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Programa del transbordador espacial

Programa del transbordador espacial


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Concebido como un medio para reducir el costo de los vuelos espaciales, originalmente se suponía que el Programa de Transbordadores de la NASA produciría vehículos completamente reutilizables, lo que haría que los lanzamientos fueran rutinarios y relativamente baratos. En forma semi-reutilizable, el transbordador ha completado decenas de misiones exitosas, pero dos desastres se han grabado en la memoria colectiva de la nación.

La idea original de llegar al espacio en vehículos que se parecían a aviones en lugar de cohetes data de antes de la Segunda Guerra Mundial. En 1951, Collier's imprimió una serie de artículos que popularizaron la posibilidad de la exploración tripulada del espacio. Los artículos fueron el resultado de la colaboración entre Collier's editores y Wernher von Braun, quien sugirió que Estados Unidos debería construir una estación espacial permanente y suministrarle un vehículo que se pareciera un poco al eventual transbordador espacial.

A fines de la década de 1960, la NASA comenzó a preocuparse por su futuro después de la finalización de la Misión Apolo. Los presupuestos ya habían alcanzado su punto máximo y von Braun estaba preocupado por las reducciones de personal si no aparecían nuevos proyectos. El transbordador espacial fue concebido como un medio para hacer económica la exploración espacial. Los cohetes Saturno V requeridos por Apollo costaban $ 185 millones cada uno, cuando $ 185 millones eran mucho dinero. La suma de todas las subvenciones de la National Science Foundation en ese momento rondaba los 440 millones de dólares al año. Reducir el costo de los lanzamientos era un objetivo obvio.

El proyecto del transbordador fue propuesto y discutido extensamente. Finalmente, el 5 de enero de 1972, el presidente Richard M. Nixon autorizó el desarrollo de vehículos reutilizables para la exploración espacial. El proyecto se conoció oficialmente como el Sistema de Transporte Espacial y extraoficialmente como el Programa del Transbordador Espacial.

Se había abandonado el objetivo de una reutilización del 100 por ciento. El Orbiter con alas delta, que contendría una bahía de carga y un compartimento para la tripulación, sería puesto en órbita por sus propios cohetes, asistido por dos Solid Rocket Boosters (SRB). Además, se adjuntó un tanque de combustible externo para el hidrógeno y el oxidante requeridos por los motores principales. El tanque de combustible se desecharía después de su uso; los demás componentes se reutilizarían.

El trabajo en el primer orbitador comenzó a mediados de 1974 por North American Rockwell (ahora propiedad de Boeing Company) y se completó en septiembre de 1976. North American Rockwell también produjo la nave espacial Apollo. El transbordador fue diseñado para 100 lanzamientos, o 10 años de funcionamiento. Como resultado de las solicitudes de muchos Star Trek fans, fue nombrado el Empresa. Se usó únicamente para pruebas y nunca completó una misión real.

El primer transbordador operativo fue el Columbia. Entre el 21 de abril de 1981 y el 4 de julio de 1982, realizó cuatro misiones para demostrar que el vehículo podía llevarse al espacio, realizar un trabajo útil y regresar a salvo a la Tierra. Después del cuarto aterrizaje, la NASA declaró que el transbordador estaba listo para funcionar. En julio de 1982, el Desafiador fue agregado a la flota de transbordadores. Las adiciones posteriores fueron las Descubrimiento en 1983, Atlantis en 1985, y Esfuerzo En 1991.

En los primeros tres años y medio de operación del transbordador, solo se completaron 24 vuelos, una cifra por debajo de lo que la NASA había estimado para cada año cuando comenzó el proyecto. Sin embargo, el programa del transbordador logró una serie de logros durante ese período. En junio de 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en el espacio y dos meses después, Guion S. Buford Jr. se convirtió en la primera astronauta afroamericana. El primer funcionario del gobierno estadounidense en llegar al espacio fue el senador estadounidense Jake Garn de Utah, quien hizo el viaje en abril de 1985 como especialista en cargas útiles. En enero de 1986, el congresista estadounidense Bill Nelson voló en el Columbia, también como especialista en cargas útiles.

El desastre golpeó el programa del transbordador espacial el 28 de enero de 1986. El Desafiador El desastre se cobró la vida de los siete miembros de su tripulación, incluida Christa McAuliffe, que iba a ser la primera maestra en el espacio. Las repercusiones del Desafiador La pérdida detuvo el programa del transbordador durante dos años y medio. Con un diseño renovado y cohetes de combustible sólido, el Descubrimiento despegó el 28 de septiembre de 1988, marcando la reanudación de los vuelos regulares de lanzadera.

Siguiendo el Desafiador desastre, el ejército de los Estados Unidos abandonó los planes de usar transbordadores para misiones militares, y los transbordadores ya no lanzaron satélites comerciales. A pesar de esas terminaciones, el transbordador ha seguido desempeñando un papel central en la exploración espacial. Desde 1986, el transbordador ha lanzado el Magallanes nave espacial a Venus, la Galileo nave espacial a Júpiter, y el Ulises naves espaciales para estudiar el sol. El transbordador también desplegó el telescopio espacial Hubble, el observatorio de rayos gamma y el satélite de investigación de la atmósfera superior.

El astronauta John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, regresó como el hombre más viejo en llegar al espacio como miembro de la tripulación de Descubrimiento en una misión de nueve días a finales de 1998. El astronauta de 77 años ayudó a desplegar el espartano naves espaciales de observación solar, la plataforma de pruebas de sistemas orbitales del telescopio espacial Hubble, y realizar investigaciones sobre el proceso de envejecimiento y los vuelos espaciales.

En 1990, Descubrimiento lanzó el Telescopio Espacial Hubble, o HST. Pronto se supo que una pequeña falla en el espejo impedía que el telescopio enviara imágenes completamente claras. Un vuelo de servicio por Esfuerzo en 1993 proporcionó al Hubble "anteojos" correctivos, lo que permitió que el telescopio comenzara a transmitir imágenes de una calidad sin precedentes. los Descubrimiento devuelto en 1997 y 1999 para reemplazar instrumentos gastados y obsoletos. En marzo de 2002, Columbia realizó una misión similar.

El 1 de febrero de 2003, Columbia se rompió durante el reingreso. Los siete miembros de la tripulación murieron en el accidente. Una vez más, el programa del transbordador espacial se detuvo con estruendo. Una investigación determinó que una de las placas térmicas del transbordador se había dañado durante el despegue, lo que provocó la falla del escudo protector cuando el transbordador regresó a la atmósfera. El equipo y los procedimientos se modificaron nuevamente y se programó la reanudación de los vuelos de lanzadera en la primavera de 2005. Aunque Descubrimiento entregaría suministros y carga a la Estación Espacial Internacional en un nuevo módulo logístico multipropósito construido en Italia, su misión principal sería probar y evaluar los nuevos procedimientos de seguridad del transbordador.

A pesar de que el programa de transbordadores ha sufrido dos tremendos desastres, sus docenas de misiones exitosas han logrado grandes avances en los viajes y la exploración espaciales durante su corta historia. El futuro de la exploración espacial a través del Programa de Transbordadores Espaciales puede proporcionar a la humanidad las respuestas a las preguntas de su pasado y destino. Ese futuro puede incluir el aterrizaje de humanos en Marte y quizás incluso el establecimiento de colonias allí.


Ver el vídeo: NASA. Dentro del Transbordador espacial - Documental (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Chu'a

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  2. Dohosan

    A riesgo de sonar como un lego, pero aún así preguntaré, ¿de dónde vino esto y quién lo escribió?

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  7. Nyke

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  8. Jeran

    Bueno, bueno, ¿por qué es así? Creo que no aclarar esta revisión.



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