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De prostitutas a novias de Cristo: los avignoneses se arrepienten en la Baja Edad Media

De prostitutas a novias de Cristo: los avignoneses se arrepienten en la Baja Edad Media

De prostitutas a novias de Cristo: los avignoneses Arrepentidos en la Baja Edad Media

Por Joëlle Rollo-Koster

Revista de estudios medievales y modernos tempranos, Vol. 32: 1 (2002)

Introducción: este estudio investiga la apropiación cultural en el Aviñón de finales de la Edad Media. Es una ilustración de cómo un grupo notoriamente privado de derechos, las prostitutas, se apropiaron creativamente de un modelo cultural ascendente, el de la vida conventual tradicional, para mejorar su propia suerte en la vida. Este proceso de apropiación ocurrió durante la residencia papal de Aviñón a finales de la Edad Media en el contexto de la autoridad masculina que intentaba controlar los peligros de la sexualidad femenina. Para frenar la amenaza de la promiscuidad sexual, los magistrados de la ciudad institucionalizaron la prostitución, luego trataron de remediar este vicio a través de la caridad, y finalmente impulsaron la reforma de las prostitutas estableciendo casas de arrepentimientos —conventos para prostitutas arrepentidas— donde María Magdalena fue promovida como modelo hagiográfico central de penitencia.

Sin embargo, a pesar de su estatus marginal dentro de la ciudad y su vulnerabilidad a las formas masculinas de poder, muestro cómo estas mujeres adoptaron —y tuvieron un éxito notable, incluso en términos mundanos— una vida religiosa según las formas clericales masculinas. Los arrepentidos se apropiaron de la vida conventual organizando su casa de acuerdo con una regla monástica. Ellos asimilaron con éxito los modelos espirituales de penitencia femenina que circulaban a finales de la Edad Media, y fomentaron sus temporales (bienes y propiedades mundanas) al igual que las monjas de órdenes regulares. La evidencia de esta competencia cultural se ve muy claramente en el tira y afloja espacial que tuvo lugar entre los fundadores de los arrepentimientos avignoneses y los mismos arrepentimientos. A pesar de que el convento de los arrepentidos estaba marginado en la periferia sur de Aviñón, la presencia de los arrepentidos en la forma material de dotaciones y adquisiciones de bienes raíces se sintió en el corazón mismo de la ciudad. La capacidad de apropiarse de las normas y prácticas de una cultura dominante resultó ser determinante en la configuración de la historia de los arrepentimientos avignoneses.


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