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Incidente del Golfo de Tonkin

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El incidente del Golfo de Tonkin comenzó el 2 de agosto de 1964, cuando un barco estadounidense, el USS Maddox, estaba realizando un barrido de radar de la costa de Vietnam del Norte. El destructor fue atacado por lanchas patrulleras torpedo norvietnamitas * y el cercano USS Ticonderoga portaaviones envió rápidamente aviones para ayudar a defender el Maddox. Más tarde esa noche, los barcos detectaron barcos que se acercaban rápidamente y dispararon al cielo nocturno.Después de que el presidente Lyndon B. Johnson fue informado del incidente, convocó a una sesión especial del Congreso y el 4 de agosto se aprobó un ataque aéreo. La primera infusión masiva de tropas llegó a Vietnam en marzo de 1965 y la participación de Estados Unidos en Vietnam duró hasta 1975.


* Algunos observadores sostienen que el incidente no es históricamente exacto.


La participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam: el golfo de Tonkin y la escalada, 1964

A principios de agosto de 1964, dos destructores estadounidenses estacionados en el Golfo de Tonkin en Vietnam comunicaron por radio que habían sido atacados por las fuerzas norvietnamitas. En respuesta a estos incidentes reportados, el presidente Lyndon B. Johnson solicitó permiso al Congreso de los Estados Unidos para aumentar la presencia militar estadounidense en Indochina. El 7 de agosto de 1964, el Congreso aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin, que autorizaba al presidente Johnson a tomar cualquier medida que creyera necesaria para tomar represalias y promover el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales en el sudeste asiático. Esta resolución se convirtió en la base legal para el enjuiciamiento de la Guerra de Vietnam por parte de las Administraciones Johnson y Nixon.

Después del final de la Primera Guerra de Indochina y la derrota de Viet Minh de los franceses en Dien Bien Phu en 1954, los países reunidos en la Conferencia de Ginebra dividieron Vietnam en mitades norte y sur, gobernados por regímenes separados, y programaron elecciones para reunir al país. bajo un gobierno unificado. Parecía probable que los comunistas ganaran esas elecciones, principalmente gracias a su organización superior y su mayor atractivo en el campo. Estados Unidos, sin embargo, se dedicó a contener la expansión de los regímenes comunistas y, invocando la carta de la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (1954), apoyó al líder de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, cuando se negó a celebrar las elecciones. Diem tenía el control del gobierno de Vietnam del Sur, pero no pudo detener la infiltración comunista del Sur. En 1959, el Viet Cong, las guerrillas comunistas de Vietnam del Sur y el Viet Minh comenzaron una insurgencia a gran escala en el Sur que marcó el inicio de la Segunda Guerra de Indochina.


Lección de historia n. ° 2: El incidente del golfo de Tonkin

La Guerra de Vietnam (1955-1975) es uno de los hechos más significativos del siglo XX. Como resultado directo de la Guerra Fría, la participación encubierta y abierta de Estados Unidos duró más de veinte años, comenzando con la administración Truman y terminando con la administración Nixon. Casi 59.000 soldados estadounidenses muertos, más de un millón de soldados vietnamitas muertos y entre 600.000 y dos millones de civiles muertos no fueron suficientes sacrificios para detener lo inevitable. El 30 de abril de 1975, el estado artificial de Vietnam del Sur, inventado y apoyado por los estadounidenses, terminó con la caída de su capital, Saigón. Sé que aprendí sobre esto cuando era niño, personalmente, cada vez que me enteré de la Guerra de Vietnam, instantáneamente pensé que era una de esas pérdidas raras para los EE. UU. Ahora, mirando hacia atrás en la historia con los Papeles del Pentágono y otros documentos desclasificados, considero que la Guerra de Vietnam es estar basado en una mentira. Todo el argumento público para entrar en la guerra carecía de fundamento, y la justificación privada no era más que un error de cálculo de la Guerra Fría. Sin embargo, quizás la mayor tragedia no es que esta guerra se basó en una mentira, sino que no aprendimos de este costoso error.

El presidente Lyndon B. Johnson firma la Resolución del Golfo de Tonkin (10 de agosto de 1964). Esto le dio al presidente un inmenso poder ilimitado para causar estragos en el sudeste asiático.

A altas horas de la noche del 4 de agosto de 1964, el presidente Lyndon B. Johnson pronunció un discurso de emergencia ante el pueblo estadounidense. El destructor estadounidense Maddox fue disparado esa noche mientras se encontraba en aguas internacionales, al igual que dos días antes, en una clara provocación de los norvietnamitas. Recorté el discurso de Johnson para resaltar las partes relevantes:

“Acciones hostiles contra barcos estadounidenses en alta mar en el Golfo de Tonkin… Sin embargo, nuestra respuesta, por el momento, será limitada y adecuada. Los estadounidenses conocemos, aunque otros parecen olvidar, los riesgos de propagar el conflicto. Todavía no buscamos una guerra más amplia... Pediré inmediatamente al Congreso que apruebe una resolución que deje en claro que nuestro Gobierno está unido en su determinación de tomar todas las medidas necesarias en apoyo de la libertad y en defensa de la paz en el sudeste asiático ... Pude comunicarme con el Senador Goldwater y estoy Me alegra decir que ha expresado su apoyo a la declaración que le hago esta noche ...Su misión es la paz.”

Cada declaración que acabamos de enumerar es una mentira descarada o contiene subterfugios políticos. El entonces secretario de Defensa, Robert McNamara, también “aseguró al Senado que no había habido conexión entre lo que estaba haciendo la Marina de los Estados Unidos y las operaciones agresivas de los survietnamitas”. En seis días, el 10 de agosto, el Congreso aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin que otorgó esta alarmante ampliación de los poderes de guerra presidenciales.

“… Determinación del Presidente, como Comandante en Jefe, de tomar todas las medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de los Estados Unidos y para prevenir una mayor agresión... según lo determine el Presidente, tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza armada, para ayudar a cualquier miembro o estado protocolario del sudeste asiático ... Esta resolución deberá expirará cuando el Presidente determine que la paz y la seguridad de la zona están razonablemente garantizadas por las condiciones internacionales…”

En esencia, el presidente de los Estados Unidos ahora podría, por su propia voluntad, declarar la guerra a cualquier país del sudeste asiático, escalarla a cualquier nivel que crea conveniente y solo ponerle fin cuando lo desee. El propio presidente Johnson reflexionó que esta resolución “era como el camisón de la abuela. Cubre todo ”. De hecho, esta resolución fue el punto de inflexión que arrastró a Estados Unidos a una guerra sangrienta y trágica. El discurso, las mentiras, la resolución y la guerra podrían haberse evitado si la comunidad de inteligencia hubiera aceptado una traducción alternativa de una intercepción militar vietnamita. A continuación, resumiré un excelente análisis en profundidad del incidente del Golfo de Tonkin que resaltará cómo todos los pequeños descuidos llevaron a grandes consecuencias.

Tengo que dar crédito a Robert J. Hanyok, un historiador senior que trabaja en la NSA. Publicó, en mi opinión, uno de los mayores análisis sobre un hecho histórico. Este artículo ahora desclasificado apareció en el Criptológico Trimestral Revista de la NSA en 1998. Cubre el período previo, el ataque del 2 de agosto, el "ataque" del 4 de agosto y el seguimiento desde la perspectiva de la comunidad de inteligencia (CI). Una vez más, resumiré las partes relevantes e importantes, pero si tienes un vuelo largo o un día libre, definitivamente vale la pena leer el artículo por completo. Aquí hay un enlace al artículo.

Seguimiento de los movimientos del USS Maddox durante el incidente del Golfo de Tonkin.

Un resumen del incidente del Golfo de Tonkin desde la perspectiva de IC es el siguiente: EE. UU. Creó esencialmente el estado de Vietnam del Sur (es decir, no habría existido naturalmente sin un esfuerzo masivo de EE. UU.). Durante la guerra civil vietnamita, entre el Norte comunista y el Sur corrupto, Estados Unidos se involucró aún más, principalmente utilizando acciones encubiertas para "convencer" a Vietnam del Norte de que cesara su guerra contra Vietnam del Sur. Insertar equipos de comando detrás de las líneas enemigas para interrumpir (hacer estallar) las instalaciones militares se convirtió en una operación común. Como resultado, los planificadores encubiertos utilizaron la Marina de los EE. UU. Para proporcionar SIGINT (inteligencia de señales) para garantizar que el ejército de Vietnam del Norte no detectara los equipos de inserción. Públicamente, el USS Maddox, un destructor, navegaba en aguas internacionales (a más de cincuenta millas de la costa) en el Golfo de Tonkin para garantizar el derecho de libre paso. En realidad, el USS Maddox estaba proporcionando SIGINT espiando las operaciones de la costa de Vietnam del Norte y navegando tan cerca como a cuatro millas de la costa. Había espiado instalaciones costeras durante más de un mes. El 2 de agosto de 1964, los norvietnamitas detectaron el Maddox. Cuando el Maddox se dio cuenta de esto, se alejaron. Durante este "escape", las órdenes contradictorias de los comandantes locales vietnamitas dieron como resultado que algunos barcos de ataque persiguieran al destructor. El Maddox repelió el ataque, pero la Administración Johnson no pudo usarlo como justificación para la guerra porque era obvio que el alto mando norvietnamita no dio órdenes claras de atacar. El 4 de agosto de 1964, Maddox recibió información (ahora conocida como falsa) de que serían atacados esa noche. De hecho, entre las 9 y las 11 de la noche de esa noche, el Maddox rastreó varios barcos y aviones en su radar. A pesar de que en este momento el Maddox estaba casi cien millas de la costa, las señales del radar mostraban maniobras extrañas y agresivas. Presa del pánico, el Maddox disparó a ciegas en la dirección general de las señales. Finalmente, las señales desaparecieron, pero el seguimiento creó más confusión. Ni una sola persona involucrado en el "incidente" confirmó un avistamiento, y mucho menos un golpe o muerte. Se sabía que el radar aéreo no funcionaba correctamente y más tarde se determinó que los "retornos del sonar de los supuestos ataques de torpedos eran el resultado de las maniobras de alta velocidad de ambos barcos estadounidenses". La Administración Johnson quería una respuesta clara y la obtuvo cuando IC interceptó un "informe posterior a la acción" de los norvietnamitas sobre cómo "sacrificaron dos barcos y todos los demás están bien". Esto indicó que ocurrió un ataque y le dio al presidente el visto bueno para pedirle al Congreso su regalo de Navidad anticipado. Solo cuando Hanyok hizo una revisión exhaustiva del incidente, nos dimos cuenta de que ir debajo de la superficie en cualquiera de estas intersecciones revela fallas significativas.

Un equipo de CI secundario tradujo la misma intercepción sobre el ataque de Maddox y se le ocurrió una mensaje completamente diferente.

El informe posterior a la acción es una aparente unión de dos intersecciones no relacionadas.

El informe posterior a la acción se realizó antes de el ataque al Maddox incluso sucedió (es decir, se atribuyó erróneamente al ataque Maddox).

El 90 por ciento de las intercepciones ese día sugirió que no hubo ataque, sin embargo, la Administración Johnson solo utilizó el ambiguo 10 por ciento que podría respaldar sus intenciones.

Lo más preocupante es que las interceptaciones vietnamitas originales no aparecen en los registros de la NSA, a pesar de que las interceptaciones cronológicas anteriores y siguientes se encuentran en las ubicaciones previstas en los archivos.

Lo que podemos aprender de este incidente es que no podemos confiar únicamente en la inteligencia de CI como justificación para una guerra. Debe haber respaldo internacional o un incidente público que se pueda atribuir a una nación. Ejemplos de buenas justificaciones para la guerra son el ataque a Pearl Harbor del Japón imperial, la invasión de Kuwait por Saddam Hussein y la invasión de Corea del Sur por parte de Corea del Norte. Mirar la acumulación y el evento en sí desde cualquier ángulo no puede justificar la guerra que sucedió. Estábamos provocando a los norvietnamitas utilizando a Vietnam del Sur como proxy. Estábamos destruyendo sus instalaciones militares e insertando equipos de comando en su territorio. Navegábamos tan cerca como a cuatro millas de su costa. La resolución del Golfo de Tonkin se basó en el ataque del 4 de agosto, que no sucedió. No se pueden sacrificar vidas en un terreno inestable.

El informe de la Crítica que desató toda la crisis. La izquierda es un mensaje crítico (máxima prioridad) que advierte a la Armada que los norvietnamitas planean atacar al Maddox esa noche. La derecha es la traducción de la intercepción real de Vietnam del Norte. La frase clave "llevar a cabo operaciones militares" puede traducirse alternativamente como "poner en forma funcional", ya que se refiere a remolcar embarcaciones dañadas. De hecho, un equipo secundario que tradujo el mismo mensaje no vio esto como una amenaza para el Maddox y lo emitió como una segunda prioridad.

Para construir un caso aún más sólido de lo que sucedió, enumeraré algunos de los detalles del "ataque" del 4 de agosto del informe Hanyon.

La advertencia de IC de la mañana al Maddox sobre un ataque esa noche fue una mala traducción y una mala atribución. La imagen de arriba muestra cuán drástica es la diferencia entre el mensaje dado al Maddox y la intercepción traducida al vietnamita. El mensaje del equipo de interceptación contenía esta frase crítica: "Con respecto a las órdenes, los 333 llevarán a cabo operaciones militares de forma independiente con 146". "Operaciones militares" no ataque medio. La palabra vietnamita original "hanh quan", "tiene un significado alternativo de 'marcha o movimiento forzado o largo'". Nada más en el mensaje indica que Maddox estaba siendo un objetivo específico. Sin embargo, este mensaje fue marcado como Crítico (máxima prioridad). El equipo secundario que traducido la misma intersección Se le ocurrió este mensaje "Reposición del buque de guerra DRV (Vietnam del Norte)" y tradujo la frase crítica como "T146 suministro de combustible para el 333 con el fin de dar órdenes de poner en funcionamiento el T146". El equipo secundario marcó el mensaje como Prioritario (dos niveles por debajo de Crítico). Un descuido burocrático es que los mensajes críticos llegan inmediatamente mientras que los mensajes prioritarios se retrasan. Como resultado, esta traducción alternativa llegó dos horas después de que el Maddox dejara de disparar a ciegas al mar.

En el momento en que el Maddox comenzó a disparar, nervioso por el crítico matutino y las señales de radar defectuosas, el barco de ataque declarado, 333, estaba “siendo remolcado a Haiphong o Port Wallut”. Esto se conoce por otra intersección. Una intercepción posterior también tenía la advertencia de que si el barco remolcador "cumplía con la misión Desoto (de la que formaba parte Maddox), era para evitarlos". Una tercera intercepción dice "... parece que el T333 no participará en ninguna operación militar". Como dice Hanyon: "Entonces, los barcos originalmente informaron que estaban listos para atacar a la patrulla Desoot, ¡eran incapaces de moverse por sí mismos!"

El propio informe de situación de la NSA sobre el incidente del Golfo de Tonkin, a última hora de la noche, confirma que se equivocaron sobre el Critic al indicar que el T333 y otros barcos atacarían. En lugar de sugerir que el ataque completo no ocurrió, el informe cubre sus pistas diciendo que otros buques de guerra estuvieron involucrados, sin divulgar cuáles serían. El problema con esto es que todos los torpederos estaban muy al noroeste de la acción. Recuerde que el Maddox indicó señales de radar iniciales en el noreste.

OPLAN-34A, la operación encubierta de Estados Unidos de insertar comandos detrás de las líneas enemigas, tenía una misión esa misma noche en la costa de Vietnam del Norte. Esta misión específica nunca fue mencionada. McNamara dijo que la última misión antes del ataque de Maddox fue el día 3. Como afirma Hanyon, "si la misión 34A de la noche del 4 al 5 de agosto se conociera en ese momento, habría socavado la afirmación de Washington de que no estaba sucediendo nada más esa noche que pudiera haber provocado a Hanoi".

No hay indicios de un ataque típico de Vietnam del Norte a través de ninguna de las intercepciones. Los tres elementos del comando que ordenan un ataque son control, comunicaciones e inteligencia. Ninguna de las intercepciones indicó a los supuestos barcos (en particular el T333) la dirección del Maddox. Del mismo modo, ninguna de las intercepciones ordenó a los barcos que "atacaran al enemigo", como se detalla en la intercepción del 2 de agosto. Esto es reiterado por Hanyon, "no hubo comunicaciones navales DRV o emisiones de radar que normalmente estaban asociadas con un compromiso naval". Tenían un ejemplo adecuado de cómo se veía un ataque naval DRV porque un Ataque similar en el mismo barco exacto ocurrió dos días antes. Y, sin embargo, no hay un fragmento de un patrón de ningún ataque el 4 de agosto.

Desde el punto de vista logístico, hubiera sido casi imposible para los barcos de DRV detectar el Maddox por la noche a más de cien millas de la costa que, según se informa, tiene un oleaje de seis pies de altura y una capa de nubes baja, y mucho menos un ataque. De manera similar, cuando el Maddox detectó una señal de radar girando a 6000 yardas, lo que indica un lanzamiento de torpedo, no se ajusta a las especificaciones de los lanzamientos de torpedos DRV, que ocurren a menos de 1000 yardas del objetivo. Gerrel Moore, el oficial a cargo de una de las estaciones a bordo del Maddox, dijo: "No puedo creer que alguien no haya recogido algo".

Intercepción de un "informe posterior a la acción" del 4 de agosto. Análisis posteriores revelarían algunos errores sorprendentes: son dos mensajes no relacionados empalmados, "sacrificó dos barcos" también puede traducirse como "sacrificó dos camaradas" (esto sería una referencia al ataque del 2 de agosto), y el informe se envió incluso antes de que Maddox disparara.

La "pistola humeante" de la Administración Johnson que los convenció de un ataque fue el informe posterior a la acción que la NSA interceptó de los norvietnamitas poco después del ataque, que se muestra arriba. Menciona derribar dos aviones, sacrificar dos barcos, el "espíritu de combate" es muy alto, y que el Maddox también podría haber sido dañado. Sin embargo, este informe posterior a la acción tiene bastantes errores.

La intercepción "no se parece a un informe posterior a la acción del tipo que había sido interceptado el 3 de agosto temprano". No contiene una cronología de cuándo se derribó el avión. No menciona qué barcos se perdieron. Divaga y es incoherente. Esto es importante porque hubo informes previos posteriores a la acción que contenían cronologías, enumeraban específicamente qué unidades atacaron y carecían de mensajes innecesarios para elevar la moral.

La frase crítica "Sacrificamos dos buques y todo lo demás está bien ”es un error de traducción.Un equipo secundario que tradujo esa intercepción durante la acción tradujo: "Sacrificamos dos camaradas pero todos somos valientes y reconocemos nuestra obligación ”. Esta distinción es importante porque los norvietnamitas perdieron a dos soldados el 2 de agosto. Incluso tan tarde como el 4, el alto mando no sabía el estado de esos barcos de ataque. En esencia, fue una coincidencia que la NSA interceptó una actualización sobre el ataque del 2 de agosto al mismo tiempo que el Maddox estaba disparando, lo que llevó a una atribución errónea de que los "dos sacrificios" estaban relacionados con los eventos de ese día. Verificar qué traducción ahora es imposible porque el La intercepción vietnamita original no se encuentra en los archivos de la NSA.. Las intersecciones que preceden y siguen a esta intersección todavía están en su lugar previsto. Hace que uno se pregunte ...

La interceptación del informe posterior a la acción se produjo una hora después de que el Maddox abriera fuego con las primeras señales de radar. Teniendo en cuenta la redacción, la coordinación y el cifrado del mensaje (en un sistema manual), retrasa el tiempo de la composición real del mensaje cerca del primer ataque. ¿Qué lo empuja a antes de el ataque incluso comenzó es cuando se dio cuenta de que la intercepción provenía de una estación costera y que aún necesitaría originar esa información de otra fuente, completa con su propio cifrado y transmisión. Esto significa que el informe posterior a la acción que interceptó la NSA ocurrió antes de que Maddox comenzara a atacar. La etiqueta "informe posterior a la acción" es una atribución errónea de la NSA. Interceptan mensajes de radio y luego los anotan.

El informe posterior a la acción son en realidad dos mensajes no relacionados que se unieron accidentalmente. La primera mitad, sobre el sacrificio de dos compañeros, fueron solo las lanchas patrulleras actualizando al alto mando sobre lo ocurrido dos días antes. La segunda mitad del informe, sobre cómo los aviones enemigos se hunden y un barco enemigo se daña, trata de una manera casi divertida sobre el Maddox disparando a ciegas bengalas y municiones a través del mar. No menciona los disparos de los vietnamitas contra ellos, que tenían informes anteriores de enfrentamientos anteriores. Como explica Hanyon, "Los destellos de los cañones de los destructores y la explosión de los proyectiles observados desde el horizonte deben haber sugerido a los vietnamitas que uno de los barcos estadounidenses había sido alcanzado". Tomar ambos mensajes juntos sugeriría que hubo un ataque, sin embargo, después de la disección, no se sostiene. NOTA: Los puntos 3 y 4 parecen contradecirse entre sí, ya que se sugiere que el informe se realizó antes de que Maddox disparara y, sin embargo, el segundo mensaje trata de ver las bengalas del Maddox y los norvietnamitas pensando que el barco fue alcanzado. Una forma de evitar esta contradicción es que quizás el primer mensaje sea de antes del ataque, pero el segundo mensaje sobre las bengalas fue inmediatamente interceptado y empalmado en el primero.

Los interceptores de la NSA recordaron que debido a la presión para proporcionar inteligencia a Washington lo antes posible, especialmente después del ataque del 2 de agosto, no pudieron decir cómo atribuir las interceptaciones. "Como recordó un lingüista, el problema se redujo a '¿Fue esto o no fue esto?". Decidieron que las intercepciones estaban relacionadas con el ataque simplemente porque el momento de la interceptación coincidió con el fuego de apertura de Maddox.

La prueba irrefutable es, en última instancia, solo el humo producido por el propio accidente de Maddox. La validez del ataque del 4 de agosto no le importaba a la Administración Johnson. Dos meses antes del ataque, William Bundy, miembro del gabinete, redactó una resolución para otorgarle al presidente poderes militares de gran alcance en el sudeste asiático. El incidente del Golfo de Tonkin fue solo la excusa necesaria para aprobar este borrador como la resolución del 10 de agosto. Unos días después del incidente, el propio Johnson dijo "Demonios, esos malditos y estúpidos marineros estaban disparando a los peces voladores". Un año después del incidente, cuando la guerra de Vietnam se estaba acelerando, McNamara comenzó un memorando completo con esta reveladora declaración:

“La decisión de febrero de bombardear Vietnam del Norte y la aprobación de julio de los despliegues de la Fase I tienen sentido solo si apoyan una política estadounidense a largo plazo para contener la China comunista... la decisión de hacer grandes inversiones hoy en día en hombres, dinero y honor nacional en Vietnam del Sur solo tiene sentido [si queremos desarrollar frentes para contener a China].

Echemos un vistazo a lo que el presidente Johnson le aseguró al pueblo estadounidense solo unas horas después de que Maddox disparara literalmente contra nada en el Golfo de Tonkin: Fuimos atacados en aguas internacionales, hundimos al menos dos barcos, nuestra respuesta será limitada, no buscamos una guerra más amplia, estas medidas son para apoyar la libertad en el sudeste asiático, y su misión es la paz. Conociendo la tragedia que provoca la guerra, nadie puede permitir que tan escasas pruebas conduzcan a desastres como este. Nadie debería iniciar una guerra por uno o dos documentos de inteligencia en bruto. Simplemente no es suficiente para justificar los eventos sísmicos que generalmente siguen a la guerra.

Referencias

Casi toda la información contenida proviene directamente del artículo de Robert J. Hanyon "Mofetas, bogies, perros silenciosos y el pez volador: el misterio del golfo de Tonkin, 2-4 de agosto de 1964". Enlace

Todas las fotos están disponibles en el dominio público de la Biblioteca Presidencial Johnson y del artículo citado anteriormente.

El discurso que pronunció el presidente Johnson el 4 de agosto de 1964 sobre el incidente del Golfo de Tonkin es del Miller Center. Enlace.

La Resolución del Golfo de Tonkin (Ley Pública 88-408) se derivó de la Oficina de Publicaciones del Gobierno. Enlace.

El memo de McNamara al final es de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos, 1964-1968, Volumen III, Vietnam, junio-diciembre de 1965, 189. Enlace.


El primer ataque en el golfo de Tonkin

Comando de Historia y Patrimonio Naval de la Armada de los EE. UU. Tres torpederos norvietnamitas que se acercan al USS Maddox.

A finales de julio de 1964, el USS Maddox fue enviado a patrullar las aguas de la costa norvietnamita en el golfo de Tonkin. Se había ordenado & # 8220 ubicar e identificar todos los transmisores de radar costeros, anotar todas las ayudas a la navegación a lo largo de la línea costera de DVR & # 8217s [República Democrática de Vietnam & # 8217s], y monitorear la flota de chatarra vietnamita para una posible conexión con DRV / Viet Cong marítimo rutas de suministro e infiltración. & # 8221

Al mismo tiempo que recopiló esta información de inteligencia, la armada de Vietnam del Sur llevó a cabo ataques en varias islas de Vietnam del Norte.

Y mientras el Maddox permaneció en aguas internacionales, tres lanchas patrulleras norvietnamitas comenzaron a rastrear al destructor a principios de agosto.

El capitán John Herrick interceptó las comunicaciones de estas fuerzas norvietnamitas que sugerían que se estaban preparando para un ataque, por lo que se retiró del área. Sin embargo, dentro de las 24 horas Maddox reanudó su rutina normal de patrullaje.

El 2 de agosto, el capitán Herrick envió un mensaje flash a los EE. UU. Diciendo que había & # 8220 recibido información que indica una posible acción hostil & # 8221. Había visto tres torpederos norvietnamitas acercándose y una vez más comenzó a retirarse.

Comando de Historia y Patrimonio Naval de la Armada de los Estados Unidos Los torpederos norvietnamitas bajo fuego, fotografiados a bordo del USS Maddox.

Se ordenó al destructor que disparara tiros de advertencia si las embarcaciones enemigas se acercaban a 10,000 yardas. Los torpederos aceleraron y se dispararon los disparos de advertencia.

Después de estos primeros disparos, las fuerzas norvietnamitas atacaron. El capitán Herrick comunicó por radio que el USS Maddox estaba bajo ataque, y los funcionarios estadounidenses ordenaron aviones cercanos desde el USS Ticonderoga para volar como respaldo. Cuando los barcos enemigos lanzaron sus torpedos, las fuerzas estadounidenses los atacaron desde arriba y desde abajo, dañando gravemente los barcos.

los USS Maddox evadió el ataque de torpedos, sufrió solo daños leves, y navegó hacia aguas más seguras.


Caso cerrado: el incidente del golfo de Tonkin

Una pintura al óleo de Cmdr. E.J. Fitzgerald describe el enfrentamiento entre Maddox y tres lanchas torpederos a motor norvietnamitas el 2 de agosto de 1964.

Comando de Historia y Patrimonio Naval

Este artículo del Capitán Carl Otis Schuster, Marina de los Estados Unidos (retirado) apareció originalmente en el Número de junio de 2008 de la revista Vietnam. Un informe de la Agencia de Seguridad Nacional publicado en 2007 revela inequívocamente que el supuesto ataque del 4 de agosto de 1964 por parte de Vietnam del Norte contra destructores estadounidenses nunca sucedió en realidad.

En los primeros días de agosto de 1964, una serie de eventos frente a la costa de Vietnam del Norte y decisiones tomadas en Washington, DC, colocaron a Estados Unidos en un curso que definiría en gran medida la próxima década y pesaría mucho en la política exterior estadounidense hasta el día de hoy. Lo que sucedió y lo que no sucedió en el Golfo de Tonkin el 2 y 4 de agosto ha estado en disputa durante mucho tiempo, pero las decisiones que tomaron la Administración Johnson y el Congreso basadas en una interpretación de esos eventos fueron innegablemente monumentales.

Si bien han surgido muchos hechos y detalles en los últimos 44 años para persuadir a la mayoría de los observadores de que algunos de los eventos reportados en el Golfo nunca sucedieron, partes clave de la información crítica de inteligencia permanecieron clasificadas hasta hace poco.

A fines de 2007, esa información finalmente se hizo pública cuando se publicó un historial oficial de inteligencia de señales (SIGINT) de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) en Vietnam, escrito en 2002, en respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información. Con ese informe, después de casi cuatro décadas, la NSA revocó oficialmente su veredicto sobre los eventos del 4 de agosto de 1964, que habían llevado esa noche al mensaje televisado del presidente Lyndon Johnson a la nación: “El ataque inicial al destructor Maddox, el 2 de agosto, fue repetido hoy por una serie de embarcaciones hostiles que atacaron a dos destructores estadounidenses con torpedos…. La acción aérea se está ejecutando ahora contra cañoneras y ciertas instalaciones de apoyo en Vietnam del Norte que se han utilizado en estas operaciones hostiles ".

Al día siguiente, el presidente se dirigió al Congreso, buscando el poder de "tomar todas las medidas necesarias en apoyo de la libertad y en defensa de la paz en el sudeste asiático".

Una resolución conjunta del Congreso del 7 de agosto de 1964 otorgó al presidente autoridad para aumentar la participación de Estados Unidos en la guerra entre Vietnam del Norte y del Sur y sirvió como base legal para las escaladas en las administraciones de Johnson y Nixon que probablemente eclipsaron lo que la mayoría de los estadounidenses podrían haber imaginado. en agosto de 1964.

La especulación sobre los motivos de la administración que rodearon el incidente del Golfo de Tonkin y la subsiguiente retención de información clave probablemente nunca cesará, pero el historial de inteligencia fáctica que impulsó esas decisiones ahora está claro. La serie de errores de inteligencia, malas traducciones, malas interpretaciones y toma de decisiones defectuosas que ocurrieron en el Golfo de Tonkin en 1964 revela cuán fácilmente los analistas y funcionarios pueden llegar a conclusiones equivocadas y llevar a una nación a la guerra.

La trama básica del incidente del Golfo de Tonkin es la siguiente: Aproximadamente a las 14.30 horas, hora de Vietnam, el 2 de agosto de 1964, USS Maddox (DD-731) detectó tres torpederos norvietnamitas acercándose a gran velocidad. Junto con otros buques de guerra estadounidenses, Maddox navegaba en aguas internacionales a unas 28 millas náuticas de la costa de Vietnam del Norte, recopilando información sobre los radares costeros de ese país.

Mientras los torpederos continuaban su aproximación a alta velocidad, Maddox Se le ordenó que disparara tiros de advertencia si se acercaban a 10,000 yardas. Cuando los barcos llegaron a ese punto, Maddox Hizo tres tiros de advertencia, pero los torpederos continuaron entrando a gran velocidad.

En el posterior intercambio de disparos, ni los barcos estadounidenses ni los norvietnamitas causaron daños importantes. Sin embargo, los aviones del portaaviones Ticonderoga (CVA-14) inutilizó uno de los barcos y dañó los otros dos. Dos días después, el 4 de agosto, Maddox regresó al área, apoyado por el destructor Turner Joy (DD-951). Esta vez, los barcos estadounidenses detectaron señales electrónicas e indicaciones acústicas de un probable segundo ataque naval norvietnamita, y solicitaron apoyo aéreo estadounidense.


Tomada del USS Maddox durante el enfrentamiento del 2 de agosto, esta foto muestra uno de los tres torpederos norvietnamitas. (Nosotros marina de guerra)

La historia oficial de 522 páginas de la NSA Spartans in Darkness: American SIGINT y la guerra de Indochina, 1945-1975, desencadenó una nueva ronda de informes de los medios y un renovado debate sobre lo que realmente sucedió en el Golfo de Tonkin. El informe cubre todos los aspectos de los esfuerzos de las diversas agencias SIGINT estadounidenses desde los primeros años posteriores a la Segunda Guerra Mundial hasta la evacuación de Saigón. Revela lo que los comandantes realmente sabían, lo que creían los analistas de SIGINT y los desafíos que enfrentaron la comunidad SIGINT y su personal al tratar de comprender y anticipar las acciones agresivas de un enemigo imaginativo, profundamente comprometido y esquivo.

El informe también identifica lo que SIGINT pudo —y no pudo— decirles a los comandantes sobre sus enemigos y sus amigos poco confiables en la guerra. Las conclusiones del informe sobre el incidente del Golfo de Tonkin son particularmente relevantes ya que ofrecen información útil sobre los problemas que enfrenta SIGINT hoy en día para combatir a oponentes no convencionales y las posibles consecuencias de depender demasiado de una sola fuente de inteligencia.

Los informes de los medios sobre las evaluaciones del informe de la NSA provocaron una breve repetición de los viejos argumentos sobre el Golfo de Tonkin. El más popular de ellos es que el incidente fue una invención o una provocación estadounidense deliberada. Esos argumentos se basan en la información y los documentos publicados por Daniel Ellsberg y otros, y fueron reforzados durante décadas por "entrevistas de aniversario" con algunos de los participantes, incluidos los tripulantes y oficiales de los barcos. La mayor parte de la incertidumbre se ha centrado durante mucho tiempo en el presunto segundo ataque del 4 de agosto.

Desafortunadamente, gran parte de los informes de los medios combinaron o confundieron los eventos del 2 y 4 de agosto en un solo incidente. Las investigaciones del Senado en 1968 y 1975 hicieron poco para aclarar los hechos o las pruebas, lo que dio más credibilidad a las diversas teorías de la conspiración.

Aunque el general norvietnamita Vo Nguyen Giap admitió en una discusión de 1984 con Robert S. McNamara que el primer ataque fue deliberado, negó que hubiera tenido lugar un segundo ataque. McNamara insistió en que la evidencia indicaba claramente que hubo un ataque el 4 de agosto, y continuó manteniéndolo en su libro. En retrospectiva: la tragedia y las lecciones de Vietnam.

En 1996, el libro de Edward Moise Golfo de Tonkin y la escalada de la guerra de Vietnam presentó la primera evidencia concreta divulgada públicamente de que el informe SIGINT confirmó el ataque del 2 de agosto, pero no el presunto segundo ataque del 4 de agosto. El libro de Moise, sin embargo, se basó solo en los pocos informes SIGINT que pudo obtener a través de Freedom of Information Actuar.

El informe de la NSA es revelador. Al incluir las órdenes y la orientación operativa proporcionada a las unidades involucradas, el estudio desarrolla el contexto previamente faltante de los informes de inteligencia y posteriores a la acción del Incidente del Golfo de Tonkin.

El estudio desacredita dos creencias fuertemente arraigadas pero opuestas sobre lo que sucedió en ambos días: por un lado, que ninguno de los ataques reportados tuvo lugar en absoluto, y por otro lado, que de hecho hubo un segundo ataque deliberado de Vietnam del Norte el 4 de agosto. Aunque la imagen total de inteligencia de las acciones y comunicaciones de Vietnam del Norte indica que los norvietnamitas de hecho ordenaron el primer ataque, no está claro si Maddox era el objetivo originalmente previsto.

El informe de la NSA expone errores de traducción y analíticos cometidos por los analistas estadounidenses de SIGINT, errores que convencieron al grupo de trabajo naval y a las autoridades nacionales de que Corea del Norte había ordenado un segundo ataque el 4 de agosto y, por lo tanto, condujo MaddoxQue la tripulación interprete sus contactos de radar y otra información como confirmación de que el barco estaba nuevamente bajo ataque. Los informes SIGINT posteriores y el análisis defectuoso ese día reforzaron aún más las falsas impresiones anteriores. Los informes posteriores a la acción de los participantes en el Golfo llegaron a Washington varias horas después del informe del segundo incidente. Para entonces, las primeras noticias ya habían solidificado algunas opiniones, y la Administración Johnson había decidido lanzar ataques de represalia.

Los errores cometidos en el análisis inicial se debieron a una combinación de inexperiencia, conocimiento limitado de las operaciones de Vietnam del Norte y un imperativo operativo para garantizar que los barcos de la Armada de los EE. UU. No fueran tomados por sorpresa. Los antecedentes de inteligencia sobre Vietnam del Norte, sus redes de radar y sus sistemas de comando y control eran limitados. A fines de 1958, era obvio que se estaba produciendo una importante acumulación comunista en Vietnam del Sur, pero la comunidad estadounidense SIGINT estaba mal ubicada y mal equipada para lidiar con ella. Los recursos de SIGINT en el teatro de operaciones de EE. UU. Eran limitados, al igual que el número de lingüistas vietnamitas.

El ejército de los Estados Unidos tenía tres estaciones SIGINT en Filipinas, una para cada uno de los servicios, pero su cobertura combinada era menos de la mitad de todas las posibles comunicaciones norvietnamitas. A medida que la actividad de las comunicaciones comunistas aumentaba rápidamente, los altos líderes estadounidenses aumentaban su apoyo al gobierno de Vietnam del Sur. La comunidad de inteligencia, incluido su componente SIGINT, respondió con un refuerzo regional para apoyar el aumento de las fuerzas operativas de EE. UU.

Un elemento de la ayuda estadounidense a Vietnam del Sur incluyó el apoyo encubierto a las incursiones de comandos de Vietnam del Sur contra las instalaciones y redes de transporte costero de Vietnam del Norte. Realizado bajo el Plan de Operaciones aprobado a nivel nacional, OPLAN-34A, el programa requería que la comunidad de inteligencia proporcionara inteligencia detallada sobre los objetivos de los comandos, las defensas costeras del Norte y los sistemas de vigilancia relacionados. Dada la naturaleza marítima de las redadas de comandos, que se lanzaron desde Da Nang, la mayor parte de la recopilación de inteligencia recayó en la Armada. En ese momento, la Armada dependía en gran medida de la Actividad del Grupo de Apoyo Naval (NSGA), San Miguel, Filipinas, para el apoyo SIGINT, aumentado por elementos SIGINT transportados por mar llamados Unidades de Apoyo Directo (DSU).

El esfuerzo SIGINT de la Armada en apoyo de OPLAN-34, llamado Misiones Desoto, jugó un papel clave en los eventos que finalmente llevaron al incidente del Golfo de Tonkin. En 1964, la Armada intentaba determinar el alcance de la infiltración marítima de Vietnam del Norte en el Sur e identificar las defensas costeras del Norte para que el Comando de Asistencia Militar de Vietnam (MACV) pudiera apoyar mejor las operaciones de comando de Vietnam del Sur contra el Norte.

La misión secundaria de las patrullas del Golfo de Tonkin era afirmar la libertad de navegación estadounidense en aguas internacionales. Se suponía que los barcos estadounidenses permanecerían fuera del límite territorial de cinco millas náuticas reclamado por Vietnam del Norte. La distancia máxima de cierre se estableció originalmente en 20 millas náuticas, pero el comandante de la Séptima Flota de los Estados Unidos la redujo a 12 millas náuticas.El comandante también agregó el requisito de recopilar inteligencia fotográfica de los barcos y aviones encontrados, así como información meteorológica e hidrográfica.

La primera misión Desoto fue realizada por USS Craig (DD-885) en marzo de 1964. Los norvietnamitas no reaccionaron, probablemente porque no se estaban llevando a cabo operaciones de comandos de Vietnam del Sur en ese momento. De hecho, una patrulla de Desoto anterior planificada para febrero había sido cancelada debido a preocupaciones sobre la posible interferencia con las misiones de comandos de Vietnam del Sur programadas para la misma hora. Sin embargo, por alguna razón, la segunda Misión Desoto, que será conducida por Maddox, no se canceló, a pesar de que estaba programado para comenzar al mismo tiempo que se lanzaba una misión de comando a fines de julio.


USS Maddox, 21 de marzo de 1964, después de haber sido reacondicionado con un radar de búsqueda SPS-40. (PH2 Antoine / Comando de Historia y Patrimonio Naval)

En consecuencia, mientras Maddox estaba en el área de patrulla, una incursión de un comando de Vietnam del Sur estaba en marcha al suroeste de su posición. Prevención de preocupaciones de seguridad de operaciones (OPSEC) y restricciones de comunicaciones relacionadas Maddox y sus comandantes operativos hasta la Séptima Flota al saber de la incursión de comandos. Más importante aún, no sabían que los norvietnamitas habían comenzado a reaccionar de manera más agresiva a las incursiones de los comandos. Por lo tanto, la incursión de Vietnam del Sur en la isla Hon Me, un importante punto de escala de infiltración de Vietnam del Norte, se convirtió en el cable trampa que desencadenó el enfrentamiento del 2 de agosto en el Golfo de Tonkin.

Al mediodía del 1 de agosto, NSGA San Miguel, el destacamento SIGINT del Cuerpo de Marines de EE. UU. Coubicado con el Ejército de EE. UU. En Phu Bai, y MaddoxEl propio DSU detectó las comunicaciones que indicaban a los torpederos norvietnamitas que partieran de Haiphong el 2 de agosto. Tanto la estación de Phu Bai como MaddoxEl DSU sabía que los barcos tenían órdenes de atacar un "barco enemigo".

Sin saber sobre la redada de comandos de Vietnam del Sur, todos asumieron que Maddox era el objetivo. Según las intercepciones, el capitán John J. Herrick, el comandante de la misión en el lugar a bordo del cercano Turner Joy, decidió dar por terminado MaddoxLa patrulla de Desoto a última hora del 1 de agosto, porque creía que tenía "indicios de que el barco estaba a punto de ser atacado".

Las preocupaciones de Herrick crecieron cuando las intercepciones de SIGINT indicaron que los norvietnamitas estaban concentrando torpederos frente a la isla Hon Me, a 25 millas náuticas al suroeste. Los analistas de la NSA de las estaciones en tierra compartieron la creencia de Herrick y transmitieron una advertencia inmediata a todos los comandos principales del Pacific Theatre, excepto a Herrick y Maddox.

Poco después, la estación de Phu Bai interceptó la señal que indicaba que los norvietnamitas tenían la intención de realizar un ataque con torpedos contra "el enemigo". Phu Bai emitió un "Informe crítico", abreviatura de mensaje crítico, es decir, uno que tenía prioridad sobre el resto del tráfico en el sistema de comunicaciones para garantizar la entrega inmediata, a todos los comandos, incluido Maddox.

Los informes posteriores de Vietnam del Norte sobre el "enemigo" coincidían con la ubicación, el rumbo y la velocidad de Maddox. Las interceptaciones de SIGINT también detectaron que las estaciones de radar costeras de Vietnam del Norte estaban rastreando Maddox e informar de sus movimientos a los torpederos de salida. Entonces, las autoridades navales de Vietnam del Norte se confundieron o se vieron embargadas por la indecisión. Emitieron una orden de retirada de Haiphong al comandante del puerto y al barco de retransmisión de comunicaciones dos horas después de que el comando del escuadrón de torpederos emitiera su orden de ataque.

Ambas órdenes se repitieron, pero solo la última fue transmitida a los torpederos antes de que se lanzara el ataque. Haiphong volvió a repetir la orden de retirada después del ataque. Todavía no está claro si la orden tenía la intención de detener el ataque o retrasarlo hasta después del anochecer, cuando había muchas más posibilidades de éxito. En cualquier caso, el ataque tuvo lugar a plena luz del día y en condiciones de clara visibilidad.

Maddox detectó los torpederos en el radar a una distancia de casi 20.000 yardas y se alejó a su velocidad máxima de 32 nudos. Los barcos siguieron a su velocidad máxima de 44 nudos, continuando la persecución durante más de 20 minutos. El capitán de Maddox, El comandante Herbert L. Ogier Jr., ordenó a su barco a las estaciones de batalla poco después de las 15.00 horas. Los esfuerzos para comunicarse con los torpederos fracasaron, probablemente debido a la incompatibilidad del idioma y el equipo de comunicaciones.

A las 1505, cuando los torpederos se habían acercado a 10,000 yardas, de acuerdo con las órdenes del Capitán Herrick y según lo permitido por el derecho internacional en ese momento, Maddox disparó tres tiros de advertencia. Los artilleros del barco utilizaron la compensación estándar de 5 mil para evitar chocar contra los barcos. No obstante, los barcos norvietnamitas continuaron acercándose a una velocidad de 400 yardas por minuto. Ogier luego abrió fuego a las 15.08 horas, cuando los barcos estaban a sólo seis minutos del alcance de los torpedos. También solicitó apoyo aéreo.

Los tres torpederos continuaron a través del bombardeo estadounidense y lanzaron sus torpedos a las 1516. Todos fallaron, probablemente porque los norvietnamitas habían disparado demasiado pronto. Un impacto de bala de una máquina de 12,7 mm Maddox antes de que los barcos se partieran y comenzaran a retirarse. Aeronaves de Ticonderoga llegó al lugar a las 15.28 horas y disparó contra los botes. Ambas partes afirmaron éxitos en el intercambio que en realidad no lograron.


Los cohetes Zuni se cargan en los tubos de un F-8E del VF-53, a bordo del USS Ticonderoga durante el Incidente del Golfo de Tonkin. (Nosotros marina de guerra)

Los estadounidenses afirmaron que hundieron dos torpederos y dañaron un tercero, mientras que los torpederos afirmaron haber derribado dos aviones estadounidenses. En realidad, dos de los torpederos resultaron dañados, de los cuales uno no pudo regresar a puerto, mientras que un solo avión estadounidense sufrió algunos daños en las alas.

La revisión inicial posterior a la acción de cada lado fue positiva. El apoyo de SIGINT de Estados Unidos había proporcionado una amplia advertencia de las intenciones y acciones de Vietnam del Norte, lo que permitió que el barco estadounidense se defendiera con éxito. Los norvietnamitas creían que, aunque habían perdido un barco, habían disuadido un ataque en su costa. La Administración Johnson inicialmente limitó su respuesta a una escueta nota diplomática a Hanoi, la primera nota diplomática de Estados Unidos a ese gobierno. Simultáneamente, el SIGINT de EE. UU. Se puso en mayor alerta para monitorear las indicaciones de futuras amenazas de Vietnam del Norte a las Misiones Desoto, y se desplegaron fuerzas aéreas y navales adicionales en el Pacífico Occidental.

Con una elección presidencial a solo tres meses de distancia y Johnson posicionándose como el "candidato de la paz", la administración habló de la determinación estadounidense de no reaccionar ante la provocación y evitar la escalada.

Sin embargo, ambas partes pasaron el 3 de agosto revisando sus planes de contingencia y analizando las lecciones aprendidas del incidente. El Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos (JCS) decidió reanudar MaddoxPatrulla de Desoto, pero a mayor distancia de la costa, acompañada de Turner Joy y apoyado por aviones de Ticonderoga.

La preocupación inmediata de Vietnam del Norte era determinar la posición exacta y el estado de sus torpederos y otras fuerzas. El Norte también protestó por la incursión del comando de Vietnam del Sur en la isla Hon Me y afirmó que los barcos de la Misión Desoto habían estado involucrados en esa incursión. Aunque los funcionarios de Washington no creían que Hanoi volvería a atacar a los barcos de Desoto, las tensiones aumentaron en ambos lados y esto afectó sus respectivos análisis de los eventos por venir.

La serie de errores que llevaron a la información errónea del 4 de agosto comenzó el 3 de agosto cuando la estación de Phu Bai interpretó los esfuerzos de Haiphong para determinar el estado de sus fuerzas como una orden de reunirse para futuras operaciones ofensivas.

Ese error inicial dio forma a todas las evaluaciones posteriores sobre las intenciones de Vietnam del Norte, ya que el SIGINT de EE. UU. Monitoreó e informó sobre el seguimiento de los dos destructores estadounidenses por parte del Norte. Los radares costeros de Vietnam del Norte también rastrearon e informaron las posiciones de los aviones estadounidenses que operaban al este de los barcos, probablemente la patrulla aérea de combate que la Séptima Flota había ordenado en apoyo. Un barco patrullero norvietnamita también siguió a los barcos estadounidenses, informando sobre sus movimientos a Haiphong. Los analistas estadounidenses de SIGINT evaluaron los informes norvietnamitas como probables preparativos para nuevas operaciones militares contra la patrulla Desoto.

Mientras tanto, a fines del 3 de agosto, los norvietnamitas se habían enterado del estado de sus torpederos y ordenaron un remolcador de salvamento para recuperar la embarcación dañada. El remolcador partió de Haiphong aproximadamente a la 01.00 horas del 4 de agosto, mientras que al torpedero sin daños, T-146, se le ordenó permanecer con los botes paralizados y mantener una alerta "para las fuerzas enemigas". Aproximadamente a las 0600, los dos destructores estadounidenses reanudaron la patrulla Desoto.

Ninguno de los miembros de la tripulación sabía de la operación de salvamento de Vietnam del Norte. La partida del remolcador de salvamento norvietnamita en ruta hacia la nave dañada fue informada a los barcos estadounidenses como un cazador de submarinos, no una amenaza seria pero ciertamente más que un remolcador desarmado.

Se había ordenado al capitán Herrick que abandonara el área de patrulla al anochecer, por lo que giró hacia el este aproximadamente a las 16.00. Dos horas más tarde, la estación Phu Bai SIGINT transmitió un informe crítico advirtiendo de “posibles operaciones navales [norvietnamitas] planeadas contra el Desoto patrulla." Veinticinco minutos después, Phu Bai envió un segundo informe crítico que decía: "... planes inminentes de acción naval [norvietnamita] posiblemente contra la misión Desoto".

Para entonces, los dos barcos estadounidenses estaban aproximadamente a 80 millas náuticas de la costa más cercana de Vietnam del Norte y navegaban hacia el sureste a 20 nudos. El primer informe crítico de Phu Bai llegó a Washington aproximadamente a las 07.40 horas, hora de verano del este (EDT). El secretario de Defensa McNamara llamó al presidente sobre el segundo informe crítico de Phu Bai aproximadamente a las 09.40 de la mañana. Ambos hombres creían que era inminente un ataque a los barcos estadounidenses. El escenario estaba listo.

A las 2000 horas, hora local, Maddox informó que tenía dos contactos de superficie y tres aéreos en el radar. Los contactos estaban al noreste del barco, lo que los colocaba a unas 100 millas náuticas de Vietnam del Norte, pero muy cerca de la isla china de Hainan. Ticonderoga ordenó cuatro Skyraiders A-1H en el aire para apoyar a las naves. Llegaron a la estación aérea a las 21.00 horas. Los contactos originales del radar cayeron del alcance a las 2134, pero las tripulaciones de Maddox y Turner Joy creía haber detectado dos contactos de alta velocidad cerrándose en su posición a 44 nudos.

Cuando los contactos parecieron desviarse a 6.000 yardas, MaddoxLa tripulación interpretó el movimiento como una maniobra para marcar el lanzamiento de un torpedo. El operador del sonar del barco informó un pico de ruido, no un torpedo, que el equipo del Centro de Información de Combate (CIC) confundió con el informe de un torpedo entrante.

Ambos barcos estadounidenses abrieron fuego en los contactos del radar, pero informaron problemas para mantener un bloqueo en la solución de seguimiento y control de incendios. Los primeros informes del encuentro de los destructores llegaron a la Casa Blanca a las 1000 EDT. Dos horas después, el capitán Herrick informó del hundimiento de dos lanchas patrulleras enemigas.

Con esta información, de regreso en Washington, el presidente Johnson y sus asesores consideraron sus opciones. A las 1400 horas EDT, el presidente había aprobado ataques de represalia contra las bases navales de Vietnam del Norte para la mañana siguiente, 5 de agosto, a las 0600 hora local, que eran las 19:00 EDT del 4 de agosto en Washington. Mientras tanto, a bordo Turner Joy, El Capitán Herrick ordenó una revisión inmediata de las acciones de la noche.

Su evaluación de la evidencia ahora planteó dudas en su mente sobre lo que realmente había sucedido. Denunció esas dudas en su informe posterior a la acción transmitido poco después de la medianoche de su hora del 5 de agosto, que eran las 13.00 horas del 4 de agosto en Washington.

Herrick solicitó un reconocimiento aéreo para la mañana siguiente para buscar los restos de los torpederos que pensó que se habían hundido. Ambos mensajes llegaron a Washington poco después de las 1400 horas EDT. Sin embargo, ni las dudas de Herrick ni su solicitud de reconocimiento fueron bien recibidas. El Pentágono ya había dado a conocer detalles del "ataque" y los funcionarios de la administración ya habían prometido una acción enérgica. Entonces, las dudas de todos fueron barridas cuando una interceptación de SIGINT de uno de los torpederos norvietnamitas informó la afirmación de que había derribado dos aviones estadounidenses en el área de batalla.


El 5 de agosto de 1964, en una rueda de prensa del Pentágono, la Sec. de Defensa Robert McNamara indica dónde los aviones atacaron los barcos PT norvietnamitas y sus bases en tierra en represalia por los dos ataques a barcos estadounidenses en el Golfo de Tonkin. (Foto AP)

McNamara y el JCS creían que esta interceptación proporcionó decisivamente la "pistola humeante" del segundo ataque, por lo que el presidente informó al pueblo estadounidense y al Congreso.

Una revisión posterior de los informes de SIGINT reveló que esta intercepción posterior, la "pistola humeante" de McNamara, fue de hecho un informe de seguimiento más profundo de la acción del 2 de agosto. Además, la revisión posterior de la evidencia expuso los errores de traducción y análisis que resultaron en la notificación de la operación de salvamento como preparativos para un segundo ataque. De hecho, los norvietnamitas estaban tratando de evitar el contacto con las fuerzas estadounidenses el 4 de agosto, y vieron la salida de las patrulleras Desoto como una señal de que podían proceder a recuperar sus torpederos y remolcarlos de regreso a la base.

Nunca tuvieron la intención de atacar a las fuerzas estadounidenses, y ni siquiera estaban dentro de las 100 millas náuticas de la posición de los destructores estadounidenses en el momento del supuesto "segundo enfrentamiento".

Los funcionarios de la NSA entregaron los informes SIGINT clave de agosto al equipo de investigación de JCS que examinó el incidente en septiembre de 1964. Esos mismos informes se mostraron a los comités selectos del Congreso y el Senado que también investigaron el incidente. Sin embargo, la totalidad de las interceptaciones originales no se examinaron ni se volvieron a analizar hasta después de la guerra.

Los 122 productos SIGINT relevantes adicionales confirmaron que la estación de Phu Bai había malinterpretado o traducido incorrectamente muchas de las interceptaciones SIGINT del 3 de agosto. Con esa base falsa en sus mentes, los analistas navales en la escena vieron la evidencia a su alrededor como una confirmación del ataque del que habían sido advertidos.

Esos primeros errores llevaron a los destructores estadounidenses a abrir fuego sobre contactos de radar espurios, malinterpretar sus propios ruidos de hélice como torpedos entrantes y, en última instancia, informar de un ataque que nunca ocurrió.

A pesar de los esfuerzos de los comandantes en el lugar de los hechos para corregir sus errores en los informes iniciales posteriores a la acción, los funcionarios de la administración se centraron en cambio en los primeros informes SIGINT y excluyeron todas las demás pruebas. Sobre esta base, lanzaron el proceso político que condujo a la escalada de la guerra.

El incidente del Golfo de Tonkin y muchas experiencias más recientes solo refuerzan la necesidad de que los analistas de inteligencia y los tomadores de decisiones eviten depender exclusivamente de una sola fuente de inteligencia, incluso SIGINT, particularmente si hay otras fuentes de inteligencia disponibles y las decisiones resultantes pueden costar vidas. La inteligencia de señales es una fuente valiosa pero no perfecta. Puede ser engañado y con demasiada frecuencia es incompleto. Como toda inteligencia, debe ser analizada y reportada en contexto. Las personas son humanas y cometen errores, especialmente ante la presión de una crisis o una amenaza física a quienes apoyan. Quizás esa sea la lección más duradera del uso estadounidense de SIGINT en la Guerra de Vietnam en general y en el Incidente del Golfo de Tonkin en particular.

Carl Schuster es un oficial de inteligencia retirado de la Marina de los EE. UU. Con 10 años de experiencia como oficial de superficie. Su primer barco fue el USS Glennon (DD-840), un destructor FRAM I, de la misma clase que Maddox. Para obtener más información, consulte el estudio de la NSA recientemente desclasificado de Robert J. Hanyok, Spartans in the Darkness: American SIGINT y la guerra de Indochina, 1945-1975 y Golfo de Tonkin y la escalada de la guerra de Vietnam, por Edward Moise.

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La verdad sobre Tonkin

El 2 de agosto de 1964, los torpederos de patrulla norvietnamita atacaron al USS Maddox (DD-731) mientras el destructor se encontraba en aguas internacionales en el Golfo de Tonkin. No hay duda de ese hecho. Pero lo que sucedió en el Golfo durante las últimas horas del 4 de agosto, y las acciones consiguientes tomadas por funcionarios estadounidenses en Washington, aparentemente ha estado envuelto en confusión y misterio desde esa noche.

Casi 200 documentos que la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) desclasificó y publicó en 2005 y 2006, sin embargo, han ayudado a arrojar luz sobre lo ocurrido en el Golfo de Tonkin el 4 de agosto. Los documentos, más de 140 de ellos clasificados como de alto secreto, incluyen transcripciones telefónicas, entrevistas de historia oral, mensajes de inteligencia de señales (SIGINT) y cronologías de los eventos de Tonkin desarrollados por funcionarios del Departamento de Defensa y de la NSA. Combinados con cintas recientemente desclasificadas de llamadas telefónicas de funcionarios de la Casa Blanca involucrados en los eventos y hechos previamente descubiertos sobre Tonkin, estos documentos brindan evidencia convincente sobre las decisiones posteriores que llevaron al compromiso total de las fuerzas armadas estadounidenses con la Guerra de Vietnam.

Incursiones y patrullas en el golfo de Tonkin

A principios de 1964, Vietnam del Sur comenzó a realizar una serie encubierta de ataques de comandos respaldados por Estados Unidos y misiones de recopilación de inteligencia a lo largo de la costa de Vietnam del Norte. Plan de operaciones codificado (OPLAN) 34A, las actividades fueron concebidas y supervisadas por el Departamento de Defensa, con el apoyo de la Agencia Central de Inteligencia, y llevadas a cabo por la Armada de Vietnam del Sur. Los éxitos iniciales, sin embargo, fueron limitados, numerosos asaltantes de Vietnam del Sur fueron capturados y las unidades del OPLAN 34A sufrieron numerosas bajas. En julio de 1964, el teniente general William C. Westmoreland, comandante del Comando de Asistencia Militar de los EE. UU., Vietnam, cambió las tácticas de la operación de los ataques de comandos en tierra a los bombardeos en tierra utilizando morteros, cohetes y rifles sin retroceso disparados desde botes patrulleros de Vietnam del Sur. 1

Mientras tanto, la Marina de los EE. UU. Había estado realizando misiones de reconocimiento y recolección de SIGINT ocasionales más lejos de la costa en el Golfo de Tonkin. Los destructores llevaron a cabo estas llamadas patrullas Desoto. Después de las misiones en diciembre de 1962 y abril del año siguiente, se programaron patrullas para 1964 en las cercanías de las incursiones de OPLAN 34A. De hecho, una de las principales misiones de las patrullas era recopilar información que fuera útil para los asaltantes. 2 Un documento de alto secreto desclasificado en 2005 reveló las órdenes vigentes para las patrullas de Desoto: "[L] ocate e identifica todos los transmisores de radar costeros, toma nota de todas las ayudas a la navegación a lo largo de la costa de la DVR [República Democrática de Vietnam] y monitorea la basura vietnamita flota para una posible conexión a las rutas de suministro e infiltración marítima de DRV / Viet Cong ". 3

Estados Unidos estaba jugando un juego peligroso. Los vietnamitas del sur: realizaron redadas de OPLAN 34A y EE. UU.Las patrullas de Desoto de la Armada podrían percibirse como esfuerzos de colaboración contra objetivos norvietnamitas. En realidad, no hubo coordinación entre las fuerzas que realizaban las operaciones.

Ataque a la luz del día contra un destructor

El 28 de julio, el Maddox zarpó de Taiwán en ruta a su estación de patrulla de Desoto. Especialmente equipada con una camioneta de intercepción de comunicaciones y 17 especialistas SIGINT, debía patrullar en aguas internacionales frente a la costa de Vietnam del Norte, desde la zona desmilitarizada (DMZ) al norte hasta la frontera con China. En la noche del 30 al 31 de julio, el destructor estaba estacionado en el Golfo de Tonkin cuando se lanzó una incursión 34A contra la isla Hon Me. Desde dos barcos, los comandos de Vietnam del Sur dispararon ametralladoras y pequeños cañones contra el radar de la isla y las instalaciones militares. Al mismo tiempo, otros dos barcos comando de Vietnam del Sur llevaron a cabo un ataque similar contra la isla Hon Ngu, a más de 40 kilómetros al sur. 4

Después de observar los torpederos de patrulla norvietnamita que perseguían a los barcos que habían atacado a Hon Me, el Maddox se retiró del área. Sin embargo, cuando más tarde fue interrogado por el cuartel general de la NSA, el destructor indicó que no estaba al tanto de la incursión de OPLAN en la isla. 5 Esa ignorancia preparó el escenario para un enfrentamiento entre las fuerzas norvietnamitas y la plataforma de escucha de la Marina de los EE. UU.

Para el 1 de agosto, el destructor había regresado a la zona y estaba de nuevo en patrulla. En las primeras horas del día siguiente, Maddox Los técnicos de comunicaciones interceptaron los informes de SIGINT de que los barcos norvietnamitas se estaban poniendo en marcha, posiblemente con la intención de atacar al destructor. A bordo del barco, el Comandante de la División 192 del Destructor, el Capitán John J. Herrick ordenó que el barco se hiciera a la mar, con la esperanza de evitar una confrontación. Pero a las 10.45, invirtió las órdenes, girando el Maddox de regreso hacia la costa, esta vez al norte de la isla Hon Me.

Las condiciones meteorológicas eran claras y el mar en calma. A las 14.40, el destructor detectó tres lanchas patrulleras norvietnamitas acercándose a su posición desde el oeste. Consciente de la intención norvietnamita del mensaje SIGINT anterior, el Capitán Herrick ordenó a las tripulaciones de armas que abrieran fuego si el trío que se acercaba rápidamente se acercaba a menos de 10,000 yardas del destructor, y aproximadamente a las 1505 se dispararon tres tiros de 5 pulgadas a través de la proa del barco más cercano. A cambio, el buque líder lanzó un torpedo y se desvió. Un segundo barco lanzó dos "peces" pero fue alcanzado por los disparos del destructor. Reactivándose, el primer bote PT lanzó un segundo torpedo y abrió fuego con sus cañones de 14,5 mm, pero Maddox el fuego de los proyectiles dañó gravemente el buque. 6

Mientras tanto, cuatro F8 Crusaders que el Maddox había llamado antes desde el USS Ticonderoga (CVA-14) se acercaban rápidamente. Uno de los pilotos, el comandante de la Armada James Stockdale, comandante del VF-51, recordó que pasaron por encima de los ilesos Maddox a las 15.30, minutos después de que terminara el compromiso de superficie de 22 minutos. Todos los barcos enemigos se dirigían hacia el noroeste a unos 40 nudos, dos frente al tercero por aproximadamente una milla. El destructor se retiraba hacia el sur.

Stockdale y los otros pilotos, con órdenes de "atacar y destruir los botes PT", realizaron múltiples disparos contra los barcos enemigos. Los dos barcos que iban en cabeza maniobraban de forma evasiva pero, no obstante, sufrieron graves daños. El tercero fue dejado muerto en el agua y quemado. 7

Fighting Phantoms el 4 de agosto

Al día siguiente, el Maddox reanudó su patrulla de Desoto y, para demostrar la determinación estadounidense y el derecho a navegar en aguas internacionales, el presidente Lyndon B. Johnson ordenó al USS Turner Joy (DD-951) para unirse al primer destructor de patrulla frente a la costa de Vietnam del Norte. Esa noche, los vietnamitas del sur organizaron más redadas de OPLAN 34A. Tres patrulleras atacaron una guarnición de seguridad en Cua Ron (la desembocadura del río Ron) y un sitio de radar en Vinh Son, disparando 770 rondas de municiones de alto explosivo contra los objetivos. 8 instalaciones de Vietnam del Norte habían sido atacadas en cuatro ocasiones distintas en cinco días.

En la mañana del 4 de agosto, la inteligencia estadounidense interceptó un informe que indicaba que los comunistas tenían la intención de realizar operaciones marítimas ofensivas en el Golfo de Tonkin. En contraste con las condiciones despejadas dos días antes, las tormentas eléctricas y las ráfagas de lluvia redujeron la visibilidad y aumentaron la altura de las olas a seis pies. Además de las difíciles condiciones de detección, el MaddoxEl radar de búsqueda aérea de largo alcance SPS-40 y el Turner JoyEl radar de control de fuego SPG-53 no funcionaba. 9 Esa noche, Herrick hizo que los dos barcos se trasladaran al mar para tener espacio de maniobra en caso de ataque.

los Maddox sin embargo, en 2040 informó que estaba rastreando embarcaciones no identificadas. Aunque los destructores estadounidenses operaban a más de 100 millas de la costa de Vietnam del Norte, los barcos que se acercaban parecían llegar a los barcos desde múltiples direcciones, algunos desde el noreste, otros desde el suroeste. Otros objetivos aparecieron desde el este, imitando los perfiles de ataque de los torpederos. Los objetivos desaparecerían y luego aparecerían nuevos objetivos desde la dirección opuesta de la brújula.

Durante las siguientes tres horas, los dos barcos maniobraron repetidamente a altas velocidades para evadir los ataques de barcos enemigos percibidos. Los destructores informaron que dispararon armas automáticas en más de 20 ataques con torpedos, avistamientos de estelas de torpedos, luces de la cabina del enemigo e iluminación de reflectores y numerosos contactos de radar y superficie. Para cuando los destructores interrumpieron su "contraataque", habían disparado 249 proyectiles de 5 pulgadas, 123 proyectiles de 3 pulgadas y cuatro o cinco cargas de profundidad. 10

El comandante Stockdale estaba nuevamente en acción, esta vez solo. Cuando el avión de su piloto tuvo problemas, Stockdale obtuvo permiso para lanzarse solo desde el Ticonderoga. Llegó por encima de las 2135. Durante más de 90 minutos, realizó recorridos paralelos al rumbo de los barcos ya baja altura (por debajo de los 2000 pies) en busca de los barcos enemigos. Más tarde informó: "Tuve el mejor asiento en la casa para ver ese evento y nuestros destructores solo estaban disparando a objetivos fantasmas; no había botes PT allí ... no había nada más que aguas negras y potencia de fuego estadounidense". 11

El capitán Herrick también comenzó a tener dudas sobre el ataque. A medida que la batalla continuaba, se dio cuenta de que los "ataques" eran en realidad el resultado de "operadores de sonar demasiado entusiastas" y un rendimiento deficiente del equipo. los Turner Joy no había detectado ningún torpedo durante todo el encuentro, y Herrick determinó que el MaddoxLos operadores probablemente estaban escuchando las hélices del barco reflejándose en su timón durante los giros bruscos. 12 El director del cañón principal del destructor nunca pudo fijar ningún objetivo porque, como supuso el operador, el radar estaba detectando las cimas de las olas del mar tormentoso.

A las 0127 del 5 de agosto, horas después de que ocurrieran los "ataques", Herrick había interrogado a su tripulación y revisado los hechos de las horas anteriores. Envió un mensaje relámpago (de máxima prioridad) a Honolulu, que fue recibido en Washington a las 1327 del 4 de agosto, declarando sus dudas: "La revisión de la acción hace que muchos contactos reportados y torpedos disparados parezcan dudosos. Los efectos meteorológicos anormales en el radar y los sonaristas demasiado ansiosos pueden han contabilizado muchos informes. No hay avistamientos visuales reales por parte de MADDOX. Sugiera una evaluación completa antes de que se tomen medidas adicionales ". 13

Confusión en Washington

Los mensajes desclasificados en 2005 y las cintas recientemente publicadas de la Biblioteca Lyndon Baines Johnson revelan confusión entre los líderes de Washington. Las llamadas entre el Estado Mayor Conjunto de la sede del Comandante en Jefe, el Pacífico y el Secretario de Defensa del Centro de Comando Militar Nacional, Robert McNamara, se intercambiaron con frecuencia durante la batalla fantasma. Vietnam estaba 12 horas por delante de la hora de Washington, por lo que los "ataques" de la noche del 4 de agosto en el golfo de Tonkin estaban siendo monitoreados en Washington a última hora de la mañana.

En Hawái, el comandante en jefe de la Flota del Pacífico, el almirante U. S. Grant Sharp, estaba recibiendo los informes del capitán Herrick mediante mensajes de tráfico, no informes de voz. A las 0248 en el Golfo, Herrick envió otro informe en el que cambió su historia anterior:

Seguro que la emboscada original era auténtica. Los detalles de la acción siguiente presentan una imagen confusa. Haber entrevistado a testigos que hicieron avistamientos visuales positivos de luces de cabina o similares que pasaban cerca de MADDOX. Varios torpedos reportados probablemente eran barcos en sí mismos que se observó que hacían varios pases cercanos en MADDOX. Los ruidos de los tornillos del barco propio en los timones pueden haber explicado algunos. En la actualidad ni siquiera se puede estimar el número de barcos involucrados. TURNER JOY informa que dos torpedos pasaron cerca de ella. 14

McNamara telefoneó a Sharp al 1608, hora de Washington, para hablar del asunto y preguntó: "¿Había una posibilidad de que no hubiera habido un ataque?". Sharp admitió que había una "pequeña posibilidad" debido a los extraños ecos de radar, los sonaristas sin experiencia y la ausencia de avistamientos visuales de estelas de torpedos. El almirante agregó que estaba tratando de obtener información y recomendó mantener cualquier orden para un ataque de represalia contra Vietnam del Norte hasta que "tengamos una indicación definitiva de lo que sucedió". 15

Otra inteligencia apoyó la creencia de que se había producido un ataque. Un mensaje SIGINT interceptado, aparentemente de una de las lanchas patrulleras, informó: "Derribamos dos aviones en el área de batalla. Sacrificamos a dos compañeros pero todos los demás están bien. La nave enemiga también podría haber sido dañada". 16 En medio de toda la otra confusión y las crecientes dudas sobre el ataque, este informe de batalla fue una prueba convincente. A las 1723 en Washington, el teniente general de la Fuerza Aérea David Burchinal, director del Estado Mayor Conjunto, estaba observando el desarrollo de los eventos desde el Centro de Comando Militar Nacional cuando recibió una llamada telefónica de Sharp. Admitió que la nueva intercepción de SIGINT "lo fija mejor que cualquier otra cosa hasta ahora". 17

McNamara consideró el informe, junto con la creencia del almirante Sharp de que el ataque era auténtico, como prueba concluyente. A las 23.36, el presidente Johnson apareció en la televisión nacional y anunció su intención de tomar represalias contra los objetivos norvietnamitas: "Los repetidos actos de violencia contra las fuerzas armadas de los Estados Unidos deben enfrentarse no solo con una defensa alerta, sino con una respuesta positiva. La respuesta es siendo dado mientras les hablo esta noche ". 18

De vuelta a bordo del Ticonderoga, Se había ordenado al comandante Stockdale que se preparara para lanzar un ataque aéreo contra los objetivos norvietnamitas de sus "ataques" de la noche anterior. A diferencia del Capitán Herrick, Stockdale no tenía ninguna duda sobre lo que había sucedido: "Estábamos a punto de iniciar una guerra con falsos pretextos, ante el consejo del comandante militar en el lugar de los hechos en sentido contrario". 19 A pesar de sus reservas, Stockdale dirigió un ataque de 18 aviones contra una instalación de almacenamiento de petróleo en Vinh, ubicada justo tierra adentro de donde se produjeron los presuntos ataques al Maddox y Turner Joy había ocurrido. Aunque la incursión tuvo éxito (el depósito de petróleo fue completamente destruido y 33 de los 35 buques fueron alcanzados), dos aviones estadounidenses fueron derribados, un piloto murió y el segundo fue capturado. 20

El 7 de agosto, el Congreso, con casi unanimidad, aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin, que el presidente Johnson firmó como ley tres días después. Solicitada por Johnson, la resolución autorizaba al director ejecutivo a "tomar todas las medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de los Estados Unidos y evitar más agresiones". El Congreso no requirió aprobación o supervisión de la fuerza militar, esencialmente eliminando el sistema de controles y equilibrios tan fundamental para la Constitución de los Estados Unidos. Al enterarse de la aprobación de la autorización por ambas cámaras del Congreso, el presidente encantado comentó que la resolución "era como el camisón de la abuela. Lo cubre todo". 21

Análisis de la evidencia

Los historiadores han sospechado durante mucho tiempo que el segundo ataque en el golfo de Tonkin nunca ocurrió y que la resolución se basó en pruebas erróneas. Pero ninguna información desclasificada había sugerido que McNamara, Johnson o cualquier otra persona en el proceso de toma de decisiones hubiera malinterpretado intencionalmente la inteligencia sobre el incidente del 4 de agosto. Más de 40 años después de los hechos, todo cambió con la publicación de casi 200 documentos relacionados con el incidente del Golfo de Tonkin y las transcripciones de la Biblioteca Johnson.

Estos nuevos documentos y cintas revelan lo que los historiadores no pudieron probar: no hubo un segundo ataque a los barcos de la Armada de los EE. UU. En el Golfo de Tonkin a principios de agosto de 1964. Además, la evidencia sugiere un intento perturbador y deliberado por parte del Secretario de Defensa McNamara de distorsionar la evidencia. y engañar al Congreso.

Entre los documentos más reveladores se encuentra un estudio de los incidentes del Golfo de Tonkin realizado por el historiador de la NSA Robert J. Hanyok. Titulado "Mofetas, Bogies, Sabuesos Silenciosos y el Pez Volador: El Misterio del Golfo de Tonkin, 2-4 de agosto de 1964", se había publicado en el Cryptological Quarterly clasificado a principios de 2001. Hanyok realizó un análisis exhaustivo de los registros SIGINT del noches de los ataques y concluyó que efectivamente hubo un ataque el 2 de agosto, pero el ataque del 4 no ocurrió, a pesar de las afirmaciones en contrario del presidente Johnson y el secretario McNamara. Según John Prados, del Archivo de Seguridad Nacional independiente, Hanyok afirmó que la inteligencia de señales defectuosas se convirtió en "evidencia vital de un segundo ataque y [Johnson y McNamara] utilizaron esta afirmación para respaldar ataques aéreos de represalia y respaldar la solicitud de la administración de una resolución del Congreso que le daría a la Casa Blanca libertad de acción en Vietnam ". 22

Casi el 90 por ciento de las interceptaciones de SIGINT que habrían proporcionado una cuenta conflictiva se mantuvieron fuera de los informes enviados al Pentágono y la Casa Blanca. Además, los mensajes reenviados contenían "errores analíticos graves, cambios de traducción inexplicables y la conjunción de dos mensajes en una sola traducción". Otras interceptaciones vitales desaparecieron misteriosamente. Hanyok afirmó que "el abrumador conjunto de informes, si se hubieran utilizado, habría contado la historia de que no se produjo ningún ataque". 23

El historiador también concluyó que algunas de las señales interceptadas durante las noches del 2 y 4 de agosto fueron falsificadas para respaldar los ataques de represalia. Además, algunas intercepciones se modificaron para mostrar diferentes tiempos de recepción, y se seleccionaron otras pruebas para distorsionar deliberadamente la verdad. Según Hanyok, "la información SIGINT se presentó de tal manera que impidió que los tomadores de decisiones responsables en la Administración Johnson tuvieran la narrativa completa y objetiva de los eventos del 4 de agosto de 1964". 24

¿Y qué hay del informe de batalla de Vietnam del Norte que parecía proporcionar una confirmación irrefutable del ataque? Tras un examen más detenido, se descubrió que se refería a los ataques del 2 de agosto contra la Maddox pero se había transmitido de forma rutinaria en un informe de seguimiento durante el segundo "ataque". Los norvietnamitas eran ajenos a la confusión que generaría.

Lo que debería haber llamado la atención de los líderes estadounidenses que recopilaron todos los datos de estos ataques fue que, con la excepción del informe de batalla, no se detectó ninguna otra "charla" de SIGINT durante los ataques del 4 de agosto. En contraste, durante el ataque del 2 de agosto, los puestos de escucha de la NSA monitorearon las comunicaciones VHF entre los buques norvietnamitas, las comunicaciones HF entre el cuartel general superior en Hanoi y los barcos, y los relés de comunicación a la estación naval regional. Ninguna de estas comunicaciones se produjo la noche del 4 de agosto.

El papel del secretario de Defensa

Posteriormente, el secretario McNamara engañó intencionalmente al Congreso y al público sobre su conocimiento y la naturaleza de las operaciones de la 34A, que seguramente se habrían percibido como la causa real del ataque del 2 de agosto contra el Maddox y el aparente ataque del 4º. El 6 de agosto, cuando fue convocado ante una sesión conjunta de los comités de Relaciones Exteriores y Servicios Armados del Senado para testificar sobre el incidente, McNamara eludió el interrogatorio del senador Wayne Morse (D-OR) cuando preguntó específicamente si las operaciones de la 34A pueden haber provocado la Respuesta de Vietnam del Norte. McNamara, en cambio, declaró que "nuestra Armada no jugó absolutamente ningún papel, no estaba asociada con, no estaba al tanto de ninguna acción de Vietnam del Sur, si es que hubo alguna". 25

Más tarde ese día, el secretario McNamara mintió cuando negó tener conocimiento de las provocativas patrullas de la 34A en una conferencia de prensa del Pentágono. Cuando un periodista le preguntó si sabía de algún enfrentamiento entre las armadas de Vietnam del Sur y del Norte, respondió: "No, ninguno que yo sepa ... [Ellos] operan por su cuenta. Son parte de las armadas de Vietnam del Sur. Marina ... operando en las aguas costeras, inspeccionando los juncos entrantes sospechosos, buscando disuadir y prevenir la infiltración tanto de hombres como de material ". Otro periodista insistió en el tema: "¿Van estos [botes patrulleros] al norte, a las aguas de Vietnam del Norte?" McNamara nuevamente eludió la pregunta: "Se han acercado cada vez más al paralelo 17 y, en algunos casos, creo que se han movido más allá de eso en un esfuerzo por detener la infiltración más cerca del punto de origen". 26

En realidad, McNamara sabía muy bien que los ataques de la 34A probablemente habían provocado los ataques del 2 de agosto en el Maddox. En una cinta de audio de la Biblioteca Johnson desclasificada en diciembre de 2005, admitió ante el presidente la mañana después de los ataques que los dos eventos estaban casi con certeza conectados:

Y creo que también debería, o deberíamos también en ese momento, señor presidente, explicar este OPLAN 34-A, estas operaciones encubiertas. No hay duda de lo que eso tuvo que ver. El viernes por la noche, como probablemente sepa, tuvimos cuatro botes TP [sic] de [Sur] Vietnam, tripulados por [Sur] vietnamitas u otros ciudadanos, atacaron dos islas y gastamos, oh, 1,000 rondas de municiones de un tipo u otro contra ellos. Probablemente disparamos una estación de radar y algunos otros edificios diversos. Y después de 24 horas con este destructor en la misma zona, sin duda los llevó a conectar los dos eventos. . . . "27

Los funcionarios de inteligencia se dieron cuenta de lo obvio. Cuando el presidente Johnson preguntó durante una reunión del Consejo de Seguridad Nacional el 4 de agosto: "¿Quieren una guerra atacando nuestros barcos en medio del Golfo de Tonkin?" El director de la CIA, John McCone, respondió con total naturalidad: "No, los norvietnamitas están reaccionando a la defensiva a nuestros ataques en sus islas costeras ... el ataque es una señal para nosotros de que los norvietnamitas tienen la voluntad y la determinación de continuar la guerra. . " 28

El propio Johnson aparentemente tenía sus propias dudas sobre lo que sucedió en el Golfo el 4 de agosto. Unos días después de que se aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin, comentó: "Demonios, esos malditos y estúpidos marineros solo estaban disparando a los peces voladores". 29

¿Se puede perdonar la omisión de pruebas por parte de McNamara? Con el tiempo, el conflicto en Vietnam probablemente habría ocurrido de todos modos, dados los eventos políticos y militares que ya están en movimiento.Sin embargo, el ataque de represalia del 5 de agosto marcó la primera acción militar abierta de los Estados Unidos contra los norvietnamitas y la escalada más grave hasta esa fecha. La Resolución del Golfo de Tonkin, esencialmente no cuestionada por un Congreso que creía que era una respuesta adecuada a los ataques no provocados, agresivos y deliberados contra embarcaciones estadounidenses en alta mar, abriría las compuertas para la participación militar estadounidense directa en Vietnam. La distorsión intencional de los eventos por parte de McNamara impidió que el Congreso proporcionara la supervisión civil de los asuntos militares tan fundamentales para la carta del Congreso.

Algunos historiadores no dejan que el gobierno de Johnson salga tan fácilmente. El coronel del ejército H. R. McMaster, autor del muy aclamado libro de 1997 Dereliction of Duty, acusó a Johnson y McNamara de engaño total:

Para aumentar sus posibilidades de elección, [Johnson] y McNamara engañaron al pueblo estadounidense y al Congreso sobre los eventos y la naturaleza del compromiso estadounidense en Vietnam. Utilizaron un informe cuestionable de un ataque norvietnamita contra buques de guerra estadounidenses para justificar la política del presidente ante el electorado y para desactivar las acusaciones del senador republicano y candidato presidencial Barry Goldwater de que Lyndon Johnson era irresoluto y "blando" en la arena de la política exterior. 30

Por su parte, McNamara nunca admitió sus errores. En sus premiadas memorias en video de 2003, Fog of War, no se disculpó e incluso se jactó de su capacidad para engañar: "Aprendí desde el principio que nunca responda la pregunta que se le hace. Responda la pregunta que desearía que le hubieran hecho. . Y francamente, sigo esa regla. Es una regla muy buena ". 31

Es posible que nunca sepamos toda la verdad detrás de los eventos de Tonkin y las motivaciones de los involucrados. Sin embargo, es importante poner en contexto lo que sabemos. El celo de la administración por la acción agresiva, motivado por las preocupaciones electorales del presidente Johnson, creó una atmósfera de imprudencia y entusiasmo excesivo en la que fue fácil sacar conclusiones basadas en pruebas escasas y pasar por alto las medidas de precaución normalmente prudentes. Sin el panorama completo, el Congreso no podría ofrecer los controles y contrapesos para los que fue diseñado. Posteriormente, la Casa Blanca llevó a la nación a uno de los conflictos más largos y costosos en la historia de nuestra nación.


El incidente del golfo de Tonkin

El siguiente artículo sobre el incidente del Golfo de Tonkin es un extracto del libro de Barrett Tillman, On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier. Está disponible para ordenar ahora en Amazon y Barnes & amp Noble.

A principios de 1964, la creciente preocupación estadounidense por los acontecimientos en Laos llevó a vuelos de reconocimiento del "Equipo Yankee" sobre áreas controladas por los comunistas. Desde mayo, la Plaine des Jars y la península de la nación fueron atravesadas por aviones navales y de la Fuerza Aérea que monitoreaban las actividades comunistas. Los aviones de reconocimiento fotográfico de la Armada y el Cuerpo de Marines volaron repetidas veces desde portaaviones en el Golfo de Tonkin, originalmente de Kitty Hawk (CVA-63), seguido de otros. Los Douglas RA-3B y Vought RF-8A se lanzaron desde la "Estación Dixie" a unas 115 millas de Vietnam del Sur, provocando ocasionalmente disparos. Un cruzado fue derribado el 7 de junio, el teniente Charles Klussmann fue capturado por el Pathet Lao y sobrevivió dos meses en cautiverio antes de escapar. El Crusader de Klussmann fue el primer avión naval de ala fija que se perdió en el sudeste asiático. Le seguirían casi mil.

Las tensiones aumentaron en el golfo de Tonkin. En la tarde del 2 de agosto de 1964, tres torpederos norvietnamitas chocaron con el destructor estadounidense. Maddox (DD-731) patrullando la costa. Se intercambiaron disparos y torpedos mientras los cazas F-8 del USS Ticonderoga (CVA-14) corrió a la escena. Liderados por el comandante James B. Stockdale, los cuatro cruzados ametrallaron uno de los barcos, alegando que se había hundido, aunque en realidad uno recibió un disparo grave y dos resultaron dañados.

Dos noches después, el destructor Turner Joy (DD-951) se unió Maddox para hacer cumplir el derecho de paso. Los operadores de radar y sonar informaron sobre agresivos botes PT vietnamitas, lo que llevó a un ejercicio de fuego real de cuatro horas que involucró nuevamente a Jim Stockdale. Desde su posición ventajosa en el cielo oscuro, vio los disparos de Estados Unidos y las estelas de barcos, pero no barcos hostiles. Nuevamente, los estadounidenses afirmaron un hundimiento, pero Hanoi negó que se hubiera producido alguna acción.

Resultó que los comunistas tenían razón. Pero la administración Johnson, a solo noventa días de una elección presidencial, decidió creer los relatos confusos, contradictorios e inciertos del segundo incidente del Golfo de Tonkin. Al día siguiente, Lyndon Johnson ordenó ataques aéreos de “represalia” contra Vietnam del Norte. Sesenta y cuatro aviones de Ticonderoga y Constelación (CVA-64) bombardeó objetivos navales y petroleros. Dos aviones fueron derribados con un piloto muerto y otro capturado. Las encuestas mostraron un salto de catorce puntos en la aprobación pública, y en noviembre Johnson obtuvo una victoria decisiva.

Sin embargo, los políticos de Washington se negaron a dejarse llevar por el incidente del Golfo de Tonkin y permitieron que el poder aéreo intentara tomar una decisión en Vietnam. Preocupado por fomentar la participación china o soviética, cuando en realidad ambos participaron activamente desde antes del comienzo, la administración Johnson adoptó medidas a medias. Durante un recorrido por el golfo para investigar el incidente del Golfo de Tonkin, el secretario de Defensa, Robert S. McNamara, anteriormente ejecutivo de Ford Motor Company, dijo a las tripulaciones que esperaran "pérdidas ilimitadas en la búsqueda de objetivos limitados".

Décadas más tarde, Jim Stockdale reflexionó sobre “los segundos pensamientos de Washington, la culpa, el remordimiento, la vacilación, los cambios de opinión, la retirada. Y una generación de jóvenes estadounidenses se quedaría con la bolsa ". Él mismo pagó un precio amargo: derribado en septiembre de 1965, pasó siete años en la cámara de tortura extorsionista de Hanoi.

Mientras los generales y almirantes en Washington se peleaban por las guerras territoriales en Vietnam, las tripulaciones aéreas tácticas encontraron formas de apoyarse entre sí, al igual que lo habían hecho los aviadores de la Armada, la Infantería de Marina y el Ejército en Guadalcanal. Debido a que la Armada poseía equipo de advertencia SAM antes que la Fuerza Aérea, algunos escuadrones A-4 del Golfo de Tonkin enviaron Skyhawks individuales a las alas del F-105 en Tailandia. El proceso había comenzado temprano, lo que resultó en una misión notable durante octubre de 1965.

Hubo otras consecuencias del incidente del Golfo de Tonkin. El teniente comandante Trent Powers, oficial ejecutivo de OriskanyEl VA-164, voló con la 355a Ala de Combate Táctico en Takhli, liderando ocho F-105 contra dos sitios SA-2 al norte de Hanoi. El equipo Skyhawk-Thunderchief cubrió los ataques de dos alas aéreas de los portaaviones, que escaparon ilesos. Todos los SAM fallaron, y Powers presionó su ataque a un nivel extremadamente bajo para bombardear uno de los sitios. Flak destrozó su Skyhawk y fue expulsado al cautiverio. En algún momento murió en prisión, recibiendo una Cruz Naval póstuma.

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Incidente del Golfo de Tonkin: reevaluación 40 años después

Nota del editor & # 8217: Este artículo difiere de los que MHQ publica normalmente. Esperamos que nuestros historiadores respondan a las preguntas quién, qué, dónde y cuándo & # 8212, así como que proporcionen a los lectores cómo y por qué. Sin embargo, por razones que se harán evidentes, el tratamiento de Edward Drea del incidente del Golfo de Tonkin del 4 de agosto de 1964 es, por necesidad, más una cronología incompleta que una historia. Muchos de los detractores del presidente Lyndon B. Johnson han afirmado durante mucho tiempo que intensificó la participación estadounidense en la guerra de Vietnam mediante el fraude al insistir en que las fuerzas navales estadounidenses habían sido atacadas la noche del 4 de agosto cuando, de hecho, no habían recibido disparos. Este evento ha sido citado por varios observadores como el comienzo de una era en la que los estadounidenses comenzaron a desconfiar del gobierno federal. En el cuadragésimo aniversario del incidente, es hora de actualizar lo que sabemos sobre el evento y quién, qué y cuándo.

En los últimos años, se ha revelado más información a través de la desclasificación de algunos documentos que involucran interceptaciones de radio de EE. UU. Sensibles de comunicaciones de Vietnam del Norte. Le pedimos a Ed Drea que escribiera un artículo que les diera a nuestros lectores el sabor de la confusión durante algunas de las horas más tensas en la historia de los Estados Unidos, cuando una situación de tiroteo que ocurrió en una zona horaria provocó preguntas, análisis y decisiones rápidas en otras tres zonas horarias. Drea es un historiador de contratos en el Pentágono, de ahí la necesidad de publicar lo que MHQ nunca antes se ha impreso, el descargo de responsabilidad del Departamento de Defensa: & # 8216 Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial o la posición del Departamento de Defensa o del Gobierno de los EE. UU.


Naval de EE. UU.
Centro histórico

La oscuridad caía sobre el Golfo de Tonkin el 4 de agosto de 1964, cuando a las 8:40 p.m. Hora de Saigón (8:40 a.m. hora de verano del este [EDT]) el destructor USS Maddox, en patrulla, emitió un mensaje de alta prioridad o un informe crítico: Se recibió información que indicaba un ataque de PGM / P-4 [botes PT de la armada de Vietnam del Norte, o Swatows]. Continuando hacia el sureste a la mejor velocidad.

La fuente de la información fue una advertencia en el sitio de campo de EE. UU. Enviada exactamente una hora antes, a las 7:40 hora de Saigón, por precedencia flash a Maddox, su compañero destructor Turner Joyy otros destinatarios. Parcialmente desclasificado en marzo de 2003, el mensaje dice: Haiphong informó al buque T142 (clase Swatow) que se preparara para las operaciones militares la noche del 4 de agosto. El barco hermano, el T-146, también ha recibido pedidos similares. Los intercambios de mensajes indican que se están haciendo todos los esfuerzos para incluir MTB (Motor Torpedo Boat) T333 en esta operación, tan pronto como se pueda obtener aceite adicional para esa embarcación.

Solo tres minutos después, la misma unidad transmitió otra advertencia a Maddox: A las 0910Z [hora zulú, o media de Greenwich], Haiphong informó al buque T142 de la ubicación de los destructores DeSoto: hora 1345 (Golf [hora de Hanoi]) 106-19-30E / 19-36-23N. El seguimiento de Haiphong & # 8217s fue preciso.

A bordo Maddox, El capitán John J. Herrick, comandante del grupo de tareas de dos destructores CTG 72.1, y el capitán del destructor & # 8217, el comandante Herbert L. Ogier, tenían motivos de alarma. Los Swatows eran lanchas de motor de fabricación china capaces de hacer veintiocho nudos. Los buques de ochenta y tres pies de largo llevaban una tripulación de treinta hombres armados con cañones de 37 mm y 14,5 mm, así como radares de búsqueda de superficie y cargas de profundidad. Los P-4 eran torpederos a motor construidos por los soviéticos que podían superar los cincuenta nudos. Aunque más pequeño y con una tripulación de once hombres, el P-4 llevaba dos torpedos con un alcance de cuatro mil quinientas yardas. La advertencia fue aún más ominosa porque uno de los buques de la armada de Vietnam del Norte identificados en el mensaje & # 8212 Dónde comprar el 333, asignado a la División 3 del PT Squadron 135 & # 8212 había atacado Maddox treinta millas de la costa de Vietnam del Norte dos días antes.

Justo después de las 4 p.m. el 2 de agosto, los tres barcos P-4 PT habían cerrado el Maddox a velocidades cercanas a los cincuenta nudos. El primer barco lanzó un torpedo, luego se rompió cuando los otros dos barcos se acercaron a su objetivo. Un bote PT disparó dos torpedos contra Maddox, pero fue alcanzado por el fuego de respuesta del destructor. Mientras tanto, el primer barco volvió a atacar al destructor, maniobrando a dos mil yardas mientras lanzaba un torpedo y disparaba sus cañones de 14,5 mm contra el barco estadounidense. MaddoxLos cañones de & # 8216 dañaron gravemente el barco y mataron a su oficial al mando. Alrededor de las 4:30 p.m. los norvietnamitas se volvieron hacia la orilla. Poco después, aviones de la Marina de los EE. UU. Del portaaviones Ticonderoga atacó los botes que se retiraban, dejando un muerto en el agua. Durante la lucha, Dónde comprar el 333 sufrió daños en un motor auxiliar que lo dejó con una lectura de presión de aceite de lubricación baja pero por lo demás apto para la acción. Solo una sola ronda de fuego de Vietnam del Norte alcanzó al destructor. El fuego antiaéreo de los P-4, sin embargo, alcanzó un avión de la Armada de los EE. UU., Lo que obligó a desviarse a Da Nang. No cabía duda de un ataque lanzado a plena luz del día que había infligido daños a ambos lados.

Sin embargo, lo que sucedió en el golfo de Tonkin el 4 de agosto permanece envuelto en controversia. ¿Atacaron las lanchas patrulleras norvietnamitas? Maddox y Turner Joy? ¿Ocurrió una batalla naval esa noche, o fue más bien el caso, como dijo el presidente Lyndon B. Johnson al subsecretario de Estado George Ball unos días después, que esos marineros tontos y estúpidos solo estaban disparando a los peces voladores? El tema es más que una curiosidad histórica, porque sobre la base del segundo ataque Johnson ordenó ataques aéreos de represalia contra objetivos norvietnamitas y obtuvo del Congreso la Resolución del Golfo de Tonkin, que a partir de entonces utilizó para validar sus decisiones de escalar el papel estadounidense en la guerra en el sudeste asiático.

Las autoridades norvietnamitas, incluida nada menos que el general Vo Nguyen Giap, viceprimer ministro de Defensa en 1964, han negado sistemáticamente que se haya producido un ataque el 4 de agosto, una historia militar oficial norvietnamita del conflicto etiqueta el compromiso como una invención de Estados Unidos. Quizás de mayor importancia, en el momento del incidente, varios senadores estadounidenses disputaron el relato de la administración y # 8217s, y las audiencias ante el Comité Senatorial de Relaciones Exteriores en febrero de 1968 expresaron serias dudas de que realmente hubiera ocurrido un segundo ataque. En 1972, el Dr. Louis Tordella, entonces subdirector de la Agencia de Seguridad Nacional, concluyó que algunos de los mensajes de Vietnam del Norte interceptados se referían a eventos del 2 de agosto, no del 4 de agosto, una opinión respaldada en 1984 por Ray S. Cline, la CIA & # 8217s subdirector de inteligencia en el momento de la acción. Incluso el exsecretario de Defensa Robert S. McNamara, el arquitecto principal de la escalada militar estadounidense en Vietnam durante 1965, parece haber cambiado de opinión. Todavía en 1995 creía que el ataque parecía probable pero no seguro, pero en 1999 McNamara escribió que no hubo un segundo ataque. Los relatos en primera persona de lo que sucedió también difieren. Pilotos de portaaviones defendiendo Maddox La noche del 4 de agosto ametrallaron las aguas donde se informó de los barcos enemigos, pero la mayoría, incluido el comandante James Stockdale, que recibió la Medalla de Honor, no vio ninguna nave hostil. Según el informe enviado a Washington, otro piloto, el comandante en jefe del escuadrón de ataque, que volaba entre setecientos y mil quinientos pies sobre los destructores, detectó destellos de armas y ligeras ráfagas antiaéreas a su altitud, así como una serpiente en lo alto. -velocidad de estela 1 1/2 millas por delante de Maddox. El propio piloto de mando solo recordó un breve interrogatorio en el que respondió que no cuando se le preguntó si había observado botes PT enemigos. Por otro lado, varios miembros de la tripulación a bordo de los destructores vieron estelas de torpedos, barcos y luces de marcha # 8217, reflectores y destellos de disparos.

En medio de estas acusaciones y contrademandas, lo que sucedió exactamente la noche del 4 de agosto de 1964 en el Golfo de Tonkin probablemente seguirá sin resolverse hasta que Estados Unidos y Vietnam abran completamente su material de archivo sobre el incidente. Hay pocas posibilidades de que eso suceda en el futuro inmediato, pero según el registro incompleto pero recientemente ampliado, una revisión cronológica de los participantes & # 8217 acciones & # 8212 desde la cubierta de Maddox a la Sala del Gabinete de la Casa Blanca & # 8212 proporcionará al menos una mejor imagen de lo que los líderes civiles y militares estadounidenses pensaban que estaba sucediendo.

Poco después de asumir la presidencia en noviembre de 1963, Johnson instruyó a sus principales responsables políticos a diseñar misiones encubiertas dirigidas a Vietnam del Norte para desalentar el apoyo del régimen a las operaciones del Viet Cong contra el gobierno de Saigón respaldado por Estados Unidos. Su respuesta fue OPLAN (Plan de operaciones) 34-A, una serie de incursiones de comandos que comenzaron en enero de 1964 contra objetivos seleccionados en Vietnam del Norte, incluidas incursiones en áreas costeras por parte de lanchas patrulleras de alta velocidad. Después de un viaje a Vietnam del Sur a principios de marzo de 1964, el secretario de Defensa McNamara recomendó medidas de represalia intensificadas contra Vietnam del Norte, que se adoptaron el 17 de marzo como Memorando de Acción de Seguridad Nacional No. 288.

A medida que las operaciones encubiertas dirigidas por EE. UU. Llevadas a cabo por tripulaciones de barcos y asaltantes de Vietnam del Sur se intensificaron a fines de la primavera y principios del verano de 1964, el Politburó del Comité Central del Partido de Vietnam del Norte ordenó a las fuerzas armadas del país en junio que destruyeran a cualquier enemigo que violara su territorio. El 6 de julio, la armada norvietnamita entró en estado de guerra, y para contrarrestar las incursiones de OPLAN 34-A a lo largo de la costa, el cuartel general naval estableció un cuartel general avanzado bajo las órdenes de Nguyen Ba Phat, comandante adjunto de la marina, cerca de Quang Khe, una base del PT. ubicado entre Vinh y Dong Hoi, el área más golpeada por los comandos de Vietnam del Sur. Las unidades navales se pusieron en alerta máxima, los marineros y el cuadro fueron retirados de la licencia y los torpederos llevaron a cabo la familiarización y el entrenamiento operativo. El estado mayor y el cuartel general de la marina ordenaron al 135 ° Escuadrón de Torpederos, estacionado en Ben Thuy y Quang Khe, que atacara cualquier buque enemigo que invade las aguas territoriales.

Preocupado de que la acumulación de Vietnam del Norte haría que las futuras incursiones de comandos en tierra fueran prohibitivamente caras, el 24 de julio McNamara preguntó a sus asesores militares si el bombardeo en alta mar podría servir para el mismo propósito. En las primeras horas de la mañana del 31 de julio, cuatro buques OPLAN 34-A bombardearon Hon Me y Hon Nieu, islas al norte de Vinh. Los dos barcos que bombardearon Hon Me fueron a su vez atacados por cañoneras norvietnamitas y perseguidos sin éxito por Swatow. T-142.

Simultáneamente, la Marina de los EE. UU. Estaba ejecutando barridos de recopilación de inteligencia electrónica, con el nombre en código Desoto, a lo largo de la costa de Vietnam del Norte y # 8217. El 15 de julio, el almirante U.S. Grant Sharp, comandante en jefe del Pacífico (CINCPAC), solicitó una patrulla de Desoto. Washington lo aprobó y dos días después Maddox recibió sus órdenes de misión. El destructor entró en el Golfo de Tonkin el 31 de julio y se dirigió a su pista de patrulla designada paralela a la costa de Vietnam del Norte. Como ha señalado McNamara, las patrullas de Desoto navegaron solo en aguas internacionales realizando reconocimiento electrónico y fueron sustancialmente diferentes de las operaciones de combate OPLAN 34-A que violaban rutinariamente las aguas territoriales de Vietnam del Norte. Si bien las misiones de los dos eran de naturaleza diferente, ambas involucraron a buques de guerra enemigos que transitaban por el Golfo de Tonkin y se acercaban a la costa de Vietnam del Norte. Hanoi podría considerar comprensiblemente la presencia de un destructor estadounidense # 8217, en algunos casos a solo ocho millas náuticas de la costa, como un respaldo en caso de que los buques OPLAN 34-A más pequeños se encuentren en problemas. Por lo tanto, a principios del 2 de agosto, el cuartel general naval norvietnamita reforzó Hon Me con tres P-4 y ordenó los preparativos para la batalla. Esa tarde los P-4 atacaron Maddox.


Naval de EE. UU.
Centro histórico
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Desde entonces, las autoridades de Vietnam del Norte han afirmado que sus comandantes navales locales actuaron por iniciativa propia durante los incidentes del Golfo de Tonkin. Pero la presencia del comandante adjunto de la marina en la escena, así como los mensajes interceptados que indican que un cuartel general superior en Haiphong pasaba órdenes de forma rutinaria y mantenía un enlace de comunicaciones con las bases de los barcos PT avanzados, sugiere que el control estaba más centralizado que creía entonces o ahora. El 2 de agosto de 1964, por ejemplo, Lyndon Johnson también concluyó que un comandante de barco norvietnamita demasiado ansioso o una estación costera local, en lugar de un comandante de alto rango, podría haber calculado mal al ordenar el ataque y, por lo tanto, decidió no tomar represalias. Sin embargo, como LBJ informó al pueblo estadounidense al día siguiente, duplicó la fuerza de la patrulla Desoto, le proporcionó cobertura aérea y ordenó a los comandantes de los dos destructores y aviones de combate que no solo se defendieran de los ataques de las lanchas patrulleras, sino también para contraatacar y destruir cualquier fuerza que intente repetir los ataques.

En la noche del 3 de agosto, dos botes OPLAN 34-A PT dispararon más de setecientas rondas de municiones de 57 mm y 40 mm en un sitio de radar norvietnamita cerca de Vinh Son, mientras que otro bote bombardeó un puesto de seguridad en la desembocadura del río Ron. Los norvietnamitas en tierra devolvieron el fuego al único barco, y un barco patrullero de la armada norvietnamita lo persiguió en vano. La misma noche, el comandante de la Séptima Flota, el vicealmirante Roy L. Johnson, recomendó al almirante Thomas H. Moorer, comandante en jefe de la Flota del Pacífico, que se terminaran las patrullas de Desoto después de la misión del 4 de agosto. Moorer no estuvo de acuerdo, alegando que terminar la patrulla dos días después del ataque indicaría una falta de determinación estadounidense. Después de todo, el presidente había anunciado públicamente que la patrulla en curso continuaría, y el Estado Mayor Conjunto (JCS) ya había telegrafiado al almirante Sharp para que continuara la patrulla, reforzado por Turner Joyy evitar acercamientos a la costa de Vietnam del Norte mientras las operaciones de OPLAN 34-A estaban en marcha.

En la mañana del 4 de agosto, mientras se preparaba para la misión del día & # 8217, Herrick informó al almirante Johnson que varias fuentes de inteligencia sugerían que los norvietnamitas vinculaban directamente las incursiones de OPLAN y las patrullas de Desoto y, en consecuencia, tratarían a Estados Unidos como un enemigo. Sin embargo, el cuartel general superior y la Casa Blanca parecían aceptar el riesgo de otro ataque, y la patrulla continuó. Dadas estas circunstancias, Herrick se tomó muy en serio la advertencia de la unidad de campo sobre la inminente acción de Vietnam del Norte.

El sitio de campo & # 8217s 7:40 p.m. Advertencia de hora de Saigón a Maddox de indicios de un ataque inminente llegó al Centro de Indicaciones de la Agencia de Inteligencia de Defensa en el Pentágono por teléfono a las 8:13 am del 4 de agosto. Mientras el oficial de guardia estaba al teléfono, el mensaje en sí llegó de una unidad de campo indicando que había planes inminentes de Acción naval de la DRV [República Democrática de Vietnam] posiblemente contra la misión DeSoto. Alrededor de las 9 a.m., el jefe del equipo del Centro de Indicaciones informó al general Earle G. Wheeler, presidente del JCS, y al secretario McNamara. Wheeler iba a asistir a una reunión en la ciudad de Nueva York con el New York Times junta editorial esa mañana, y él y McNamara acordaron que él debería asistir a la cita porque una cancelación repentina podría dar lugar a especulaciones de que se estaba gestando una crisis militar.

Doce minutos después, McNamara llamó al presidente Johnson para decirle que Maddox estaba nuevamente en alerta, informando la presencia de barcos hostiles y basándose en las intercepciones de las comunicaciones de Vietnam del Norte por parte de Estados Unidos y sospechaba que un ataque parecía inminente. Mientras tanto, a las 20:36 h. Hora de Saigón USS Ticonderoga había informado que Maddox, entonces a sesenta y cinco millas de la tierra más cercana, tenía puntos de radar en dos embarcaciones de superficie no identificadas (mofetas) y tres aeronaves no identificadas (bogies). (Este informe tardó casi dos horas en llegar al Centro de Comando Militar Nacional, llegando a las 10:30 a.m.EDT). En la noche oscura y sin luna en el Golfo de Tonkin, las nubes bajas y las tormentas eléctricas restringieron aún más la visibilidad, dejando Maddox dependiente de sus matrices de radar y sonar para obtener datos durante la mayor parte de la acción que siguió.

Después de recibir el mensaje # 8217s del destructor sobre los contactos del radar, Ticonderoga había lanzado aviones de combate para proteger Maddox de un posible ataque. Treinta y dos minutos después, a las 10:08 hora de Saigón, un mensaje transmitido desde Maddox informó que los bogies habían salido de la pantalla del radar y los contactos de superficie mantenían una distancia de veintisiete millas sin intentar acercarse al barco. A las 10:34, el Contralmirante Robert B. Moore, comandante de la Fuerza de Tarea 77 de Portaaviones, a bordo Ticonderoga, señaló: Las dos mofetas originales se abrieron a 40 millas. Tres nuevas mofetas contactadas a 13 millas. Cerrado a 11 millas. Evaluado como hostil. CAP (Patrulla Aérea de Combate) / STRIKE / PHOTO [avión de ataque / avión de reconocimiento] en lo alto bajo el control de Maddox. Seis minutos despues Maddox parpadeó, comenzó el fuego al cerrar los barcos PT.

Mientras ocurrían estos eventos en el Golfo, McNamara, el subsecretario de Defensa Cyrus R. Vance, el teniente general David A. Burchinal (director del Estado Mayor Conjunto, JCS) y otros oficiales militares se habían estado reuniendo en el Pentágono desde el 9 de noviembre. : 25 am para discutir las posibles opciones en caso de que los norvietnamitas ataquen nuevamente un barco de la Armada de los EE. UU. En aguas internacionales. A las 9:43 el presidente regresó de su reunión de desayuno con los líderes del Congreso y telefoneó al secretario de Defensa para obtener más detalles sobre los eventos en el Golfo de Tonkin. McNamara le informó que el almirante Sharp había recomendado que el comandante del grupo de trabajo se acercara a la costa y estuviera autorizado para perseguir y destruir a los atacantes, incluidos los ataques aéreos contra bases navales. McNamara pensó que era una mala idea porque perdía la capacidad de Washington para controlar una respuesta mesurada a la agresión norvietnamita.

Al presidente Johnson le preocupaba que permitir que Vietnam del Norte disparara primero hiciera que los Estados Unidos parecieran reactivos, y pensó que no solo deberíamos dispararles, sino que casi simultáneamente realizar una de estas cosas que usted & # 8217 ha estado haciendo & # 8212 en uno de sus puentes, o algo así. McNamara aceptó rápidamente, pero aún rechazó el enfoque mayorista de Sharp & # 8217. Johnson estuvo de acuerdo, pero agregó que deseaba que ya hubiera objetivos seleccionados para que los aviones pudieran atacar a tres de ellos muy rápido e ir directamente tras ellos. Tendremos eso, aseguró McNamara al presidente. De hecho, acababa de decirle al asistente presidencial especial McGeorge Bundy que deberían tener una medida de represalia contra Vietnam del Norte preparada para el presidente en caso de que este ataque se produzca dentro de las próximas seis a nueve horas. Johnson y McNamara decidieron discutir esas opciones en un almuerzo programado en la Casa Blanca esa tarde.

McNamara luego se reunió con representantes de JCS y Vance en el Pentágono para examinar los informes entrantes de la situación en rápido desarrollo y discutir posibles métodos alternativos de represalia, como ataques aéreos contra bases navales, aeródromos, puentes y POL (petróleo, aceite y lubricante). instalaciones, o la explotación minera de uno o más puertos importantes de Vietnam del Norte.

Durante la reunión, McNamara fue llamado repetidamente al teléfono. A las 9:55 le dijo al secretario de Estado Dean Rusk que estaba dispuesto a hacer mucho más que ir tras los barcos como había sugerido Rusk, y que el presidente estaba de acuerdo con la posición más dura. A las 10:19 McNamara telefoneó al almirante Sharp en Honolulu (donde eran las 4:19 a.m.) sobre un posible ataque a Maddox y fue enfático en que la armada podría usar cualquier fuerza que necesitara para destruir la nave atacante. Cuando Sharp dijo que se lanzaron cuatro aviones hasta que ocurriera un ataque, McNamara interrumpió: Oh, sí, seguramente, lo entiendo, pero después de que ocurra el ataque, no te sentirías limitado a 8 o 10 ni nada por el estilo.

A las 10:33 McNamara firmó el mensaje JCS 7700 a Sharp, que cambió las reglas de enfrentamiento al autorizar a las aeronaves estadounidenses, anteriormente restringidas a operaciones durante las horas del día en el mar de los destructores, a perseguir a cualquier atacante dentro de las tres millas náuticas de la costa de Vietnam del Norte. El mismo mensaje confirmó órdenes verbales anteriores al transportista. Constelación unir Ticonderoga en el Golfo.

Veinte minutos después, McNamara volvió a llamar al presidente para informarle sobre la base de Ticonderoga& # 8216s 041236Z (8:36 p.m. hora de Saigón) mensaje sobre Maddox detecta aviones y barcos no identificados en su radar y el portaaviones lanza aviones de combate para proteger al destructor de un posible ataque. Le aseguró a Johnson que había amplias fuerzas disponibles en el Golfo para tomar represalias y explicó que, en buena medida, solo dos horas antes había ordenado Constelación para moverse hacia Vietnam del Sur. McNamara también prometió darle al presidente una lista de objetivos cuando llegara a la Casa Blanca para su reunión del mediodía. Para entonces, los conferenciantes del Pentágono habían reducido los objetivos potenciales a cuatro opciones: ataques aéreos contra barcos PT y sus bases, contra objetivos POL, contra puentes y contra objetivos de prestigio, como las acerías. El general Burchinal también informó a McNamara que los ataques de represalia podrían realizarse con las primeras luces en Vietnam del Norte, o alrededor de las 7 p.m. Hora de Washington.

Mientras tanto, Burchinal también había estado hablando por teléfono con la sede de CINCPAC, alertando a Sharp sobre las reglas de enfrentamiento modificadas y evaluando posibles objetivos de represalia. Hacia el final de su conversación a las 10:59, Sharp dijo que acababa de recibir un informe que decía que la Patrulla DESOTO está bajo un ataque continuo de torpedos. Burchinal aún no había recibido ese mensaje, pero se lo comunicó de inmediato a McNamara, quien notificó al presidente dos minutos después. El secretario de Defensa pidió permiso al presidente para llevar a Rusk y Bundy al Pentágono para revisar estas acciones de represalia. Con poca otra información disponible sobre los combates en el Golfo, Johnson estuvo de acuerdo. McNamara luego telefoneó a Rusk, le informó de los acontecimientos y le pidió que fuera al Pentágono.

McGeorge Bundy se unió a Rusk en la reunión de las 11:40 en el comedor de la secretaria en el Pentágono. McNamara les informó sobre las opciones de objetivos, discutió las medidas de represalia y, con Bundy, analizó los pros y los contras de los ataques aéreos limitados y la minería de la costa de Vietnam del Norte. McNamara también le dijo al general Curtis LeMay, en sustitución del Wheeler ausente, que el JCS debería preparar recomendaciones para la acción inmediata, así como propuestas para los próximos dos días y medio. Burchinal se había puesto en contacto de nuevo con Sharp a las 11:18 y le había dicho en un lenguaje circunloquio a través de una línea telefónica abierta que contemplaba acciones que implicaban algo más severo que entrar directamente y recoger a los secundarios. Los dos oficiales acordaron que era preferible hacer huelgas al amanecer.

Precedencia Flash: Una categoría de mensajes reservados para contactos iniciales con el enemigo o asuntos de extrema urgencia.

NMCC: Centro de Comando Militar Nacional (el Pentágono)

PACOM: Comando del Pacífico (Hawái)

Zorrillo: Un contacto visual o de radar en la superficie del agua que se supone que es enemigo.

A las 12:04 se disolvió la reunión. McNamara continuó las discusiones con Vance, Bundy y Rusk en su oficina mientras el JCS reanudaba las deliberaciones en el comedor de la secretaria. Los jefes habían reducido las alternativas a tres: ataques aéreos bruscos contra una variedad de objetivos, presión continua de la explotación minera de la costa, o una combinación de ambos. A las 12:20 McNamara, Rusk y Bundy partieron hacia la Casa Blanca mientras Vance fue a preguntar a los jefes si habría alguna diferencia si se llevaran a cabo ataques de represalia con las primeras luces del día. Después de enterarse de que no habría ninguna diferencia, Vance se fue a la Casa Blanca a las 12:25. El JCS continuó reuniéndose hasta la 1:49 y ordenó a Burchinal que llamara a McNamara a la Casa Blanca para recomendar su opción primero.

A las 12:22, Sharp había informado a Burchinal por teléfono que los norvietnamitas habían disparado al menos nueve torpedos y perdido dos barcos en el ataque y que Constelación Había lanzado varios aviones, que se encontraban en el lugar de la acción. Durante su conversación, Sharp recibió otro mensaje que confirmaba que dos naves enemigas se hundieron, diez torpedos disparados, aviones estadounidenses sobrevolando y sin bajas estadounidenses. Basado en el número de torpedos, Sharp sospechó que más de tres barcos estaban involucrados en el ataque.

Dieciocho minutos después, el grupo de McNamara y # 8217 llegó a la Casa Blanca desde el Pentágono e interrumpió una reunión del Consejo de Seguridad Nacional (NSC) sobre la situación en Chipre, donde habían estallado enfrentamientos entre griegos y turcos. McNamara informó a los participantes sobre lo que se sabía sobre los desarrollos en el Golfo de Tonkin, y Rusk les informó que él, McNamara y el JCS estaban preparando alternativas para la respuesta, pero que aún no estaban listas. Después de la reunión del NSC, a la 1:04, Rusk, McNamara, Bundy, Vance y el director de la Agencia Central de Inteligencia, John McCone, se reunieron con el presidente Johnson para almorzar.

Después de otros veinte minutos, McNamara telefoneó al general Burchinal para obtener una actualización sobre la situación en curso. El general informó de la recomendación unánime de los jefes de que tres bases del PT al sur del paralelo 20 y las instalaciones de POL en Vinh y Phuc Loi fueran atacadas. Luego agregó que otra intercepción reclamó un barco enemigo herido y un avión enemigo cayendo del cielo. El descifrado, recientemente desclasificado, decía: En 041154Z Swatow Class PGM T-142 informó a My Duc (19-52-45N 105-57E) que se observó que un avión enemigo caía al mar. Vaso enemigo quizás herido.

Alarmado por el tiroteo reportado, McNamara le dijo a Burchinal que se pusiera en contacto con Sharp para obtener una versión actualizada del compromiso y que le devolviera la llamada. Luego informó al presidente de los últimos datos de inteligencia.

Durante la conversación del general y el almirante, Sharp no pudo agregar nada para Burchinal, excepto alguna indicación de que un avión estadounidense podría haber sido alcanzado por fuego enemigo. Estaba al tanto de la intercepción y prometió volver a llamar con más detalles. Aproximadamente media hora después, Sharp telefoneó a Burchinal solo para decirle que no podía comunicarse con el grupo de trabajo por voz. El flujo constante de mensajes de precedencia flash arriba y abajo de la cadena de mando en ese momento había sobrecargado el circuito de comunicaciones militares, lo que obligó a Sharp a prohibir que CINCPAC enviara más mensajes con precedencia flash. Aun así, las comunicaciones a lo largo del día fueron consistentemente más lentas de lo que esperaban McNamara y Sharp, con retrasos repetidos causados ​​por aclarar eventos, transmitir órdenes y tomar decisiones.

Para complicar aún más la situación, Sharp también le dijo a Burchinal que el último informe de Herrick, comandante del grupo de trabajo de destructores, cuestionaba los contactos reportados y el número de torpedos disparados porque Maddox no tenía avistamientos visuales de las lanchas patrulleras norvietnamitas. El mensaje, enviado desde Maddox a la 1:27 p.m. EDT leyó: La revisión de la acción hace que muchos contactos reportados y torpedos disparados parezcan dudosos. Los efectos meteorológicos anormales en el radar y los sonaristas demasiado ansiosos pueden haber explicado muchos informes. No hay avistamientos visuales reales por Maddox. Sugiera una evaluación completa antes de que se tomen medidas adicionales. Burchinal dijo que transmitiría las dudas de Herrick a McNamara.

A las 2:08 p.m. EDT, Sharp volvió a llamar a Burchinal para transmitir el último informe de situación del Contralmirante Moore. Moore, luego a bordo Ticonderoga, afirmó en un mensaje enviado treinta y seis minutos antes que se habían hundido tres botes PT. Sharp reconoció que los emocionados sonaristas probablemente habían sobrestimado el número de torpedos disparados contra Maddox. Cuando se le preguntó si estaba bastante seguro de que había un ataque con torpedos, Sharp respondió: No hay duda de eso, creo.

Una pieza de inteligencia más significativa llegó a McNamara en la Casa Blanca esa misma tarde. Un mensaje interceptado, nuevamente de PGM T-142, informó haber disparado a dos aviones enemigos y haber dañado al menos uno. Sacrificamos a dos compañeros pero todos somos valientes y reconocemos nuestra obligación, decía el mensaje. Según los recuerdos de Lyndon Johnson, los expertos dijeron que esto significaba que se perdieron dos hombres o dos barcos en el grupo de ataque. Seguro de esta evidencia de que los norvietnamitas estaban nuevamente atacando barcos estadounidenses en alta mar, el presidente acordó un fuerte ataque de represalia contra cuatro bases de barcos PT y el complejo petrolero de Vinh. Descartó un ataque a Haiphong y las operaciones mineras.

Cuando Johnson le preguntó cuánto tiempo tomaría ejecutar el ataque, McNamara estimó a partir de la información que había recibido que se podría lanzar un ataque en unas cuatro horas, a las 7 p.m. EDT, que amaneció a las 7 a.m. del 5 de agosto, hora de Saigón. El presidente sugirió que McNamara llamara al JCS para confirmar la hora, pero el secretario de Defensa indicó que prefería trabajar en los detalles después de su regreso al Pentágono. Al cierre de la reunión, Johnson ordenó que el NSC completo se reuniera a las 6:15 para revisar su decisión y una reunión de líderes del Congreso a las 6:45 para poder informarles de su decisión.

A su regreso al Pentágono a las 3, McNamara y Vance se unieron inmediatamente al JCS, que se estaban reuniendo en el Tanque. McNamara les dijo que el presidente quiere que los ataques tengan lugar a las 7:00 pm hora de Washington, si es posible, e identificó los posibles objetivos. Estuvieron de acuerdo con los objetivos y el cronograma. Mientras el JCS redactaba el mensaje de ejecución para transmitirlo al CINCPAC, seguían surgiendo dudas sobre lo que realmente había sucedido en el Golfo de Tonkin.

Con el mensaje 1:27 de Herrick & # 8217 en la mano y siguiendo las instrucciones de Johnson & # 8217, McNamara llamó a Sharp a las 4:08 para una aclaración. ¿Había alguna posibilidad, preguntó, de que no hubiera habido ningún ataque? Sharp, citando un resumen actualizado del informe de situación de Herrick & # 8217 más tarde a las 2:48 EDT, reconoció que había una pequeña posibilidad debido a los ecos de radar anormales, los sonaristas sin experiencia y la ausencia de avistamientos visuales de estelas de torpedos.

El mensaje de Herrick & # 8217s 2:48 decía:

Seguro que la emboscada original era auténtica. Los detalles de la acción siguiente presentan una imagen confusa. Haber entrevistado a testigos que hicieron avistamientos visuales positivos de las luces de la cabina o similares que pasaban cerca Maddox. Varios torpedos reportados probablemente eran barcos en sí mismos que se observó que hacían varios pases cercanos en Maddox. Los ruidos de los tornillos del barco propio en los timones pueden haber explicado algunos. En la actualidad ni siquiera se puede estimar el número de barcos involucrados. Turner Joy informa que dos torpedos pasaron cerca de ella.

Sharp estaba en ese momento tratando de aprender más de CINCPAC Fleet y esperaba una respuesta en una hora. Dicho esto, McNamara complicó el tiempo de Washington porque, dijo, no queremos publicar noticias de lo que sucedió sin decir lo que vamos a hacer, no queremos decir lo que vamos a hacer antes de hacerlo. .Los informes tuvieron que conciliarse porque obviamente no queremos hacerlo hasta que estemos muy seguros de lo que sucedió. Luego, Sharp sugirió mantener la orden de ejecución hasta que confirmara el incidente. Con las huelgas programadas para las 7, eso le dio dos horas, dejando una hora para notificación a los transportistas. Sharp todavía pensaba que era posible un lanzamiento a las 7 en punto, si era ajustado, y le dijo a Burchinal a las 4:40 p.m. EDT que un mensaje reciente indicó que la emboscada norvietnamita fue auténtica, aunque los detalles exactos aún eran confusos.

Con esta información en la mano, McNamara, Vance y el JCS se reunieron a las 4:47 para determinar si realmente se había producido un ataque. Decidieron que uno lo había hecho, basándose en cinco factores:

1. Turner Joy estaba iluminado cuando se disparaba con armas automáticas.

2. Uno de los destructores observó las luces de la cabina.

3. PGM T-142 disparado contra dos aviones estadounidenses.

4. La marina de Vietnam del Norte había anunciado que se sacrificaron dos de sus barcos.

5. Determinación aguda & # 8217s de que se había producido un ataque.

A pesar del esfuerzo de Lyndon Johnson por mantener en secreto el último incidente, a las 5:09 McNamara telefoneó al presidente para informarle que The Associated Press y United Press International estaban publicando informes sobre el último ataque de un bote PT en sus teletipos de noticias. Sugirió, y Johnson aprobó, una declaración evasiva que confirme los ataques pero no proporcione más detalles.

A las 5:23, Sharp volvió a llamar a Burchinal y le preguntó si había visto la intercepción que describía el sacrificio de dos barcos. El general lo había hecho, pero no pudo decir si se refería a la acción anterior del 2 de agosto o al incidente del 4 de agosto. Sharp estaba seguro de que estaba relacionado con la lucha recientemente concluida y afirmó que la intercepción lo fija mejor que cualquier otra cosa hasta ahora. Burchinal aseguró a Sharp que McNamara también estaba satisfecho con la evidencia. Seis minutos más tarde, el JCS transmitió la orden de ejecución a CINCPAC, dirigiéndola a las 7 p.m. EDT, los portaaviones lanzan un único ataque de máximo esfuerzo contra las cinco bases de PT (la más septentrional se canceló más tarde debido al clima) y la instalación petrolera de Vinh.

Durante su conversación telefónica de las 5:23, Sharp le había informado a Burchinal que los ataques aéreos no podrían lanzarse hasta las 8 p.m. Hora de Washington porque los transportistas operaban en una zona horaria diferente, una hora detrás de Saigón. El almirante también les había dicho a los transportistas que usaran la hora extra para completar los preparativos para sus ataques.

A lo largo del día, el almirante Sharp y el general Burchinal le habían asegurado repetidamente a McNamara que sería muy sencillo lanzar un ataque aéreo con las primeras luces del día en el golfo de Tonkin. Cuando resultó no ser el caso, el general Wheeler, que acababa de regresar a Washington, ordenó a Burchinal que le dijera a McNamara que los transportistas no podían cumplir con las 7 p.m. hora de lanzamiento como se prometió porque estaban operando en la zona horaria diferente. Dado que el presidente tenía la intención de dirigirse a la nación sobre los ataques aéreos de las 7, McNamara tenía un problema grave.

A las 6:07 EDT, Sharp llamó a Burchinal para confirmar que el mensaje de ejecución estaba de acuerdo con McNamara, y Burchinal le aseguró que sí. El almirante también reconoció que la aeronave estaría fuera del objetivo a las 9 p.m. EDT. Al hacer sus cálculos, Sharp aparentemente descontó el peaje TiconderogaLas extensas operaciones nocturnas en apoyo de los dos destructores habían asumido tripulaciones de vuelo y de cubierta, que ahora tenían que preparar el portaaviones para un esfuerzo máximo.

Ocho minutos después, McNamara, junto con el presidente y sus otros asesores civiles superiores y el general Wheeler, asistieron a la 538ª reunión del NSC. McNamara informó a los miembros sobre los ataques de Vietnam del Norte y les dijo que la administración había decidido realizar ataques aéreos contra cinco objetivos. Esbozó un programa de cuatro puntos que involucra ataques aéreos, envío de refuerzos a la región para demostrar determinación, un anuncio presidencial de estas acciones y una resolución conjunta del Congreso en apoyo de estas y, si es necesario, acciones adicionales. El director de la Agencia de Información de los Estados Unidos, Carl Rowan, preguntó qué había sucedido exactamente y si era seguro que se había producido un ataque. McNamara respondió que solo la información altamente clasificada aclara el incidente, y que se sabría más a partir de los informes entrantes y por la mañana. Se revisó un proyecto de resolución conjunta sobre el sudeste asiático, y el presidente lo haría público tan pronto como los aviones estadounidenses estuvieran sobre sus objetivos, que McNamara asumió que serían las 9 p.m.

A las 6:45 el presidente se reunió con los líderes del Congreso y McNamara resumió nuevamente lo planeado. Después de las reuniones informativas de Rusk y McCone, Johnson y sus asesores respondieron una serie de preguntas. Luego, el presidente resumió su caso a favor de la concurrencia del Congreso con sus decisiones y le recordó a su audiencia que podemos meter la cola y correr, pero si lo hacemos, estos países sentirán que todo lo que tienen que hacer para asustarnos es disparar a la bandera estadounidense. La pregunta es cómo tomamos represalias. Con expresiones de apoyo de todos los presentes, el mandatario se preparó para sus 9 p.m. dirección a la nación. A medida que pasaban los minutos sin más noticias de CINCPAC de que los aviones estaban en el aire, McNamara se impacientó cada vez más. A las 8:39 llamó a Sharp, le dijo que habían pasado cuarenta minutos de la hora ordenada para el despegue y le indicó que llamara por radio a los portaaviones y averiguara qué estaba pasando. Después de todo, el presidente esperaba hacer un discurso al pueblo estadounidense, y le estoy impidiendo hacerlo, pero estamos cuarenta minutos después de la hora en que le dije que nos lanzaríamos. Cuando se le preguntó cuánto tardarían los aviones en alcanzar sus objetivos después del lanzamiento, Sharp respondió un poco más de una hora. Pasaron los minutos, y el tiempo aire de las 9 en punto llegó y se fue.

A las 9:09 McNamara volvió a llamar a Sharp, quien le dijo que los transportistas lanzarían sus aviones en cincuenta minutos. Oh, Dios mío, jadeó McNamara. Sharp luego dijo que los aviones estarían sobre el objetivo a las 11 p.m. EDT. La conversación se volvió cada vez más confusa a medida que McNamara intentaba inmovilizar a Sharp. ¿Fueron dos horas para el objetivo más cercano? Sharp asumió que esto significaba el último TOT (tiempo sobre el objetivo). Con un 10 p.m. Lanzamiento de EDT, ¿cuál fue el primer TOT? Sharp no tenía ni idea. ¿Podría el presidente decir a las 10, hora del lanzamiento, que la acción aérea estaba en curso contra las cañoneras y sus instalaciones de apoyo? Eso, dijo Sharp, no era una buena idea porque alertaría a los norvietnamitas.

McNamara luego telefoneó al presidente Johnson con la noticia de la demora y sugirió que pospusiera su discurso hasta las 10 y omitiera el pasaje sobre la acción aérea en curso. Johnson quería saber qué había retrasado el ataque. Al informar a las tripulaciones sobre la misión y cargar la artillería designada, respondió McNamara. El último avión se desviaría alrededor de la medianoche, hora de Washington. A Johnson le preocupaba que un anuncio prematuro lo dejara vulnerable a las acusaciones de que había avisado al enemigo de las acciones inminentes, y seguramente odiaría que una madre dijera: & # 8216 Lo anunciaste y mi hijo fue asesinado & # 8217. McNamara le aseguró que había poco peligro de que ocurriera, y le preguntó qué tan tarde estaría dispuesto Johnson a postergar su declaración. El presidente respondió las noticias de las 11 en punto, pero se preguntó si incluso tenía que hacer una declaración. McNamara fue enfático en que era necesario decir algo. El presidente caminó por la cuerda floja sobre el momento de su discurso. Tenía que evitar alertar a los norvietnamitas de los ataques aéreos pero al mismo tiempo preceder a cualquier anuncio de Hanoi de los ataques.

Sin noticias de ningún lanzamiento, McNamara se puso en contacto con Sharp a las 9:22 y lo instó a sacar el avión de sus portaaviones, pero fue en vano. Nuevamente a las 10:06 McNamara llamó, y Sharp le dijo que aunque no había recibido noticias, estaba seguro de que un equipo subió a las 10. Pero, dijo, Constelación no iba a lanzar su avión de hélice hasta la 1 a.m.EDT del 5 de agosto y sus aviones de combate a las 2:30 a.m. Los lanzamientos se retrasaron porque el portaaviones no pudo ponerse en posición. ¿Entiende eso, señor? Si. Dios mío, espetó McNamara, quien le dijo a Sharp que se pusiera en contacto con Ticonderoga y asegúrate de que se bajó. Cuarenta minutos después, McNamara volvió a intentarlo, con el mismo resultado. Sharp aún no tenía noticias sobre ningún lanzamiento. ¿No podía Sharp preguntar claramente si había sucedido lo de las 10 en punto? El presidente quería salir al aire a las 11:15 y no debería continuar a menos que tenga una confirmación de un lanzamiento. Sharp dijo que los estaba pinchando como loco, pero el circuito está un poco atascado o algo así.

Solo diez minutos antes de que el presidente saliera a la televisión nacional, Sharp llamó a McNamara para informar que Ticonderoga había bajado sus aviones cincuenta minutos antes, a las 10:30 EDT. Estarían por encima del objetivo en una hora y cincuenta minutos. McNamara estaba confundido. ¿Cómo pudo tomar tanto tiempo & # 8212 2 1/2 horas & # 8212 para alcanzar sus objetivos? Sharp explicó que los aviones despegaron en dos oleadas, primero las más lentas y luego se formaron para realizar un ataque coordinado. Aún así, el intervalo de tiempo entre el despegue y el ataque sorprendió tanto a Sharp como a McNamara, quienes habían asumido que el tiempo desde el primer lanzamiento hasta el ataque real sería de cuarenta minutos a una hora. Cuando McNamara llamó a la Casa Blanca a las 11:25, el presidente no pudo atender la llamada, por lo que McNamara le dijo a McGeorge Bundy que los aviones estaban en el aire. Bundy respondió que Johnson hablaría en unos diez minutos.

Sharp, sin embargo, había entendido mal la información del lanzamiento. Solo cuatro Skyraiders A-1 propulsados ​​por hélice habían despegado, y orbitaron el portaaviones hasta las 11:15 antes de partir hacia sus objetivos. Ticonderoga lanzó su avión a reacción entre las 12:16 y las 12:23 del 5 de agosto & # 8212, es decir, después de que el presidente se dirigiera a la nación y mientras McNamara le decía a los periodistas en el Pentágono que los aviones navales de ambos portaaviones ya han realizado ataques aéreos contra las bases de Vietnam del Norte. desde el que han operado estos botes PT. Constelación, como Sharp le había dicho a McNamara, lanzó su primer avión a la 1 a.m. del 5 de agosto, seguido noventa minutos más tarde por una segunda ola.

Ticonderoga& # 8216s aviones golpearon los puertos del sur primero, y tres horas después ConstelaciónLos pilotos de & # 8216 atacaron objetivos del norte. Durante las últimas redadas, artilleros antiaéreos norvietnamitas derribaron dos aviones estadounidenses, un A-1 Skyraider sobre la base de botes Loc Chau PT y un A-4 Skyhawk en Hon Gay, al noreste de Haiphong. El aviador de Skyraider murió, mientras que el piloto del A-4, el teniente j.g. Everett Alvarez Jr., se lanzó en paracaídas desde su avión dañado y pasó los siguientes 8 años y medio en cautiverio en Hanoi.

Johnson tuvo dudas sobre los dos aviones perdidos, pero Bundy le aseguró que no había evidencia de que su anuncio público hubiera afectado negativamente las operaciones de ninguna manera. Según Bundy, los operadores de radar de Vietnam del Norte habían recogido los aviones de transporte antes de que Johnson hablara en la radio y la televisión nacionales. Las evaluaciones posteriores al ataque, dijo Bundy a Johnson, revelaron que no hubo una alerta significativa en los puertos afectados por el primer ataque de Ticonderoga. La pérdida de dos aviones ocurrió durante Constelación& # 8216s, que fueron horas más tarde, mucho después de que los norvietnamitas entraran en alerta máxima tras el primer ataque.

El 4 de agosto de 1964, en medio de confusión, incertidumbre, desinformación y comunicaciones dolorosamente lentas, los altos funcionarios de la administración tuvieron que tomar una decisión crítica. Uno podría especular sobre por qué hicieron el que hicieron. Después del ataque del 2 de agosto en el Golfo de Tonkin, desde las cubiertas de Maddox En los pasillos del Pentágono, todo el mundo estaba al borde de la posibilidad de otro ataque norvietnamita. Washington oficial estaba predispuesto a contraatacar ante cualquier provocación futura. Con esas ideas preconcebidas, se volvió menos importante cuestionar la exactitud de los eventos en la noche del 4 de agosto que preparar un ataque de represalia. En resumen, la mayor parte de la atención y la energía se dedicó a responder, no a evaluar, lo que había sucedido.

Las limitaciones de tiempo presionaron aún más a los responsables de la toma de decisiones. Creían que cualquier represalia tenía que llevarse a cabo de inmediato para demostrar la determinación de Estados Unidos hacia Vietnam del Norte y tenía que estar claramente vinculada a la provocación para justificar la respuesta. Esperar varios días para resolver el último detalle de la acción del 4 de agosto desdibujaría cualquier vínculo y plantearía preguntas sobre la conveniencia de atacar mucho después del hecho en lugar de en el momento de la provocación. Una vez que los servicios de cable de EE. UU. Comenzaron a informar sobre los nuevos ataques del 4 de agosto, parecía haber aún más razones para que Johnson actuara rápidamente.

Ni Washington ni Hanoi habían estado dispuestos a parpadear. La administración intensificó las operaciones de OPLAN 34-A, Hanoi reaccionó reforzando sus unidades navales costeras en la franja sur, Estados Unidos ordenó una patrulla de Desoto, continuaron las redadas de OPLAN 34-A y los botes PT norvietnamitas atacaron Maddox el 2 de agosto. Varios mensajes de Vietnam del Norte interceptados eran ambiguos. El que McNamara citó como prueba positiva de que ocurrió un ataque puede ser un resumen de la acción del 2 de agosto interceptada durante la retransmisión a otro destinatario. Pero la intercepción que llamó la atención de Herrick ordenó a los barcos PT y Swatows norvietnamitas prepararse para las operaciones militares la noche del 4 de agosto. Uno puede cuestionar si las operaciones militares significaron un ataque, pero la referencia del 4 de agosto dejó a comandantes prudentes como Herrick y Ogier no tenía otra opción que esperar problemas en el golfo esa noche.

Los sucesos en tándem, uno tras otro en rápida secuencia, produjeron un efecto acumulativo que hizo que cualquiera de los episodios interrelacionados y, a menudo, confusos, tuviera menos consecuencias que el panorama general, que en Washington fue uno de clara agresión norvietnamita. Eso, por supuesto, es retrospectiva, un bien que los líderes civiles y militares que tomaron decisiones la tarde y la noche del 4 de agosto de 1964 no pudieron poseer.


A pesar de los numerosos ceses del fuego y la creación de zonas autónomas autoadministradas en 2008, muchos grupos continúan pidiendo la independencia, una mayor autonomía o la federalización del país. El conflicto es también la guerra civil en curso más larga del mundo, que ha durado más de siete décadas.

Después de ocho meses de analizar si la persecución de los rohingya en el estado de Rakhine cumplía los criterios de genocidio, el estudio encontró que el gobierno birmano, con la ayuda de monjes budistas extremistas, era responsable de la limpieza étnica y el genocidio contra los rohingya.


Contenido

Aunque Estados Unidos asistió a la Conferencia de Ginebra en 1954, que tenía la intención de poner fin a las hostilidades entre Francia y los vietnamitas al final de la Primera Guerra de Indochina, se negó a firmar los Acuerdos de Ginebra. Los acuerdos establecieron una línea temporal de alto el fuego, destinada a separar a las fuerzas vietnamitas y francesas, y elecciones para determinar el futuro destino político de los vietnamitas dentro de dos años. Los acuerdos también prohibían la injerencia política de otros países de la zona, la creación de nuevos gobiernos sin las elecciones estipuladas y la presencia militar extranjera. En 1961, el presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, enfrentó un descontento significativo entre algunos sectores de la población del sur, incluidos algunos budistas que se oponían al gobierno de los seguidores católicos de Diem. Después de reprimir a los cuadros políticos del Viet Minh que hacían campaña legalmente para las elecciones prometidas entre 1955 y 1959, Diem enfrentó un creciente levantamiento liderado por comunistas que se intensificó en 1961, encabezado por el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF, o Viet Cong). . [13]

El incidente del Golfo de Tonkin ocurrió durante el primer año de la administración Johnson. Si bien el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, había apoyado originalmente la política de enviar asesores militares a Diem, había comenzado a cambiar su forma de pensar [ dudoso - discutir ] debido a lo que él percibió como la ineptitud del gobierno de Saigón y su incapacidad y falta de voluntad para realizar las reformas necesarias (que condujeron a un golpe apoyado por Estados Unidos que resultó en la muerte de Diem). Poco antes de que Kennedy fuera asesinado en noviembre de 1963, había comenzado una retirada limitada de las fuerzas estadounidenses. [ cita necesaria ] Las opiniones de Johnson eran igualmente complejas, pero había apoyado la escalada militar como un medio para desafiar lo que se percibía como las políticas expansionistas de la Unión Soviética. La política de contención de la Guerra Fría se aplicaría para evitar la caída del sudeste asiático al comunismo bajo los preceptos de la teoría del dominó. Después del asesinato de Kennedy, Johnson ordenó que más fuerzas estadounidenses apoyaran al gobierno de Saigón, comenzando una presencia estadounidense prolongada en el sudeste asiático. [14]

Un programa altamente clasificado de acciones encubiertas contra Vietnam del Norte, conocido como Plan Operativo 34-Alfa, junto con las operaciones DESOTO, había comenzado bajo la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en 1961. En 1964, el programa fue transferido al Departamento de Defensa. y realizado por el Comando de Asistencia Militar, Grupo de Observaciones y Estudios de Vietnam (MACV-SOG). [15] Para la parte marítima de la operación encubierta, un conjunto de lanchas patrulleras rápidas se había comprado silenciosamente a Noruega y se había enviado a Vietnam del Sur. En 1963, tres jóvenes capitanes noruegos viajaron en misión a Vietnam del Sur. Fueron reclutados para el trabajo por el oficial de inteligencia noruego Alf Martens Meyer. Martens Meyer, quien era jefe de departamento del personal de inteligencia militar, operaba en nombre de la inteligencia de Estados Unidos. Los tres capitanes no sabían quién era realmente Meyer cuando aceptaron un trabajo que los involucró en misiones de sabotaje contra Vietnam del Norte. [dieciséis]

Aunque los barcos estaban tripulados por personal naval de Vietnam del Sur, la aprobación para cada misión realizada bajo el plan provino directamente del almirante U.S. Grant Sharp Jr., CINCPAC en Honolulu, quien recibió sus órdenes de la Casa Blanca. [17] Después de que comenzaron los ataques costeros, Hanoi, la capital de Vietnam del Norte, presentó una queja ante la Comisión de Control Internacional (CPI), que se había establecido en 1954 para supervisar los términos de los Acuerdos de Ginebra, pero Estados Unidos negó cualquier participación. . Cuatro años más tarde, el secretario McNamara admitió ante el Congreso que los barcos estadounidenses de hecho habían estado cooperando en los ataques de Vietnam del Sur contra Vietnam del Norte. Maddox, aunque consciente de las operaciones, no participó directamente. [ cita necesaria ]

La noche antes del lanzamiento de las acciones contra las instalaciones de Vietnam del Norte en las islas Hòn Mê y Hòn Ngư, el MACV-SOG había lanzado un equipo de agentes encubiertos a largo plazo en Vietnam del Norte, que fue rápidamente capturado. Esa noche (por segunda noche consecutiva), dos vuelos de cazabombarderos laosianos patrocinados por la CIA (piloteados por mercenarios tailandeses) atacaron puestos fronterizos en el suroeste de Vietnam del Norte. El gobierno de Hanoi (que, a diferencia de EE. UU.gobierno, tuvo que dar permiso al más alto nivel para la realización de tales misiones) probablemente asumió que todas eran un esfuerzo coordinado para intensificar las acciones militares contra Vietnam del Norte. [18]

Daniel Ellsberg, quien estaba de servicio en el Pentágono la noche del 4 de agosto, recibiendo mensajes del barco, informó que el barco estaba en una misión secreta de medidas de apoyo a la guerra electrónica (con nombre en código "DESOTO") cerca de las aguas territoriales del norte de Vietnam. [19] El 31 de julio de 1964, USS Maddox había comenzado su misión de recopilación de inteligencia en el Golfo de Tonkin. El capitán George Stephen Morrison estaba al mando de las fuerzas estadounidenses locales desde su buque insignia USS Bon Homme Richard. Maddox tenía órdenes de no acercarse a menos de ocho millas (13 km) de la costa de Vietnam del Norte y cuatro millas (6 km) de la isla Hon Nieu. [20] Cuando se estaba llevando a cabo la incursión del comando contra Hon Nieu, el barco estaba a 120 millas (190 km) del área atacada. [20]

Primer ataque Editar

En julio de 1964, "la situación a lo largo de las aguas territoriales de Vietnam del Norte había llegado casi a ebullición", debido a las incursiones de comandos de Vietnam del Sur y las operaciones aerotransportadas que insertaron equipos de inteligencia en Vietnam del Norte, así como la respuesta militar de Vietnam del Norte a estas operaciones. [5] En la noche del 30 de julio de 1964, los comandos de Vietnam del Sur atacaron una estación de radar de Vietnam del Norte en la isla de Hòn Mê. [5] Según Hanyok, "serían ataques en estas islas, especialmente Hòn Mê, por comandos de Vietnam del Sur, junto con la proximidad de la Maddox, eso desencadenaría el enfrentamiento ", aunque el Maddox no participó en los ataques de los comandos. [5] En este contexto, el 31 de julio de Maddox comenzó a patrullar la costa de Vietnam del Norte para recopilar información de inteligencia, llegando a unas pocas millas de la isla de Hòn Mê. [5] Un portaaviones estadounidense, el USS Ticonderoga, también estaba estacionado cerca. [5]

Para el 1 de agosto, las lanchas patrulleras norvietnamitas estaban rastreando Maddoxy varias comunicaciones interceptadas indicaron que se estaban preparando para atacar. [5] Maddox se retiró, pero al día siguiente, 2 de agosto, Maddox, que tenía una velocidad máxima de 28 nudos, reanudó su patrulla de rutina, y tres lanchas torpederos P-4 norvietnamitas con una velocidad máxima de 50 nudos comenzaron a seguirla. Maddox. [5] Las comunicaciones interceptadas indicaron que los barcos tenían la intención de atacar Maddox. [5] A medida que los barcos se acercaban desde el suroeste, Maddox cambió de rumbo del noreste al sureste y aumentó la velocidad a 25 nudos. [5]

A medida que se acercaban los torpederos, Maddox disparó tres tiros de advertencia. [5] Los barcos de Vietnam del Norte luego atacaron, [5] y Maddox dijo por radio que estaba siendo atacada por los tres barcos, acercándose a 10 millas náuticas (19 km 12 millas), mientras se encontraba a 28 millas náuticas (52 km 32 millas) de la costa de Vietnam del Norte en aguas internacionales. [21] Maddox declaró que había evadido un ataque con torpedos y abrió fuego con sus cañones de cinco pulgadas (127 mm), obligando a los botes torpederos a alejarse. Dos de los torpederos se habían acercado a 5 millas náuticas (9,3 km 5,8 mi) y soltaron un torpedo cada uno, pero ninguno de los dos fue efectivo, acercándose a no más de 100 yardas (91 m) después. Maddox los evadió. [21] Otro P-4 recibió un impacto directo de un proyectil de cinco pulgadas de Maddox su torpedo funcionó mal en el lanzamiento. [21] Cuatro aviones USN F-8 Crusader lanzados desde Ticonderoga y 15 minutos después Maddox había hecho sus disparos de advertencia iniciales, atacó a los P-4 que se retiraban, [5] alegando que uno estaba hundido y el otro gravemente dañado. Maddox sufrió solo daños menores de una sola bala de 14,5 mm de una ametralladora pesada KPV de un P-4 en su superestructura. Retirándose a las aguas de Vietnam del Sur, Maddox se unió al destructor USS Turner Joy.

El relato original del Papeles del Pentágono ha sido revisado a la luz de un estudio histórico interno de la NSA de 2005, [5] que decía en la página 17:

A 1500G, el Capitán Herrick (comandante de Maddox) ordenó a los equipos de armas de Ogier que abrieran fuego si los barcos se acercaban a diez mil yardas. Aproximadamente a 1505G, Maddox disparó tres rondas para advertir a los barcos comunistas [norvietnamitas]. Esta acción inicial nunca fue reportada por la administración Johnson, que insistió en que los barcos vietnamitas dispararon primero. [5]

Maddox, cuando se enfrentó, se estaba acercando a la isla Hòn Mê, de tres a cuatro millas náuticas (nmi) (6 a 7 km) dentro del límite de 12 millas náuticas (22 km 14 mi) reclamado por Vietnam del Norte. Este límite territorial no fue reconocido por Estados Unidos. Después de la escaramuza, Johnson ordenó Maddox y Turner Joy para el escenario, la luz del día corre hacia las aguas de Vietnam del Norte, poniendo a prueba el límite de las 12 millas náuticas (22 km 14 mi) y la resolución de Vietnam del Norte. Estas incursiones en aguas territoriales de Vietnam del Norte coincidieron con las incursiones costeras de Vietnam del Sur y fueron interpretadas como operaciones coordinadas por el Norte, que reconoció oficialmente los compromisos del 2 de agosto de 1964. [22]

Otros, como el almirante Sharp, sostuvieron que las acciones de Estados Unidos no provocaron el incidente del 2 de agosto. Afirmó que los norvietnamitas habían rastreado Maddox a lo largo de la costa por radar y, por lo tanto, eran conscientes de que el destructor en realidad no había atacado a Vietnam del Norte y que Hanoi (o el comandante local) había ordenado a su nave que se enfrentara Maddox de todas formas. El general norvietnamita Phùng Thế Tài afirmó más tarde que Maddox había sido rastreada desde el 31 de julio y que había atacado barcos de pesca el 2 de agosto, lo que obligó a la Armada de Vietnam del Norte a "contraatacar". [23]

Sharp también señaló que las órdenes dadas a Maddox permanecer a 8 millas náuticas (15 km 9.2 mi) de la costa de Vietnam del Norte poner el barco en aguas internacionales, ya que Vietnam del Norte reclamó solo un límite de 5 millas náuticas (9.3 km 5.8 mi) como su territorio (o fuera de su costa islas). Además, muchas naciones habían llevado a cabo misiones similares en todo el mundo, y el destructor USS John R. Craig había realizado anteriormente una misión de recopilación de inteligencia en circunstancias similares sin incidentes. [24]

Sin embargo, las afirmaciones de Sharp incluían algunas afirmaciones objetivamente incorrectas. Vietnam del Norte no se adhirió a un límite de 8 kilómetros (5 millas) para sus aguas territoriales, sino que se adhirió a un límite de 20 kilómetros (12 millas) reclamado por la Indochina francesa en 1936. [25] Además, reclamó oficialmente un límite de 12 millas náuticas. , que es prácticamente idéntico al antiguo reclamo francés de 20 km, luego de los incidentes de agosto, en septiembre de 1964. [25] [26] La postura norvietnamita es que siempre consideraron un límite de 12 millas náuticas, consistente con las posiciones sobre el derecho del mar tanto de la Unión Soviética como de China, sus principales aliados. [25]

Segundo presunto ataque Editar

El 4 de agosto, otra patrulla DESOTO frente a la costa de Vietnam del Norte fue lanzada por Maddox y Turner Joy, para "mostrar la bandera" después del primer incidente. Esta vez, sus órdenes indicaron que los barcos estaban cerca de no menos de 11 millas (18 km) de la costa de Vietnam del Norte. [20] Durante una tarde y una madrugada de mal tiempo y marejada, los destructores recibieron señales de radar, sonar y radio que creían que indicaban otro ataque de la armada norvietnamita. Durante unas cuatro horas, los barcos dispararon contra objetivos de radar y maniobraron vigorosamente en medio de informes electrónicos y visuales de enemigos. A pesar de la afirmación de la Marina de que dos torpederos atacantes habían sido hundidos, no había restos, cuerpos de marineros norvietnamitas muertos u otra evidencia física presente en la escena del presunto enfrentamiento. [27]

A las 01:27, hora de Washington, Herrick envió un cable en el que reconocía que es posible que el segundo ataque no haya ocurrido y que en realidad no haya habido naves vietnamitas en el área: "La revisión de la acción hace que aparezcan muchos contactos reportados y torpedos disparados. Los efectos meteorológicos anormales en el radar y los sonaristas demasiado ansiosos pueden haber explicado muchos informes. No hay avistamientos visuales reales por parte de Maddox. Sugerir una evaluación completa antes de tomar cualquier otra medida. "[28]

Una hora más tarde, Herrick envió otro cable, declarando: "Toda la acción deja muchas dudas, excepto por una aparente emboscada al principio. Sugiera un reconocimiento completo a la luz del día por avión". [29] En respuesta a las solicitudes de confirmación, alrededor de las 16:00 hora de Washington, Herrick cablegrafió: "Los detalles de la acción presentan una imagen confusa, aunque seguro de que la emboscada original fue auténtica". [29] Es probable que McNamara no haya informado ni al presidente ni al almirante U. S. Grant Sharp Jr. sobre las dudas de Herrick o la recomendación de Herrick para una investigación adicional. [30] A las 18:00 hora de Washington (05:00 en el Golfo de Tonkin), Herrick cablegrafió una vez más, esta vez declarando, "el primer barco en cerrar el Maddox probablemente lanzó un torpedo en el Maddox que se escuchó pero no se vio. Todo posterior Maddox los informes de torpedos son dudosos porque se sospecha que el sonarman estaba escuchando el propio latido de la hélice del barco "[sic]. [29]

Discurso de Johnson al pueblo estadounidense Editar

Poco antes de la medianoche, el 4 de agosto, Johnson interrumpió la televisión nacional para hacer un anuncio en el que describía un ataque de buques norvietnamitas contra dos buques de guerra de la Armada de los EE. UU. Maddox y Turner Joyy solicitó autorización para emprender una respuesta militar. [31] [32] El discurso de Johnson repitió el tema que "dramatizó a Hanoi / Ho Chi Minh como el agresor y que puso a Estados Unidos en una postura defensiva más aceptable". [31] Johnson también se refirió a los ataques como si hubieran tenido lugar "en alta mar", sugiriendo que habían ocurrido en aguas internacionales. [33]

Hizo hincapié en el compromiso tanto con el pueblo estadounidense como con el gobierno de Vietnam del Sur. También recordó a los estadounidenses que no había ningún deseo de guerra. "Un examen minucioso de las declaraciones públicas de Johnson no revela ninguna mención de los preparativos para una guerra abierta y ninguna indicación de la naturaleza y el alcance de las medidas aéreas y terrestres encubiertas que ya estaban operativas". Las declaraciones de Johnson fueron breves para "minimizar el papel de Estados Unidos en el conflicto, existía una clara inconsistencia entre las acciones de Johnson y su discurso público". [34] [35]

Treinta minutos después del incidente del 4 de agosto, Johnson decidió tomar represalias (apodado "Operación Pierce Arrow"). [36] Ese mismo día usó la "línea directa" a Moscú y aseguró a los soviéticos que no tenía intención de iniciar una guerra más amplia en Vietnam. A principios del 5 de agosto, Johnson ordenó públicamente medidas de represalia declarando: "La determinación de todos los estadounidenses de llevar a cabo nuestro pleno compromiso con el pueblo y con el gobierno de Vietnam del Sur se verá redoblada por esta indignación". Una hora y cuarenta minutos después de su discurso, los aviones lanzados desde los portaaviones estadounidenses alcanzaron los objetivos norvietnamitas. El 5 de agosto, a las 10:40, estos aviones bombardearon cuatro bases de torpederos y una instalación de almacenamiento de petróleo en Vinh. [37]

Reacción del Congreso Editar

Mientras se redactaba la resolución final de Johnson, el senador estadounidense Wayne Morse intentó realizar una recaudación de fondos para crear conciencia sobre posibles registros defectuosos del incidente que involucró Maddox. Morse supuestamente recibió una llamada de un informante que ha permanecido en el anonimato instando a Morse a investigar los libros de registro oficiales de Maddox. [38] Estos registros no estaban disponibles antes de que se presentara la resolución de Johnson al Congreso. [38] Después de instar al Congreso a que desconfiaran del próximo intento de Johnson de convencer al Congreso de su resolución, Morse no logró obtener la suficiente cooperación y apoyo de sus colegas para montar ningún tipo de movimiento para detenerlo. [38] Inmediatamente después de que la resolución fue leída y presentada al Congreso, Morse comenzó a combatirla. En sus discursos ante el Congreso, sostuvo que las acciones tomadas por Estados Unidos eran acciones fuera de la constitución y eran "actos de guerra en lugar de actos de defensa". [38] Los esfuerzos de Morse no recibieron apoyo de inmediato, en gran parte porque no reveló fuentes y estaba trabajando con información muy limitada. [38] No fue hasta después de que Estados Unidos se involucró más en la guerra que su afirmación comenzó a ganar apoyo en todo el gobierno de Estados Unidos.

El gobierno de los Estados Unidos todavía estaba buscando pruebas la noche del 4 de agosto cuando Johnson dio su discurso al público estadounidense sobre el incidente, los mensajes registrados ese día indican que ni Johnson ni McNamara estaban seguros de un ataque. [39] Varias fuentes de noticias, incluidas Tiempo, Vida y Newsweek, publicó artículos a lo largo de agosto sobre el incidente del Golfo de Tonkin. [40] Tiempo informó: "A través de la oscuridad, desde el oeste y el sur. Los intrusos aceleraban audazmente. Al menos seis de ellos. Abrieron fuego contra los destructores con armas automáticas, esta vez desde tan solo 2.000 yardas". [41] Tiempo declaró que "no había ninguna duda en la mente de Sharp de que Estados Unidos ahora tendría que responder a este ataque", y que no hubo debate ni confusión dentro de la administración con respecto al incidente. [41]

El uso del conjunto de incidentes como pretexto para la escalada de la participación de Estados Unidos siguió a la emisión de amenazas públicas contra Vietnam del Norte, así como a los llamados de políticos estadounidenses a favor de intensificar la guerra. [42] El 4 de mayo de 1964, William Bundy había pedido a Estados Unidos que "expulsara a los comunistas de Vietnam del Sur", incluso si eso significaba atacar tanto a Vietnam del Norte como a la China comunista. [42] Aun así, la administración Johnson en la segunda mitad de 1964 se centró en convencer al público estadounidense de que no había posibilidad de guerra entre Estados Unidos y Vietnam del Norte. [42]

El general Giap de Vietnam del Norte sugirió que la patrulla DESOTO había sido enviada al golfo para provocar que Vietnam del Norte le diera a Estados Unidos una excusa para la escalada de la guerra. [42] Varios funcionarios gubernamentales y hombres a bordo. Maddox han sugerido teorías similares. [42] El subsecretario de Estado de Estados Unidos, George Ball, dijo a un periodista británico después de la guerra que "en ese momento. Mucha gente. Buscaba cualquier excusa para iniciar el bombardeo". [42] George Ball declaró que la misión del buque de guerra destructor involucrado en el incidente del Golfo de Tonkin "fue principalmente de provocación". [43]

Según Ray McGovern, analista de la CIA de 1963 a 1990, la CIA, "por no mencionar al presidente Lyndon Johnson, el secretario de Defensa Robert McNamara y el asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy, todos sabían muy bien que la evidencia de cualquier ataque armado en la noche del agosto. El 4 de noviembre de 1964, el llamado 'segundo' incidente del Golfo de Tonkin, fue muy dudoso. Durante el verano de 1964, el presidente Johnson y el Estado Mayor Conjunto estaban ansiosos por ampliar la guerra en Vietnam. y correr ataques en la costa de Vietnam del Norte ". Maddox, que llevaba equipo de espionaje electrónico, debía recopilar señales de inteligencia de la costa de Vietnam del Norte, y los ataques costeros se consideraron una forma útil de hacer que los norvietnamitas activaran sus radares costeros. Para ello, se autorizó a acercarse a la costa a una distancia de 13 kilómetros (8 millas) y a las islas cercanas a cuatro, estas últimas ya habían sido objeto de bombardeos desde el mar. [44]

En su libro, Cuerpo de secretos, James Bamford, quien pasó tres años en la Marina de los Estados Unidos como analista de inteligencia, escribe que el propósito principal de la Maddox "era actuar como un provocador de la navegación marítima: empujar su arco gris afilado y la bandera estadounidense lo más cerca posible del vientre de Vietnam del Norte, de hecho empujando sus cañones de cinco pulgadas en la nariz de la armada comunista. Maddox ' La misión se hizo aún más provocativa al estar programada para coincidir con las incursiones de comandos, creando la impresión de que Maddox estaba dirigiendo esas misiones. "Por lo tanto, los norvietnamitas tenían todas las razones para creer que Maddox estuvo involucrado en estas acciones. [45]

John McNaughton sugirió en septiembre de 1964 que Estados Unidos se preparara para emprender acciones para provocar una reacción militar norvietnamita, incluidos planes para utilizar las patrullas DESOTO en el norte. El artículo de William Bundy con fecha del 8 de septiembre de 1964 también sugirió más patrullas DESOTO. [42]

A primeras horas de la tarde del 4 de agosto, hora de Washington, Herrick había informado al Comandante en Jefe del Pacífico en Honolulu que los "efectos meteorológicos anormales" en el radar del barco habían hecho que tal ataque fuera cuestionable. De hecho, Herrick declaró en un mensaje enviado a la 1:27 pm, hora de Washington, que en realidad no se había avistado ninguna lancha patrullera norvietnamita. Herrick propuso una "evaluación completa antes de que se tomen medidas adicionales". [28]

McNamara testificó más tarde que había leído el mensaje después de su regreso al Pentágono esa tarde. Pero no llamó de inmediato a Johnson para decirle que toda la premisa de su decisión en el almuerzo de aprobar la recomendación de McNamara de ataques aéreos de represalia contra Vietnam del Norte era muy cuestionable. Johnson había rechazado las propuestas de McNamara y otros asesores sobre una política de bombardeo de Vietnam del Norte en cuatro ocasiones desde que asumió la presidencia. [46]

A pesar de que Maddox Johnson había estado involucrado en la prestación de apoyo de inteligencia para los ataques de Vietnam del Sur en Hòn Mê y Hòn Ngư, Johnson negó, en su testimonio ante el Congreso, que la Marina de los Estados Unidos hubiera apoyado operaciones militares de Vietnam del Sur en el Golfo. Por lo tanto, calificó el ataque de "no provocado", ya que el barco había estado en aguas internacionales. [47] Como resultado de su testimonio, el 7 de agosto, el Congreso aprobó una resolución conjunta (HJ RES 1145), titulada Resolución del Sudeste Asiático, que otorgó a Johnson la autoridad para realizar operaciones militares en el Sudeste Asiático sin el beneficio de una declaración de guerra. La resolución dio a Johnson la aprobación "para tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza armada, para ayudar a cualquier miembro o estado protocolario del Tratado de Defensa Colectiva del Sudeste Asiático que solicite asistencia en defensa de su libertad". [48]

Johnson comentó en privado: "Por lo que sé, nuestra armada estaba disparando a las ballenas". [49]

En 1967, el ex oficial naval John White escribió una carta al editor de la Registro de New Haven (CT). Afirma que "sostengo que el presidente Johnson, el secretario McNamara y el Estado Mayor Conjunto dieron información falsa al Congreso en su informe sobre el ataque de destructores estadounidenses en el golfo de Tonkin". [50] White continuó sus actividades de denuncia de irregularidades en el documental de 1968. En el año del cerdo.

En 1981, el capitán Herrick y el periodista Robert Scheer reexaminaron el diario de la nave de Herrick y determinaron que el primer informe de torpedos del 4 de agosto, que Herrick había sostenido había ocurrido, la "aparente emboscada", era de hecho infundado.[51] Aunque la información obtenida mucho después del hecho apoyó las declaraciones del Capitán Herrick sobre la inexactitud de los informes de torpedos posteriores, así como la conclusión de Herrick y Scheer de 1981 sobre la inexactitud del primero, que indica que no hubo un ataque norvietnamita esa noche, en el momento en que las autoridades estadounidenses y todos los Maddox La tripulación declaró estar convencida de que se había producido un ataque. Como resultado, los aviones de los portaaviones Ticonderoga y Constelación fueron enviados para atacar bases de barcos torpederos e instalaciones de combustible de Vietnam del Norte durante la Operación Pierce Arrow. [52]

El comandante de escuadrón James Stockdale fue uno de los pilotos estadounidenses que sobrevolaron durante el segundo presunto ataque. Stockdale escribe en su libro de 1984 Amor y guerra: "[Yo] tenía el mejor asiento en la casa para ver ese evento, y nuestros destructores simplemente disparaban a objetivos fantasmas; no había botes PT allí. No había nada más que agua negra y poder de fuego estadounidense". Stockdale en un momento relata haber visto Turner Joy apuntando sus armas a Maddox. [53] Stockdale dijo que sus superiores le ordenaron guardar silencio sobre esto. Después de que fue capturado, este conocimiento se convirtió en una pesada carga. Más tarde dijo que le preocupaba que sus captores eventualmente lo obligaran a revelar lo que sabía sobre el segundo incidente. [53]

En 1995, el ministro de Defensa vietnamita retirado, Võ Nguyên Giáp, reunido con el exsecretario McNamara, negó que cañoneras vietnamitas hubieran atacado destructores estadounidenses el 4 de agosto, mientras admitía el ataque del 2 de agosto. [6] [7] Una conversación grabada de un reuniéndose varias semanas después de la aprobación de la Resolución del Golfo de Tonkin en 2001, revelando que McNamara expresó dudas a Johnson de que el ataque hubiera ocurrido. [54]

En el otoño de 1999, el ejecutivo senior retirado de ingeniería de la CIA, S. Eugene Poteat, escribió que se le pidió a principios de agosto de 1964 que determinara si el informe del operador del radar mostraba un ataque real con torpederos o uno imaginario. Pidió más detalles sobre el tiempo, el clima y las condiciones de la superficie. No se dieron más detalles. Al final, concluyó que no había lanchas torpederos en la noche en cuestión, y que la Casa Blanca solo estaba interesada en la confirmación de un ataque, no que no hubiera tal ataque. [55]

En octubre de 2012, el contralmirante retirado Lloyd "Joe" Vasey fue entrevistado por David Day en Asia Review y dio un relato detallado del incidente del 4 de agosto. Según el almirante Vasey, que estaba a bordo del USS Ciudad de Oklahoma, a Galveston-Crucero de misiles guiados de clase, en el Golfo de Tonkin y sirviendo como jefe de personal del Comandante de la Séptima Flota, Turner Joy interceptó una transmisión de radio del NVA que ordenaba un ataque con torpederos en Turner Joy y Maddox. Poco después, el USS adquirió el contacto por radar de "varios contactos de alta velocidad acercándose a ellos". Turner Joy, que se fijó en uno de los contactos, disparó y golpeó el torpedero. Hubo 18 testigos, tanto alistados como oficiales, que informaron varios aspectos del humo del ataque del torpedero golpeado, estelas de torpedos (reportadas por cuatro individuos en cada destructor), avistamientos de los torpederos moviéndose a través del agua y reflectores. Los 18 testigos declararon en una audiencia en Olongapo, Filipinas, y su testimonio es un asunto de dominio público. [56]

En 2014, cuando se acercaba el 50 aniversario del incidente, John White escribió Los acontecimientos del golfo de Tonkin, cincuenta años después: una nota a pie de página sobre la historia de la guerra de Vietnam. En el prólogo, señala: "Entre los muchos libros escritos sobre la guerra de Vietnam, media docena menciona una carta de 1967 al editor de un periódico de Connecticut que fue fundamental para presionar a la administración Johnson para que dijera la verdad sobre cómo comenzó la guerra. La carta era mía ". [57] La ​​historia trata sobre la lectura del teniente White del almirante Stockdale En el amor y la guerra [53] a mediados de la década de 1980, luego se puso en contacto con Stockdale, quien conectó a White con Joseph Schaperjahn, jefe de sonar en Turner Joy. Schaperjahn confirmó las afirmaciones de White de que Maddox Los informes del sonar eran defectuosos y la administración Johnson lo sabía antes de acudir al Congreso para solicitar apoyo para la Resolución del Golfo de Tonkin. El libro de White explica la diferencia entre mentiras de comisión y mentiras de omisión. Johnson fue culpable de mentiras deliberadas por omisión. White apareció en la edición de agosto de 2014 de Revista de Connecticut. [58]

En octubre de 2005, Los New York Times informó que Robert J. Hanyok, un historiador de la NSA, concluyó que los informes de inteligencia distorsionados de la NSA pasaron a los legisladores sobre el incidente del 4 de agosto de 1964. La agencia de historiadores de la NSA dijo que el personal "deliberadamente distorsionó" la evidencia para que pareciera que había ocurrido un ataque. [12]

Las conclusiones de Hanyok se publicaron inicialmente en la edición de invierno de 2000 / primavera de 2001 de Criptológico Trimestral [59] unos cinco años antes de la Veces artículo. Según los funcionarios de inteligencia, la opinión de los historiadores del gobierno de que el informe debería hacerse público fue rechazada por los responsables políticos preocupados de que se pudieran hacer comparaciones con la inteligencia utilizada para justificar la Guerra de Irak (Operación Libertad Iraquí) que comenzó en 2003. [60] En los archivos de la NSA, Hanyok concluyó que el incidente comenzó en la Base de Combate de Phu Bai, donde los analistas de inteligencia creyeron erróneamente que los destructores pronto serían atacados. Esto se habría comunicado a la NSA junto con la evidencia que respalda tal conclusión, pero de hecho la evidencia no hizo eso. Hanyok atribuyó esto a la deferencia que la NSA probablemente habría dado a los analistas que estaban más cerca del evento. A medida que avanzaba la noche, más inteligencia de señales (SIGINT) no respaldaba ninguna de esas emboscadas, pero el personal de la NSA aparentemente estaba tan convencido de un ataque que ignoraron al 90% de SIGINT que no apoyaba esa conclusión, y que también fue excluido de los informes que produjeron para el consumo del presidente. No hubo ningún motivo político para su acción. [59]: 48–49

El 30 de noviembre de 2005, la NSA publicó una primera entrega de información previamente clasificada sobre el incidente del Golfo de Tonkin, incluida una versión moderadamente desinfectada del artículo de Hanyok. [5] El artículo de Hanyok afirma que la información de inteligencia se presentó a la administración Johnson "de tal manera que impida a los tomadores de decisiones responsables en la administración Johnson tener la narrativa completa y objetiva de los eventos". En cambio, "sólo la información que respaldaba la afirmación de que los comunistas habían atacado a los dos destructores fue entregada a los funcionarios de la administración de Johnson". [61]

Con respecto a por qué sucedió esto, Hanyok escribe:

Tanto como cualquier otra cosa, era la conciencia de que Johnson no toleraría ninguna incertidumbre que pudiera socavar su posición. Frente a esta actitud, se citó a Ray Cline diciendo ". Sabíamos que lo que estábamos obteniendo de la Séptima Flota era una tontería, pero se nos dijo que solo diéramos hechos sin dar más detalles sobre la naturaleza de las pruebas. Todos sabían lo volátil que era LBJ era. No le gustaba lidiar con incertidumbres ". [62]

Hanyok incluyó su estudio del Golfo de Tonkin como un capítulo en la historia general de la participación de la NSA y el SIGINT estadounidense en las Guerras de Indochina. Una versión moderadamente desinfectada de la historia general [63] fue lanzada en enero de 2008 por la Agencia de Seguridad Nacional y publicada por la Federación de Científicos Estadounidenses. [64]


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