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Las regulaciones de Jacobo I sobre los prestamistas judíos: un informe preliminar

Las regulaciones de Jacobo I sobre los prestamistas judíos: un informe preliminar

Las regulaciones de Jaime I sobre los prestamistas judíos: un informe preliminar

Por Jaume Riera

Imago temporis: Aevum medio, No 4 (2010)

Resumen: El discurso del estereotipo de los usureros de los judíos en el siglo XIII se ha construido sin un trabajo heurístico previo sobre la legislación pertinente. En este artículo se enumeran las constituciones y estatutos dictados por Jaime I sobre los usureros y usureros de los judíos, entre 1228 y 1251, desde poco antes hasta poco después de la conquista de los reinos de Mallorca y Valencia. Sorprendentemente, hay catorce de estos, no incluidos en ningún directorio. Los estatutos se describen en orden cronológico, se establece la fecha y el ámbito territorial, junto con las mejores copias y las impresiones que las han hecho accesibles. También se corrigen numerosas confusiones e interpretaciones defectuosas, y se reportan citas de estatutos inexistentes.

Introducción: Las notas que siguen demuestran muchas de las deficiencias que experimentamos en el campo de la historia. Nuestros antecesores no se afanaron por la publicación de documentos y directorios, de manera positivista, y tropezamos con fuentes documentales. Por lo tanto, lo que debería ser, a estas alturas, sólo pequeñas lagunas de información aparecen, en varios temas importantes, como un mar de ignorancia. Queriendo comprender el significado de las regulaciones de James I sobre la usura judía, he encontrado una serie de lagunas de este tipo, y me parece útil editarlas y presentarlas aquí.

La usura de los judíos es un tema tan exagerado y raído que uno podría imaginar que se hubiera aclarado hace años, al menos en su aspecto legislativo. No tan. Francesc de Bofarull, en su conocido estudio de Jacobo I y los judíos, el prefacio a la publicación de 168 documentos inéditos, toca la cuestión de la usura, pero menciona resumidamente solo dos estatutos promulgados en diciembre de 1228 y el 31 de marzo de 1229. Una vez denunciado, añade: “existen otros decretos sobre usura, y aparecen en diversas obras”. Por sus palabras queda claro que Bofarull no recordaba los demás estatutos a los que alude, ni se molestó en determinar qué registros los contenían. Años más tarde, el notario Arcadi García dedicó una monografía a los préstamos de los judíos de Vic durante el siglo XIV. Durante la introducción, donde pretende presentar la legislación entonces vigente, se resuelve la pregunta con una sola nota al pie de página que dice: “Los preceptos no se citan porque son universalmente conocidos”; algo que no era del todo cierto. Luego, inmediatamente da prueba de que él mismo no sabía lo que eran.

Así está hoy. Ahora, motivado por el octavo centenario del nacimiento de Jacobo I, me gustaría aclarar qué dicen los estatutos sobre la usura judía, cuándo se publicaron, cuáles aún están disponibles y dónde podemos leerlos impresos hoy. He descubierto que los estudios anteriores arrojan confusión, inexactitudes, omisiones y errores casi inextricables.


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