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Machu Picchu

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Machu Picchu es una extraordinaria ciudad antigua de piedra a lo largo del Camino Inca en Perú y forma uno de los sitios históricos más famosos del mundo.

Historia de Machu Picchu

Se cree que fueron construidas por el pueblo Inca Yupanqui en algún momento de mediados del siglo XV para el entonces emperador Pachacuti, las ruinas de Machu Picchu se encuentran en lo alto de una montaña de granito. El alto nivel de ingeniería y construcción empleado por los incas, como el hecho de que cada piedra en el sitio encaja a la perfección, explica el increíble estado de conservación de Machu Picchu.

Se cree que tiene una población de poco menos de 1000 personas, muchas de las cuales eran inmigrantes, el sitio era principalmente para el disfrute y el placer del emperador. La especulación pasada ha incluido teorías como que Machu Picchu era una ciudad mayoritariamente femenina y que fue construida como un último intento de los incas para preservar su cultura. La primera de estas teorías se debió al hecho de que, de los cien esqueletos encontrados en los cincuenta cementerios de Machu Picchu, inicialmente se creía que el 80% eran mujeres, aunque esto ha sido refutado desde entonces.

Los animales fueron traídos aquí para comer y pieles, principalmente llamas, alpacas y conejillos de indias, y las terrazas circundantes se habrían utilizado para cultivar alimentos. Estas fueron una hazaña impresionante de ingeniería dada la ubicación del sitio: la ubicación de Machu Picchu significó que recibió altos niveles de lluvia, por lo que se tuvo que construir un drenaje adicional en el suelo.

El sitio nunca fue descubierto por los españoles y fue recuperado gradualmente por el crecimiento de la jungla. Se cree que podría haber sido redescubierto a mediados del siglo XIX, pero al explorador estadounidense Hiram Bingham generalmente se le atribuye el descubrimiento del sitio en 1911. Bingham dirigió varias expediciones más al sitio en los años siguientes, y las excavaciones continuaron durante todo el siglo XX.

Machu Picchu hoy

El sitio es mundialmente famoso, y con razón: incluso el viajero más hastiado se queda sin aliento con la ciudad que aparece en las nubes. Sin embargo, Machu Picchu corre cada vez más el riesgo de sobreturismo, ya que ahora se permite visitar el sitio hasta 6000 visitantes por día. El turismo responsable es muy importante: si desea visitar, deberá reservar un lugar con mucha anticipación o se arriesgará a decepcionarse.

El sitio es grande y hay mucho que explorar; asegúrese de obtener la vista completa subiendo a Huayna Picchu. Deberá reservar con anticipación, pero las vistas son fabulosas y ayudan a comprender el enorme sitio y su diseño. Otros aspectos destacados incluyen la piedra Intihuatana, que indica con precisión la posición del sol, y la Tumba Real, que tenía más de 100 esqueletos excavados en ella.

Algunas de las estructuras más impresionantes de Machu Picchu incluyen el Templo del Sol semicircular, el Templo de las Tres Ventanas, el mausoleo y el cementerio superior. Hay varios senderos alrededor del sitio que son buenas caminatas si no ha llegado por el Camino Inca.

A partir de 2019, debe ingresar con una guía; algunos pueden encontrarlo molesto, pero en realidad es muy beneficioso en términos de comprender la importancia del sitio.

Llegando a Machu Picchu

Machu Picchu se encuentra al final del famoso Camino Inca, una agotadora caminata de 40 km por las montañas andinas. Normalmente tarda 4 días en completarse y debe tener un permiso. Puede hacerlo a través de una agencia de viajes o por su cuenta. Muchos consideran que vale la pena el esfuerzo: llegar a Machu Picchu al amanecer es una experiencia mágica y hace que la caminata parezca extremadamente valiosa.

También es posible tomar el tren de Cusco a Aguas Calientes, que es la opción que la mayoría de los visitantes eligen; estará ocupado, pero no es agotador físicamente.


Machu Picchu: hechos e historia

Machu Picchu es un sitio Inca del siglo XV ubicado en una cresta entre las montañas Huayna Picchu y Machu Picchu en Perú. Se encuentra a 7,970 pies (2,430 metros) sobre el nivel del mar en la ladera oriental de los Andes y tiene vista al río Urubamba cientos de pies más abajo.

La excelente conservación del sitio, la calidad de su arquitectura y la impresionante vista de las montañas que ocupa han convertido a Machu Picchu en uno de los sitios arqueológicos más famosos del mundo en la actualidad. El sitio cubre 80.000 acres (32.500 hectáreas). Los campos en terrazas en el borde del sitio alguna vez se usaron para cultivos, probablemente maíz y papas.

En 1911, el explorador Hiram Bingham III, profesor de la Universidad de Yale, visitó el sitio y publicó su existencia por primera vez. Lo encontró cubierto de vegetación, gran parte de la cual ahora ha sido eliminada. Las construcciones se hicieron sin argamasa (típico de los incas), sus piedras de granito extraídas y cortadas con precisión.

Cuando Bingham descubrió el sitio, en realidad estaba buscando Vilcabamba, la última capital de los incas antes de su derrota final a manos de los españoles en 1572.

El explorador encontró Machu Picchu en gran parte intacto, aparentemente nunca había sido visitado por los conquistadores españoles. De hecho, la única referencia al sitio en todos los documentos españoles es una mención de la palabra & ldquoPicchu & rdquo en un documento de 1568, el texto implica que perteneció al emperador Inca.


La historia de Machu Picchu es compleja y fascinante, y antes de llegar a la Ciudad Perdida de los Incas, es posible que le interese conocerla. Este sitio no solo es un vestigio impresionante de la civilización Inca, también es uno de los sitios arqueológicos más importantes del mundo. No debería sorprendernos cuántos viajeros planean excursiones de senderismo para llegar a la ciudad perdida, pero ¿cuántos de ellos saben lo que están viendo? Un poco de historia puede ser de gran ayuda para mejorar su visita a Machu Picchu.

Un hecho increíble sobre Machu Picchu es que, aunque fue construido en la década de 1400, apenas se conocía fuera de la región hasta 1911. Un profesor estadounidense llamado Hiram Bingham encontró el sitio a pesar del hecho de que los incas hicieron un trabajo minucioso para mantener en secreto el ciudad perdida, que se encuentra a casi 8.000 pies sobre el nivel del mar. Una vez ocurrido este descubrimiento, se descubrió una gran cantidad de información sobre la historia de Machu Picchu. Se encontraron 135 esqueletos en el sitio y más de 100 eran mujeres. Los arqueólogos han especulado que Machu Picchu era un templo o santuario para sumos sacerdotes y mujeres que han sido referidas como Vírgenes del Sol, aunque investigaciones más recientes han convencido a muchos de que fue construido como una propiedad para el emperador Inca Pachacuti, quien gobernó desde 1438 hasta 1471 o 1472.

Hay muchos aspectos intrigantes de la historia de Machu Picchu, siendo uno de los más fascinantes el período relativamente pequeño de su uso. Este intrincado y hermoso complejo fue construido en el apogeo del Imperio Inca, pero estuvo en uso por menos de 100 años; alrededor de la época de la conquista española del Perú, a principios del siglo XVI, Machu Picchu fue abandonado. Después de su redescubrimiento, fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983, y los visitantes no han dejado de llegar desde entonces, ya que los picos icónicos de Machu Picchu se encuentran entre los sitios arqueológicos más deslumbrantes del mundo.

Este sitio ha ayudado a los historiadores a aprender más sobre la civilización Inca. Los arqueólogos han dividido todas las secciones del sitio en tres categorías: religiosas, agrícolas y urbanas. Si contrata un guía durante su viaje a Machu Picchu, siempre sabrá lo que está mirando. Ejemplos de algunos elementos del sitio más grande incluyen el Gran Templo Central, conocido por su intrincada mampostería. Muy cerca se encuentra el Templo del Sol donde se encuentra la mejor mampostería de todo el sitio arqueológico. Cuando visite Machu Picchu, prepárese para subir escalones que revelan vistas asombrosas de todo el valle.

Otro hecho histórico interesante que quizás salvó detalles importantes sobre la civilización Inca es el hecho de que los conquistadores españoles nunca encontraron Machu Picchu. Si bien los españoles fueron responsables del saqueo de muchos otros sitios incas, este sitio más sagrado permaneció en secreto. A lo largo de los siglos, gran parte del sitio quedó cubierto de maleza. Si bien era conocido por la población local, no fue descubierto para el resto del mundo hasta 1911 cuando un niño de 11 años llevó al profesor Bingham al sitio. Bingham llamó a su libro sobre las ruinas La ciudad perdida de los incas; es una lectura fascinante antes de un viaje a Perú si desea llegar bien versado en la historia de Machu Picchu.


Historia 101: Machu Picchu

Machu Picchu es un testimonio del poder y el ingenio del imperio Inca. Construido sin el uso de mortero, herramientas de metal o la rueda, Machu Picchu se erige como una maravilla arqueológica del mundo antiguo. Pero, ¿por qué fue construido y desierto?

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Acerca de Hiram Bingham y amp Machu Picchu Discovery

Se sabe que Hiram Bingham, descendiente de misioneros, fue el hombre que fundó Machu Picchu para el mundo contemporáneo y la ciencia moderna. Era un historiador norteamericano nacido en Honolulu, Hawái, que en 1907 impartió el curso de Historia y Geografía de Sudamérica en la Universidad de Yale. Posteriormente fue elegido como delegado de su país al Primer Congreso Científico Panamericano realizado en Chile en 1908.

Por esa época inició sus actividades como explorador realizando un viaje a caballo de Caracas a Bogotá, siguiendo el camino de Simón Bolívar. Luego siguió el antiguo camino comercial colonial de Buenos Aires a Lima, llegando a esta zona andina en 1909 es en ese año cuando desde Abancay inició su primera exploración hacia Choquekirau, tratando de encontrar la última Capital Inca. Para ese entonces se habían creado muchos mitos sobre la posibilidad de encontrar los "tesoros de Inkas" que según la tradición se habían llevado Manko Inka es su retiro a Willkapanpa (willka = sagrado, panpa = llano su forma española es "Vilcabamba") por eso era tan común en esa época encontrar buscadores de tesoros dispuestos a llegar a esta última morada de Inkas. Esa misma intención movió a Bingham a estudiar crónicas e incluso a visitar archivos españoles, y posteriormente en 1911 a regresar al Perú con el objetivo de realizar estudios de geología y botánica, y seguro, también para intentar encontrar Willkapanpa.

En Qosqo, Albert Giesecke, compatriota suyo y rector de la Universidad local lo había puesto en contacto con Braulio Polo y la Borda, dueño de Mandor. Ese casero local le dijo a Bingham que en la colina frente a su propiedad había construcciones antiguas cubiertas de vegetación donde con frecuencia se perdía ganado y además, le presentó a Bingham a Eduardo Lizarraga, un arrendatario de tierras de cultivo que vive en la zona desde los años 70 del siglo XIX. , que había visto los edificios.

El 23 de julio de 1911 Bingham se presentó en Mandor junto con un policía, el sargento Carrasco, quien lo escoltó por orden del prefecto de Qosqo, Juan José Núñez. Encontraron en su choza al campesino Melchor Arteaga quien le contó a Bingham sobre la existencia de dos sitios Inca llamados Machu Picchu y Huayna Picchu que ese mismo campesino fue contratado por Bingham para ser el guía para llegar a la Ciudad Inca.

Al día siguiente, después de examinar el campo, decidieron subir por el sector donde hoy se encuentra el camino zigzagueante. Pasado el mediodía llegaron a otra choza donde encontraron a Anacleto Álvarez y Toribio Recharte, dos humildes campesinos que junto a sus familias vivían en la zona y cultivaban las terrazas agrícolas prehispánicas. Después de un breve descanso, proporcionaron a un niño como guía para Bingham con el fin de tener un primer vistazo de los edificios Inkan que estaban completamente cubiertos de vegetación enmarañada. Fue así como Bingham, a sus 35 años, tropezó con Machu Picchu un hecho fortuito que puso de manifiesto un gran “descubrimiento”. Posteriormente continuó con su viaje llegando incluso hasta Rosaspata, Ñust’a Hisp’ana, Pampaconas y Espiritu Pampa lugares que aparentemente no atrajeron tanto al explorador.

Casi inmediatamente después de su primera exploración, regresó a los Estados Unidos en busca de apoyo económico que le fue otorgado por la Universidad de Yale y la National Geographic Society. Posteriormente, el gobierno peruano en Lima frente a la solicitud de Bingham para ejecutar obras en Machu Picchu, mediante ley dictada el 31 de octubre de 1912, lo autorizó para realizar sus obras proyectadas.

Según el artículo cuarto de esa autorización Bingham podía sacar libremente del país todas las piezas obtenidas durante sus exploraciones, pero con el compromiso de devolverlas a la simple petición del Perú. Autorización en nombre de la “etiqueta internacional” que violó algunas normas legales y causó daños irreparables al patrimonio cultural del Perú.


¿Cuál es la altitud de Machu Picchu?

Lo que muchos viajeros no saben inicialmente es que Machu Picchu tiene una altitud significativamente menor que Cusco, a pesar de que solo los separan unas 50 millas (80 kilómetros).

Altitud Machu Picchu: 2.430 metros (7970 pies) sobre el nivel del mar

Aquí, a menor altitud en una región más tropical donde las tierras altas se encuentran con el Amazonas, el clima es más templado que en Cusco.

Clima Machu Picchu: Generalmente cálido y húmedo durante el día y fresco durante la noche. Las temperaturas oscilan entre 52 y 81 grados Fahrenheit (11 y 27 grados Celsius). Esta zona es normalmente lluviosa (1955 mm), especialmente entre noviembre y marzo.


¿Para qué fue Machu Picchu? Explicación de las cinco teorías principales

Las ideas populares incluyen un retiro real y un monumento sagrado.

Ubicada en la cima de una montaña en Perú, la ciudad inca de Machu Picchu, del siglo XV, había permanecido en el olvido durante siglos, hasta que el arqueólogo Hiram Bingham comenzó a excavar las ruinas hace cien años esta semana.

Ahora uno de los destinos turísticos más populares del mundo, el propósito original de Machu Picchu aún se desconoce, aunque muchos arqueólogos creen que están más cerca de encontrar una respuesta. (Haga una prueba de Machu Picchu).

Estas son algunas de las principales teorías sobre Machu Picchu propuestas, y en algunos casos refutadas, en el siglo transcurrido desde su "redescubrimiento".

1) Machu Picchu fue la última ciudad inca

Durante su vida, Bingham, de la Universidad de Yale, tenía dos teorías sobre el propósito de Machu Picchu. El primero, que fue el lugar de nacimiento de la sociedad Inca, se produjo cuando fue llevado al sitio por agricultores locales en 1911.

Más tarde, Bingham modificó esa teoría y sugirió que el sitio también era la legendaria "ciudad perdida" de Vilcabamba la Vieja, donde el último de los gobernantes incas independientes libró una larga batalla contra los conquistadores españoles en el siglo XVI.

Sin embargo, Bingham se equivocó en ambos aspectos. Los arqueólogos ahora saben que el "último refugio" real estaba ubicado en Espíritu Pampa, un sitio selvático a unas 80 millas (130 kilómetros) al oeste de la capital inca de Cusco (ver mapa).

Irónicamente, Bingham visitó Espíritu Pampa en 1911, pero decidió que el sitio era demasiado pequeño y no lo suficientemente grande para ser la ciudad legendaria.

Excavaciones posteriores en la década de 1960 y un extenso mapeo en la década de 1980 por Vincent Lee, un arquitecto y explorador andino con sede en Colorado, revelaron que Espíritu Pampa era mucho más grande de lo que pensaba Bingham.

"Resulta que había entre 400 y 500 edificios en el sitio, pero Bingham solo había visto unos 20", dijo Lee.

Los pueblos indígenas que Bingham encontró en Espíritu Pampa tenían un nombre alternativo para el sitio: Vilcabamba Grande.

Esto debería haber sido una pista para Bingham de que el sitio era mucho más grande e importante de lo que estaba viendo, sugirió Lee.

Bingham "había encontrado el último refugio del Inca que estaba buscando, pero no era tan elegante como esperaba".

2) Machu Picchu era un convento sagrado

Bingham también especuló que Machu Picchu podría haber sido un templo dedicado a las Vírgenes del Sol, una orden sagrada de mujeres elegidas dedicadas al dios sol inca, Inti.

Esta teoría se basó en gran parte en docenas de esqueletos que el equipo de Bingham encontró enterrados en el sitio. El osteólogo estadounidense George Eaton dijo a principios del siglo XX que los restos eran casi todos de mujeres.

"Creo que la idea de Bingham de Vilcabamba [la última ciudad inca] fue lo primero, porque eso es lo que estaba buscando activamente", dijo John Verano, antropólogo de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans.

"La idea de Virgins probablemente surgió más tarde, cuando vio los resultados de Eaton".

Esta teoría también fue desacreditada en 2000, cuando Verano, entonces en Yale, examinó los restos y descubrió que los esqueletos eran aproximadamente la mitad de machos y la mitad de hembras. El análisis de Verano se basó en diferencias esqueléticas entre los géneros que no se conocían durante la época de Eaton.

Verano cree que Eaton pudo haber sido engañado por el tamaño relativamente diminuto de la gente andina, que por lo general es más baja y menos robusta que los esqueletos europeos y africanos con los que Eaton habría estado más familiarizado.

"Probablemente vio los huesos pequeños y supuso que debían ser hembras", dijo.

Curiosamente, Eaton señaló correctamente que algunos de los esqueletos de Machu Picchu pertenecían a bebés y niños. Pero en lugar de verlos como evidencia que contradice la teoría de Bingham, atribuyó los restos del niño a "indiscreciones" de algunas de las santas vírgenes, dijo Verano.

Los arqueólogos ahora generalmente están de acuerdo en que los esqueletos en Machu Picchu no eran los de las sacerdotisas incas, sino más bien ayudantes que fueron traídos de todo el Imperio Inca para servir en el sitio.

"Si pensaba en Machu Picchu como un hotel real o un condominio de tiempo compartido para el emperador Inca y sus invitados, entonces este era el personal que cocinaba la comida, cultivaba las cosechas y limpiaba el lugar", dijo Verano.

3) Machu Picchu fue un retiro real

La interpretación de Verano de los esqueletos de Machu Picchu es consistente con una de las teorías más populares sobre el sitio: que fue el retiro real del emperador Inca Pachacuti del siglo XV.

Según esta idea, Machu Picchu era un lugar para Pachacuti y su corte real, o panaca, para relajarse, cazar y entretener a los invitados.

"Los miembros de la panaca de Pachacuti pueden haber vivido allí durante el año durante unos días, semanas o meses", dijo Guillermo Cock, un arqueólogo de Lima que también ha recibido financiamiento del Comité de Investigación y Exploración de la National Geographic Society. (La Sociedad es propietaria de National Geographic News).

La teoría de la "propiedad real", propuesta por primera vez en la década de 1980, se basa en gran medida en un documento español del siglo XVI que se refería a una propiedad real llamada Picchu, que fue construida en la misma área general que Machu Picchu.

4) Machu Picchu fue una recreación del mito de la creación inca

Otros eruditos han especulado que los incas tenían un propósito más espiritual en mente cuando construyeron Machu Picchu.

Un estudio de 2009 de Giulio Magli, astrofísico del Instituto Politécnico de Milán, Italia, postuló que el sitio era una versión reducida de un paisaje mítico de la religión inca.

Según Magli, Machu Picchu era un lugar de peregrinaje donde los fieles podían revivir simbólicamente un viaje desgarrador supuestamente realizado por sus antepasados. Esa caminata comenzó en el lago Titicaca de Bolivia y continuó debajo de la tierra antes de emerger en un lugar cercano a Cusco.

5) Machu Picchu fue construido para honrar un paisaje sagrado

Según otra teoría, propuesta por el arqueólogo y antropólogo Johan Reinhard en su libro de 1991 Machu Picchu: Explorando un antiguo centro sagrado, Machu Picchu ocupaba un lugar especial en el "paisaje sagrado" del Inca.

Por ejemplo, Machu Picchu está construido sobre una montaña que está casi completamente rodeada por el río Urubamba, que los incas llamaron Vilcamayo o río sagrado.

Reinhard también señaló que la salida y puesta del sol, cuando se ve desde lugares específicos dentro de Machu Picchu, se alinea perfectamente con montañas de importancia religiosa durante los solsticios y equinoccios. Los incas creían que el sol era su antepasado divino.

"Es un ejemplo de cosmología entrelazada con un paisaje sagrado que es virtualmente único en los Andes. [Y] que adquiere un grado de sacralidad porque combina la Tierra y el cielo, que también se combinan en el pensamiento inca", dijo Reinhard, quien también es un explorador residente de National Geographic.

Si bien la mayoría de las teorías sobre Machu Picchu enfatizan un aspecto utilitario o espiritual del sitio, Reinhard y otros estudiosos dicen que las dos ideas no tienen por qué ser mutuamente excluyentes. (Vea las fotos de Machu Picchu enviadas por fanáticos de National Geographic).

"Probablemente fue un [retiro] real. Pero decir que es un retiro. No me dice por qué está donde está, y por qué se hicieron tantos esfuerzos para construirlo", dijo Reinhard.

El arqueólogo peruano Cock señaló que, a diferencia de muchas culturas actuales, los incas no distinguían entre iglesia y estado, por lo que la noción de que un sitio podría tener un doble propósito no habría sido inusual.

"Para los incas, las dos ideas estaban integradas", dijo. "Cualquier lugar donde viviera el emperador era sagrado, porque él era sagrado".


Teorías modernas

La investigación moderna ha continuado modificando, corrigiendo y moldeando la leyenda de Machu Picchu. La investigación realizada por John Rowe, Richard Burger y Lucy Salazar-Burger indica que en lugar de ser un bastión defensivo, Machu Picchu fue un refugio construido por y para el gobernante inca Pachacuti. Burger ha sugerido que fue construido para las élites que desean escapar del ruido y la congestión de la ciudad.

Brian Bauer, un experto en civilización andina en la Universidad de Illinois en Chicago y un becario de National Geographic, dice que Machu Picchu, que fue construido alrededor del año 1450 d.C., era, de hecho, relativamente pequeño para los estándares incas y mantenía solo entre 500 y 750 personas. .

Una cosa es cierta, dice Bauer, la evidencia arqueológica deja en claro que los incas no eran las únicas personas que vivían en Machu Picchu. La evidencia muestra, por ejemplo, diversos tipos de modelado de cabezas, una práctica asociada con los pueblos de las regiones costeras, así como en algunas áreas de las tierras altas. Además, en el sitio se han encontrado cerámicas elaboradas por una variedad de pueblos, incluso algunos de lugares tan lejanos como el lago Titicaca.

"Todo esto sugiere que muchas de las personas que vivieron y murieron en Machu Picchu pueden haber sido de diferentes áreas del imperio", dice Bauer.

En cuanto a la agricultura, los residentes de Machu Picchu probablemente hicieron uso de las grandes terrazas que lo rodean. Pero los expertos dicen que estas terrazas por sí solas no podrían haber sostenido la población estimada del día y que lo más probable es que la agricultura también se llevara a cabo en las colinas circundantes.

El Dr. Johan Reinhard, un explorador residente de National Geographic, ha pasado años estudiando sitios ceremoniales incas en altitudes extremas. Ha recopilado información de fuentes históricas, arqueológicas y etnográficas para demostrar que Machu Picchu fue construido en el centro de un paisaje sagrado.

Machu Picchu está casi rodeado por el río Urubamba, que aún hoy es venerado por la gente de la región. Las montañas que acunan el sitio también son importantes accidentes geográficos sagrados. "En conjunto, estas características han significado que Machu Picchu formó un centro geográfico cosmológico, hidrológico y sagrado para una vasta región", dice Reinhard.


Precolombino

Los estudiosos han estimado que Machu Picchu fue construido alrededor de 1450 A.D. Esto coloca la construcción del sitio bajo el gobierno de Pachacútec, quien también fue responsable de la construcción de Sacsayhuaman, así como de muchas otras estructuras y complejos urbanos incas notablemente importantes, y de expandir las fronteras del limitado estado inca más allá de los límites de las tierras altas del sur. convirtiéndolo en el Imperio por el que los Incas son conocidos. De hecho, se ha sugerido que el sitio en sí era una propiedad de Pachacútec. privado propiedad - parte de las "propiedades reales" que fueron asignadas a las familias incas gobernantes o panacas sobre el ascenso de un miembro al "trono".

Machu Picchu estaba lejos de ser un lugar secreto y por lo tanto definitivamente no era la “ciudad perdida” que buscaban los españoles. Su ubicación geográfica y posición estratégica convirtieron el lugar en una puerta de entrada principal para conectar las tierras altas alrededor de la región inmediata de Cusco con las tierras bajas y la selva tropical. Como es bien sabido, gran parte del éxito del estado Inca se basó en su capacidad de fomentar el comercio entre puestos distantes de los Andes, dominando así el control ecológico de lo que se ha llamado un "archipiélago vertical", es decir, las capas altitudinales variables. de producción que conforman los Andes - y por lo tanto garantizando el acceso a múltiples productos provenientes de diferentes regiones. Por lo tanto, se consideró crucial construir un sitio que representara la centralización política, las prácticas religiosas organizadas, la producción sistematizada de cultivos y, al mismo tiempo, proporcionara alojamiento semipermanente y permanente a las comunidades en tránsito y colonización, en una ubicación tan fundamental.

Las terrazas agrícolas que alguna vez fueron utilizadas por los incas se pueden ver en el camino a Machu Picchu.
Foto de Richard Vignola / Flickr

los La construcción del sitio sigue siendo motivo de controversia.. Si bien se han desplegado muchas historias para explicar los logros arquitectónicos e hidráulicos de Machu Picchu, lo que parece indiscutible es el uso de comunidades tributarias de regiones vecinas movilizadas estacionalmente para transportar gran parte de la piedra utilizada en el proceso de construcción. Esta piedra es principalmente de grafito blanco y proviene de canteras ubicadas unos cientos de metros por debajo de la ubicación real del complejo. La piedra se moldeó con instrumentos de bronce y se pulió con arena, lo que hizo que el proceso fuera más exigente en mano de obra.

Tours a Machu Picchu:

Machu Picchu a su llegada, antes del proceso de limpieza.
Fotografía de Hiram Bingham, 1911

Como también es bien sabido, la producción y la religión estaban —y algunos dirían que todavía lo están— íntimamente ligadas. Por lo tanto, no es de extrañar que otro uso importante de Machu Picchu fuera la adoración. El sitio también conserva signos claros de haber sido utilizado como un santuario importante. Los eruditos indican que las mujeres especiales, llamadas acllas- se criaron y educaron en Machu Picchu y permanecieron allí dedicados a complementar las actividades agrícolas con el marco espiritual tan necesario. De hecho, de los 135 cadáveres humanos recuperados del trabajo arqueológico, más de cien pertenecían a mujeres aparentemente jóvenes.

Esto también indica que las poblaciones estacionales no estuvieron tan presentes durante las épocas de declive y abandono final del complejo, algo que plantea más preguntas que respuestas. Los especialistas nuevamente especulan que las propiedades reales enfrentaron un declive cuando murió el Inca gobernante, y tal fue el destino de Machu Picchu. Hacia el final del gobierno de Pachacútec (1471) y el surgimiento de Túpac Inca Yupanqui (1471-1493), miembro de una rivalidad panaca, Machu Picchu fue progresivamente abandonada y quedó únicamente como lugar de retiro para miembros de la familia de Pachacútec. En este punto, el sitio perdió gradualmente preeminencia en medio de los puestos comerciales y de culto del estado Inca. Por la época de la llegada de los conquistadores españoles poco se sabía sobre la importancia que alguna vez tuvo Machu Picchu, y su memoria se perdió en la narrativa de la conquista del Perú.


Breve historia de Machu Picchu

Después de la conquista del Perú por los españoles, el rebelde Inca Manco Capac II se escapó en secreto de Cusco en la noche y se retiró al noroeste más allá de Ollantaytambo y en las profundidades de la selva donde estableció un pueblo llamado Vilcabamba. Fue desde esta base que el último de los incas atacó a los españoles en Cusco durante los siguientes 36 años. En 1572, los españoles finalmente perdieron la paciencia y organizaron una brutal invasión contra la resistencia inca. Atacaron Vilcabamba y finalmente llevaron al último Inca Tupac Amaru (heredero y medio hermano de Manco) de regreso a Cusco encadenado donde fue ejecutado en la Plaza de Armas. Muchos de sus posibles herederos y familiares fueron ejecutados o dispersados, poniendo fin a la dinastía Inca para siempre. Con el tiempo, la ubicación del pueblo abandonado de Vilcabamba quedó en el olvido, salvo algunos mapas ambiguos y pistas que dejaron algunos cronistas españoles.

Hiram Bingham, doctor en filosofía e historia en la Universidad de Yale, quedó fascinado con la arqueología inca y las historias de ciudades perdidas cuando visitaba Perú en 1909 mientras seguía los pasos de Simón Bolívar (el gran libertador de América del Sur). Regresó al Perú en 1911 con una expedición de siete hombres patrocinada por la Universidad de Yale y la National Geographical Society.

Dejando Cusco en julio de 1911, Bingham y su equipo partieron en dirección a la jungla, bajando por el Valle de Urubamba. Bingham había pasado un tiempo anteriormente en Lima leyendo los numerosos manuscritos en español. Estaba convencido de que ciudades perdidas, ruinas incas y tesoros posiblemente innombrables se encontraban en algún lugar de esta parte del Perú. Casi de inmediato, el grupo descubrió un sitio Inca importante al que llamaron Patallacta (también llamado Llactapata). Esta ruina se puede encontrar al inicio del Camino Inca en el cruce del río Cusichaca y Vilcanota. Bingham y sus compañeros siguieron viajando.

El 23 de julio de 1911, sólo una semana después de la expedición, el grupo acampó en Mandorpampa, unos kilómetros más a lo largo del valle del río Vilcanota que el actual pueblo de Aguas Calientes. Por casualidad empezaron a hablar con Melchor Artega, el dueño de una hacienda local. A Bingham le dijeron que había unas hermosas ruinas en lo alto de las colinas al otro lado del río y Artega estaba dispuesto a llevarlas allí. Al día siguiente llovió y solo Bingham tuvo el entusiasmo de escalar la ladera empinada de la montaña, acompañado de Artega.
Para su sorpresa en la cima, fue recibido por dos lugareños, Toribio Richarte y Anacleto Álvarez, quienes habían estado viviendo en la ladera de la montaña durante algunos años para evitar a la policía y los recaudadores de impuestos. Después de un breve descanso, los hombres llevaron a Bingham al sitio antiguo.

“Pronto me encontré ante los muros en ruinas de edificios construidos con algunas de las mejores obras de piedra de los incas. Era difícil verlos ya que estaban parcialmente cubiertos por árboles y musgo, el crecimiento de los siglos, pero en la densa sombra, escondidos en matorrales de bambú y enredaderas alternas, se podían ver, aquí y allá, muros de sillares de granito blanco cuidadosamente cortados. y exquisitamente ajustados (.). Me quedé realmente sin aliento ''.
Extract from 'The Lost City of the Incas' by Hiram Bingham

Bingham believed that he'd stumbled across the rebel Inca's last strong hold and that Vilcabamba had at last been found. This 'discovery' stood unchallenged for the next 50 years until Bingham's mistake was affirmed by Gene Savoy in 1964, when he discovered what most people agree are the true ruins of Vilcabamba at Espiritu Pampa, 4 or 5 days hard trek further into the jungle. Ironically Hiram Bingham actually found part of these ruins during his 1909 expedition, but considered them unimportant.

Having succeeded in raising sufficient sponsorship, Bingham returned to Machu Picchu the following year to commence the huge task of clearing the ruins of vegetation - a job that took 3 years. During this time many ceramics, stone objects and bones were found and taken back to the United States. Construction of a railway began in 1913 finally reaching Aguas Calientes in 1928. The road up to the ruins was completed in 1948 and inaugurated by Bingham himself. In 1981 a 325 km2 area around Machu Picchu was declared a Historical Sanctuary by the Peruvian Government, and given the status of a World Heritage site by UNESCO in 1983.

So if Machu Picchu wasn't the lost city of Vilcabamba, what was it? Its location certainly wasn't known of by the Spanish at the time of the conquest and concealing an entire populated region from them, many of whom had allies among the Incas, would have been impossible.
The only plausible explanation is that the Incas, during the time of the Spanish conquest, did not know of it either! For some reason the city and its region were abandoned before the arrival of the conquistadors and its memory erased even to the Incas.
Archaeologists agree that the style of Machu Picchu's buildings is "late imperial Inca" placing it within the reign of the Inca Pachacutec. Pachacutec was responsible for the defeat of the Chanca invasion from the north, an event that took place in 1438 and marked the beginning of the great Inca expansion.

Based on our previous conclusion that Machu Picchu was abandoned before the arrival of the Spaniards, this leaves a space of less than 100 years for it to have been constructed, populated, deserted and forgotten about. Although nearly all leading archaeologists agree on this time scale it is still quite difficult to believe. The purpose of Machu Picchu and the reason for its subsequent abandonment is still very much a mystery and inspiration for as many stories as there are tour guides (or guide books for that matter).

The more recent view is that, rather than being seen in isolation, Machu Picchu formed the ceremonial and possibly administrative centre of a large and populous region. The many trails leading to Machu Picchu tend to support this. Recent evidence presented by the archaeologist J.H.Rowe suggest that Machu Picchu was simply built as a 'royal estate' for the Inca Pachacutec and populated by his own ayllu or family clan. The location was probably chosen for its unique position surrounded by the jungle and the important mountains of Salkantay, Pumasillo and Veronica, and overlooking the Vilcanota River, a position which in the Inca religion would have been considered sacred. In fact the Inca Trail leading to Machu Picchu may well have been considered not just a road, but a route of pilgrimage to this sacred centre.

Machu Picchu could also have served several secondary purposes at once, including a look-out post guarding the route to Cusco from the Antisuyo or Amazon Basin, or as a protected source of coca used in every aspect of Inca religion including its use in sacrifice, divination and medicine.
When you stand in Machu Picchu and look around you it's not difficult to feel the energy that its location possesses. If we feel awe-inspired by the presence of the mountains, the jungle and the gushing white water of the Vilcanota River below us, it doesn't seem too hard to comprehend that the Incas, who lived with the utmost respect for the beauty of their surroundings including the worship of the mountains, rocks, water, rivers and the sun, moon and stars, felt that Machu Picchu was a very special and sacred place as well.
Evidence suggest that Machu Picchu, with its 200 or so buildings, had a permanent population of about 1000 people.

The abandonment of Machu Picchu may simply be explained by the death of Pachacutec and the construction of a new 'royal estate' for the next Inca, as was the custom. Other scholars suggest that the city's water supply may have dried up.
During your guided tour of the ruins you will no doubt hear some of the more interesting stories of the city's purpose including being a last refuge for Cusco's Virgins of the Sun (Inca nuns) or the location where the mythical first Inca, Manco Capac, emerged from a sacred cave with his brothers and sisters. It all makes good listening . and who knows, it may even be true!

For more in depth reading try:-
Conquest of the Incas by John Hemming, London 1970. A history book that has you captivated like an adventure novel. Muy recomendable.
Lost city of the Incas by Hiram Bingham, New York 1972. A bit dated in his theories but still an interesting read.
The Sacred Center by Johan Reinhardt, Nuevas Imagenes 1995. Up to date information by well known archaeologist.



Comentarios:

  1. Reynaldo

    Bravo, creo que este es el pensamiento admirable

  2. Wendell

    ¡¡¡no está mal!!!

  3. Faurr

    Buena idea



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