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Acuerdo de Versalles - Historia

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Acuerdo de Versalles

El tratado de Versalles se firmó el 28 de junio de 1919. Los aliados negociaron el tratado entre ellos durante cinco meses y las negociaciones comenzaron el 18 de enero, antes de presentarlo a los alemanes como un hecho consumado. El tratado fue duro y obligó a los alemanes a pagar reparaciones y ceder un territorio significativo.



Bajo los términos del alto el fuego que puso fin a los combates, las tropas alemanas se retiraron de todo el territorio que ocupaban en Bélgica y Francia. Los aliados también tenían derecho a ocupar Renania, lo que hicieron. Sin embargo, el acuerdo fue un alto el fuego y no un acuerdo de paz. Así, los líderes aliados se reunieron en París para negociar un acuerdo de paz. Las negociaciones no fueron con los alemanes sino entre los aliados que tenían objetivos algo diferentes.

Los franceses habían sido los más devastados por la guerra. Sus minas se habían inundado, su campo había sido un gran campo de batalla y su juventud había sido destruida, habiendo perdido 1,3 millones de hombres, lo que representa el 25% de los hombres entre las edades de 20 a 30 años. También eran los más vulnerables en caso de otra guerra (una preocupación que ciertamente resultó ser cierta 20 años después). Los franceses liderados por George Clemenceau querían tres cosas de una conferencia de paz, dinero para reconstruir, una Alemania que sería demasiado débil para volver a atacar y un poco de venganza. Los británicos liderados por David Lloyd George, que no habían sufrido tanto como los franceses y, aunque querían debilitar a Alemania, querían asegurarse de que era lo suficientemente fuerte como para seguir siendo un importante socio comercial de Inglaterra. El presidente Wilson, al frente de la delegación estadounidense, quería un acuerdo de paz que se adhiriera lo más posible a los 14 puntos que había esbozado en su discurso.

Las conversaciones comenzaron el 18 de enero de 1919. Inicialmente, 70 delegados de 29 naciones participaron en las negociaciones. Sin embargo, rápidamente se llevaron a cabo las verdaderas negociaciones con los cuatro grandes: los líderes de Francia, Inglaterra y Estados Unidos, y luego solo los tres grandes. Los tres y cuatro hombres se reunieron 145 veces negociando entre ellos el tratado que el alemán tendría que firmar.

Fueron necesarios cinco meses, pero en junio los aliados habían elaborado el tratado. Luego exigieron que el alemán firmara el acuerdo. Cuando los alemanes se negaron, los aliados amenazaron con reanudar la guerra, una guerra que los alemanes no estaban en condiciones de librar. El alemán consintió y el 28 de junio de 1919 se firmó el Tratado.

Según los términos del Tratado, Alemania se vio obligada a ceder territorios sustanciales, incluida Alsacia-Lorena. Prusia Occidental fue entregada a Polonia y se creó el "corredor hacia el mar" polaco. El Saar, una región rica en carbón, estuvo bajo control francés durante 15 años, y Renania sería ocupada por los aliados durante 15 años y luego desmilitarizada permanentemente. Alemania debía mantener un ejército de no más de 100.000 hombres, sin fuerza aérea, y una armada de 6 barcos. Alemania también se vio obligada a pagar reparaciones de 20 mil millones de marcos. Por último, se creó la Liga de Naciones.

La Paz de Versalles se parecía poco a los "Catorce puntos" de Wilson.


Problema de Shandong

los Problema de Shandong o Pregunta de Shandong [a] (chino simplificado: 山东 问题 chino tradicional: 山東 問題 pinyin: Shāndōng wèntí , Japonés: 山東 問題, Santō mondai [1]) fue una disputa sobre el artículo 156 del Tratado de Versalles en 1919, que trataba de la concesión de la península de Shandong. Se resolvió a favor de China en 1922.

Durante la Primera Guerra Mundial (1914–18), China apoyó a los Aliados con la condición de que el Territorio Arrendado de la Bahía de Kiautschou en la península de Shandong, que había pertenecido al Imperio Alemán antes de su ocupación por Japón en 1914, fuera devuelto a China. En 1915, sin embargo, China aceptó a regañadientes trece de las Veintiuna Demandas originales de Japón que, entre otras cosas, reconocían el control japonés de las antiguas posesiones alemanas. Gran Bretaña y Francia prometieron a Japón que podría mantener estas propiedades. A finales de 1918, China reafirmó la transferencia y aceptó pagos de Japón. El artículo 156 del Tratado de Versalles transfirió el territorio de Kiautschou, así como los derechos, títulos y privilegios adquiridos en virtud del tratado chino-alemán de 1898 al Imperio de Japón en lugar de devolverlos a la administración china. [2]

A pesar de su acuerdo formal con los términos de Japón en 1915 y 1918, China denunció la transferencia de participaciones alemanas en la Conferencia de Paz de París en 1919, con el fuerte apoyo del presidente Woodrow Wilson de los Estados Unidos. El embajador chino en Francia, Wellington Koo, declaró que China no podía renunciar a Shandong, que fue el lugar de nacimiento de Confucio, el más grande filósofo chino, de lo que los cristianos podían ceder Jerusalén. Exigió el prometido regreso de Shandong, pero fue en vano. Japón prevaleció. La indignación popular china por el artículo 156 provocó manifestaciones el 4 de mayo de 1919 y un movimiento cultural conocido como el Movimiento del Cuatro de Mayo. Como resultado, Wellington Koo se negó a firmar el tratado.

Estados Unidos, al verse aislado por todas las grandes potencias, accedió a las demandas japonesas, británicas y francesas. El público chino se indignó por el eventual tratado, acusó al gobierno chino de venderse y se sintió decepcionado por las promesas fallidas de Wilson. [3]

La negativa de China a firmar el Tratado de Versalles requirió un tratado de paz por separado con Alemania en 1921. La disputa de Shandong fue mediada por Estados Unidos en 1922 durante la Conferencia Naval de Washington. En una victoria para China, el contrato de arrendamiento japonés en Shandong fue devuelto a China en el Tratado de las Nueve Potencias. Japón, sin embargo, mantuvo su dominio económico del ferrocarril y de la provincia en su conjunto. [4] Cuando su dominio en la provincia se vio amenazado por la Expedición al Norte en curso para unir a China en 1927-1928, Japón lanzó una serie de intervenciones militares, que culminaron en el conflicto del incidente de Jinan con los soldados nacionalistas chinos.


La Liga de las Naciones

Mientras que la política oficial británica y francesa siguió las líneas tradicionales de ambiciones territoriales y coloniales, combinadas con garantías de seguridad militar y reparaciones de los derrotados, los objetivos de paz estadounidenses se expresaron en el ideal de autodeterminación del presidente Woodrow Wilson y sus catorce puntos, presentados por primera vez antes. Congreso en enero de 1918 como fundamento de una paz justa y duradera. Estos incluyeron el concepto novedoso de "Una asociación general de naciones ... con el propósito de brindar garantías mutuas de independencia política e integridad territorial tanto a los estados grandes como a los pequeños". Alemania había visto los Catorce Puntos como una salida honorable de la guerra y, por lo tanto, eran fundamentales para las negociaciones aliadas en París, que finalmente llevaron al tratado tal como se presentó a los alemanes, que habían sido excluidos de la conferencia. El presidente estadounidense, que encabezó la delegación estadounidense en persona, jugó un papel de liderazgo para lograr que sus aliados acordaran un texto común. A menudo actuó como árbitro entre sus reclamos rivales y como moderador de sus demandas territoriales y financieras de Alemania y sus aliados, aunque el primer ministro británico, David Lloyd George, sostuvo que fue él quien actuó como conciliador entre Wilson, el idealista ingenuo, y el premier francés Georges Clemenceau, el realista astuto.

El mayor logro personal de Wilson a este respecto fue la pronta aceptación de su asociación de naciones por Gran Bretaña y Francia, que se habían mostrado reacios a ceder parte alguna de su soberanía a una organización internacional, y su elaboración en el Pacto de la Sociedad de Naciones, que formó la Parte I del tratado. Un artículo en él descartaba efectivamente la posibilidad de una larga guerra entre los signatarios, y mucho menos una guerra mundial, si las grandes potencias europeas, Japón y Estados Unidos se adhirieran a ella: "¿Debería algún miembro de la Liga recurrir a la guerra en incumplimiento de sus convenios ... se considerará ipso facto que ha cometido un acto de guerra contra todos los miembros de la Liga. ... Será deber del Consejo, en tal caso, recomendar a los diversos Gobiernos interesados ​​qué efectivos militares, navales, o fuerza aérea, los miembros de la Liga contribuirán solidariamente a las fuerzas armadas que se utilizarán para proteger los convenios de la Liga ". Los franceses todavía no estaban convencidos de que esto los protegiera para siempre contra un nuevo ataque de una Alemania demográfica y económicamente más fuerte, e insistieron en más garantías de seguridad militar de Gran Bretaña y Estados Unidos, que obtuvieron verbalmente en abril. Dado que la controvertida cuestión de "hacer pagar a Alemania" iba a ser decidida más tarde por una Comisión de Reparaciones, el camino estaba ahora despejado para un acuerdo aparentemente basado en las concepciones de Wilson de una "paz entre iguales". De hecho, contrariamente a la creencia general, derivada de la propaganda alemana muy eficaz, no se mencionaba la culpa de guerra como tal en la redacción (por los estadounidenses Norman Davis y John Foster Dulles) del artículo 231, que estaba redactado en términos puramente legales para Justifique las reparaciones ya previstas en las cláusulas del armisticio.


El Tratado de Versalles de 1919 28 de junio de 1919

Después de cuatro años de devastadores combates, la Primera Guerra Mundial llegó a su fin en 1919 en Versalles. El tratado, que representó “paz” para unos y un “diktat” para otros, también sembró las semillas de la Segunda Guerra Mundial, que estallaría veinte años después.

Casi medio siglo después de la proclamación del Imperio Alemán, el presidente francés Clémenceau saboreó su venganza el 28 de junio de 1919, cuando los delegados alemanes derrotados firmaron el tratado de paz en el Salón de los Espejos, en el mismo lugar donde Alemania había proclamado anteriormente su imperio. La Primera Guerra Mundial había terminado. Se había colocado un escritorio Luis XV en el centro de la sala, debajo del emblemático cuadro de Luis XIV titulado El Rey gobierna solo. La sesión duró 50 minutos. A la solemne ocasión, que no se celebró con decoro ni música, asistieron 27 delegaciones en representación de 32 poderes. Los cuatro representantes de las principales potencias aliadas estaban en la mesa: Clémenceau de Francia, Wilson de Estados Unidos, Lloyd George de Gran Bretaña y Orlando de Italia. La delegación alemana estaba compuesta por Müller, el ministro de Asuntos Exteriores, y un jurista, el doctor Bell.

Versalles durante la Gran Guerra

Las negociaciones habían resultado difíciles. El tratado había sido redactado durante una conferencia de paz celebrada en París a partir del 18 de enero, pero Alemania había sido excluida del trato, mientras que los aliados debatían el asunto solos, incapaces de ponerse de acuerdo entre ellos: Francia quería eliminar definitivamente la amenaza alemana. y paralizar el país, Gran Bretaña quería preservar su estatus, los Estados Unidos soñaban con un mundo pacífico con el establecimiento de la Liga de Naciones, e Italia quería apoderarse de los territorios que se le habían prometido en 1915. El tratado finalmente se presentó a Alemania el 7 de mayo. Fue muy duro. Todas las contrapropuestas presentadas el día 29 fueron rechazadas. Alemania se negó a firmar. El 17 de junio, los aliados dieron a Alemania cinco días para decidir o reanudar la guerra. Alemania aceptó el "diktat".

No se puede negar que las condiciones eran algo draconianas. Alemania aceptó la responsabilidad de la guerra y perdió 68.000 km² de territorio, incluidas Alsacia y Lorena, que habían sido anexadas en 1870, y 8 millones de habitantes. Una parte de Prusia occidental fue entregada a Polonia, que obtuvo acceso al mar a través del famoso "Corredor polaco", y Alemania acordó pagar la aplastante suma de 20 mil millones de marcos de oro en reparaciones reclamadas por Francia. Además, perdió la mayor parte de su producción mineral y agrícola. Sus colonias fueron confiscadas y su fuerza militar quedó paralizada. Alemania, humillada, ansiaba vengarse. Una nueva guerra, que todos esperaban evitar, ya estaba estallando en el horizonte casi tan pronto como la delegación alemana se retiró sobre ella.


BARÓN ROTHSCHILD

El 2 de noviembre, Balfour envió una carta a Lionel Walter Rothschild & # x2014scion de la familia Rothschild, un prominente sionista y amigo de Chaim Weizmann & # x2014 declarando que: & # x201CHis Majesty & # x2019s Gobierno ve a favor el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judío, y hará todo lo posible para facilitar el logro de este objetivo, quedando claramente entendido que no se hará nada que pueda perjudicar los derechos civiles y religiosos de las comunidades no judías existentes en Palestina, o los derechos y políticas estatus que disfrutan los judíos en cualquier otro país. & # x201D

Cuando la declaración se publicó en los periódicos británicos e internacionales una semana después, uno de sus principales objetivos había quedado obsoleto: Vladimir Lenin y los bolcheviques habían ganado el poder en Rusia, y una de sus primeras acciones fue pedir un armisticio inmediato. .

Rusia estaba fuera de la guerra, y ninguna cantidad de persuasión de los judíos sionistas & # x2014, quienes, a pesar de la creencia de Gran Bretaña & # x2019 de lo contrario, tenían relativamente poca influencia en Rusia & # x2014, podría revertir el resultado.


¿El tratado de paz de Versalles provocó otra guerra mundial?

Hace un siglo, la Conferencia de Paz de París puso fin a la Primera Guerra Mundial. Pero, ¿fue el Tratado de Versalles resultante, que se firmó el 28 de junio de 1919 en Francia y entró en vigor el 10 de enero de 1920, tan duro para el pueblo alemán que garantizó un segundo conflicto global? Aquí, el profesor David Reynolds investiga hasta qué punto el tratado de paz contribuyó a la Segunda Guerra Mundial.

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Publicado: 7 de enero de 2020 a las 11:00 am

Dos temblorosos delegados alemanes caminaron a lo largo del Salón de los Espejos en el Palacio de Versalles para firmar uno de los tratados más famosos, incluso notorios, de la historia. "El silencio es aterrador", escribió el diplomático británico Harold Nicolson en su diario. "Mantienen los ojos fijos lejos de esos 2.000 ojos fijos ... Están mortalmente pálidos". La Conferencia de Paz de París se inauguró el 18 de enero de 1919 en el grandioso palacio de Luis XIV. Las negociaciones se llevaron a cabo en muchos lugares de la capital francesa y el resultado fue nada menos que cinco tratados, que llevan el nombre de varios suburbios parisinos, cada uno con una de las potencias centrales derrotadas. Pero el más importante de ellos fue el Tratado de Versalles con Alemania, firmado en el Salón de los Espejos el 28 de junio de 1919.

Para Francia, la venganza fue dulce. "Une belle journée”, Declaró entre lágrimas Georges Clemenceau, el primer ministro francés. Dijo a la asamblea: "Estamos aquí para firmar un tratado de paz". Tanto el momento como el lugar habían sido cuidadosamente calculados por los franceses. La fecha de inicio, el 18 de enero, fue el aniversario del día de 1871 en que Wilhelm I fue proclamado emperador del nuevo Reich alemán en el Salón de los Espejos. Este había sido un acto deliberado de teatro político de su canciller, el conde Otto von Bismarck, para frotar las narices de los franceses en la degradación de su derrota en la guerra franco-prusiana. Y así, después de la victoria en la Gran Guerra, los franceses disfrutaron de la oportunidad de pagar esa humillación con interés, administrando formalmente los últimos ritos del Reich en el lugar donde había nacido.

Pero casi tan pronto como la tinta se secó, los participantes y comentaristas debatieron el veredicto de Clemenceau. ¿Fue Versalles un tratado de paz? ¿O preparó el escenario para otra gran guerra? ¿Fueron las potencias vencedoras en París "pacificadores" o en realidad "guerreros"?

La acusación más celebrada la pronunció el joven economista John Maynard Keynes, un desilusionado miembro de la delegación británica en París. Su polémica más vendida, Las consecuencias económicas de la paz, publicado en diciembre de 1919, denunciaba el tratado como una "paz cartaginesa" (término que deriva del sometimiento total impuesto a Cartago por Roma), con una "política de reducir a Alemania a la servidumbre durante una generación" y provocar así "la decadencia de toda la vida civilizada de Europa ”.

En 1961, en un libro igualmente célebre, Los orígenes de la Segunda Guerra Mundial, el historiador británico AJP Taylor afirmó que “la paz de Versalles careció de validez moral desde el principio” y afirmó que “la primera guerra explica la segunda y, de hecho, la provocó, en la medida en que un acontecimiento provoca otro”. De manera similar, en 1984, el diplomático e historiador estadounidense George Kennan declaró rotundamente que la Segunda Guerra Mundial fue el resultado de “la paz punitiva muy tonta y humillante impuesta a Alemania”.

Al tratar de desentrañar el argumento de que los pacificadores, deliberadamente o no, sembraron las semillas del conflicto futuro, primero debemos recordar que el destino de Alemania no era el único tema en su agenda. Todo el mapa de Europa había sido destrozado por la guerra y la revolución, derribando cuatro grandes imperios dinásticos (los Romanov, los Habsburgo, los Hohenzollerns y los otomanos) que habían gobernado el centro y el este del continente durante siglos. A partir de los escombros, los políticos nacionalistas y sus ejércitos ya estaban creando nuevos estados, como Checoslovaquia, y resucitando viejos estados como Polonia. Entonces, la conferencia de París fue un intento de limpiar el desorden: los pacificadores no comenzaron con una pizarra en blanco.

Tampoco los tres principales poderes aliados tenían una sola mente. Clemenceau y los franceses se concentraron obsesivamente en controlar Alemania, cuya población era un 50% mayor que la de Francia y cuya economía en 1913 había sido la más avanzada de Europa. El primer ministro británico, David Lloyd George, aunque ansioso por obtener reparaciones de Alemania, consideraba que la economía alemana era vital para la recuperación de Europa. Temía que una paz demasiado punitiva alimentaría el deseo de venganza y alentaría la expansión del bolchevismo por todo el continente. El presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, estaba más alejado de los detalles europeos: su ardiente ambición era crear una Liga de Naciones para garantizar la paz y la seguridad.

El tratado de paz resultante fue, por tanto, un compromiso complicado entre los Tres Grandes. Los franceses recuperaron Alsacia y Lorena, cedidas en 1871 tras la derrota a Prusia, pero no se les permitió anexar Renania a perpetuidad. En cambio, Gran Bretaña y Estados Unidos ofrecieron una garantía conjunta de seguridad francesa si Alemania atacaba de nuevo. Wilson obtuvo su Liga de Naciones, pero en términos que parecían abrir la perspectiva de obligaciones ilimitadas para mantener la paz sin tener el poder adecuado para hacerlo.

Polonia se reinventó como un estado después de más de un siglo de partición entre Alemania, Rusia y Austria, pero su resurgimiento fue resentido amargamente en Berlín, sobre todo por el 'corredor polaco' que le dio al nuevo estado acceso al Mar Báltico a expensas. de separar Prusia Occidental y Oriental. Los británicos advirtieron sobre el revanchismo alemán, pero ante el fuerte apoyo franco-estadounidense a las demandas polacas, solo pudieron mitigar la situación haciendo de Danzig (ahora Gdańsk en Polonia), que entonces era mayoritariamente alemana en población, en una 'ciudad libre 'en lugar de parte de Polonia.

El compromiso no fue solo el resultado de disputas entre las principales potencias vencedoras. También reflejaba el hecho de que los Aliados no estaban tan fuertemente posicionados como parecían. De hecho, independientemente de lo que esperaran los franceses, 1919 no fue una venganza adecuada para 1871. Un cambio genuino de las tornas habría requerido la imposición de un tratado sobre Alemania en su propio corazón histórico, en Sanssouci u otro de los palacios de Federico el Grande en Potsdam el las afueras de Berlín. Sin embargo, esto era imposible en 1919 porque Alemania no había sido invadida, conquistada y ocupada. Por tanto, el armisticio resultaba incomprensible para millones de alemanes. Se convirtieron en presa fácil de los de la derecha, como Adolf Hitler, que culpó de ello a una traicionera "puñalada por la espalda" de pacifistas, bolcheviques y especialmente judíos. Para estos derechistas alemanes, 1918 no fue una derrota, sino una victoria frustrada que debía ser redimida: por eso el mariscal Ferdinand Foch predijo sombríamente que Versalles no era una paz sino simplemente un armisticio durante 20 años.

Entonces, el hecho de que en 1919 los Aliados impusieran un Tratado de Versalles a Alemania, no un Tratado de Potsdam, resalta lo incompleto de su victoria. Esto se hizo muy evidente cuando Estados Unidos, cuya fuerza económica y mano de obra habían sido cruciales para socavar la voluntad alemana de luchar en 1918, se retiró de su compromiso de guerra en Europa. No dispuesto a comprometerse, Wilson no logró obtener la mayoría de dos tercios necesaria en el Senado para asegurar la ratificación del Tratado de Versalles. Dado que había vinculado la Liga y la garantía angloamericana de seguridad francesa al tratado, los estadounidenses también renegaron de ellos. Los británicos no tenían intención de suscribir a Francia por sí mismos, por lo que la garantía caducó, dejando a los franceses más expuestos y, por lo tanto, más intransigentes.

Lo que nos devuelve a Keynes y la paz cartaginesa. ¿Fueron las reparaciones las que realmente amargaron a los alemanes y quebraron su economía? No se fijó un proyecto de ley preciso en París: el Tratado de Versalles simplemente estableció el principio de que Alemania y sus aliados eran responsables del daño causado por su guerra de agresión (artículo 231), al tiempo que reconocía en el artículo 232 que sus recursos no eran suficientes para hacer una “reparación completa”. Se insertaron pares similares de declaraciones de equilibrio en todos los tratados con las potencias derrotadas, pero solo los alemanes (por razones de propaganda) presentaron la cuestión de las reparaciones como una imputación aliada de "culpa de guerra", una frase que nunca se usó en el tratado.

En 1921, una reunión de la comisión aliada elaboró ​​un calendario de pagos de reparaciones para Alemania de 132 mil millones de marcos de oro, o alrededor de $ 33 mil millones, más intereses. Sin embargo, esta draconiana suma de titulares fue en gran parte un escaparate para satisfacer a los partidarios de la línea dura francesa y británica. En la práctica, la cantidad que los aliados pretendían exigir era de unos 50.000 millones de marcos en 36 años, lo que todavía parecía una suma enorme.

Sin embargo, visto históricamente, el proyecto de ley de reparaciones fue la última ronda en un juego franco-alemán de ojo por ojo. Cuando los políticos franceses consideraron las reparaciones en 1919, tenían en mente las disposiciones del Tratado de Frankfurt en 1871, que Bismarck impuso a Francia después de su devastadora derrota. Él, a su vez, había mirado hacia atrás al trato que dio Napoleón a Prusia en el Tratado de Tilsit en 1807. El Programa de Pagos de Londres de 1921 imponía como máximo una carga anual de alrededor del 8 por ciento de la renta nacional alemana, menos del 9-16 por ciento. centavo que Francia pagó anualmente en reparaciones después de 1871. De modo que, la mayoría de los historiadores económicos coinciden en que el proyecto de ley no era económicamente intolerable.

El verdadero problema era político. Los alemanes no habían aceptado la derrota y no tenían intención de pagar. Para los franceses, por el contrario, obtener reparaciones representaba un intento desesperado de asegurar un sustituto económico de la victoria decisiva que los aliados no habían logrado ganar en el campo de batalla en 1918. En resumen, como dijo un funcionario alemán, la lucha por las reparaciones era “ la continuación de la guerra por otros medios ”.

Los sucesivos gobiernos de Weimar hicieron todo lo posible para evitar pagar sus cuotas regulares de reparaciones. A principios de la década de 1920, el Ministerio de Economía compró cantidades sustanciales de moneda extranjera para ayudar a reducir el valor del marco alemán y hacer que las exportaciones alemanas fueran más competitivas. Un auge de las exportaciones, según un asesor económico clave, "arruinaría el comercio con Inglaterra y Estados Unidos, de modo que los propios acreedores acudirán a nosotros para exigir una modificación" del calendario de 1921.

“El objetivo de toda nuestra política debe ser el desmantelamiento del ultimátum de Londres”, argumentó el canciller alemán, Joseph Wirth, en 1922. Advirtió contra los intentos de equilibrar el presupuesto, por ejemplo imponiendo un impuesto a la propiedad, porque esto demostraría que los problemas fiscales del país no eran insuperables y se podía encontrar dinero para reparaciones, si los alemanes querían encontrarlo.

Cubrir este déficit presupuestario significó imprimir dinero, lo que alimentó la inflación, pero el magnate Hugo Stinnes habló en nombre de gran parte de la élite alemana cuando insistió en 1922 en que “la elección había sido entre inflación y revolución”. Era, dijo, "una cuestión de su dinero o de su vida". Sin embargo, la inflación provocó una revolución de otro tipo. Desde el otoño de 1922, los aumentos de precios se convirtieron en hiperinflación en una escala que empequeñecía en cualquier otro lugar de Europa.

Alemania no cumplió con sus pagos de reparaciones, por lo que en enero de 1923 los franceses y belgas, siguiendo el principio de la guerra por otros medios, enviaron tropas para ocupar el Ruhr, el corazón industrial de Alemania, y obtener reparaciones en especie por la fuerza. Las protestas locales espontáneas se convirtieron en una campaña de resistencia pasiva subvencionada por el gobierno alemán, que se extendió por todo el país.

Cuando una nueva coalición liderada por Gustav Stresemann canceló la resistencia pasiva, la moneda había sido destruida y el Ruhr estaba al borde de la hambruna. En enero de 1914, se necesitaban 4,2 marcos para comprar un dólar estadounidense. Una década más tarde, el tipo de cambio nominal era de 4,2 billones de marcos (una adición de 12 ceros). Durante 1923, los empleados diarios recogían sus salarios en cestas o carretillas, usándolos a menudo inmediatamente para pagar facturas y comprar bienes porque los billetes perdían valor literalmente hora tras hora. Lo que sacó al país del borde del abismo fue la intervención financiera de los banqueros de Londres y Nueva York. En 1924, proporcionaron fondos para respaldar una nueva moneda alemana (el Papiermark ahora sin valor en tiempos de guerra fue reemplazado por el Reichsmark) y ayudaron a reestructurar los pagos de reparaciones a un nivel más bajo, respaldado por un préstamo internacional. Este paquete se conoció como el Plan Dawes, testimonio no solo de la enérgica presidencia de Charles Dawes, un banquero de Chicago, sino también del papel de liderazgo desempeñado por las finanzas estadounidenses. Bajo este acuerdo, los alemanes sacaron a los franceses del Ruhr, mientras que Francia comenzó a obtener reparaciones nuevamente de Alemania.

Durante la década de 1920, los inversores estadounidenses se enredaron en la economía alemana: el préstamo Dawes, otorgado en octubre de 1924 por un sindicato nacional de 400 bancos y 800 casas de bonos, desencadenó una avalancha de inversiones estadounidenses, seguido por prestamistas británicos y de otro tipo. Entre 1924 y 1930, Alemania pidió prestado casi tres veces lo que pagó en concepto de reparaciones. El resto del dinero se invirtió en negocios alemanes (Ford y General Motors compraron varias plantas de automóviles), en acciones y bonos municipales, emitidos para pagar apartamentos, escuelas y otras comodidades. En resumen, los préstamos externos se estaban utilizando de la misma manera que la depreciación de la moneda a principios de la década de 1920: para eludir la carga de las reparaciones y subsidiar el crecimiento.

Pero así como la depreciación de la moneda finalmente condujo a la hiperinflación, la dependencia de la deuda se volvió catastrófica cuando los préstamos estadounidenses disminuyeron después del colapso de Wall Street de 1929, desestabilizando el sistema bancario justo cuando la economía de Alemania entraba en recesión. En 1932, la producción industrial era sólo el 60 por ciento de la cifra de 1929 y un tercio de la población activa estaba desempleada. Millones más tenían salarios reducidos y gran parte del sistema bancario se había derrumbado. Como resultado de la depresión de Alemania, la más aguda en Europa a principios de la década de 1930, la vida cotidiana se convirtió en una pesadilla por segunda vez en menos de una década.

No es de extrañar que muchos alemanes estuvieran dispuestos a convertirse en un mesías nacionalista. En las elecciones de septiembre de 1930, el partido nazi obtuvo el 18 por ciento de los votos, convirtiéndose de la noche a la mañana en el segundo partido más grande del Reichstag. "Me ocuparé de que los precios se mantengan estables", afirmó Hitler con grandilocuencia. "Para eso están mis soldados de asalto". "No hay duda", observa el historiador Jürgen von Kruedener, "que el ascenso de Hitler habría sido impensable sin los efectos catastróficos de la Depresión".

Los pacificadores cometieron muchos errores, pero no provocaron la próxima guerra. El Tratado de Versalles fue un documento de compromiso y, como resultado, cayó entre dos taburetes, alienando a Alemania sin coaccionarla. También dependía de la participación estadounidense en Europa, que retrocedió después de 1919, por lo que Estados Unidos no ratificó el tratado, no se unió a la liga ni honró la garantía angloamericana de seguridad francesa que tanto importaba en París.

La raíz del problema era que Alemania no había sido completamente derrotada en el campo de batalla. Con sus tropas todavía sosteniendo un frente en Francia y Bélgica cuando se firmó el armisticio, su gente era susceptible a los argumentos de la derecha de que los traidores les habían robado la victoria en casa. Las reparaciones fueron tan resentidas, en la práctica y en el principio, que los sucesivos gobiernos de Weimar arriesgaron la estabilidad económica para evitar tener que pagar. Y cuando Hitler ganó el poder, el entusiasmo por su campaña para romper el "Diktat" de Versalles cegó a millones de alemanes a la verdadera naturaleza de su régimen.

No es de extrañar que, cuando los aliados lucharon en la próxima guerra mundial, insistieron en la "rendición incondicional" de Alemania, ocuparon todo el país y celebraron su conferencia de victoria en Pots-dam. No habría otro Tratado de Versalles.

Profesor David Reynolds es profesor de historia internacional en la Universidad de Cambridge. Su libro más reciente, en coautoría con Vladimir Pechatnov, es Las cartas del Kremlin: correspondencia de Stalin en tiempos de guerra con Churchill y Roosevelt (YUP, 2018).


Historia judía

Cuando los ejércitos en guerra de Europa se acercaban al agotamiento total, el presidente Woodrow Wilson, en enero de 1918, enunció lo que se llamó la doctrina de los Catorce Puntos. Estas fueron 14 declaraciones sobre las que debería construirse el mundo después de la guerra.

Gran Bretaña y Francia, que habían protagonizado la mayor parte de los combates y gran parte del sangrado, resintieron la propuesta de Wilson. Necesitaban a los Estados Unidos, que se habían unido a los aliados en la lucha contra las potencias centrales el 6 de abril de 1917, y se dieron cuenta de que no podían ganar la guerra sin nuevas tropas estadounidenses. Pero les molestaba que Wilson tuviera la audacia de presentar un tratado sin su consulta. También estaban resentidos con muchos de los Catorce Puntos.

Abolición del colonialismo

Por ejemplo, uno de los catorce puntos tenía que ver, en efecto, con la abolición del colonialismo. Aunque, idealmente, suena maravilloso acabar con todos los imperios, en realidad, las potencias coloniales lo resentían profundamente. Una de las cosas que trató la guerra fue la lucha por el imperio. Inglaterra no estaba dispuesta a desmantelar el Imperio Británico ni tampoco Francia a renunciar a sus colonias.

Lo que entendieron por la abolición de las colonias fue la abolición de alemán colonias que esas colonias deberían convertirse en británicas y francesas (que es lo que sucedió). Sin embargo, Wilson se refería a ningún imperio colonial en absoluto.

A pesar de la oposición, los Catorce Puntos tocaron una fibra sensible entre las masas de las tierras coloniales de todo el mundo. De repente, tenían esperanzas de que ahora iban a obtener su independencia. When the post-war world would prove unable and unwilling to grant its wishes revolutions broke out, the repercussions of which are still echoing today.

Another of the Fourteen Points, the one that the Jewish people were most interested in, was a reference to the fact that ethnic minorities would have a right to independence and self-government. The Jews read it as an endorsement of the Balfour Declaration, which promised a Jewish national home in Palestine. Although a less-than-resounding endorsement, this was one of the reasons that Jews were nevertheless strong backers of the Fourteen Points.

The Eleventh Hour of the Eleventh Day of the Eleventh Month

Wilson had publicized his Fourteen Points during the war, and the Germans would have been well advised to accept them. However, they did not. They were bringing their army from the eastern front to the western one to mount a last ditch final offensive. There were Germans who felt the war could still be won.

After the offensive failed in October 1918, the Kaiser abdicated and the German government that took over sent a message to President Woodrow Wilson that they accepted the Fourteen Points, and wanted an armistice based on them. They intentionally directed their message to Wilson, not the leadership in France and England. Wilson wrote back to Germany that he would propose the matter to the Allies. He did so, but they never answered Wilson they felt it was an affront.

Finally, as the war turned very severely against the German army the Germans proposed — directly to the French — an armistice. When this armistice came to be on November 11, 1918 – “the eleventh hour of the eleventh day of the eleventh month” — written into the agreement was a vague statement that the Fourteen Points would govern the peace treaty that would later be signed. But it was a document subject to many interpretations and it certainly was not binding. However, the German army was in no condition to hold out and demand more than just this vague reference.

The hostilities ceased and a meeting was convened in January 1919 for the peace treaty. However, the Allies met by themselves without Germany present.

This peace conference took place in the magnificent French palace at Versailles, which is why it would be called the Versailles Treaty. The main negotiators of the treaty were Wilson, on behalf of the United States, Orlando on behalf of Italy, Clemenceau for France (also known as “the Little Tiger”), and David Lloyd George, the British Prime Minister. Wilson would suffer a stroke while at Versailles, from which he would never recover.

His stroke had a fateful effect upon world history, because he was not able to campaign for his ideas or impose his will. In the end, the United States withdrew from the matter and entered a period of isolation from Europe. In the retrospect of history, the United States could have made the difference — economically, militarily and diplomatically – in restoring a stable Europe. Instead they left Europe to its own devices – which turned in World War Two after a break of two decades.

The British Mandate

The Treaty of Versailles established of the League of Nations, which was the precursor of the United Nations. Basically, it was meant to be a Parliament of all the sovereign nations of the world. They would get together and settle all matters by debate, arbitration, etc.

It was a marvelous idea, but it turned into a symbol of the futility of the world instead of a symbol of the hope of the world.

Despite that, the League of Nations played an important part in Jewish history in that it was given control over what were called “mandates.” There was a mandating committee whose purpose was to take away colonies from the defeated powers – Germany, Austria, the Ottoman Empire – and distribute them among the conquering powers – England, France, Belgium, Italy and to a certain extent the United States.

In order not to violate Wilson’s principle against colonialism it could not just be given away. Rather the League of Nations said that Palestine was not ready for independence. Therefore, it was given to England as a mandate, which was like a guardianship of a temporary nature. The goal was to eventually give the colony independence.

The most important thing, as far as the Jewish people were concerned, was that the mandate was given to England. If the mandate would have been given to France they could have completely ignored it. However, by giving it to England it raised the hopes of the Zionists and hopes of the Jewish people generally to soaring heights. There was never greater optimism among the Jewish people for the formation of the Jewish state by peaceful means as that existed from about 1920 to 1925.

Creating the Potential for WWII

Another major point about the Versailles Treaty was German reparations. A commission was established to set the amount to be paid, how it was going to be paid and who was going to get it.

The war had destroyed Germany’s economy. It had financed a war that was far beyond its ability to maintain. They had over $100 billion in debt by the end of the war independent of any reparations. The Versailles Treaty would force them to pay $22 billion, which by itself might have been manageable. However, when added to the $100 billion of debt incurred from war spending there was no way they could pay it.

The result was raging inflation in which the German currency and economy completed collapsed. In many respects that helped spell the doom of its post-war democratic government, the Weimar Republic, and allowed the likes of Hitler to fill the vacuum.

On top of the material suffering, Russia exported communism to Germany, and gained a very large and serious following. When we discuss the rise of the Nazis we will see that in the eyes of many the choice was between communism and Hitler. When Hitler came to power he killed or put into concentration camps all the communists he could. Those who survived either fled or turned into fascists. The same people who had marched for the red flag marched now for the swastika. The German needed to be subservient to something. In this case, they transferred their loyalties to a dictator rather than an idea.

Included in the reparations was that Germany had to relinquish great tracts of valuable territory. The fertile, soil-rich provinces of Alsace and Lorraine were given back to France. Germany had taken them away in 1871. Germany also had to give up the Saar Basin, which one of the largest coal producing areas in Europe. It was governed by the League of Nations, not France, but France got the coal.

Germany had to give up a large portion of Silesia to Poland, including what later came to be called the Polish Corridor, which was a strip of land that gave Poland access to the Baltic Sea. One of the promises Wilson had made was that an independent Poland would not be land-locked. The port they chose to give it was a German port, Danzig. Even though the majority of the corridor was Polish, Danzig was almost an entirely German city. Danzig was declared an international city – a city that belonged to no one and was governed by the League of Nations. In effect, this gave Poland access to its port. When Hitler came to power he made it a bone of contention.

The Versailles Treaty also stipulated that the eastern side of the Rhine up to a depth of 50 kilometers – the Rhineland – would be demilitarized. Germany could not maintain any forts, trenches, conduct military maneuvers or even station armed forces there. The demilitarization of the Rhineland was meant to guarantee that Germany could not mount another offensive against France. We will see that Hitler abrogated that for his cause as well.

A lot of Unhappy Customers

The Treaty of Versailles essentially made everyone angry and satisfied no one. The Germans were angry because they felt it was a deviation from the Fourteen Points and unfairly penalized them for the whole war. Even moderate Germans, such as those who represented the democratic Weimar Republic, resented it. It became a stigma. Those who signed it were marked for death – and many of them were assassinated by right-wing army officers. In post-war Germany, any political party had as the first and most important plank in its platform some statement that it would abrogate the Treaty of Versailles.

England and France felt the opposite. They thought it was too lenient it let the Germans off too easily. Instead of collecting $200 billion they settled for $38 billion, which was reduced to $22 billion. They should have taken more territory away. They should have brought Germany to its knees.

Clemenceau was a war hero and ran for President of France. His election should have been like Eisenhower’s, who later ran for the president of the United States and easily won. But Clemenceau lost the election because the French considered the treaty too lenient.

The same was true in England, where Lloyd George fell from power eventually. People resented it. And it is understandable, because when you are talking about 20 million war casualties, where every family felt it, people were out for revenge.

In short, the Treaty of Versailles not only failed to solve the problems that caused the war but ensured their perpetuation, and even created new problems.

As for the Jews, the result of the war was a tremendous uprooting and destabilization of communities, but the part of the treaty that created a mandate for the British to govern Palestine raised hopes as they had never risen before. Rabbi Kook characterized the First World War by saying, “The result of the war is that God is going to give Palestine back to the Jews.”


Army – was to be reduced to 100,000 men and no tanks were allowed
Navy – Germany was only allowed 6 ships and no submarines
Airforce – Germany was not allowed an airforce
Rhineland – The Rhineland area was to be kept free of German military personnel and weapons

Anschluss – Germany was not allowed to unite with Austria.
Land – Germany lost land to a number of other countries. Alsace-Lorraine was returned to France, Eupen and Malmedy were given to Belgium, North Schleswig was given to Denmark. Land was also taken from Germany and given to Czechoslovakia and Poland. The League of Nations took control of Germany’s colonies

This map shows the areas that Germany lost following the Treaty of Versailles


Learn about the history of the Treaty of Versailles (1919), the German's resentment for the treaty paving the way for the next war

NARRATOR: In early 1919, the victors of the Great War meet in Versailles near Paris to negotiate a peace treaty. After four years of war, they hope to decide the future of Europe and of the defeated Germany. The winners expect reparations never again should a war begin on German soil. The French Prime Minister, Clemenceau, formulates this warning most strongly.

MAURICE BOURGEOIS: "The Germans had wanted the war, they were defeated, and had to pay for it. That's the way it goes. And they have paid. As the saying goes, 'Woe to the vanquished.' We wanted revenge, and we got it."

NARRATOR: For several months, the delegates remain in Versailles, the legendary palace of King Louis XIV. The losers are summoned only to sign the peace treaty in the Hall of Mirrors. The Germans have no choice. They must accept the tough conditions. The Rhineland will remain occupied by French troops. Germany must substantially disarm, and make financial reparations. Furthermore, weapons, raw materials, and freight trains of goods are transported out of the country. One-seventh of the German Empire is partitioned. In the west, Alsace-Lorraine. In the east, Posen, West Prussia, and parts of Silesia. The greatest blow is the assignment of sole war guilt to Germany. The agreement results in angry protests.

ALFRED GROSSER: "In financial terms, the conditions were far less severe than those imposed on France by Bismarck in 1871. But the disastrous paragraph in the Versailles Treaty was the question of guilt, that it could be assigned to one party alone."

NARRATOR: The vast majority of Germans see the treaty as a disgraceful peace.

HEINZ HÖFFLING: "At school, our history teacher told us 'You and your children will suffer if you are to pay off these war debts. You will pay up to your deaths and beyond.'"

NARRATOR: Years later, it became clear that the economic blood-letting had hit Germany less hard than had been feared. But the feeling of humiliation lingered. Even among the victors there are critics of the Versailles Peace, also in France.

MAURICE COUVE DE MURVILLE: "Versailles opened the gates for the next war. It was clear that the Germans could not accept this agreement for all eternity. There was reason to fear that it would end badly."

NARRATOR: The treaty established safety rather than forging a lasting peace.


The Treaty of Versailles

Drafted in Paris and signed in June 1919, the Treaty of Versailles brought World War I to its formal conclusion. The Treaty of Versailles remained a contentious issue through the life of the republic. Right-wing nationalist groups despised it as an unfair and oppressive diktat, designed to crush and humiliate Germany. Centrist and left-wing groups showed no affection or loyalty to the Versailles treaty but they understood resistance to it was both pointless and dangerous for the German people.

Fondo

Convened almost immediately after the November 1918 armistice, the Paris peace conferences had a complex array of issues to consider.

Delegates to these conferences examined pre-war territorial disputes and attempted to resolve them by re-drawing Europe’s borders. They considered and evaluated movements for independence and self-determination, establishing several new sovereign nations.

They finalised the dissolution of the Austro-Hungarian Empire in the Treaty of Saint-Germain (signed September 1919), the composition of eastern Europe in the Treaty of Neuilly (November 1919) and the partitioning of the Ottoman Empire in the Treaty of Sevres (August 1920).

The most pressing issue in Paris, however, was what should be done about Germany.

Wilson’s Fourteen Points

One long-standing peace proposal was the Fourteen Point plan, advanced during the war by President Woodrow Wilson of the United States.

Wilson’s Fourteen Points had been on the table for almost a year, first unveiled in a speech in January 1918. It called for a reduction in armaments in all nations, the lifting of economic barriers, an end to secretive and disruptive alliances and freedom on the high seas.

Wilson’s plan also proposed measures for international negotiation and dispute resolution, facilitated by a newly formed League of Nations.

The Fourteen Points contained no specific punitive measures against Germany, other than the return of captured French and Belgian territory. For this reason, it became popular with the anti-war movement within Germany in the final months of the war.

In 1918, Wilson’s proposal was cited and praised both in the Reichstagand by the Kiel mutineers. The German government’s final decision to surrender was partly based on a belief that Wilson’s Fourteen Points would form the basis of a post-war treaty.

Allied disagreements

Wilson’s plan was not widely supported in France or Britain, however, where attitudes towards Germany were much less conciliatory.

The prevailing attitude in Paris and London was that Germany had been chiefly, if not entirely responsible for the outbreak of the war. For that, many argued, Germany should be held accountable and punished.

These Allied states also called for a reduction in Germany’s ability to make war by dismantling or reducing her military and industrial sectors. The push to castrate Germany’s military capacity came chiefly from the French, who had the most to fear from its eastern neighbour.

At the Paris negotiations, French prime minister Georges Clemenceau argued forcefully for punitive and restrictive measures against Germany. Clemenceau wanted to send Germany’s economy backwards, from a first-world industrial nation into a weak cluster of provinces concerned with agricultural production and small-scale manufacturing.

A punitive treaty

The Treaty of Versailles came to reflect much more of Clemenceau’s punitive approach than Wilson’s conciliatory one. Among its main terms and conditions:

  • Germany lost substantial amounts of territory. She was stripped of all overseas colonies and forced to surrender large amounts of European territory, including some of significant strategic or industrial value. Alsace and Lorraine were returned to France, while other areas were surrendered to Belgium, Lithuania, Czechoslovakia and Poland.
  • The Rhineland, an area of German territory bordering France, was ordered to be demilitarised, as a means of protecting the French border. Another German border region, the Saarland, was occupied and administered by France.
  • Germany was banned from entering into any political union or confederation with Austria.
  • El Alemán Reichswehr (army) was restricted in size. It could contain no more than 100,000 men and it was forbidden from using conscription to fill its ranks. There were also restrictions on the size and composition of its officer class.
  • The German military was subject to other restrictions and prohibitions. Naval vessels were restricted in tonnage while bans were imposed on the production or acquisition of tanks, heavy artillery, chemical weapons, aircraft, airships and submarines.
  • The treaty’s Article 231 (the ‘war guilt clause’) determined that Germany was single-handedly responsible for initiating the war, thus providing a legal basis for the payment of war reparations to the Allies.

German delegates react

The terms of the Treaty of Versailles were formulated without the input of Germany, whose delegates were not permitted to attend the peace negotiations. In May 1919, a German contingent was finally invited to Paris. After being kept waiting for several days, they were presented with the draft treaty.

The German foreign minister, Ulrich von Brockdorff-Rantzau, addressed those at Versailles quite candidly. Brockdorff-Rantzau told them that while his country was prepared to make amends for wartime excesses, the premise that Germany was alone in starting the war or exceeding the rules of war was baseless:

“We are ready to admit that unjust things have been done. We have not come here to diminish the responsibility of the men who have waged war politically and economically or to deny that breaches of the law of nations have been committed… But the measure of guilt of all those who have taken part can be established only by an impartial inquiry, a neutral commission before which all the principals in the tragedy can be allowed to speak, and to which all archives are open. We have asked for such an inquiry and we ask for it once more…

In their hearts, the German people will resign themselves to a hard lot if the bases of peace are mutually agreed on and not destroyed. A peace which cannot be defended before the world as a peace of justice will always invite new resistance. No one could sign it with a clear conscience, for it could not be carried out. No one could venture to guarantee its execution, though this obligation is required by the signing of the treaty.”

German national unity

When news of the treaty reached Germany, it generated a firestorm of public anger. There were few moments of consensus and national unity in Weimar Germany but the response to the Treaty of Versailles was one of them.

Germans had expected a fair and even-handed agreement based on Wilson’s Fourteen Points. Instead, they were handed what they called the “Versailles diktat” – a treaty not negotiated between equals but forced on a war-ravaged and starving people at the point of a gun.

Erich Ludendorff considered the treaty the work of Jews, bankers and plotting socialists. Gustav Stresemann described it as a “moral, political and economic death sentence”. “We will be destroyed,” said Walther Rathenau.

In the Weimar Reichstag, delegates from all political parties except the Independent Social Democratic Party (USPD) rose to condemn the Versailles treaty and the conduct of the Allies. Almost every newspaper in Germany slammed the treaty and screamed for the government to reject it.

To ratify or not ratify?

For two tense months, the Weimar government debated the ratification of the Treaty of Versailles. The issue brought about the demise of Philipp Scheidemann, the Weimar Republic’s first chancellor. Scheidemann resigned rather than ratify the treaty, which he called a “murderous plan”.

President Friedrich Ebert was also opposed to the Versailles treaty. In June, he contacted military commanders and asked whether the army could defend the nation if the government refused to sign the treaty and the Allies resumed the war. Both Paul von Hindenburg and Wilhelm Groener advised the Reichstag that the army lacked material and munitions and could not withstand an Allied offensive or invasion of Germany.

Any refusal to comply with Versailles would also prolong the Allied food blockade. This blockade, which was still being maintained in June 1919, was contributing to thousands of civilian deaths from starvation.

The Treaty accepted

Confronted with this advice, the Reichstag had no alternative but to submit to the Allies. Germany’s delegates signed the treaty on June 28th 1919. It was ratified by the Weimar National Assembly almost a fortnight later (July 9th), passing 209 votes to 116.

For the Social Democratic Party (SPD) and other moderates, acceptance of the Versailles treaty was a necessary measure. It was done reluctantly to prevent more war and bloodshed, an Allied invasion of Germany and the possible dissolution of the German state. Some hoped the terms of the treaty could be renegotiated and relaxed later.

Those in the military and the far right, however, saw it as yet another betrayal. “Today German honour is dragged to the grave. Never forget it!” screamed one nationalist newspaper. “The German people will advance again to regain their pride. We will have our revenge for the shame of 1919!”

Conspiracists on the nationalist right claimed the ratification as more evidence of destructive forces at work in Germany’s civilian government. It was the work of the same “November criminals” who had signed the 1918 armistice.

The Treaty of Versailles – or, more specifically, the question of how Germany should respond to it – would contribute to political divisions for the life of the Weimar Republic.

1. The Treaty of Versailles, drafted in 1919, formally concluded hostilities between the Allies and Germany.

2. Germany was not a party to treaty negotiations but was handed peace terms in May 1919, inviting protest.

3. The treaty was widely opposed within Germany, the government briefly considered refusing to sign and ratify.

4. Faced with a resumption of the war and an Allied invasion, the Weimar government reluctantly ordered the signing of the Treaty of Versailles and organised its ratification by the Reichstag.

5. This acceptance of the treaty outraged nationalist groups, who considered it another example of the Dolchstosselegende. Versailles and its harsh terms contributed to more than a decade of political division in the Weimar Republic.

Citation information
Título: “The Treaty of Versailles”
Authors: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editor: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/treaty-of-versailles/
Date published: September 23, 2019
Date accessed: Today’s date
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The palace

The original residence was primarily a hunting lodge and private retreat for Louis XIII (reigned 1610–43) and his family. In 1624 the king entrusted Jacques Lemercier with the construction of a château on the site. Its walls are preserved today as the exterior facade overlooking the Marble Court.

Under the guidance of Louis XIV (reigned 1643–1715), the residence was transformed (1661–1710) into an immense and extravagant complex surrounded by stylized French and English gardens. Every detail of its construction was intended to glorify the king. The additions were designed by such renowned architects as Jules Hardouin-Mansart, Robert de Cotte, and Louis Le Vau. Charles Le Brun oversaw the interior decoration. Landscape artist André Le Nôtre created symmetrical French gardens that included ornate fountains with “magically” still water, expressing the power of humanity—and, specifically, the king—over nature.

To the east of the palace is the Place d’Armes, a wide plaza that in the 21st century served mainly as a parking lot to accommodate the thousands of tourists who visited Versailles each day. In the centre of the Place d’Armes, facing the Avenue de Paris, is a bronze equestrian statue of Louis XIV. Originally located at the apex of the Court of Honour, the statue was relocated to the Place d’Armes in 2009 after an extensive restoration. To the west is the Gate of Honour, a gilded iron gate and stone balustrade that marks the main entrance to the palace complex. Beyond that lies the broad expanse of the Court of Honour, bounded on the north and south by the Ministers’ Wings, outbuildings constructed in the 1680s to house the king’s secretaries of state.

The Royal Gate, an elaborate gold leaf gate, separates the Court of Honour from the Royal Court at the location where the Louis XIV statue once stood. Unveiled in 2008, the Royal Gate partially re-creates a gate that was designed by Hardouin-Mansart in the 1680s and was destroyed during the French Revolution. Some art historians criticized the Royal Gate as a modern interpretation of the original rather than a true restoration, but it served an undeniably valuable role in directing visitor traffic. Flanking the Royal Court to the south is the Dufour Pavilion, while the Gabriel Pavilion lies to the north. Both areas were extensively remodeled in the 21st century to serve as visitor reception centres. Beyond the Royal Court is the Marble Court, so named for the distinctive black and white marble tiles that adorn the terrace floor. Dozens of marble busts, depicting Roman deities and emperors, adorn the facades overlooking the court, and the central buildings of the palace complex rise around it.

The ground floor of the central building was reserved for key members of the royal family. Located there are the apartments of the dauphin, the dauphine, and the daughters of Louis XV. The private apartments of the queen, Marie-Antoinette, and the living quarters of the captain of the guard are also found on the ground floor. The first floor of the central building houses the lavish apartments of the king and queen as well as numerous salons for entertaining guests and members of court. The Bull’s-Eye Salon, named for its distinctive oval window, was the anteroom where courtiers waited until the king rose. It leads to the bedroom in which Louis XIV died and that Louis XV occupied from 1722 to 1738.

Perhaps the most-famous room in the palace is the Hall of Mirrors (1678–89). The gallery extends more than 230 feet (70 metres) and is characterized by 17 wide arcaded mirrors opposite 17 windows that overlook the gardens below. Glass chandeliers adorn the arched, ornately painted ceiling, upon which Le Brun depicted a series of 30 scenes glorifying the early years of the reign of Louis XIV. Gilded statues and reliefs border its marble walls. The hall is flanked on opposite ends by the equally striking Salon of Peace and Salon of War.

In the north wing, the palace chapel rises above the rest of the grounds. It was begun by Hardouin-Mansart in 1699 and was his last important work. The chapel was completed by de Cotte in 1710, and it hosted daily masses as well as royal weddings and baptisms until 1789. The north wing also contains galleries, salons, and apartments. At the far north end of the wing is the Opéra Royal, built under Louis XV by Ange-Jacques Gabriel. It was first used on May 16, 1770, for the marriage of the dauphin (later Louis XVI) and Marie-Antoinette. The theatre was the site of a lavish banquet for royal guardsmen on October 2, 1789, and the pro-monarchy excesses on display were reported—and likely exaggerated—by the Revolutionary press. Three days later the so-called “women’s march” on Versailles would force Louis XVI to relocate to Paris and spell the end of the palace as a royal residence. The Opéra Royal hosted the National Assembly from 1871 until the proclamation of the Third Republic in 1875, and the Senate met there from March 8, 1876, until the legislature returned to Paris in 1879.

The south wing was nicknamed “the princes’ wing,” as the princes du sang (“princes of the blood”) were given quarters there. That area underwent extensive remodeling in the post-Revolutionary period, and the ground floor is now dominated by the Hall of Congress, where the Chamber of Deputies met from 1876 to 1879. The first floor is almost entirely occupied by the Battles Gallery, which was designed by architects Frédéric Nepveu and Pierre-Léonard Fontaine and was unveiled in June 1837. It traces the military history of France from the reign of Clovis I to Napoleon. Dozens of paintings depict key battles, and the hall contains more than 80 busts of celebrated military leaders.


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