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Enfrentando al Califa: 'Uthmân b. 'Affân in Three' Abbasid Chronicles

Enfrentando al Califa: 'Uthmân b. 'Affân in Three' Abbasid Chronicles

Enfrentando al Califa: 'Uthmân b. 'Affân in Three' Abbasid Chronicles

Por Heather Keaney

Studia Islamica, nouvelle édition / nueva serie, Vol. 1 (2011)

Introducción: Hasta hace relativamente poco tiempo, los historiadores modernos veían a los cronistas islámicos medievales de la misma manera que los musulmanes ven a Mahoma, más como transmisor que como autor. Si bien los musulmanes ven la naturaleza inconexa del Corán como una de las pruebas de su origen divino, los eruditos consideraron la colección de una crónica de relatos históricos dispares de autoridades anteriores (khabar, pl., Akhbâr) como evidencia de que los cronistas no estaban escribiendo sus propios narrativas o imbuir sus textos de preocupaciones contemporáneas. Considérese, por ejemplo, la afirmación de Franz Rosenthal en su obra sobre historiografía islámica: “La historia no se utilizó como medio para la propagación de ideas o, más exactamente, los historiadores, por regla general, no pretendieron conscientemente, al escribir sus obras, reinterpretar datos históricos para que se ajusten a las ideas que hubieran deseado propagar ". Y aunque esta perspectiva estaba siendo atacada en ese momento por el trabajo de Marshall Hodgson y Albrecht Noth, pasarían varios años, si no décadas, antes de que la historiografía islámica abrazara por completo la idea de los cronistas como autores.

La propia estructura de las crónicas islámicas, que las hacía resistentes al análisis historiográfico tradicional, las hacía particularmente receptivas a los nuevos enfoques de la crítica literaria. Por ejemplo, el trabajo de Hayden White sobre la "forma como mensaje" parece especialmente aplicable a las crónicas islámicas medievales. Él observa, “una vez que estamos animados en la medida en que la forma del texto es el lugar donde realiza su trabajo ideológicamente significativo, aspectos del texto que una crítica insensible a las operaciones de una forma-como-mensaje encontrará desconcertantes , sorprendentes, inconsistentes o simplemente ofensivas ... se vuelven significativas como mensaje ". Estas ideas han dado muchos frutos en la historiografía islámica, lo que ha llevado a eruditos consagrados como Fred Donner a maravillarse con lo que se revela sobre un texto y su autor al centrarse en las "estrategias de compilación". En particular, Donner menciona las estrategias de selección, ubicación, repetición y manipulación y concluye su artículo afirmando que abordar estas estrategias “debe estar en la parte superior de nuestra agenda al examinar tales compilaciones”.


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