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La Peste Negra - conferencia de Sir Richard J. Evans

La Peste Negra - conferencia de Sir Richard J. Evans

La muerte negra

Conferencia de Sir Richard J. Evans

Dado en el Museo de Londres el martes 25 de septiembre de 2012

Resumen: La peste bubónica barrió Europa por primera vez en la era de Justiniano, en el siglo VI, matando a unos 25 millones de personas en el Imperio bizantino y extendiéndose más hacia el oeste. Su brote más devastador se produjo a mediados del siglo XIV en Europa, cuando destruyó quizás un tercio de la población del continente. Las ciudades-estado italianas fueron pioneras en las políticas de cuarentena y aislamiento que siguieron siendo medidas preventivas estándar durante muchos siglos; El resurgimiento religioso y los disturbios populares, el crimen y el conflicto pueden haberse extendido a medida que la vida se abarató por el impacto masivo de la plaga. Los efectos económicos de la drástica reducción de la población fueron graves, aunque no necesariamente negativos. Los brotes posteriores de la peste culminaron con brotes en Sevilla (1647), Londres (1665), Viena (1679) y Marsella (1720) y luego desapareció de Europa y se repitió en Asia durante el siglo XIX. La plaga sentó las bases para muchos enfrentamientos posteriores con enfermedades epidémicas, que se analizan en las siguientes conferencias.

Introducción: En esta serie de seis conferencias, quiero analizar algunas de las grandes enfermedades y su relación con la historia de la humanidad. Por lo general, esa relación se ha descrito en términos del impacto de las epidemias en las sociedades, la política, las economías y las culturas. La declaración clásica de este punto de vista es el libro de William H. McNeill Plagas y pueblos, publicado por primera vez en 1976. En él, McNeill, un especialista en historia global y autor de probablemente las dos mejores historias generales de la sociedad humana que aparecieron en el siglo XX, trató de descubrir una dimensión de la historia humana que los historiadores no han reconocido hasta ahora: la historia de los encuentros de la humanidad con enfermedades infecciosas y las consecuencias de gran alcance que se producían cada vez que los contactos a través de las fronteras de la enfermedad permitían que una nueva infección invadiera una población que carecía de inmunidad adquirida a sus estragos.

Después de estudiar la historia de la humanidad desde sus inicios en África hasta el presente, McNeill concluyó que "las enfermedades infecciosas ... seguramente seguirán siendo ... uno de los parámetros fundamentales y determinantes de la historia de la humanidad".


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