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¿Qué tan rico es un abogado, qué tan pobre es un sastre? Una jerarquía económica de ocupaciones en la España del siglo XV

¿Qué tan rico es un abogado, qué tan pobre es un sastre? Una jerarquía económica de ocupaciones en la España del siglo XV

¿Qué tan rico es un abogado, qué tan pobre es un sastre? Una jerarquía económica de ocupaciones en la España del siglo XV

Por Jeff Fynn-Paul

Ponencia presentada en la Universidad de Utrecht, el 16 de octubre de 2008

Un registro fiscal de la ciudad catalana de Manresa conocido como Liber Manifesti de 1408 proporciona datos detallados sobre ocupación y tenencia de capital de los jefes de familia de 640 hogares. Este número probablemente abarcó a todos menos unos pocos de los jefes de familia de la ciudad en ese momento, con la mayor excepción de un número desconocido, pero probablemente pequeño, de clérigos. El objetivo de este artículo es presentar una imagen del sector artesanal de la economía manresana con un nivel de detalle inusual en la Europa premoderna, con la esperanza de matizar nuestras nociones de lo que podría implicar un gremio o un sector ocupacional.

En particular, se verá que algunas ocupaciones contenían un grupo muy heterogéneo de cabezas de familia, tanto en términos de riqueza como de función económica. Se argumentará que en aquellos sectores ocupacionales donde la venta al por mayor y otras actividades capitalistas eran sostenibles, se puede encontrar una mayor gama de clases económicas disfrazadas bajo el mismo título ocupacional, mientras que en ocupaciones donde las funciones capitalistas eran manejadas por comerciantes u otros 'agentes, encontramos una distribución más concentrada de la riqueza.

Asimismo, se verá que dentro de cada profesión, diferentes niveles de riqueza llevaron a diferentes estrategias de inversión (tenencia de capital). Y aunque mucho de esto apunta a los peligros de generalizar sobre los títulos ocupacionales premodernos, debe tenerse en cuenta que, a menudo, los contemporáneos tenían ideas relativamente claras de dónde se encontraba el practicante de una ocupación determinada en la escala social y económica. Por tanto, nuestra evidencia puede darnos una base económica importante para ayudarnos a reconstruir (y deconstruir) estas jerarquías mentales basadas en el estatus ocupacional que eran tan importantes en la sociedad premoderna, como de hecho lo siguen siendo hoy.