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Monasterios y geografía del poder en la era de Beda

Monasterios y geografía del poder en la era de Beda

Monasterios y geografía del poder en la era de Beda

Por Ian Wood

Historia del Norte, Volumen 45, Número 1 (2008)

Resumen: Se suele pensar que Northumbria se ha dividido en dos regiones geográficas, Deira y Bernicia. Este artículo cuestiona si la división fue realmente territorial o si estuvo relacionada más bien con la memorialización de miembros de las dinastías gobernantes, que se puede detectar en las fundaciones monásticas, sobre todo en el Valle de Pickering y en el Bajo Tyne. Ambos fundamentos sugieren que había alguna distinción entre el norte y el sur de Northumbria y, al mismo tiempo, ilustran la difuminación de esas distinciones en el curso de los siglos VII y VIII, con los deiranos recordados en el Tyne y los bernicianos en Ryedale.

Introducción: Northumbria previkinga se divide generalmente en dos unidades geográficas: Deira y Bernicia, la primera con su capital en York, la última en Bamburgh, con su sitio religioso relacionado de Lindisfarne. Los topónimos Deira y Bernicia se han interpretado como la Tierra de las Aguas y la Tierra de los Pasos Altos. Las fronteras exactas de las dos provincias han sido un tema de debate, y se sugirieron Tyne y Tees. Peter Hunter-Blair, tras la evidencia relacionada con la diócesis medieval de Hexham, argumentó a favor de los Tees, y esta ha llegado a ser la opinión más aceptada.

Sin embargo, esta descripción geográfica siempre ha sido problemática. Northumbria en sí era una entidad cambiante. Como también señaló el propio Hunter-Blair, la terminología de Bede para el reino del norte no fue constante. El monje de Jarrow usó la frase gens Northanhymbrorum en varias ocasiones, especialmente en su Historia Eclesiástica, pero también se refirió a la gens Transhumbrana y a los Hymbronenses, mientras que el autor anónimo de la Vida de Gregorio el Grande hablaba de los Humbrenses, y Stephanus en la Vita Wilfridi de los Ultrahumbrenses. El cambio creciente hacia términos que se concentraron en el norte del Humber sin duda reflejaba la realidad política, ya que el reino del norte perdió ante Mercia.


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