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El Hobbit: "las ventas no son muy buenas", escribió Tolkien

El Hobbit:

El Hobbit, por J.R.R. Tolkien, fue una de las novelas más populares del siglo XX, pero una carta del autor justo después de la publicación del libro revela que las ventas fueron inicialmente lentas y que es posible que no se produzca una segunda impresión.

La carta fue enviada por Tolkien al autor de Leeds Arthur Ransome en 1937, poco después El Hobbit fue publicado. Es parte de una colección de escritos de Tolkien que se llevó a cabo en la Universidad de Leeds, donde Tolkien enseñó durante cinco años.

En ese momento, Ransome era el escritor más conocido y había sugerido varios ajustes de estilo para El Hobbit principalmente en relación con el uso que hace Tolkien de la palabra "hombre". Tolkien, conocido por sentirse ofendido por las ediciones de su editor, aceptó alegremente varias de las sugerencias de Ransome. Prometió enviar a Ransome una copia revisada del libro "si hay una reimpresión" y agregó que "las ventas no son muy buenas".

Tolkien también creó la pretensión de escribirle a Ransome como si El Hobbit fue un documento histórico. Le dijo a Ransome: "Que me gustes, eso es más de lo que cualquier hobbit podría haber esperado". Justificó el uso que hizo Thorin de "hombre" afirmando que era "el idioma de aquellos días".

El Dr. Alaric Hall de la Escuela de Inglés de la Universidad de Leeds explica: “Lo que muestra esta carta es que Tolkien se considera a sí mismo como un traductor de un texto perdido. Se desliza hacia una especie de fantasía como si estuviera escribiendo sobre un mundo real, como le encanta hacer. Es parte de su humor, y supongo que pensó que Arthur Ransome lo disfrutaría y entendería su broma ".

El Dr. Hall dijo que no era inusual que Tolkien creara inconsistencias involuntarias en su ficción y luego usara su experiencia académica para tratar de explicarlas. Tolkien, una autoridad en los idiomas ingleses antiguos, inventó varios idiomas ficticios en sus libros (incluido el élfico) utilizando su conocimiento del inglés antiguo, el inglés medio, el islandés antiguo y el galés medieval.

El Dr. Hall agregó: "La ficción de Tolkien fue una oportunidad para que él creara un campo de juego lingüístico imaginario donde podía pensar en las palabras y los sonidos que estaba estudiando, pero jugar con ellos de una manera que no estaba restringida por la realidad y la evidencia".

El Hobbit vendió un estimado de 100 millones de copias y actualmente ocupa el puesto 25 en la encuesta "Big Read" de la BBC sobre los libros favoritos del Reino Unido (El Señor de los Anillos es el número uno). El remake de la película del director Peter Jackson se estrenará en tres partes, la primera en cines en diciembre.

Tolkien se unió a la Universidad como Lector en 1920 a los 28 años, y fue nombrado profesor varios años más tarde.

Fue contratado para desarrollar el lado lingüístico del programa de estudios en la Escuela de Inglés. Estaba fascinado por los orígenes del idioma y se esforzó mucho en traducir los textos del islandés antiguo; cuando se fue, había establecido la Universidad como líder en el Reino Unido en lengua y literatura del islandés antiguo.

Tolkien tenía buenos recuerdos del Norte, y escribió después de asumir un nuevo cargo: "Me dediqué a la Universidad de Leeds, lo cual fue muy bueno para mí, y para los estudiantes, a quienes dejé con pesar".

Su carpeta de trabajos todavía se enseña en la Escuela, incluida una edición de Sir Gawain y el Caballero Verde que produjo allí; su artículo fundamental sobre el poema inglés antiguo Beowulf; y galés medieval, que también introdujo en el programa de estudios de Leeds.

Su pasión por el lenguaje y los mitos del norte de Europa atrajo cada vez a más estudiantes a la Escuela. Inspiró al Viking Club, una sociedad estudiantil formada para leer versos nórdicos y cantar canciones nórdicas.

La producción creativa de Tolkien mientras estuvo en Leeds incluyó poesía para la revista estudiantil de Leeds. El grifo con elfos y reyes, y el desarrollo de su primera gran obra El Silmarillion, una pseudohistoria sobre la creación de la Tierra Media, publicada póstumamente.

El Dr. Hall dijo: "La Universidad de Leeds es donde realmente pudo desarrollar un programa para sí mismo, donde pudo desarrollar su propia visión de lo que podríamos llamar Estudios Medievales: qué era y cómo debería enseñarse".

El 1 de octubre, se reveló una placa azul en honor de Tolkien en su antigua casa en West Park, Leeds, en colaboración con Leeds Civic Trust y The Tolkien Society.

El Dr. Kersten Hall de la Facultad de Filosofía, Religión e Historia de la Ciencia, quien develará la placa, dijo: “La ciudad de Leeds merece estar orgullosa de que su herencia local esté conectada a una figura literaria que es apreciada no solo aquí en el Reino Unido, pero también en todo el mundo ".

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Fuente: Universidad de Leeds


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