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"La suavidad de su sexo": el papel de Matilda en la guerra civil inglesa de 1138-1153


"La suavidad de su sexo": el papel de Matilda en la guerra civil inglesa de 1138-1153

Hardee, Catherine

Tesis Senior, Programa de Honores,Universidad Liberty, Otoño (2011)

Resumen

Cuando el Barco Blanco desapareció bajo las olas del Canal de la Mancha en noviembre de 1120, se llevó consigo a William Atheling, el único hijo legítimo del rey inglés Enrique I.Con su presunto heredero muerto, Enrique se vio obligado a considerar las opciones que le quedaban para sucesión. La reacción inmediata del rey fue tomar otra esposa joven, pero su matrimonio con Adeliza de Lovaina en enero de 1121 no produjo hijos. Una posible solución a esta crisis inminente se presentó cuando el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Enrique V murió en 1125, dejando a la hija de Enrique I, Matilde, viuda. Como su único descendiente legítimo sobreviviente, Enrique I llamó a Matilda (1102-1167) de Alemania y la presentó a la nobleza inglesa y normanda como su heredera.

Esta joven, que tendría tal impacto en Inglaterra durante las próximas décadas, había sido enviada a Alemania a la tierna edad de ocho años para comenzar los preparativos para su matrimonio acordado con el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Creció en Alemania como consorte de uno de los hombres más poderosos de Europa, con una influencia y una riqueza a la altura de su estatus. Tras la muerte de su marido, su padre le concertó otro matrimonio, éste mucho menos ilustre. El matrimonio de Matilda en el año 1128 con Geoffrey, hijo del conde de Anjou, que era más de diez años menor que ella, hizo la paz entre Normandía y Anjou y tuvo tres hijos.

En 1126, antes de su matrimonio con Geoffrey, Enrique I intentó asegurar la adhesión de Matilda al exigir a todos sus barones que juraran que la apoyarían como heredera de su padre. Sin embargo, cuando el rey Enrique murió en 1135, el sobrino del rey, Esteban de Blois, entró en el vacío del poder y se hizo ungir rey en diciembre del mismo año. No hubo ningún desafío significativo para el reinado de Esteban hasta que el conde Robert de Gloucester, el medio hermano de Matilde, renunció a su lealtad al rey.


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