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Un enfoque arqueológico insular de la colonización vikinga del Atlántico norte

Un enfoque arqueológico insular de la colonización vikinga del Atlántico norte

Un enfoque arqueológico insular de la colonización vikinga del Atlántico norte

Por Pieterjan Deckers

Trabajo entregado en Pesca, comercio y piratería conferencia en Tammisaari, Finlandia en 2006

Introducción: El presente artículo es una breve exploración de la aplicación de métodos comúnmente utilizados en el estudio arqueológico de las islas del Pacífico y el Mediterráneo a la expansión de los vikingos a través del Atlántico Norte durante los siglos IX al XI d.C. Los pilares de este enfoque serán la biogeografía de las islas, combinada con una comprensión teórica de los procesos de migración y colonización de las islas.

W.F. Keegan y J.D. Diamond fueron los primeros en darse cuenta de todo el potencial de una metodología biogeográfica en el estudio arqueológico e histórico de las islas, aunque algunos arqueólogos insulares ya estaban utilizando versiones rudimentarias de los métodos de Keegan y Diamond antes de esa fecha. Desde 1987, este enfoque se ha aplicado a numerosos episodios de colonización de islas, principalmente en el Pacífico y el Mediterráneo.

Hay que enfatizar que este artículo pretende ser un experimento intelectual más que una declaración definitiva sobre el curso de la expansión hacia el oeste de los vikingos. Tiene su origen en una tesis de licenciatura en la Universidad Católica de Lovaina que consiste principalmente en una evaluación crítica de las teorías y supuestos vigentes en el estudio arqueológico de las sociedades insulares. El estudio de caso en el que se basa este artículo tenía como objetivo probar estas teorías en una secuencia particular y bien documentada de colonizaciones de islas. Debido a estas limitaciones y por el tamaño del área de estudio, no fue posible basar este trabajo en un documento completo y actualizado. status quaestionis de la investigación arqueológica, histórica y paleoecológica en el Atlántico Norte.

Aunque por lo tanto restringido en su alcance, este artículo tiene como objetivo demostrar las posibilidades que ofrecen los métodos biogeográficos para reunir la evidencia de una extensión geográfica tan grande como las "colonias" nórdicas en el Atlántico Norte en una imagen coherente. Antes de pasar a este análisis, se deben revisar brevemente las evidencias literarias, arqueológicas y de otro tipo existentes para la exploración y colonización vikinga de estos lugares.


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