Artículos

Fracaso del mercado durante la gran hambruna en Inglaterra y Gales (1315-7)

Fracaso del mercado durante la gran hambruna en Inglaterra y Gales (1315-7)

Fallo del mercado durante la gran hambruna en Inglaterra y Gales (1315-7): hacia la reevaluación del lado institucional de la crisis

Por Philip Slavin

Ponencia entregada en el Reunión anual de la Asociación de Historia Económica, en Vancouver, Canadá, el 23 de septiembre de 2012

Introducción: La hambruna como fenómeno histórico ha atraído considerable atención académica en las últimas décadas, especialmente desde la publicación del ahora clásico de Amartya Sen Pobreza y hambrunas en 1981. En términos generales, podemos identificar dos campos académicos principales, o escuelas de pensamiento: "institucionalista" y "ambientalista". Los "institucionalistas" sostienen que las hambrunas tienden a ser, en gran medida, fenómenos provocados por el hombre, y que la naturaleza tiene una importancia secundaria. Así, Sen argumenta, usando el ejemplo de la hambruna bengalí de 1942-1943, que en muchos casos las hambrunas se produjeron no por falta de recursos alimentarios, sino por la disminución de los "derechos" a los recursos alimentarios (agotados). Distingue entre "FAD" (= disminución de la disponibilidad de alimentos) y "FED" (= disminución de los derechos a los alimentos).

Para Sen, las hambrunas ocurren cuando los escalones sociales más bajos pierden su derecho a la comida, cuando los más acomodados, a expensas del resto, aumentan su propio suministro de alimentos. A pesar de algunas críticas, la teoría de la hambruna de Sen sigue siendo muy influyente. Por otro lado, en años más recientes, con más conocimiento sobre el pasado ambiental físico, algunos estudiosos han visto a la naturaleza como el principal presagio de la hambruna en las sociedades preindustriales.

Pocas, si es que hay alguna, crisis de subsistencia son comparables en su escala, extensión y repercusiones a la Gran Hambruna Europea de 1315-17, que puede considerarse como la peor crisis de subsistencia en Europa en los últimos dos milenios. La combinación de inundaciones casi bíblicas e inviernos helados, que continuaron, en sucesión, desde el otoño de 1314 hasta la primavera de 1317, creó tres fracasos consecutivos en la cosecha. En Inglaterra, los rendimientos de los cultivos compuestos estuvieron aproximadamente un 40, 60 y un diez por ciento por debajo de sus niveles normales en 1315, 1316 y 1317, respectivamente. Las malas cosechas elevaron los precios de los cereales a niveles sin precedentes, lo que, a su vez, provocó hambrunas y sufrimiento generalizados. Según diversas estimaciones, entre el 10% y el 15% de la población del norte de Europa pereció a causa de la hambruna: cifras sorprendentes en comparación con otras hambrunas históricas.


Ver el vídeo: INGLATERRA y su Eterno FRACASO Continental e Internacional, PERO.. (Mayo 2021).