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Simbolismo en el ajedrez medieval

Simbolismo en el ajedrez medieval

Simbolismo en el ajedrez medieval

Por Kimberley Smith

El historiador de Colorado, Volumen 2 (2012)

Introducción: En la sociedad occidental contemporánea, un juego de ajedrez es simplemente eso: un juego, una forma de ocio alimentada por el deseo de distraerse de una vida cotidiana mundana, llena de dificultades continuas y trabajo arduo. Para algunos, la importancia del juego puede ser incluso un poco más profunda, tal vez reflejando una intensa determinación de participar en una competencia estratégica y la necesidad de superar a otros jugadores. En la sociedad medieval, sin embargo, un simple tablero de ajedrez y las piezas que lo acompañaban fueron infundidos deliberadamente con ciertos significados valiosos. El juego en sí era una ilustración significativa de la sociedad medieval, un símbolo que representaba el estatus social, los valores morales, el significado religioso e incluso el significado cósmico. La actitud medieval hacia el ajedrez, e incluso otras formas de entretenimiento, era, por tanto, muy compleja y cargada de la potente mezcla de metáfora y moralidad que definió a la sociedad europea en la Edad Media.

Los orígenes del juego popular que llegaría a encarnar los valores de la Europa medieval siguen siendo un tema de debate académico hasta el día de hoy. Como un juego que involucra un tablero a cuadros y piezas que se mueven solo dentro de las pautas de reglas estrictas, el ajedrez probablemente tiene sus raíces en un juego para cuatro jugadores que se originó en China, aunque los primeros registros escritos que aluden al ajedrez se pueden encontrar en la India. . De hecho, el juego de ajedrez jugado por los europeos medievales tiene un parecido sorprendente con el chaturanga, un juego de mesa en el que participan dos jugadores que ya se había desarrollado en el norte de la India a finales del siglo VI. Desde la India, el chaturanga probablemente se extendió a través de Persia, donde su nombre fue cambiado a shantranj, y el juego adquirió un simbolismo que era claramente árabe. Shantranj se convirtió rápidamente en el juego de mesa más popular de la cultura árabe y fue celebrado continuamente en el arte y la literatura árabes como un símbolo del sufrimiento humano soportado por el destino. Tan popular fue este pasatiempo árabe que llegó a España a través de las conquistas moriscas del siglo VIII y se había afianzado en la cultura de Europa occidental en el año 1000.

La progresión del ajedrez desde la España árabe a los reinos cristianos de Europa puede atribuirse muy probablemente a las conquistas territoriales de Carlomagno en Iberia y, de hecho, el ajedrez se convirtió en un pasatiempo favorito de las clases aristocráticas cuando se filtró en el imperio franco durante el reinado de los carolingios. reyes. La comprensión de que el ajedrez se introdujo durante la época de una "edad de oro" gobernada por un poderoso rey cristiano ciertamente contribuyó a su popularidad, y el potencial del juego como medio para la alegoría y el simbolismo, particularmente de la variedad cristiana, fue profundamente reconocido dentro de un siglo de su inducción en la cultura europea. De hecho, dado que las primeras referencias al ajedrez en Europa se derivan de manuscritos escritos en instituciones monásticas españolas, el juego parece haber adquirido un aura de cristianismo en Occidente incluso antes de convertirse en un componente destacado de la cultura europea.


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