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Armadura de caballo en la Europa medieval y renacentista: una descripción general

Armadura de caballo en la Europa medieval y renacentista: una descripción general

Armadura de caballo en la Europa medieval y renacentista: una descripción general

Por Dirk H. Breiding

El caballo blindado en Europa, 1480-1620, por Pyhrr, Stuart W., Donald J. LaRocca y Dirk H. Breiding (Museo Metropolitano de Arte, 2005)

Introducción: La armadura de caballo se ha utilizado durante más de tres mil años, pero en general era más rara que la armadura para el hombre, y estaba reservada principalmente para la caballería pesada de élite y predominantemente para la batalla. Los caballos con armadura completa a menudo se limitaban a posiciones en las primeras filas de una formación de batalla o en unidades especializadas. Tal caballería pesada no luchó exclusivamente contra su contraparte equipada de manera similar, sino que estaba destinada a enfrentarse también a la infantería y la caballería ligera, especialmente a los arqueros montados. Se encuentran excepciones en la Europa medieval, donde las convenciones sociales infundidas con nociones románticas de caballería a menudo favorecían el “combate de choque montado”, es decir, un ataque coreografiado con lanzas en posición vertical y, por lo tanto, tácticas de campo de batalla repetidamente determinadas hasta bien entrado el siglo XVI. La armadura de caballo también se empleó de manera prominente en los torneos, para la exhibición ceremonial principesca y, ocasionalmente, para la caza. La historia del desarrollo de la armadura para caballos en general fue paralela a la de la armadura para el hombre, y ambas emplearon los mismos materiales (principalmente metal, cuero y textiles) y técnicas decorativas.

La armadura de caballo evolucionó durante el segundo milenio antes de Cristo en el Cercano Oriente y Egipto a partir de cubiertas protectoras para caballos de carro que aparentemente estaban hechas de tela o cuero y, a veces, reforzadas con escamas de metal o cuerno. En el siglo IX a. C., la equitación, y con ella el desarrollo de la guerra montada y el equipo de protección para los caballos, incluidos los primeros shaffrons, se había extendido a Occidente y Asia a través de Asia Central. De hecho, la evidencia arqueológica sugiere que los pueblos Massageto-Chorasmian de Asia Central fueron los primeros en haber desarrollado una caballería pesada distintiva en el siglo VI a.C. los caballos estaban protegidos por escamas de metal. Una construcción similar, ya sea de escamas superpuestas hacia abajo aseguradas a una tela de soporte, o de pequeñas placas de metal superpuestas hacia arriba y unidas por cordones de cuero (un tipo conocido como armadura laminar), se convirtió en la forma dominante de armadura de caballo en todo el mundo antiguo, especialmente en el Cercano Oriente. Se conocen paneles de armadura laminar para la parte delantera del caballo a partir de relieves griegos e iraníes que datan del siglo II a. C., hasta al menos el siglo V d. C.


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