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La Iglesia y la esclavitud en la Inglaterra anglosajona

La Iglesia y la esclavitud en la Inglaterra anglosajona

La Iglesia y la esclavitud en la Inglaterra anglosajona

Por Patricia M Dutchak

Pasado imperfecto, Volumen 9 (2001-3)

Resumen: Los esclavos y la esclavitud eran una parte aceptada de la vida cotidiana anglosajona. Este artículo examina una variedad de fuentes originales que revelan las formas en que las enseñanzas y prácticas del cristianismo y los cristianos fueron parte de esa aceptación.

Introducción: En algún momento del siglo V, después de que los romanos abandonaran Gran Bretaña, los invasores anglosajones del otro lado del Mar del Norte convirtieron sus incursiones en conquista y asentamiento y fundaron una sociedad basada en la triple división: nobles, hombres libres y esclavos. A esta sociedad en el año 597 llegó Agustín de Canterbury, enviado por el Papa Gregorio el Grande para convertir a los anglosajones al cristianismo. A fines del siglo VII, el cristianismo se había extendido por Inglaterra. La introducción del cristianismo, sin embargo, tuvo poco efecto sobre la institución de la esclavitud. Aunque los cristianos anglosajones estaban conscientes de “la tristeza de la servidumbre y el gozo de la libertad”, su sociedad incorporó la esclavitud como una parte normal y natural de la vida; las enseñanzas y prácticas de su iglesia muestran cuán profundamente la esclavitud estaba arraigada en la vida y el pensamiento cotidianos.

Los estudios recientes sobre la esclavitud medieval temprana se han centrado en dos problemas: primero, cuestiones conceptuales y terminología que involucran ideas generales de servidumbre y trabajo forzoso; y segundo, cuándo, cómo y por qué la esclavitud cedió a la servidumbre. Ruth Mazo Karras, por ejemplo, se concentra en la construcción de las categorías de libertad y falta de libertad y por qué la sociedad escandinava necesitaba tales categorías. Pierre Bonnassie examina el proceso mediante el cual la servidumbre reemplazó a la esclavitud. Wendy Davies, sin embargo, reformula la pregunta como "¿qué, exactamente, cambió?" El papel de la iglesia, una vez presentado como central para la desaparición de la esclavitud, ha sido dejado de lado. El modo en que los esclavos y la esclavitud funcionaron durante siglos como parte integral de las actividades e interacciones mundanas ha atraído menos estudios, aparte de la encuesta de Pelteret sobre la Inglaterra anglosajona tardía.


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