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La eliminación de desechos humanos: una comparación entre la antigua Roma y el Londres medieval

La eliminación de desechos humanos: una comparación entre la antigua Roma y el Londres medieval

La eliminación de desechos humanos: una comparación entre la antigua Roma y el Londres medieval

Por Craig Taylor

Pasado imperfecto, Volumen 11 (2005)

Resumen: La eliminación de aguas residuales es un lujo que muchas sociedades generalmente dan por sentado. Es un aspecto de la vida antigua que a menudo se ignora y el propósito de este documento es reconocer y comprender cómo se recolectaban y eliminaban las aguas residuales en casos particulares. Este ensayo examina las opciones de eliminación de residuos utilizadas en la Antigua Roma y el Londres medieval, dos ciudades que se ocupaban de las aguas residuales de diferentes formas. Al reconocer y comprender cómo estas sociedades trataron sus desechos humanos, se puede hacer una evaluación justa sobre si los métodos aplicados podrían considerarse adecuados para cumplir con un estándar alto o aceptable de salud para sus ciudadanos. Este artículo sostiene que la Antigua Roma y el Londres medieval estaban más preocupados por aliviar la vista sucia y el olor desagradable causado por los desechos humanos que por abordar los problemas de salud pública.

Introducción: Antes de la introducción de métodos modernos de eliminación de aguas residuales, el saneamiento era un problema importante para todas las culturas sedentarias. El tratamiento inadecuado de los desechos humanos podría provocar enfermedades, malos olores y un entorno generalmente desagradable. Por lo tanto, todos compartían la necesidad común de crear un sistema para la eliminación adecuada de los desechos humanos. Aunque los efectos de los desechos humanos en la salud se notaron en el pasado, esta no era la prioridad número uno para las ciudades. El principal problema que las ciudades deseaban aliviar era la vista sucia y el olor desagradable que emanaba de los desechos humanos. Si se corrigió esta molestia, el método de eliminación se consideró apropiado. El objetivo aquí es ofrecer una comparación entre dos de las ciudades históricas más grandes que se sabe que han tenido problemas importantes de eliminación y de las que se dispone de pruebas relativamente buenas: la Roma imperial y el Londres medieval. Este estudio dará fe de que la preocupación con respecto a la vista y el olor de los desechos humanos fue el factor principal para determinar su método de eliminación. El interés por la salud pública no fue una preocupación importante en Roma, y ​​en el Londres medieval se reconoció como un tema importante principalmente después de la Peste Negra en 1349; incluso entonces los intentos de abordar este problema no se hicieron cumplir estrictamente.

A efectos de comparación, se proporcionará un conjunto de criterios suficientemente adecuados para aplicarse a las ciudades antiguas. Muchos académicos, como J. Salvato, han creado criterios adecuados para juzgar la eficacia de la eliminación de aguas residuales en contextos urbanos modernos. Sin embargo, estos criterios se aplicarían injustamente a ciudades que no tuvieran los beneficios de la revolución industrial. Los criterios que se utilizarán para juzgar la eficacia de la eliminación de desechos humanos se derivan de la noción de que cualquier persona que utilice el sentido común desearía estos requisitos para su entorno. Los desechos humanos se eliminan satisfactoriamente cuando I) no contaminarán ningún suministro de agua potable; 2) no dará lugar a molestias por olor o apariencia desagradable; 3) no contaminará ni contaminará las aguas de ninguna playa para bañarse o arroyos utilizados para el suministro de agua pública, doméstica o con fines recreativos; 4) habrá instalaciones públicas adecuadas disponibles para su eliminación; y 5) su remoción será brindada por servicios de la ciudad y con pocas molestias para el individuo. Estos estándares no son tan rigurosos como los criterios que se aplican hoy en día para la eliminación de desechos humanos, pero estos puntos siguen siendo preocupaciones importantes para todas las ciudades del pasado y del presente. Algunos de estos criterios se cumplieron más fácilmente que otros y una cosa a tener en cuenta es qué criterios fueron los más importantes y cuáles resultaron problemáticos.


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