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Siete tradiciones navideñas medievales

Siete tradiciones navideñas medievales

La Navidad fue un momento importante en toda la Europa medieval, y durante este período se desarrollaron muchas tradiciones, algunas de las cuales aún son populares. Aquí hay siete cosas que puede ver durante la Navidad en la Edad Media, que van desde belenes en Italia hasta trolls en Islandia.

1) La fiesta de Navidad - No es de extrañar que la comida fuera una parte importante de una Navidad medieval. La festividad llegaba durante un período posterior a la recolección de las cosechas y había poco que hacer en una granja. Si los animales no se mantuvieran durante el invierno, ahora también sería un buen momento para sacrificarlos como alimento. Esto podría dejar una abundancia de comida que haría de la Navidad el momento perfecto para celebrar una fiesta.

El rey Juan de Inglaterra celebró una fiesta de Navidad en 1213 y los registros administrativos reales muestran que estaba pidiendo grandes cantidades de comida. Un pedido incluía 24 cabezas de vino, 200 cabezas de cerdo, 1,000 gallinas, 500 libras de cera, 50 libras de pimienta, 2 libras de azafrán, 100 libras de almendras, junto con otras especias, servilletas y ropa de cama. Si eso no fuera suficiente, el rey también envió una orden al sheriff de Canterbury para suministrar 10,000 anguilas saladas.

Incluso con un nivel de riqueza ligeramente inferior, la comida navideña seguía siendo elaborada. Richard de Swinfield, obispo de Hereford, invitó a 41 invitados a su fiesta de Navidad en 1289. Durante las tres comidas que se llevaron a cabo ese día, los invitados comieron dos cadáveres y tres cuartos de ternera, dos terneros, cuatro hembras, cuatro cerdos, sesenta aves, ocho perdices, dos gansos, pan y queso. Nadie hizo un seguimiento de la cantidad de cerveza que se bebió, pero los invitados lograron consumir 40 galones de vino tinto y otros cuatro galones de blanco.

También se celebraban fiestas entre los campesinos, y las costumbres señoriales a veces revelaban que el señor local suministraba a la gente comida especial para Navidad. Por ejemplo, en el siglo XIII, un pastor de una mansión en Somerset tenía derecho a una barra de pan y un plato de carne en Nochebuena, mientras que su perro recibía una barra el día de Navidad. Otros tres inquilinos de la misma mansión compartirían dos hogazas de pan, un lío de ternera y tocino con mostaza, un pollo, queso, combustible para cocinar y tanta cerveza como pudieran beber durante el día.

2) Momia navideña de Escandinavia

Desde Nochebuena hasta la Duodécima Noche, los jóvenes del norte de Europa deambulaban en medio de la noche asustando a la gente en las calles o en sus granjas. Llevarían máscaras aterradoras y estarían "disfrazados a la antigua usanza del diablo". Durante estas largas y oscuras noches, los jóvenes mimos de Navidad intentaban asustar a la gente fingiendo actuar como fantasmas, trolls u otras criaturas extrañas.

Durante los siglos XVI y XVII, se puede leer acerca de las apariciones de la Cabra de Yule, que haría que "los niños todavía se estremecieran y temblaran y se sintieran atacados por una especie de pánico". Así es como un hombre del siglo XVII describió a la cabra de Yule:

El joven que manipuló la cabra de Yule había unido dos postes de tal manera que el extremo superior de uno de ellos estaba provisto de una cabeza alargada que parecía una cabra. Las mandíbulas de este podrían abrirse o cerrarse como quisiera, y esto hizo un ruido terrible. Y en el extremo del otro palo que servía como cola de la cabra de Yule puso cascabeles.

El joven era fuerte. Estaba cubierto de piel y entró a la casa y atacó a todos los presentes, gritando como lo hizo. Exigía trozos de pan o de tarta o de queso y cuando los había recibido agradecía a los presentes moviendo la cola de la cabra de Yule para que tintinearan las campanas, pero quien no le daba nada intentaba golpear con el palo que constituía la cola de la cabra de Yule.

Cuando este personaje de la pantomima dio un salto y saludó a todos los que estaban sentados alrededor de la mesa con gestos ridículos, se apresuró a salir saltando como si estuviera bailando.

3) El obispo de Navidad

En algunas partes de Europa occidental se encuentran informes sobre la elección de niños obispos, a menudo el 28 de diciembre, que marcó las fiestas de los santos inocentes masacrados por el rey Herodes.

En Inglaterra, la práctica se remonta al siglo XII, cuando los niños eran elegidos obispos en iglesias o escuelas. El niño podría estar vestido con vestimentas y celebraría una misa simulada que incluiría la predicación de un sermón. Posteriormente saldría en procesión, donde recibiría regalos de dinero y comida. Incluso los reyes ingleses participarían en la diversión: Eduardo I hizo que un obispo obispo dijera vísperas antes que él en 1299 y su hijo Eduardo II le otorgó a otro obispo diez chelines en 1316.

En Europa continental, la práctica era un poco diferente. Un relato de Dinamarca describe cómo alguien se convirtió en obispo:

Obispo de Navidad es el nombre de un joven que es consagrado obispo en un juego de Navidad que dice lo siguiente: colocan a uno de su propio gremio, es decir, el gremio de solteros, en una silla, ennegrecen su rostro y ponen un métase en la boca con un trozo de vela en cada extremo. Luego, los hombres y mujeres jóvenes corren a su alrededor en círculo y firman: “Consagramos un Obispo de Navidad pro nobis”, y cuando esto se había hecho tres veces había sido consagrado Obispo de Navidad.

Por supuesto, el obispo de Navidad tenía deberes que cumplir: “se casa con tantas parejas del gremio como quiera mientras hace muecas y habla con voz fingida, y luego los matrimonios deben ofrecer algo. Quienes ofrecen algo que no es lo suficientemente bueno son golpeados por una bolsa llena de cenizas que el obispo ha guardado bajo su capa ”.

Los matrimonios duraron una noche; nos queda adivinar cómo pasaron las felices parejas su luna de miel navideña.

4) Juego de dados y fútbol entre pueblos de Francia

El 26 de diciembre de 1396, Jehan Werry, un esquilador de telas, estaba en una taberna en la ciudad francesa de Senlis cuando algunas personas lo convencieron de unirse a su juego de dados, porque "todavía era Navidad". Jehan jugó el juego, pero los otros jugadores lo engañaron descaradamente y perdió cinco francos de oro. Jehan agravó su error al intentar robarle dinero a su primo para recuperar sus pérdidas.

En "Juegos en sus estaciones", Jean-Michel Mehl señala que en la Francia medieval a menudo se realizaban dos actividades durante la Navidad, una de las cuales era jugar a los dados. Incluso el rey Carlos VII (1422-1461) fue una vez convencido de "jugar a los dados y divertirse durante la fiesta de Navidad". Aunque algunos funcionarios de la iglesia francesa intentaron prohibir este juego en la víspera de Navidad, la práctica continuó y parece que se ha jugado mucho.

El juego de dados también se puede ver en otras partes de Europa. En el Reino de Castilla las leyes del siglo XIII en adelante mencionan que el monopolio real de las casas de juego estaba suspendido para Nochebuena y Navidad. Mientras tanto, en 1511, el rey Enrique VIII de Inglaterra prohibió a sus sirvientes jugar varios juegos, incluido el de los dados, pero les permitió jugar estos juegos durante los doce días de Navidad.

Otro pasatiempo navideño popular en la Francia medieval era el juego del soule, que ocurría una vez al año entre los pueblos vecinos. Mehl explica que “el juego tiene muchas variaciones regionales, pero se basa en un principio muy simple: dos equipos rivales compiten por la posesión de un gran bloque de madera o una pelota de cuero llena de musgo, llamada eteuf o pelote. Se impulsa al ser golpeado con el puño, pateado o golpeado con palos curvos. En el transcurso de estos encuentros, cuyos participantes se pueden numerar en puntajes, se permiten todos los golpes, lo que explica la gran cantidad de heridos o incluso fatalidades involucradas y la consecuente frecuencia con la que este juego figura en las cartas o perdón ”.

5) Presepi en Italia

La tradición de crear una cuna (guarderías) y la escena de la Natividad a veces se remonta a San Francisco de Asís, quien en 1223 construyó una en una cueva en la ciudad de Greccio y celebró allí la misa de Nochebuena y un desfile de la Natividad. Referencias al presepi data de 1272 en Roma y 1343 en Nápoles, y la práctica se extendió a otras partes de Europa a lo largo de la última Edad Media.

Hasta el siglo XVI la presepi consistiría en tres figuras: el bebé en la cuna y dos bestias que lo mantenían caliente. Estos se colocaron junto al altar donde se celebró la Misa. A finales de la Edad Media se introdujeron las figuras de María y José, y gradualmente el belén se fue haciendo más complejo al agregar la adoración de los pastores, hacer movibles algunas de las figuras e incluir música.

6) Navidad en una corte renacentista

Durante el reinado de Galeazzo Maria Sforza (1466-1476), la Navidad fue la fecha más importante en la ciudad-estado de Milán. Gregory Lubkin detalló cómo el duque y la ciudad se prepararon para los doce días de Navidad, siete de los cuales eran feriados oficiales. Fue tan importante para el duque que envió órdenes a todos los nobles menores de pasar la Navidad en Milán a menos que estuvieran enfermos, junto con cortesanos, burócratas y embajadores extranjeros.

Mientras los funcionarios del duque determinaban los protocolos y las órdenes adecuadas para que todos estos invitados asistieran a las festividades, el propio duque emprendió una juerga de contratación estacional, duplicando el número de chambelanes a su servicio a 125 y aumentando el número de caballeros de la corte de 24. a 100. Lubkin señala que otras preparaciones incluyeron tener "cocinas temporales se erigieron, mesa de plata y otros muebles transferidos del castillo de Pavía, y necesidades como madera, cera, vino y pan recogidos en cantidad".

Se celebraron diversas fiestas y misas, incluidas tres misas que el duque escuchó el día de Navidad en su propia capilla. El punto culminante de las festividades tuvo lugar el 24 de diciembre, en una ceremonia conocida como la Ciocco, que se llevó a cabo en el salón principal del palacio del Duque. “Esta ceremonia fue el equivalente milanés del Tronco de Navidad”, escribe Lubkin, “el propio tronco estaba adornado con frutas y follaje, entre los que destacaban el enebro y el laurel. Se trajo al atardecer, se puso en la chimenea y se prendió fuego para el júbilo de todos. Un banquete siguió a este antiguo ritual de fuego y renovación, que se repitió el 31 de diciembre ”.

Tener a todos estos funcionarios y embajadores en un solo lugar también permitió que se hicieran algunos asuntos estatales, con varios esfuerzos diplomáticos como un elemento fijo durante el período. Esta fue también la temporada para que se negociaran los matrimonios entre la familia Sforza y ​​otros tribunales italianos y europeos. Sin embargo, el propio duque a menudo pasaba su tiempo recibiendo varias misas o entregándose a juegos de habilidad o de azar. En la víspera de Año Nuevo de 1471, durante una lujosa fiesta, el duque ordenó a todos sus invitados que se unieran a él en el juego, ofreciéndose incluso a prestar dinero a aquellos que no podían pagar las apuestas.

La Navidad de 1476 se celebró con mucha menos fanfarria, ya que el duque decidió no organizar grandes reuniones porque recientemente se había detectado peste en Milán. A Galeazzo también le preocupaba que su propia familia estuviera conspirando contra él y había enviado a dos de sus hermanos a Francia durante la temporada. Sin embargo, no era su propia familia de la que tenía que preocuparse, ya que tres de sus propios funcionarios decidieron atacar a su duque. El 26 de diciembre, Galeazzo acudió con un pequeño séquito a la Iglesia de Santo Stefano para escuchar misa, cuando los tres cortesanos lo atacaron con cuchillos y espadas, apuñalándolo catorce veces. El duque Galeazzo Maria Sforza murió instantáneamente.

7) Trolls navideños en Islandia

En la Islandia medieval, el período navideño caería en el período en que la luz del día duraría solo de 4 a 5 horas, dejando noches largas y frías. También era una época de peligro, cuando las criaturas malvadas deambulaban por la tierra. Las sagas islandesas relatan varios eventos extraños que sucedieron durante el festival de Yule. En el Eyrbyggja Sagun granjero invitó a sus vecinos a su fiesta de Navidad, solo para que llegaran varios fantasmas, que sacudían el barro de sus ropas y rociaban con él a los demás invitados. Aquellos que intentaron detenerlos se enfermarían y morirían.

En La saga de Grettir el peligro vino de Trolls, como relata esta historia:

Yule se acercaba. La víspera el pastor salió con sus ovejas. La señora dijo: "Ahora espero que nuestras experiencias anteriores no se repitan".

"No tenga miedo por eso, señora", dijo. "Habrá algo que valga la pena contar si no regreso".

Luego salió hacia sus ovejas. El clima era bastante frío y hubo una fuerte tormenta de nieve. Thorgaut solía regresar cuando estaba oscureciendo, pero esta vez no vino. La gente fue a la iglesia como de costumbre, pero pensaron que las cosas se veían mucho como en la última ocasión. Los bondi querían que salieran a buscar al pastor, pero los feligreses lloraron y dijeron que no iban a confiar en el poder de los trolls durante la noche; el bondi no se aventuraría a salir y no hubo registro. El día de Navidad, después de la comida, salieron a buscar al pastor y primero fueron al túmulo de Glam, convencidos de que la desaparición del pastor se debía a él. Al acercarse al mojón vieron un espectáculo espantoso; allí estaba el pastor, con el cuello roto y todos los huesos de su cuerpo arrancados de su lugar.

A finales de la Edad Media, las historias y creencias sobre Huldufólk (Las personas ocultas) eran muy comunes, y los elfos comenzaron a asociarse con la Navidad; se decía que podían apoderarse de la casa de una persona y celebrar fiestas salvajes con bailes. Este folclore sigue siendo popular en la Islandia actual.

Véase también Navidad en la Edad Media

Fuentes

Gunnell, Terry, "La llegada de los visitantes de Navidad ... Leyendas populares sobre los ataques a las granjas islandesas por parte de los espíritus en Navidad“, Estudios del Norte, Vol. 38 (2004)

Lubkin, Gregory, "Navidad en la corte de Milán: 1466-1476", Florencia y Milán: comparaciones y relaciones (La Nuova Italia Edittrice, 1989)

Mehl, Jean-Michel, "Juegos en sus estaciones",Costumbre, cultura y comunidad en la Baja Edad Media: un simposio (Imprenta Universitaria de Odense, 1994)

Pimlott, J.A.R., La Navidad del inglés: una historia social (Prensa Harvester, 1978)

Pio, Iorn, "Tradiciones navideñas en Escandinavia", Costumbre, cultura y comunidad en la Baja Edad Media: un simposio (Imprenta Universitaria de Odense, 1994)


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