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Reliquias de Ricardo II descubiertas en la Galería Nacional de Retratos

Reliquias de Ricardo II descubiertas en la Galería Nacional de Retratos

Un archivero de la Galería Nacional de Retratos ha encontrado reliquias de la tumba del rey Ricardo II que pueden permitir a los estudiosos reconstruir con precisión cómo era el rey inglés del siglo XIV. Los artículos se encontraron al catalogar los documentos del primer director de la galería, Sir George Scharf (1820-1895). Entre los cientos de diarios y cuadernos que se dejaron en cajas que no se abrieron durante años, se encontraban el contenido del ataúd de un rey inglés medieval y bocetos de su cráneo y huesos.

El contenido de una caja de cigarrillos fechada el 31 de agosto de 1871 solo se identificó como reliquias de una tumba real después de la catalogación, cuando fue posible hacer una referencia cruzada de la fecha en el frente de la caja con las entradas del diario y los bocetos realizados el mismo día. La caja contenía fragmentos de madera, posiblemente del propio ataúd, y algo de tela. Los registros de esta fecha revelan que Scharf estuvo presente en la apertura de las tumbas reales en la Abadía de Westminster. Un trozo de cuero se corresponde particularmente con el boceto de Scharf de un guante contenido en el ataúd. El Reverendísimo Arthur Stanley, Decano de Westminster, registró un relato completo del evento y lo publicó en Arqueologia en 1879.

El director fundador de la galería también hizo esbozos cuidadosos del cráneo y los huesos del rey, incluidas medidas detalladas. Los bocetos están dibujados con tanta fidelidad que posiblemente podrían usarse para reconstruir la verdadera apariencia del rey.

Krzysztof Adamiec, el archivero asistente de la galería de Londres que hizo el descubrimiento, dijo El guardián “parecía una simple caja vacía de cigarrillos. Pero cuando lo abrí había tiras de cuero y trozos de madera. Fue muy emocionante para mí; uno de los mayores placeres de este trabajo es sentir literalmente que estás tocando la historia ".

Al catalogar los artículos, como parte de un proyecto en línea de seis meses financiado por el Programa Nacional de Subvenciones de Catalogación para Archivos http://archivecatalogue.npg.org.uk, quedó claro que el enfoque analítico del director de galería del siglo XIX para grabar: manteniéndose extendido mucho más allá del arte y la sociedad contemporánea. Con frecuencia asistió a la apertura de tumbas y fue testigo de las de Ricardo II, Eduardo VI, Enrique VII, Jacobo I e Isabel de York.

Adamiec agregó: “Fue un descubrimiento muy emocionante y que revela el potencial oculto de los artículos de Scharf. Al hacer coincidir las entradas del diario, con bocetos, notas y otro material de la colección, se revela un registro único. Scharf registró meticulosamente casi todo lo que vio y experimentó. Al leer sus artículos, uno es capaz de reconstruir con minucioso detalle "un día en la vida" de este notable caballero victoriano ".

Los documentos de Scharf que se encuentran en el Archivo y Biblioteca Heinz de la Galería Nacional de Retratos comprenden registros comerciales, personales y familiares que reflejan no solo la historia de la Galería, sino también la historia social más amplia de la Inglaterra victoriana.

Scharf fue un cuidadoso observador de la vida en su propia época y sus diarios, cuadernos y bocetos proporcionan un registro detallado de un Londres cambiante, la vida cotidiana victoriana y los importantes acontecimientos históricos de la época. También son un recurso excepcional para el estudio del retrato y el retrato. Además de su responsabilidad, como director, de la creación de la colección de la Galería Nacional de Retratos, Scharf también trabajó a título privado en varios proyectos externos. Participó directamente en algunas de las exposiciones más importantes del período victoriano, incluido Crystal Palace (después de su traslado a Sydenham) en 1854 y la exposición Manchester Art Treasures en 1857.

Los documentos incluyen 230 cuadernos y cuadernos de bocetos, en los que Scharf tomó notas detalladas y dibujos meticulosos de retratos, personas y lugares, como Winston Churchill cuando era un bebé, Coventry antes de que fuera bombardeado y el funeral de Wellington. También incluyen las observaciones de Scharf sobre colecciones de arte públicas y privadas británicas.

Sir George Scharf fue nombrado en 1857, poco después de la fundación de la Galería. Sus trabajos abarcan los primeros 38 años de existencia de la institución. Documentan sus años de formación, período durante el cual hubo un creciente interés en la identidad nacional y la conciencia del papel que podría desempeñar el retrato en la representación de la historia británica.

Ricardo II gobernó Inglaterra de 1377 a 1399 y murió un año después de ser derrocado por Enrique IV. Su tumba se abrió para su limpieza en 1871, y se determinó que la teoría de que fue asesinado por un golpe de hacha en la cabeza era incorrecta, ya que no se pudo encontrar evidencia de tal herida en el cráneo.

Fuente: Galería Nacional de Retratos, The Guardian


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