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Odin, magia y una prueba sueca de 1484

Odin, magia y una prueba sueca de 1484

Odin, magia y una prueba sueca de 1484

Por Stephen Mitchell

Estudios escandinavos, Vol. 81: 3 (2009)

Introducción: Si vamos a creer en cualquier número de historias, la vida espiritual en la Escandinavia medieval, y especialmente la conversión al cristianismo, se resume fácilmente: el paganismo se derrumbó contra los esfuerzos de conversión cristiana de manera dramática en una reunión de los Alþing, o cuando un misionero dio a luz hierro candente, o un rey exiliado tuvo una profunda experiencia religiosa, o cuando finalmente se superó una revuelta pagana, y así sucesivamente. O al menos así es como la sabiduría popular, ahora como entonces, ha optado por presentar "los hechos" de las experiencias islandesa, danesa, noruega y sueca. Incluso los relatos más inteligentes y sutiles del período, comprensiblemente, quieren proporcionar a sus lectores fechas fijas y claras, organizadas en torno a eventos monumentales y, por lo tanto, tienden a identificar momentos dramáticos después de los cuales el país debe ser visto como completamente cristiano.

Pero en lo que respecta al proceso de conversión y sus consecuencias, es vital tener en cuenta que la posible conversión del jefe de la autoridad central en cada una de las entidades políticas protonacionales emergentes no necesariamente significó mucho para el hombre, la mujer o el niño promedio en aquellos mundos que habían crecido rodeados de costumbres, rituales y sistemas semióticos completamente diferentes. Eso no quiere decir que no pronto se considerarían cristianos buenos y devotos, pero sus hábitos y referencias a la tradición seguramente evolucionaron solo con el tiempo, y no de la noche a la mañana. Los constantes recordatorios en las diversas secciones de los códigos legales, estatutos sinodales y manuales penitenciales sobre la necesidad de abordar hindrvitni, vidhskipilse, vantro, besvarilse y otros aspectos de la conducta no cristiana persistente seguramente señalan este hecho. Es de suponer que sus muchas prohibiciones no nacieron todas de una necesidad de control desdeñosa y meramente teórica, sino que también reflejaban hasta cierto punto las condiciones reales dentro de los diversos obispados.


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