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Embelleciendo los escalones: elementos de presentación y estilo en la escalera celestial de John Climacus

Embelleciendo los escalones: elementos de presentación y estilo en la escalera celestial de John Climacus

Embelleciendo los escalones: elementos de presentación y estilo en la escalera celestial de John Climacus

Por John Duffy

Papeles de Dumbarton Oaks, Vol. 53 (1999)

Introducción: la península del Sinaí, un desierto desolado y árido que se adentra en el extremo norte del Mar Rojo, actuó como un imán desde los tiempos del cristianismo primitivo, atrayendo a su soledad a hombres y mujeres comprometidos seriamente en la lucha por salvar sus almas eternas. En el ámbito religioso, la marca especial del lugar fue su asociación con Moisés y sus encuentros con Dios. Fue aquí, cerca de la elevación conocida como monte. Sinaí, que el futuro profeta se encontró cara a cara con lo divino y recibió el encargo de sacar a los israelitas de la esclavitud egipcia; estaba en la cima del monte. Sinaí que luego Moisés aceptó en sus manos las tablas de la ley de Dios. Los contactos primordiales entre el cielo y la tierra dominarían la imagen del lugar, un terreno sagrado para los judíos, cristianos y musulmanes, durante el resto del tiempo.

En la segunda mitad del siglo VI, cuando el Imperio Bizantino alcanzó su mayor extensión, Justiniano I ordenó que se construyera, cerca del pie del monte. Sinaí y en el sitio tradicional de la zarza ardiente, uno de sus grandes y duraderos monumentos, el monasterio de Santa Catalina, originalmente destinado a funcionar como una fortaleza en este punto estratégico de la región. A lo largo de su larga historia, la fundación espiritual, además de albergar una comunidad activa de religiosos, se convirtió en un rico depósito de obras de arte cristiano, principalmente en forma de iconos, libros y vasos sagrados. El complejo de edificios y otras glorias del monasterio fueron explorados y examinados sistemáticamente por primera vez en este siglo, durante las expediciones conjuntas de Princeton, Michigan y Alejandría al Sinaí en 1958, 1960, 1963 y 1965.


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