardines a su alrededor. El número de plantas que contenían fue limitado al principio. Pero los monjes recibieron plantas del exterior, de otros monjes que, como misioneros, iban a países extraños. Trajeron nueva hierba medicinal para la medicina, en parte en un estado seco, ya que la palabra "droga" implica parte del verbo anglosajón "drigan", secar. Otras plantas fueron devueltas en condiciones de vida. y algunos monjes tenían la ambición de plantar nuevas hierbas medicinales en los jardines de su monasterio.


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