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¿Es esta la iglesia anglosajona perdida de Westbury-on-Trym?

¿Es esta la iglesia anglosajona perdida de Westbury-on-Trym?

¿Es esta la iglesia anglosajona perdida de Westbury-on-Trym?

Por Jon Cannon

Arqueología británica, Número 114 (2010)

Introducción: A primera vista, la habitación debajo del presbiterio de Westbury-on-Trym no es más que una cámara de calefacción victoriana, parte de una iglesia parroquial restaurada en exceso en un suburbio de Bristol. Hay un techo ignífugo de hierro y ladrillo; herramientas de jardinería y baratijas eclesiásticas apiladas contra las paredes. Sin embargo, esta fue una vez una de las obras de arte más distintivas de la Inglaterra del siglo XV, una que, posiblemente, evocaba las formas de una iglesia anglosajona perdida.

Este espacio en forma de cripta fue redescubierto en 1852. Un grupo de trabajadores acababa de atravesar el piso del presbiterio, con miras a instalar una caldera en el vacío de abajo, cuando apareció el reverendo WH Massie, un anticuario de Cheshire. Trepó por la abertura y encontró piezas de mampostería medieval tallada a sus pies, y los restos de un elaborado esquema de decoración pintada que recubre las paredes de un hueco tosco parecido a una tumba en un lado.

Las pinturas fueron notables. Había un gran escudo de armas y una secuencia narrativa en una pequeña franja que recorría el recreo. Grupos de figuritas, “elaboradas y enérgicas, marcadas las facciones y la expresión de cada rostro”, parecían ocupadas en mover un objeto por el campo. La parte mejor conservada mostraba una multitud reunida frente a las puertas de la ciudad de "Worcetta". Esto es Worcester, en la diócesis de la cual se encontraba Westbury antes de la Reforma, y ​​las armas pertenecieron a John Carpenter, obispo de Worcester desde 1443 hasta su muerte en 1476: la pintura representaba la procesión fúnebre de Carpenter, que comenzó en Worcester y terminó en Westbury. .


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