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Impacto medioambiental de las cruzadas bálticas: deforestación, extinción de animales, los perros ya no están en el menú

Impacto medioambiental de las cruzadas bálticas: deforestación, extinción de animales, los perros ya no están en el menú

Por Melissa Pandika

Los investigadores de Stanford han descubierto que las aldeas paganas saqueadas por los caballeros medievales durante las poco conocidas Cruzadas del Báltico tenían algunos problemas en común con la aldea global actual. Entre ellos: deforestación, guerra asimétrica y extinción de especies.

Según un artículo de investigación publicado en Ciencias, un proyecto que investigue el profundo legado ambiental de las Cruzadas Bálticas podría brindar información valiosa sobre el colonialismo, los cambios culturales y la explotación ecológica, temas relevantes no solo a lo largo de la historia, sino especialmente en la sociedad cada vez más globalizada de hoy.

Los investigadores, incluidos profesores de Stanford y de Europa, se basan en disciplinas tan dispares como la historia y la química para analizar sus hallazgos, que ya han comenzado a sintetizar en una base de datos de una profundidad y alcance sin precedentes.

Su estudio abarca los años desde el siglo XII hasta el siglo XVI, cuando la Orden Teutónica, una hermandad germánica de caballeros cristianos, libró la guerra contra las últimas sociedades paganas indígenas en Europa en una región que incluye la actual Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia y partes de Suecia y Rusia.

Luchando bajo el disfraz de la religión, los guerreros explotaron los bosques prístinos del Báltico y la rica fauna para imponer un estilo de vida urbano y cristiano a las tribus que consideraban sagrados muchos elementos de la naturaleza. En unos pocos siglos, los guerreros teutónicos lideraron una importante transformación ecológica y cultural que arrastró a las tribus paganas bálticas al redil de la cristiandad europea.

Si bien los historiadores han desarrollado una cronología sólida de los eventos durante este período de tiempo, el registro arqueológico sigue siendo turbio. Al adoptar un enfoque multidisciplinario, los investigadores esperan "lograr una comprensión mucho más matizada" de cómo la región floreció hasta convertirse en un centro para el movimiento de bienes y tecnología, dijo Krish Seetah, profesor asistente en el Departamento de Antropología y el Centro de Arqueología. en Stanford.

Ventanas a la cultura

Una parte importante del proyecto, que está financiado por una subvención de cuatro años del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea, busca iluminar cómo los cruzados explotaron la vida silvestre de la región, un esfuerzo dirigido por Seetah, que se especializa en zooarqueología. La Orden Teutónica debió el éxito de su conquista en gran parte a los caballos, cuya fuerza y ​​estatura les permitió llevar armaduras y armas, a diferencia de los caballos mucho más pequeños de los paganos, explicó Seetah. Los historiadores pueden hacer comparaciones con otras guerras, como las Cruzadas del Sur en el Medio Oriente, donde el caballo árabe, más fuerte y más rápido que la raza europea, finalmente llevó a los cruzados islámicos a la victoria.

"La guerra subyacente fue el uso de animales para la guerra", dijo Seetah desde Mauricio, una nación insular frente a la costa sureste de África, donde actualmente realiza trabajo de campo sobre la esclavitud y la contratación.

Los investigadores también quieren comparar la preparación culinaria entre culturas. Para hacerlo, se basan en una variedad de métodos, incluido el análisis de herramientas de procesamiento de alimentos y técnicas de carnicería, como lo indican las marcas de corte en los huesos de los animales.

“Vemos una diferencia entre las culturas alimentarias en la forma en que se procesan los animales”, dijo Seetah. "Los grupos paganos lo hicieron de manera diferente a la Orden Teutónica Germánica". Por ejemplo, la investigación preliminar del equipo desenterró evidencia de que los paganos del Báltico comían perros, lo que dejaron de hacerlo abruptamente después de la invasión teutónica, lo que refleja el disgusto de los recién llegados por los perros como alimento.

Pistas de comida

Estudiar el registro arqueológico de cómo las culturas prepararon los alimentos puede informarnos de sus interacciones y evolución a lo largo del tiempo. Los arqueólogos podrían aplicar este método para comprender cómo las culturas traen sus tradiciones alimentarias únicas no solo a otros casos de colonialismo sino a cualquier migración, desde el comercio de esclavos en Mauricio hasta la inmigración que abrió la variedad de restaurantes étnicos a lo largo de University Avenue, justo al lado del campus de Stanford. .

El proyecto también analiza otros usos de los animales por parte de los cruzados teutónicos: para la caza, así como para el comercio de pieles y ganado, por ejemplo. En una colaboración novedosa con el SLAC National Accelerator Laboratory, Seetah y sus colegas están utilizando una técnica llamada espectroscopia de fluorescencia de rayos X para analizar la composición química y molecular de los huesos de animales con el fin de identificar no solo su especie y uso, sino también sus movimientos a lo largo del comercio. y rutas de pastoreo.

Aunque los arqueólogos han utilizado la técnica para analizar pinturas, esta es la primera vez que la utilizan para estudiar huesos en este contexto. También se basan en un método llamado morfometría geométrica, que analiza la forma de las partes del cuerpo de los animales, principalmente los dientes, para rastrear sus patrones de viaje.

La mayor dependencia de los animales llevó inevitablemente a la extinción de algunas especies, incluidos los uros, un antepasado del ganado moderno. La desaparición relativamente rápida de especies marca un cambio dramático en cómo la cultura indígena del Báltico percibía el mundo natural. La creencia en la interconexión de la flora y la fauna de la tierra dio paso a una visión cristiana más utilitaria de la naturaleza.

Los cambios en las estructuras de las viviendas también proporcionan un marco para comprender las Cruzadas bálticas. El equipo de investigación comparó los castillos teutónicos, fuertes enormes cuya construcción requirió la limpieza de vastas extensiones de bosque, con los asentamientos paganos menos intrusivos. Los castillos medievales que hoy aparecen como reliquias desmoronadas y cubiertas de musgo tenían en su tiempo sorprendentes similitudes con los centros urbanos actuales, formando la columna vertebral de los nuevos estados cristianos.

Caracterizar los impactos ecológicos de estos castillos puede revelar cómo la urbanización afecta los hábitats circundantes.

Un enfoque multidisciplinario

El equipo está construyendo una base de datos que integra la evidencia histórica, arqueológica y ecológica recopilada desde que comenzó el proyecto en 2004, dirigido por Aleks Pluskowski de la Universidad de Reading en Inglaterra. Para cuando los investigadores completen el proyecto en 2014, esperan vincular los datos cronológicamente, de modo que cuando hagan clic en un período de tiempo, también puedan acceder a todos los datos asociados con él.

Los arqueólogos han aplicado las técnicas utilizadas en el estudio de Pluskowski a otros contextos, pero ninguna a través de un enfoque multidisciplinario, dijo Seetah.

“Este es un proyecto arqueológico a la vanguardia, metafórica y metodológicamente”, dijo. “Está integrando narrativas históricas, datos ecológicos, datos arqueológicos y, por supuesto, perspectivas antropológicas y religión. Está muy bien posicionado para estudiar la actividad humana en el medio ambiente de una manera informativa simplemente porque combina una variedad de modelos interactivos ".

El artículo,Crisis de los cruzados: cómo la conquista transformó el norte de Europa, está disponible en la revista Ciencias, Vol. 338 no. 6111.

Ver tambiénEl proyecto Ecology of Crusading: nueva investigación sobre paisajes bálticos medievales

Fuente: Universidad de Stanford


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