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Riego e impuestos en Irak del siglo VI al X

Riego e impuestos en Irak del siglo VI al X

Riego e impuestos en Irak del siglo VI al X

Por Michele Campopiano

Trabajo presentado en la Universidad de Utrecht (2009)

Introducción: Este artículo representa un intento inicial de comparar impuestos y gestión del agua en Irak antes y después de la conquista árabe. Ya he analizado el impuesto territorial en Irak en el período islámico temprano, pero por varias razones creo que es necesario volver al período en que Babilonia estaba sujeta a la autoridad de los reyes persas. Hay dos razones para esto. En primer lugar, algunos eruditos eminentes, como Michael Morony, han argumentado que un período de crecimiento económico comenzó en Irak (y más generalmente, en el Imperio Sasánida) a partir del siglo VI, continuando profundamente en el período islámico temprano. Como pretendemos ofrecer una explicación del proceso de crecimiento económico y declive a largo plazo, es necesario eliminar el umbral algo artificial de la conquista árabe. En segundo lugar, la continuidad en el marco institucional de los dos "mundos" (preislámico e islámico) es a veces sorprendente. Por ejemplo, una historiadora de la ley de Sasán, Maria Macuch, ha ilustrado los elementos de continuidad en una institución islámica "típica", la famosa waḳf y la base ruwān rāy (Persa medio: "para el alma"). Es necesario comprender los patrones de los cambios institucionales si queremos comprender las peculiaridades de las instituciones árabe-islámicas en el Irak posterior a la conquista: analizar la economía del Irak islámico sin saber sobre qué base se construyó nos impediría identificar estas peculiaridades. .

La gestión del agua fue fundamental para la agricultura en Irak. El delicado equilibrio ecológico que permitió una alta productividad del suelo podría verse seriamente amenazado por una administración irresponsable de la tierra. El calor del verano podía secar la tierra: el incremento de las superficies labradas dependía de extensos trabajos de riego. Las inundaciones o los cambios en el curso del Tigris y el Éufrates también podrían ser una seria amenaza para el medio ambiente, convirtiendo las superficies cultivables en pantanos. Un drenaje insuficiente podría aumentar el nivel de salinización y causar graves daños a la agricultura.


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