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Mitsubishi A6M2

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La compañía Mitsubishi Jukogyo comenzó a producir el caza Mitsubishi A5M4 para la Fuerza Aérea Japonesa en 1934. Tres años más tarde, el diseñador, Jiro Horikoshi, comenzó a trabajar en una versión mejorada, el Mitsubishi A6M2. El avión realizó su primer vuelo el 1 de abril de 1939.

El Mitsubishi A6M2, apodado el Zero, tenía una velocidad máxima de 332 mph (534 km) y tenía un alcance de 1.930 millas (3.105 km). Tenía 29 pies 9 pulgadas (9,15 m) de largo con una envergadura de 39 pies 4 pulgadas (12,10 m). El avión estaba armado con 2 ametralladoras y podía transportar 264 libras (120 kg) de bombas.

El Zero fue el principal avión de ataque utilizado en Pearl Harbor y en las primeras etapas de la Guerra del Pacífico dominó los cielos. Un gran número fue derribado durante la Batalla de Midway y gradualmente fue superado por los últimos aviones aliados. Durante la Segunda Guerra Mundial, Mitsubishi A6M2 produjo 11.283 de estos aviones.


Mitsubishi A6M cero (1939)

Conocido popularmente como el "Zero", el Mitsubishi A6M era el caza basado en portaaviones más capaz del mundo en el momento de su aparición, superando en rendimiento a todos los contemporáneos terrestres. Últimamente superado, permaneció en servicio hasta el final de la guerra. Este A6M2 estaba en fuerza con el segundo Sentai, el primer Koku Kentai y estaba operando desde el portaaviones Hiryu durante la Batalla de Midway en junio de 1942. En el transcurso de la batalla, la IJN colocó grandes formaciones de cazas Zero para protección, pero estos no pudo evitar la pérdida de cuatro portaaviones japoneses por parte de la Flota del Pacífico de EE. UU.

La creación del prolífico diseñador Jiro Horikoshi, el Mitsubishi A6M (nombre de informes de los aliados "Zeke") fue planeado como un reemplazo para el caza portaaviones A5M de la misma compañía. Un monoplano voladizo de ala baja, el prototipo A6M1 completó su vuelo inaugural en abril de 1939 y de esta forma fue propulsado por un motor radial Mitsubishi Zuisei 13. En forma de producción, el A6M2 de principios de 1940 introdujo un nuevo motor Nakajima Sakae 12 y estaba armado con un par de cañones de 20 mm (0,79 pulgadas) montados en las alas, más dos ametralladoras en la nariz. El nuevo motor fue el resultado de las primeras pruebas, en las que el A6M1 había demostrado un rendimiento excelente con la excepción de la velocidad máxima, que no cumplía con la especificación original.

El ataque japonés a Rabaul en enero de 1942 fue típico de los torbellinos de éxito en los que se lanzó el A6M en la fase inicial de la guerra en el Pacífico. El poder aéreo en Rabaul, la base estratégica clave en la isla de Nueva Bretaña, fue proporcionado por bombarderos ligeros australianos Hudson y aviones de reconocimiento Wirraway, pero no había una verdadera cobertura de caza. El 20 de enero, una fuerza de 120 A6M2, Aichi D3A1 y Nakajima B5N despegó de los portaaviones Zuikaku, Shokaku, Kaga y Akagi, atacando instalaciones en Rabaul. Atravesando la valiente oposición presentada por los Wirraways, el avión IJN allanó el camino para un grupo de trabajo de 5300 hombres que aterrizó en el puerto de Simpson el 23 de enero, asegurando el puerto y el aeródromo de Kavieng. Después de capturar Rabaul, Japón estableció una base importante y procedió a aterrizar en la parte continental de Nueva Guinea, avanzando hacia Port Moresby y Australia.

Ya en 1937, la Armada Imperial Japonesa comenzó a buscar una nave para reemplazar sus aviones de combate A5M basados ​​en portaaviones. Ese año emitió especificaciones tan estrictas que solo Mitsubishi estaba dispuesto a arriesgar un diseño. Específicamente, la armada quería un caza de alcance y maniobrabilidad prodigiosos, uno capaz de derrotar a oponentes terrestres más grandes. Un equipo de diseño encabezado por Jiro Horikoshi originó un prototipo en 1939. El A6M fue un estudio de limpieza aerodinámica a pesar de su voluminoso motor radial. Tenía un tren de aterrizaje de vía ancha para un aterrizaje fácil y estaba fuertemente armado con dos cañones y dos ametralladoras. Las pruebas demostraron que poseía una capacidad fenomenal para trepar y girar, por lo que entró en producción en 1940, el año japonés 5700. A partir de entonces, el nuevo caza fue conocido oficialmente como el Tipo 0, pero pasó a la historia como el Reisen o Zero.

Un pequeño lote de producción de 30 Zeroes se envió a China en el verano de 1940 para su evaluación, y literalmente barrieron el cielo de la oposición china. La designación militar oficial para el nuevo avión de guerra era Navy Type 0 Carrier Fighter y en 1940 se llevaron a cabo pruebas de combate iniciales en China mediante un lote de preproducción. Los anticuados cazas Polikarpov volados por los chinos resultaron no ser rival para el Zero. Fue en el curso de estas pruebas operativas que el Zero registró su primera victoria aérea, en septiembre de 1940. A finales de ese año, el destacamento Zero había obtenido 59 victorias sin pérdidas.

Claire L. Chennault, futura comandante de los famosos Tigres Voladores, tomó nota de tal destreza, pero sus advertencias fueron ignoradas. Posteriormente, Zeroes encabezó el ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941, y durante los siguientes seis meses pasaron por alto a toda la oposición aliada.

Una vez que entró en combate en la Segunda Guerra Mundial, el altamente ágil A6M2 demostró ser un éxito inmediato, ganando rápidamente la supremacía aérea durante las campañas de la Armada Imperial Japonesa en las Indias Orientales y el Sudeste Asiático. El A6M2 fue el principal caza de la IJN durante el asalto a Pearl Harbor en diciembre de 1941, en el que se perdieron ocho cazas Zero de un total de 105 involucrados en el ataque sorpresa a la flota de la Armada de los EE. UU. El A6M siguió siendo el luchador preeminente del servicio en el teatro, ya que los combates se extendieron a Malasia, Filipinas y Birmania. En el camino, demostró su superioridad contra los tipos aliados menores en el teatro, incluidos los cazas Brewster Buffalo, Curtiss P-36 y P-40 y Hawker Hurricane. El principal as de la guerra del Pacífico de Japón, Saburo Sakai, voló un Zero, que se cree que logró 64 muertes aéreas.

Un A6M3 mejorado entró en servicio en la primavera de 1942, ahora impulsado por un Sakae 21 con sobrealimentador de dos etapas. No solo era sumamente maniobrable, el Zero también estaba bien equipado para luchar en los rangos extendidos que se encuentran en el teatro del Pacífico. La aeronave podría llevar un tanque de combustible debajo del fuselaje para aumentar la resistencia de sus patrullas de combate de largo alcance. Sin embargo, incluso antes de la llegada del poderoso Hellcat, el A6M había comenzado a sufrir a manos del Grumman F4F Wildcat, que, aunque inferior en términos de rendimiento y agilidad, era más capaz de resistir el daño de batalla y poseía un armamento más potente. , tanques autosellantes y blindaje de protección para el piloto. Si bien el Zero siempre fue rápido, también tenía poca potencia y, como resultado, el diseño enfatizaba la construcción liviana. Esto, a su vez, llevó a un caza que era vulnerable incluso al fuego de ametralladora y tenía poca protección de armadura.

Sin embargo, tras la derrota japonesa en Midway en junio de 1942, el legendario caza perdió gran parte de su ascendencia ante los nuevos cazas aliados y una creciente escasez de pilotos experimentados. Se introdujeron versiones nuevas y más poderosas del Zero para detener la marea, pero la construcción relativamente débil no pudo soportar el aumento de la potencia de fuego aliada. Además, el peso adicional de las nuevas armas y equipos erosionó sus famosos poderes de maniobra.

Cambiando Fortunas

La Batalla de Midway de junio de 1942 representó un hito para el Zero y, a partir de entonces, el caza japonés comenzó a ser cada vez más superado por la oposición estadounidense, en particular el Grumman F6F Hellcat de la Armada de los EE. UU., Que demostró ser más rápido que el Zero en todas las altitudes. Si bien la versión A6M3 había ayudado a contrarrestar la apariencia del Wildcat, poco podía hacer frente al Hellcat.

En un esfuerzo por obtener un rendimiento adicional del fuselaje básico, la IJN presentó el A6M5, con Sakae 21 y un sistema de escape mejorado. Esta versión era en realidad más lenta que la A6M2, pero disfrutaba de una velocidad de ascenso superior y era más rápida en la inmersión. También se construyó en mayor número que cualquiera de los otros modelos de Zero. A medida que la marea de la guerra se volvió contra los japoneses, el Zero también se usó para incursiones kamikaze, y en una acción, cinco A6M5 hundieron el portaaviones de la Armada de los EE. UU. St Lo y dañaron otros tres en octubre de 1944.

Los últimos modelos de la línea Zero comprendían el A6M6 de finales de 1944, con un Sakae 31 impulsado por agua y metanol, y el caza / bombardero en picado A6M7 de mediados de 1945 con un bastidor debajo del fuselaje para el transporte de un solo 250 kg (551 lb) ) bomba. En total, se completaron más de 10,000 cazas Zero, incluida una versión de hidroavión construida por Nakajima como el A6M2N (nombre de informe aliado "Rufe"). Como tal, fue el luchador japonés más prolífico de todos los tiempos.

Aunque la vulnerabilidad del A6M al Hellcat en particular estaba clara en el momento de las Batallas de Filipinas y el Golfo de Leyte en 1944, la falta de un reemplazo adecuado significó que el Zero se vio obligado a seguir en el servicio de IJN hasta el amargo final.

En 1945, la mayoría de los A6M se habían convertido en kamikazes en un intento inútil de detener la oleada aliada hacia la patria. Se construyeron un total de 10,964.

El legendario A6M (el temido Zero) fue el primer caza con base en portaaviones de la historia en superar a sus equivalentes terrestres, y llegó en mayores cantidades que cualquier otro avión japonés. A pesar del aura de invencibilidad del Zero, las mejores máquinas aliadas lo volvieron obsoleto gradualmente.

A6M5c Tipo 0 Modelo 52

Considerada la variante más efectiva, el Model 52 fue desarrollado para enfrentarse a los poderosos Hellcat y Corsair estadounidenses, superiores principalmente en potencia de motor y armamento. La variante fue una modesta actualización del A6M3 Modelo 22, con puntas de ala no plegables y revestimiento de alas más grueso para permitir velocidades de buceo más rápidas, además de un sistema de escape mejorado. Este último usó cuatro chimeneas de escape eyector, proporcionando un incremento de empuje, proyectándose a lo largo de cada lado del fuselaje delantero. El nuevo sistema de escape requería aletas de capó modificadas con "muescas" y pequeñas placas rectangulares que estaban remachadas al fuselaje, justo detrás de los escapes. Dos chimeneas de escape más pequeñas salían a través de pequeñas aletas de capota inmediatamente delante y justo debajo de cada uno de los bordes de ataque de las alas. La velocidad de balanceo mejorada del A6M3 de ala recortada ahora estaba incorporada.

Subvariantes incluidas:

* “A6M5a Modelo 52a« Kou »,” con cañón Tipo 99-II con alimentación por correa del Mk 4 en lugar de alimentación por tambor Mk 3 (100 rpg), lo que permite un mayor suministro de munición (125 rpg)

* “A6M5b Modelo 52b« Otsu »,” con un parabrisas de vidrio blindado, un extintor de tanque de combustible y el cañón Tipo 97 de 7,7 mm (.303 in) (velocidad de salida de 750 m / sy rango de 600 m / 1,970 pies) en el El fuselaje delantero izquierdo fue reemplazado por un cañón derivado de Browning Tipo 3 de 13,2 mm / 0,51 (velocidad de boca de 790 m / s y alcance de 900 m / 2950 pies) con 240 rondas. El arma más grande requería una apertura de capota ampliada, creando una apariencia asimétrica distintiva en la parte superior de la capota.

* "A6M5c Modelo 52c« Hei »" con más placa de blindaje en el parabrisas de la cabina (5,5 cm / 2,2 pulgadas) y detrás del asiento del piloto. El revestimiento del ala se engrosó aún más en áreas localizadas para permitir un aumento adicional en la velocidad de picado. Esta versión también tenía un ajuste de armamento modificado de tres cañones de 13,2 mm (.51 in) (uno en el fuselaje delantero y uno en cada ala con una velocidad de disparo de 800 rpm), cañones gemelos Tipo 99-II de 20 mm y un tanque de combustible adicional con una capacidad de 367 L (97 gal EE.UU.), a menudo reemplazado por una bomba de 250 kg.

El A6M5 tenía una velocidad máxima de 540 km / h (340 mph) y alcanzó una altura de 8.000 m (26.250 pies) en nueve minutos y 57 segundos. Otras variantes fueron el caza nocturno A6M5d-S (modificado para combate nocturno, armado con un cañón Tipo 99 de 20 mm, inclinado hacia la cabina del piloto) y la versión de entrenador en tándem A6M5-K “Zero-Reisen” (modelo l22), también fabricada por Mitsubishi.


El Mitsubishi A6M Zero Fighter de Japón fue increíble, excepto por una debilidad

¿Qué tan efectivo puede ser un caza basado en portaaviones sin portaaviones?

Esto es lo que necesita recordar: El Wildcat nunca superó al Zero en rendimiento, pero con el tiempo la protección de blindaje inexistente y la pérdida de portaaviones completos afectaron mucho a los aviadores japoneses, erosionando su ventaja de experiencia. En 1943, los cazas estadounidenses nuevos y mucho más rápidos, como el F6F Hellcat y el F4U Corsair, ganaron decisivamente la superioridad aérea de los Aliados.

Japón comenzó la Guerra del Pacífico con dos ventajas tecnológicas importantes sobre la Marina de los EE. UU.: El torpedo Long Lance, mucho más confiable, y el caza con base en el transporte Mitsubishi A6M Zero, un diseño que desafió las expectativas al superar a los cazas terrestres cuando se introdujo en él. servicio en 1940.

El diseñador Jiro Horikoshi maximizó el rendimiento del Zero al reducir el peso de la estructura del avión a un grado sin precedentes al cortar la protección de la armadura y emplear una aleación de duraluminio "extra super". Combinado con un motor radial Sakae 12 de 840 caballos de fuerza, el A6M2 Type Zero podía alcanzar velocidades de 346 millas por hora, mientras exhibía una maniobrabilidad extraordinaria y altas tasas de ascenso. Como armamento, el Zero contaba con dos potentes cañones Type 99 de 20 milímetros en el ala, aunque solo con sesenta rondas de munición, y dos ametralladoras del calibre de un rifle disparando a través de la hélice.

El elegante fuselaje pesaba solo 1,85 toneladas en vacío, lo que le daba al Zero un tremendo alcance de 1,600 millas, muy útil para explorar barcos enemigos y lanzar incursiones de larga distancia. En comparación, el excelente caza Bf 109 contemporáneo de Alemania podía volar solo 500 millas, reduciendo fatalmente su efectividad en la Batalla de Gran Bretaña.

El Zero debutó fantásticamente en combate en julio de 1940, con trece A6M2 Zeros terrestres derribando el doble de cazas I-16 e I-153 construidos en Rusia en un enfrentamiento de tres minutos.

Cuando Japón lanzó su ataque sorpresa contra Pearl Harbor y las posesiones británicas y holandesas en el este de Asia, los 521 Zeroes que servían en la Armada japonesa se convirtieron rápidamente en el terror de los pilotos de combate aliados. El P-39 Airacobras del Ejército de los EE. UU. Luchó por igualar el rendimiento a gran altitud del Zero. Incluso los pilotos de los ágiles Spitfires británicos descubrieron que era probable que un Zero los superara y los superara.

La Marina de los EE. UU. En ese momento estaba introduciendo gradualmente el Grumman F4F Wildcat a expensas del infamemente horrible F2A Buffalo. El Wildcat de aspecto rechoncho pesaba entre 2,5 y 3 toneladas y tenía un alcance de poco más de 800 millas. El motor radial R-1830 sobrealimentado de 1.200 caballos de fuerza del Wildcat le permitió alcanzar velocidades de 331 mph mientras estaba armado con cuatro ametralladoras de calibre .50 propensas a atascarse, o 320 mph en el modelo F4F-4 más pesado con seis ametralladoras y plegado lateral alas para una mejor estiba.

Por lo tanto, el principal caza de la Marina de los EE. UU. Fue más lento y menos maniobrable que el Zero. Pero inesperadamente, después de un comienzo difícil, y a pesar de comenzar la guerra con menos experiencia de combate, los pilotos de Wildcat lograron negociar de manera uniforme con Zeroes. En Wake Island, solo cuatro Marine Wildcats ayudaron a repeler a las fuerzas japonesas durante dos semanas e incluso hundieron al destructor. Kisaragi. En febrero de 1942, el piloto de Wildcat Edward "Butch" O’Hare logró derribar tres bombarderos japoneses y dañar a tres más durante una redada.

Aunque el Wildcat no afirmó tener superioridad aérea sobre los ágiles cazas japoneses, se desempeñó lo suficientemente bien como para permitir que los bombarderos torpederos y en picado estadounidenses hundieran cinco portaaviones japoneses en las Batallas del Mar del Coral y Midway, lo que finalmente cambió el rumbo de la guerra en el Pacífico.

¿Cómo lo lograron?

La falta de armadura del Zero y un tanque de combustible autosellante (que tienen vejigas internas que se hinchan para cerrar los agujeros) significaba que eran infamemente propensos a desintegrarse o incendiarse después de sufrir daños leves. Mientras tanto, una vez que un piloto de Zero gastó su suministro limitado de proyectiles de 20 milímetros, las ametralladoras restantes del calibre de rifle lucharon para derribar a los Wildcats mejor blindados. Los pilotos de la Armada y la Marina Wildcat aprendieron a realizar ataques cortantes desde arriba aprovechando su velocidad de buceo superior. Pero simplemente no siempre fue posible evitar meterse en una pelea de perros con un Zero.

Al contemplar este problema, el aviador naval John Thach ideó la táctica llamada Thach Weave en la que dos Wildcats que volaban uno al lado del otro tendían una trampa para perseguir a Zeros. Tanto el plano del “cebo” como el del “anzuelo” completarían dos giros consecutivos de 90 grados uno hacia el otro, formando una figura de ocho. Un Zero que optara por perseguir el avión cebo terminaría teniendo la cola en la mira del anzuelo.

Después de probar con éxito la maniobra con el as de Wildcat Edward O’Hare, John Thach tuvo la oportunidad de probar su Thach Weave the Battle of Midway. El 4 de junio, los seis F4F del escuadrón VF-3 de Thach del portaaviones Yorktown escoltaban a los torpederos Devastator cuando fueron rebotados por quince o veinte ceros, uno de los cuales inmediatamente prendió fuego a un Wildcat mientras que otro noqueó la radio del piloto de Wildcat de Thach.

Thach llamó por radio al piloto novato Ram Dibb para que lo ayudara a realizar la maniobra Weave. El libro de Steve Erling Thach Weave relata lo que sucedió a continuación:

“Con tantos aviones enemigos en el aire, Thach no estaba seguro de que nada funcionaría, pero la respuesta llegó cuando un Zero siguió a Dibb durante uno de sus turnos… Thach se enfadó porque el joven Dibb sin experiencia era el objetivo de este Zero. Wisdom pidió una breve ráfaga de proyectiles para, con suerte, hacer que el Zero rompiera el paso, pero era evidente que este Zero no se iba a romper. Con la ira en aumento, Thach continuó recto, con el botón de disparo presionado, en lugar de agacharse bajo el Zero. Por fin, el Zero se rompió, y cuando pasó cerca, Thach pudo ver llamas saliendo de su parte inferior ".

Continuar el tejido ahora disuadió a los Zeros de seguir a los Wildcats en sus turnos, pero uno cometió el mismo error que el primer asesinato de Thach, y cuando fue demasiado lento en su retirada, Thach lo derribó y agregó una tercera marca en su rodillera. Poco después, Dibb borró a otro caza enemigo que convergía a popa de Thach y Macomber..

Para entonces, los Zeros habían derribado a todos menos dos de los bombarderos torpederos y podrían haber acabado con los Wildcats. Pero en ese momento, dos escuadrones de bombarderos en picado SBD salieron gritando desde las nubes sobre los portaaviones japoneses ahora desprotegidos. Los Zeros estaban demasiado bajos y lejos para interceptarlos, y el bombardero procedió a paralizar fatalmente a los portaaviones. Akagi y Kaga.

El Thach Weave fue adoptado posteriormente por otros escuadrones de la Armada y la Infantería de Marina, y el principal as japonés Saburo Sakai describió la maniobra que enfureció el ataque de un compañero de escuadrón sobre Guadalcanal en su biografía.

El Wildcat nunca superó al Zero en rendimiento, pero con el tiempo la protección de blindaje inexistente y la pérdida de portaaviones completos afectaron mucho a los aviadores japoneses, erosionando su ventaja de experiencia. En 1943, los cazas estadounidenses nuevos y mucho más rápidos, como el F6F Hellcat y el F4U Corsair, ganaron decisivamente la superioridad aérea de los Aliados. En el Gran Disparo de Turquía de las Marianas de 1944 sobre el Mar de Filipinas, los cazas aliados y artilleros antiaéreos derribaron más de 500 aviones de combate japoneses por solo 123 aviones USN perdidos.

Tanto el Zero como el Wildcat vieron acción durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, muchos de los primeros terminaron sus días como aviones Kamikaze. El Wildcat llevó a cabo una carrera poco conocida pero sorprendentemente exitosa con los EE. UU. Y la Marina Real en el teatro europeo, luchando contra cazas franceses sobre el norte de África, volando desde pequeños portaaviones para cazar bombarderos y submarinos nazis, e incluso se embarcó en el último vuelo aliado. incursión de la guerra, hundiendo un submarino en Noruega el 5 de mayo de 1945.

Sébastien Roblin tiene una Maestría en Resolución de Conflictos de la Universidad de Georgetown y se desempeñó como instructor universitario para el Cuerpo de Paz en China. También ha trabajado en educación, edición y reasentamiento de refugiados en Francia y Estados Unidos. Actualmente escribe sobre seguridad e historia militar para La guerra es aburrida. Este apareció por primera vez en diciembre de 2018.


La Fuerza Aérea del Área R fue creada por la Octava Flota el 28 de agosto de 1942 en respuesta al desembarco de los aliados en Guadalcanal unas semanas antes. Operaba exclusivamente hidroaviones para compensar la falta de bases terrestres en la zona de las Islas Salomón. La fuerza principal de la unidad se obtuvo de la 11a División de licitación de hidroaviones, cuyo comandante, el contralmirante Takatsugu Jōjima, también se convirtió en el comandante de la Fuerza Aérea del Área R. Los escuadrones de las cuatro licitaciones de hidroaviones de la división (Chitose, Kamikawa Maru, Sanyō Maru y Sanuki Maru) formó dos grupos de aire. Eventualmente, aviones de otros escuadrones también se unieron a la Fuerza Aérea del Área R, como los de Kunikawa Maru. Su base principal estaba en Shortland Islands, que también era el área de preparación para los convoyes de reabastecimiento a Guadalcanal. La misión principal de la Fuerza Aérea del Área R era proporcionar cobertura aérea para los barcos de reabastecimiento durante sus recorridos que se dirigían a Guadalcanal a través del New Georgia Sound. El 5 de septiembre, construyeron una base avanzada en la bahía de Rekata en la isla de Santa Isabel, lo que permitió a los hidroaviones atacar Punta Lunga en Guadalcanal. Sin embargo, debido a que estaba dentro del alcance de Cactus Air Force, solo se usó como punto de parada y los hidroaviones de la unidad no se mantuvieron allí por mucho tiempo en un momento dado. [1] [2] [3]

El 12 de septiembre Chitose El escuadrón tenía 16 Mitsubishi F1M y siete hidroaviones Aichi E13A bajo el mando del teniente Takeshi Horihashi, mientras que Kamikawa El escuadrón tenía dos hidroaviones F1M y 11 flotadores Zeros Nakajima A6M2-N bajo el mando del teniente Jirō Ono, ambos formando el grupo No. 1. Sanyō El escuadrón tenía seis hidroaviones F1M y dos E13A al mando del teniente Tadashi Yoneda, mientras que Sanuki tenía seis hidroaviones F1M bajo el mando del teniente (jg) Kaneshige Watanabe, ambos formando el grupo No. 2. [2] En la mañana del 14 de septiembre, tres ceros flotantes de Kamikawa al mando del teniente (jg) Masashi Kawashima voló desde la bahía de Rekata para llevar a cabo una misión de reconocimiento sobre el campo Henderson y comprobar si el ejército imperial japonés logró capturar el aeródromo en su asalto. Fueron interceptados por siete cazas Grumman F4F Wildcat de la Armada de los EE. UU. De Henderson Field y todos fueron derribados por la pérdida de un Wildcat. [4] Esa tarde, el contralmirante Jōjima comprometió la mayor parte de la fuerza aérea del Área R en un ataque al anochecer en Henderson Field. Teniente Horihashi (Chitose Hikōtaichō) dirigió 19 hidroaviones F1M, cada uno equipado con dos bombas de 60 kg, mientras que dos flotantes Zeros proporcionaron la escolta. Bombardearon el aeródromo después de la puesta del sol, pero fueron interceptados por una combinación de once cazas Wildcat de la Marina de los EE. UU. Y la Marina. El ataque le costó a la Fuerza Aérea del Área R dos hidroaviones F1M (incluido Sanyō Buntaichō Teniente Yoneda muerto en acción) y un flotador Zero. [5]

La base en Rekata Bay fue descubierta por los aliados el 16 de septiembre y posteriormente fue atacada varias veces por los aviones aliados. [1] [6] [7] En la mañana del 5 de octubre, aviones del portaaviones Avispón atacó las islas Shortland. Ningún barco fue alcanzado, pero tres hidroaviones Kawanishi H8K del Grupo Aéreo Tōkō amarrados en Faisi sufrieron graves daños por ametralladoras. Varios hidroaviones F1M al mando del teniente (jg) Watanabe (Sanuki Buntaichō) y dos ceros flotantes de Kamikawa bajo el mando del suboficial Jirō Kawai interceptó el ataque aéreo de la USN y perdió un hidroavión F1M. Simultáneamente, Cactus Air Force apuntó a Rekata Bay con varios bombarderos Douglas SBD Dauntless y Grumman TBF Avenger, donde fueron interceptados por tres ceros flotantes de Kunikawa bajo el suboficial Haruzō Ōta. En el enfrentamiento, Ōta logró derribar un bombardero en picado SBD. [8]

Dado que los recorridos regulares de reabastecimiento de los destructores solo no pudieron entregar equipo pesado en Guadalcanal, como artillería, licitaciones de hidroaviones Chitose y Nisshin se utilizaron como transportes de alta velocidad a lo largo de los destructores durante octubre. [9] Las misiones frecuentes para proporcionar cobertura aérea a los convoyes de reabastecimiento, combinadas con defensas de base ocasionales, tuvieron un alto precio en la Fuerza Aérea del Área R. Para el 8 de octubre, la resistencia restante era de cinco ceros flotantes A6M2-N de Kamikawa, 12 hidroaviones F1M de Chitose, Sanuki, Sanyō y Kunikaway nueve hidroaviones E13A de Chitose y Sanyō. [10] En la noche del 8 de octubre, el teniente (jg) Watanabe dirigió ocho hidroaviones F1M para cubrir el transporte de alta velocidad. Nisshin y cinco destructores se dirigieron a Guadalcanal. Interceptaron un ataque de bombarderos SBD y TBF escoltados por 11 cazas Wildcat. Si bien el combate aéreo subsiguiente representó dos hidroaviones F1M y un caza Wildcat derribados, los bombarderos estadounidenses no lograron alcanzar ningún impacto en los barcos. [11]

El 12 de octubre, el 14th Air Group con nueve Zeros flotantes se unió a la Fuerza Aérea del Área R (entregado por Kiyokawa Maru) y la fuerza continuó proporcionando cobertura aérea para los recorridos regulares de reabastecimiento de los destructores. [1] El 7 de noviembre, el teniente Hiderō Gotō lideró cinco flotadores Zero del 802nd Air Group (redesignado 14th Air Group) para cubrir 11 destructores en su recorrido de reabastecimiento a Guadalcanal, cuando interceptaron un gran ataque de Cactus Air Force. El combate resultante representó la pérdida de todos los hidroaviones, sin embargo, a cambio, derribaron al as de la marina estadounidense Joe Foss. [1] [12] [13] Los japoneses hicieron el último intento de reabastecer Guadalcanal con 11 grandes transportes y 11 destructores al mando del contralmirante Raizō Tanaka el 14 de noviembre. La Fuerza Aérea del Área R proporcionó ocho hidroaviones F1M al mando del teniente (jg) Shōichi Koyanagi de Kunikawa para cubrir el convoy. El combate aéreo sobre los barcos resultó en la pérdida de tres hidroaviones F1M. Al día siguiente proporcionaron diez hidroaviones F1M más al mando del teniente Horihashi y el teniente (jg) Watanabe y perdieron dos más, uno de los cuales transportaba a Watanabe, que murió en acción. Además, el esfuerzo de reabastecimiento fracasó ya que solo cuatro transportes llegaron finalmente a Guadalcanal, pero todos fueron destruidos antes de que pudieran descargar su cargamento. [14] [15]

El Cuartel General Imperial decidió abandonar el esfuerzo de recapturar Guadalcanal y planeó una retirada de unidades terrestres para enero y febrero de 1943. La Fuerza Aérea del Área R proporcionó cobertura aérea para la evacuación durante la Operación KE. [16] Continuaron operando a lo largo de 1943, cuando los Aliados se trasladaron a las Islas Salomón. [1] [17] En espera de la pérdida de Nueva Georgia, a finales de agosto se evacuó la base de avanzada en Rekata Bay. [17]


Mitsubishi A6M2 - Historia

& # 160 & # 160 El 19 de mayo de 1937, la Armada Imperial Japonesa presentó especificaciones para un nuevo caza de la armada que reemplazara al Mitsubishi A5M, Navy Type 96 Carrier Fighter que acababa de entrar en funcionamiento. Los requisitos exigidos fueron:

& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Velocidad máxima de 270 kt a 4.000 m.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Velocidad de ascenso de 3.000 m en 9 min 30 seg.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Resistencia de 1,5 a 2 horas a potencia nominal normal.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Resistencia de 6 a 8 horas a velocidad económica con tanques de caída.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Armamento de dos cañones de 20 mm y dos ametralladoras de 7,7 mm.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Provisiones para dos bombas de 60 kg.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Provisión para radio completo y buscador de dirección.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Carrera de despegue de menos de 70 m con viento en contra de 27 nudos.
& # 160 & # 160 & # 160 & # 8226 Maniobrabilidad al menos igual a la del A5M.

& # 160 & # 160 La Marina ordenó dos prototipos y los planos fueron presentados por Nakajima y Mitsubishi. Nakajima eligió abandonar su propuesta para un diseño de caza y Mitsubishi presentó su diseño dirigido por el diseñador Jiro Horikoshi. El prototipo Mitsubishi A6M1 era un monoplano de ala baja totalmente metálico con engranaje retráctil y propulsado por un motor de 780 hp (580 kW) Mitsubishi Zuisei 13 motor. Durante las pruebas de vuelo, la hélice de paso variable de dos palas fue reemplazada por una hélice de paso variable de tres palas. Aparte de la velocidad máxima, se cumplieron o superaron todos los requisitos. 5 La Marina había autorizado la producción de un lote inicial de A6M2 y las pruebas militares progresaron rápidamente. Mientras probaba en vuelo el A6M1, una nueva planta de energía pasó las pruebas de aceptación de la Armada, y el Nakajima NK1C Sakae 12 de 925 hp (690 kW), que era un poco más grande que el Zuisei, se instaló en el tercer prototipo A6M2. Las pruebas iniciales se completaron en julio de 1940 y la marina asignó quince A6M2 a pruebas de combate en China.

& # 160 & # 160 En China, los A6M2 reforzados con varios aviones de producción, destruyeron 99 aviones chinos con la pérdida de solo dos de los suyos. La aeronave fue aceptada para la producción en julio de 1940 como modelo 11 de caza portaaviones tipo 0 de la Armada, y en septiembre de 1941 se preparó para la guerra inminente con los aliados. Se introdujeron modificaciones durante la producción y se reforzó el larguero trasero del A6M2 y se incorporaron puntas de ala plegables manualmente para permitir espacio en los elevadores de cubierta de los transportistas. La aeronave modificada fue designada como modelo 21 de caza portaaviones Navy Type 0. El A6M2 Model 21 fue la versión utilizada en Pearl Harbor y en todo el Pacífico durante las primeras etapas de la guerra.

& # 160 & # 160 Con su velocidad máxima de 331 mph (532 km / h) y la capacidad de ascender a 6.000 m en 7 minutos 27 segundos, poseía un predominio sobre cualquier otro tipo de caza en el Pacífico. Cuando comenzó la guerra, la Armada japonesa tenía 328 A6M2 en unidades de primera línea. El 7 de diciembre de 1941, la Armada Imperial Japonesa lanzó 353 aviones de seis portaaviones en un ataque sorpresa contra las instalaciones militares estadounidenses en Pearl Harbor, en la isla de Oahu, Hawaii. Los aviones incluidos en la incursión fueron A6M2, Nakajima B5N y Aichi D3A.

& # 160 & # 160 El A6M poseía muchas deficiencias, que sólo se revelaron seis meses después cuando se obtuvo una muestra virtualmente intacta. El 3 de junio de 1942, el Suboficial de Vuelo Tadayoshi Koga abandonó la cabina de vuelo del portaaviones Ryujo en su caza Mitsubishi A6M2 Modelo 21 como parte de un grupo de trabajo asignado para atacar Dutch Harbor en las Islas Aleutianas. Su A6M2, que había sido construido en febrero, estaba en su primera misión operativa. En su camino de regreso al Ryujo, Koga descubrió que dos balas habían perforado su suministro de combustible e informó a su comandante de vuelo que tenía la intención de aterrizar en la isla Akutan, designada como campo de aterrizaje de emergencia. Koga no llegó al campo de aterrizaje y en su lugar hizo un aterrizaje forzoso en un pantano donde el avión volcó, en el que se rompió el cuello y murió. Cinco semanas después, una PBY Catalina de la Armada de los EE. UU., Haciendo una patrulla de rutina, descubrió al caza japonés boca abajo en el pantano. Este solo luchador fue probablemente uno de los mayores premios de la guerra del Pacífico. Apenas dañado, se envió de regreso a los EE. UU. Donde se probó exhaustivamente. La información recopilada durante las pruebas del A6M2 llevó al fabricante de aviones estadounidense Grumman a aligerar el Grumman F4F Wildcat6 e instalar un motor más grande en el Grumman F6F Hellcat. 7 El Zero también carecía de protección blindada para el piloto y los tanques de combustible autosellables y estaba sobrevalorado en algunas áreas, incluida su legendaria maniobrabilidad. 8

& # 160 & # 160 Modified Zeros, asignados al Air Group 201 en Filipinas, fueron los primeros aviones japoneses utilizados en misiones suicidas planificadas contra buques de superficie estadounidenses. Air Group 201, asistido por pilotos voluntarios del Air Group 601 y otras unidades de la Armada en el área, se convirtió en el primer Kamikaze (Viento Divino) escuadrón suicida de la Fuerza Aérea Naval Japonesa. Los sobresalientes éxitos obtenidos por esta forma de ataque llevaron a la formación de otras unidades Kamikaze, y los Zeros que portaban bombas se convirtieron en los principales atacantes suicidas de la Armada.

& # 160 & # 160 Se produjeron más Zero-Sens que cualquier otro avión japonés en tiempos de guerra. Mitsubishi alone produced 3,879 aircraft of this type, and Nakajima built 6,215. All together, with the 844 trainer and floatplane variants produced by Sasebo, Hitachi and Nakajima, production of the A6M series aircraft totaled 10,938 aircraft. The Zero-Sen possessed complete mastery in the air over the Pacific until the Battle of Midway in June 1942, which became the actual turning point of the Pacific War, although very few knew it at the time.

    The value of the Zero steadily declined and its lowest point was reached when it was selected to lead the Navy's Air Force in mass suicide attacks. The installation of the Kinsei engine brought Zero-Sen closer to Allied standards attained at that stage in the war, but the overwhelming industrial capacity of the United States made it apparent that victory for the Allies had become a foregone conclusion. The airplane that started the Pacific war was no longer able to fight it—nor was the nation that conceived it.

Specifications:
A6M2 - Model 21 A6M5 - Model 52
Dimensiones:
Envergadura del ala: 39 ft 4 7/16 in (12 m) 46 ft 1 1/16 in (11 m)
Largo: 29 ft 8 11/16 in (9.06 m) 29 ft 11 3/32 in (9.121 m)
Altura: 10 ft 0 1/16 in (3.05 m) 11 ft 6 5/32 in (3.509 m)
Pesos:
Vacío: 3,704 lb. (1,680 kg) 4,136 lb. (1,876 kg)
Cargado: 5,313 lb (2,410 kg) 6,025 lb (2,733 kg)
Performance:
Maximum Speed: 331.5 mph (288 kt)
@ 14,930 ft (4,550 m)
351 mph (305 kt)
@ 19,685 ft (6,000 m)
Techo de servicio: 32,810 ft. (10,000 m) 38,520 ft. (11,740 m)
Rango maximo: 1,930 miles (3,107 km) 1,194 miles (1,922 km)
Powerplant A6M2: Powerplant A6M5:
One Nakajima NK1C Sakae 12,
fourteen cyl., air-cooled, radial engine
rated at 940 hp for takeoff and 950 hp @ 13,780 ft (4,200 m), driving a three-blade metal propeller.
One Nakajima NK1F Sakae 21,
fourteen cyl., air-cooled, radial engine
rated at 1,130 hp for takeoff and 980 hp @ 19,685 ft (6,000 m), driving a three-blade metal propeller.
Armamento:
Two forward-firing 7.7 mm Type 97 machine-guns in the upper fuselage and
two wing-mounted 20 mm Type 99 cannon with two external 132 lb (60 kg) bombs.

Notas finales:
1. Heiner Emde and Carlo Demand. Conquerors of the Air. New York: Viking Press, 1969.
2. David Mondey. The Concise Guide to Axis Aircraft of World War II. New York: Smithmark Publishers, 1996. 194.
3. Robert D. Loomis. Great American Fighter Pilots of World War II. New York: Random House, 1961. 47-48.
4. Rene J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Mitsubishi A6M Reisen (Zero Fighter). Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1995. 362.
5. Ibíd. 363-364.
6. Richard Thruelsen. The Grumman Story. New York: Praeger Publishers, Inc., 1976. 181.
7. Ibid. 193.
8. Robert F. Dorr, Why the P-38 Flunked in Europe. Historia de la aviación. May 2014. 29.

& # 169 Larry Dwyer. Museo en línea de historia de la aviación. Reservados todos los derechos.
Created October 11, 1996. Updated March 25, 2014.


[4] ZERO IN DECLINE

* The Zero became the most prominent Japanese fighter, so much so that in the popular American press any radial-engine fighter with red "meatballs" on its wings was often called a "Zero". The Allies were thoroughly intimidated by the Zero. However, although the Grumman F4F Wildcat fighter was inferior to the Zero in maneuverability and in almost all aspects of performance, the ruggedly built Grumman could easily take ten times more punishment than the lightly-built Zero, and could also escape a Zero by going into a dive. After suffering through a nasty learning curve, US Navy and Marine Wildcat pilots learned tactics to allow them to more or less hold their own against the Zero.

Allied pilots were particularly helped when a Zero fighter fell into American hands. On 4 June 1942, Japanese aircraft attacked the American military base at Dutch Harbor in the Aleutians. One Zero fighter was hit during the raid, severing its oil line. The pilot of the damaged Zero, 19-year-old Flight Petty Officer Koga Tadayoshi, knew he couldn't make it back to his carrier, the RYUUJOU, and decided to land his aircraft on the island of Akutan, 40 kilometers (25 miles) away.

Akutan had been designated for emergency landings, with a Japanese submarine standing off the island to assist pilots who were forced down. Koga attempted to land on what he thought was a grassy meadow while two of his wingmates watched on. The grassy meadow turned out to be a marsh, and when Koga touched down, the Zero's main gear dug into the mud and the aircraft flipped over on its back. Koga's two wingmates had orders to prevent a Zero from being captured, but as they were not certain Koga was dead, they were reluctant to shoot up the overturned Zero and destroy it. Koga did not emerge, and his wingmates finally had to depart in order to make it back to the RYUUJOU.

In fact, Koga was dead. His neck had been broken when the aircraft flipped over. On 10 July 1942, a US Navy Consolidated PBY Catalina flying boat on patrol spotted the Zero, then setting down on the waves so the crew could go ashore and examine the downed fighter. They excitedly reported their find to their superiors and an expedition was sent to recover the downed aircraft. Navy workers laboriously dragged the Zero onto a skid and pulled out of the bog with a tractor, put the aircraft on a barge, and brought it to Dutch Harbor. Koga's body was buried on Akutan, to be repatriated back to Japan after the war.


At Dutch Harbor, the Zero -- which was still on its back -- was righted, cleaned up, and put in a crate for shipment to San Diego. The Zero's wings could not be detached in any convenient way, and so the crate was very big and clumsy. The inability to remove the wings was a nuisance for the Japanese as well, but adding such a feature would have increased the aircraft's weight.

After arrival in San Diego, the Zero, which turned out to be an A6M2 Model 21 with a manufacturing date stamp of 19 February 1942, was repaired. One problem was that the propeller was damaged beyond repair, but that was easy to fix, since the Sumitomo design was a straight copy of a readily available Hamilton Standard propeller. Flight evaluations of the captured aircraft began in late September 1942, and demonstrated the performance capabilities and limitations of the type.

While the Zero was supremely maneuverable at low speeds, its controls became heavy at high speeds, and it rolled left much more easily than it rolled right. Also, due to its float-type carburetor it tended to stall under negative gees, as would be encountered if the Zero was climbing and then had to bob back downward while remaining upright. An American fighter could escape the Zero by bobbing up, diving while the Zero's engine stalled, and then rolling to the right. Japanese writer Okumiya Masatake, author of the classic book ZERO, claimed that the loss of Koga's Zero was no less serious than the Japanese defeat at Midway. That was clearly an exaggeration the Allies would have got its measure sooner or later, but it was still lucky they managed to capture one in the first year of the war in the Pacific.

* With the introduction of more advanced fighters like the Lockheed P-38 Lightning, the Grumman F6F Hellcat, and the Vought F4U Corsair, which were not only more powerful and robust aircraft, but were built in numbers the Japanese could not hope to match, the Zero lost the advantage. The Japanese fighter still held an edge in maneuverability, but American pilots generally knew better than to get suckered into a turning contest and made the most of their superior speed, ruggedness, and firepower.

The Zero became a second-rate fighter. To make matters much worse, combat attrition was steadily eliminating the Japanese Navy's best pilots, and the Japanese could not provide adequate training to the needed volume of replacements. Japanese pilots, once experienced and confident, were becoming second-rate as well, and increasingly outmatched by Allied pilots who had learned the trade the hard way, as well as increasingly effective anti-aircraft fire.


The Japanese aircraft industry attempted to design and produce improved fighters to replace the Zero, but Japan simply did not have the engineering and manufacturing capability to keep pace. The Japanese had no choice but to keep on building Zero fighters. Attempts to improve the type's performance didn't work out.

Two "A6M4s" were converted from A6M2s by fitting them with a turbocharged Sakae engine, but the new engine could not be made to work reliably and the A6M4 was abandoned. In fact, some air historians have wondered if there ever was an A6M4 in the first place. The Japanese tend to avoid use of the number 4, since in Japanese it can be spoken as "shi", which also means "death", making the number unlucky. Skipping a designation such as A6M4 would have a definite basis, but postwar examination of records showed that the variant did actually exist.

* A more modest update, the "A6M5" or "Model 52", began life as an A6M3 with new wings to permit faster dives, featuring a thicker skin and rounded, non-folding wingtips, as well as a new exhaust system that provided a slight amount of additional speed from exhaust thrust. The A6M5, or "Type 0 Carrier Fighter Model 52", went into production in the fall of 1943, and demonstrated a noticeable improvement in performance.

Two sub-variants followed. The "A6M5a", or "Model 52a", had even thicker wing skinning, and cannon with belt feed instead of drum feed in the wings. The belt feed allowed the ammunition for the cannons to be increased from 100 to 125 RPG.

The "A6M5b", or "Model 52b", incorporated an armor glass windscreen and a fuel-tank fire extinguisher to reduce the aircraft's inclination to immediately burst into flames when hit. The A6M5b also replaced one of the 7.7-millimeter guns in the cowling with a 13.2-millimeter Type 3 machine gun, a license-built Browning.

The "A6M5C" or "Model 52c" added armor plate and larger fuel tanks with self-sealing, and featured one 13.2-millimeter gun in the cowling, plus a 20-millimeter and 13.2-millimeter gun in each wing, for a total of five guns. The A6M5c first flew in September 1944. The A6M5 series machines were the most heavily produced Zero variants, with at least 5,000 built.

The A6M5c was just an interim fit until the more powerful Sakae 31A engine, which featured water-methanol power boost, was ready for service. The first Zero with such an uprated engine, the "A6M6c" or "Model 53c", performed its initial flight in November 1944. It was similar to the A6M5c except for the new engine and self-sealing wing tanks. Production was performed by Nakajima. The Sakae 31A engine provided noticeably improved performance, when it worked properly, but under the pressures of war Japanese manufacturing quality was in steep decline.


* By this time the Zero's most important mission was Kamikaze suicide attack, with the aircraft fitted with a 250-kilogram (550-pound) bomb for attacks on Allied vessels. Although many Kamikazes were shot down, many got through American defenses and inflicted great damage on US Navy warships. Zeroes were also used for home defense against American bomber raids, and apparently some A6M5s were field-modified with a single upward-firing 20-millimeter cannon to operate as ineffectual night fighters.

Mitsubishi did manage to design two final variants of the Zero. The first was the "A6M7" or "Model 63", which had the Sakae 31a engine and five-gun armament, and could carry a 500-kilogram (1,100-pound) or a 250-kilogram (550-pound) bomb under the centerline, along with two underwing tanks. It first flew in May 1945, and was intended for the attack or Kamikaze role.


The second was the "A6M8", which was to be fitted with a Mitsubishi Kinsei 62 engine with 1,000 kW (1,340 HP), giving it a top speed of almost 575 KPH (360 MPH). Ironically, Horikoshi had wanted to use the Kinsei engine from the beginning, but the IJN had regarded it as too powerful. The larger engine dictated elimination of the 13.2-millimeter gun mounted in the cowling, with the four guns in the wings retained, and an improved fuel-tank fire extinguishing system was fitted. Two new-build prototypes were flown in the summer of 1945, but by that time it was a case of "much too little and far too late." It did not enter production before the war ended in August, after almost 10,500 Zeroes of all types had been produced.


Mitsubishi A6M Rei-sen (Zero)

Escrito por: Dan Alex | Last Edited: 05/09/2021 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

The Mitsubishi A6M "Rei-sen" was the primary naval fighter of the Japanese Empire heading into World War 2. The aircraft was recognized by its pilots as the "Zero-sen" based on the Imperial Year calendar (1940 at the time). The Allies eventually adopted the "Zero" name as the type's nickname while the official Allied codename for the became "Zeke". The A6M received much attention in the early stages of the war in the Pacific where it became the first naval aircraft to be able to best any of its land-based counterparts through a combination of speed, maneuverability and range. Mitsubishi Heavy Industries of Japan produced some 10,939 examples from 1940 on. The series survived the whole of the war up to the Japanese surrender of September 1945, its worth having been proven over five years of conflict.

Origins of the A6M lay in pre-war 1937 by which time Mitsubishi had just delivered the A5M. The A5M was a monoplane fighter developed for the Imperial Japanese Navy and incorporated a streamlined fuselage, low, forward-set monoplane wings and a single-seat cockpit. While 1,094 of the type were taken into inventory, the type still held some old-fashioned design elements which rendered it an obsolete-appearing aircraft by World War 2 standards. It held an open-air cockpit for the pilot with a raised fuselage spine and fixed, spatted main landing gear legs. Visibility out of the cockpit was poor and armament centered on a pair of 7.7mm Type 89 series machine guns.

With these limitations in mine, the Imperial Japanese Navy pushed both Mitsubishi and Nakajima for a new carrier-borne naval fighter of greater capability - particularly range to prove important over the vast spans of Pacific Ocean in the upcoming Japanese campaign. Also, the hitting power of the aircraft was to be improved by implementation of cannon armament coupled to machine guns for a formidable one-two punch. Due to the space on Japanese carriers, the aircraft would also have to be relatively compact and feature folding wing assemblies for storage. The IJN sought particular specifications out of their new mount: a maximum speed of 310 miles per hour and a climb rate of 9,850 feet reached in 3.5 minutes.

Nakajima engineers eventually found the requirements too restrictive and did not submit a formal design, leaving Mitsubishi to head the project. Their design (attributed to Jiro Horikoshi) became a smoothly contoured monoplane wing fighter with a fully-enclosed cockpit and wholly retractable landing gear legs. The engine was fitted to a compartment at the front of the fuselage in the usual way and the wings sat ahead of midships. Visibility was slightly improved over that as found on the A5M as the fuselage spine was lowered into the fuselage shape. The canopy was of greenhouse style and still provided for adequate situational awareness for the pilot. The wingtips could fold upwards for a reduced wingspan in storage. One of the qualities of the Mitsubishi design that would prove both good and bad was its lack of armoring for the major components of the aircraft - cockpit, engine and fuel tanks (as well as self-sealing fuel tanks). While the lack of this armor protection made for a lighter, and therefore more agile, aircraft, it decidedly reduced the survivability of both crewman and airframe in a fight against equal or superior fighters. The Mitsubishi design was also an excellent turning machine, which gave it an edge against contemporaries for a time. Armament was a mix offering of 2 x 20mm cannons in the wings and 2 x 7.7mm machine guns in the engine cowling. Power was from a Nakajima radial piston engine driving a three-bladed propeller.

The initial prototype was unveiled on March 16th, 1939 and achieved first flight on April 1st of that year. On September 14th, the aircraft was officially adopted by the IJN as its new standardized carrier-based fighter mount. Initial aircraft were powered by a Mitsubishi engine (Zuisei line) until a decided shift was made towards a Nakajima product. The Mitsubishi aircraft was adopted as the A6M "Zero-sen" Type 00 Fighter and saw its first service in July of 1940 against the Chinese. It quickly proved itself the finest fighter in the world and bested nearly all opponents in the Asian and Pacific theaters and certainly alerted observers in Washington, D.C. and elsewhere but nothing was done to further investigate the type.

Production of A6Ms eventually eclipsed all other Japanese aircraft of the war. Mitsubishi was its maker but additional manufacture was handled through competitor Nakajima who produced over 6,200 examples alone. Additional production was seen from Hitachi and Sasebo and included a floatplane derivative which also saw extensive service in the war.

By the time of the Japanese surprise attack on Pearl Harbor, Hawaii, on December 7th, 1941, the IJN managed a stable of some 400 Zero fighters and the carrier groups to field them. Zeros took part in the devastating attacks which rendered many USN warships useless or damaged and thrust the United States into a formal war declaration against the Empire of Japan. From there on, the A6M was fielded in all major Japanese campaigns and retained its air dominance heading into 1942 and 2 x 132lb bombs were added for the ground strike role. The aircraft now deserved the respect of Washington observers and its capabilities were fully noticed.

It was not until the middle of 1942 that the Allies managed to capture an intact A6M and study it from the inside out back in the United States. It was from this work that the weaknesses of the Mitsubishi aircraft were soon discovered and new counter tactics arranged for Allied pilots. The lack of armoring proved a critical design flaw in the Zero and Allied pilots would work at exploiting this fatal flaw. Additionally, the United States Navy was now turning to more modern, capable fighting mounts in their F6F Hellcats and F4U Corsairs replacing outgoing frontline types like the F4F Wildcats. The turning point in the early stages of the Pacific war then came at the Battle of Midway in June of 1942 where these new American fighters squared off against incoming waves of Zeros and earned a tremendous victory in the process. The Americans benefitted from armoring of critical components, improved weaponry and tactics and increased performance from dominant engines. Against this, the Zero had now met its official match.

From 1943 onwards, the Zero proved a far lesser, more vulnerable foe than seen in the early stages of the war. A "definitive" Zero was produced as the A6M8 which incorporated a Nakajima Kinsei engine of 1,560 horsepower but the arrival of this variant proved a moot addition. Tide had shifted away from the Japanese Empire and for the Allies and territorial losses mounted into 1945. The Zero was eventually relegated as a carrier for suicidal airmen in the kamikaze strikes that followed. These were outfitted with 1 x 550lb bombs for maximum carnage.

Operators beyond the Imperial Japanese Navy were few and included Thailand. Post-war use was seen by China (Republic of China) and Indonesia. Several airframes exist in flyable form today and many have survived as museum showpieces. Some have had screen time in several motion pictures to date.


Mitsubishi A6M Zero Fighter

Few American fighter pilots on their own survived a turning, twisting, close-in dogfight against a capable Japanese pilot flying a Mitsubishi A6M Zero during World War II. Innovative tactics devised by U.S. Navy Commander John S. “Jimmy” Thach in 1942 returned the advantage to American pilots but the Zero remained a deadly adversary until the war ended. The Japanese official designation was Rei Shiki Sento Ki (Type 0 Fighter). Type 0 referred to the year of the emperor’s reign when production of Zero fighters began in 2600 on the imperial calendar (Julian calendar year 1940). Pilots called it the Zero even after the official codename became ‘Zeke’ in 1942. In this blog, I will explore why the Zero remained one of the world’s most maneuverable fighters to the end of the war.

Zero chief designer Jiro Horikoshi assembled a team in 1937 to design a new fighter for the Imperial Japanese Navy with two primary goals in mind: to make the aircraft as maneuverable as possible and to provide it with enough range to escort Japanese bombers all the way to distant targets in China and back. Navy leadership set these requirements based on missions against Chinese targets during the Second Sino-Japanese War that began in July of that year. When Horikoshi and his team began working on the aircraft in October, they already knew that making the fighter as lightweight as possible would benefit both maneuverability and range.

Making the Zero Lightweight

Horikoshi’s team designed lightness into the Zero’s airframe by paying close attention to many small details. As explained in a 1945 article about the Zero published in Aviation, “Nothing has been spared to keep weight down, neither excessive man-hours to manufacture complex units nor increasing maintenance difficulties for ground crews.” An example is the bracket made of sheet aluminum pierced with large lightening holes and riveted together to support the aileron control tube. Crafts persons could have made this subassembly more easily using fewer and larger metal pieces, but at the cost of increased weight. Workers cut lightening holes in many parts, and in several areas they used plywood instead of aluminum or steel as backing to reinforce the metal canopy frame and to reinforce the false spar that supported the ailerons and flaps in the wings.

For heavier solid parts of the airframe, the team used “extra super duralumin,” which was developed in 1935 by Sumitomo Metal. By alloying zinc with aluminum, metallurgists made a strong lightweight metal that resisted fatigue. Horikoshi used it to build solid pieces such as the two main wing spars that brace the wing much like the keel braces a ship. The Alcoa company began using a similar aluminum alloy in 1943 called “7075.”

Airplanes are built in subassemblies. Wings, fuselage, tail, engine, and landing gear follow separate paths around a factory before workers join them together during final assembly. The fittings that attach the wings and fuselage together are strong and heavy. To make these parts smaller and reduce their weight, Horikoshi’s team permanently joined the wings to the Zero fuselage and designed the aft fuselage including the tail to more easily mount to the forward fuselage at a point just behind the cockpit. Each wing half-mounted the guns, the landing gear, and the fuel tanks, making the wings significantly heavier than the tail. The fittings needed to join the tail could be smaller and lighter because they only had to support the weight of the tail. The gross weight of the A6M2 Zero (5,555 lb.) was 1,871 lbs less than its primary adversary in spring 1942, the Grumman F4F-4 Wildcat (7,426 lb.).

Making the Zero Maneuverable

Locating the engine close to the cockpit didn’t just save weight, it made the Zero more maneuverable as well., The centers of gravity and the aerodynamic center of lift lie at points very near the cockpit and serve as the fulcrum through which the empennage acts as a lever. Keeping the engine close to the fulcrum allowed the aft fuselage to be shorter and save a bit more weight. The elevator retained enough leverage to push the Zero into a tight turn or loop when the pilot hauled back the stick.Wing loading, the weight supported by each square foot of an aircraft’s wing in level flight, also impacts maneuverability. Less wing loading generally means quicker maneuvering because there is less inertia to overcome when the pilot moves the controls to pitch, roll, and yaw the aircraft. At 24.3 lb/ft², the A6M2 Zero had a lower wing loading than the Grumman F4F-4 Wildcat at 28.6 lb/ft². The Zero design team used an engine that made around 300 horsepower less than the Pratt & Whitney R-1840 Twin Wasp powering the F4F-4 Wildcat. Newer American fighters more than doubled the Zero’s horsepower with a commensurate increase in wing loading and performance. The American pilots refused to attack Zeros unless they held a clear advantage in height or speed. When they did attack, they made one pass and hopefully “boomed” a Zero and continued right on going past, avoiding a dogfight. Once they were out of range, they regained the altitude or speed advantage and attacked again if possible and necessary, again one pass, boom, zoom away at speed or to regain altitude above the target.

Accounts of fighter operations during the Pacific war vary on how often Zeros carried radios. All the Zeros flying during the Midway operation in June 1942 had them, but whether a Zero had a radio or not varied depending on the operational needs of a particular mission. Those Zeros not equipped with radios would have been tens of pounds lighter with a corresponding slight decrease in wing loading. The Japanese were slow to develop and use self-sealing fuel tanks but eventually did so later in the war. That they did not begin the war with self-sealing tanks and armor plate to protect the pilot was a result of several factors including an intense and pervasive focus on offensive operations driven by strategic necessity and cultural inclination. The absence of this protective equipment was less costly at the start of the war and even contributed to the Zero’s agility in combat, but American tactics and technology rapidly improved and the Japanese eventually lost many pilots flying Zeros that lacked this protection.

With the extra fuel from a droppable tank carried on the belly, a Zero could fly over 1,600 miles, more than 300 miles farther than the F4F-4 carrying two drop tanks. As the war continued, weight increases due to armor and self-sealing fuel tanks reduced the Zero’s impressive flight range. All the characteristics that comprise the aircraft design process such as structures, aerodynamics, propulsion, and accommodation, act in unison. Changes to one usually affect the other. Horikoshi’s team successfully balanced these characteristics to make the Zero as light as possible and highly maneuverable. As the war progressed, the Zero continued to operate without significant improvements, suggesting that Horikoshi’s team had already extracted all possible performance from the Zero design.

U. S. Navy sailors have tied down Japanese aircraft from the Pacific theater to the deck of the escort aircraft carrier USS Copahee as it sails toward the West Coast. The ship may have carried the National Air and Space Museum’s Zero, one of twelve found on Saipan Island. The forward deck elevator is lowered into the hangar deck.

Russell Lee is a curator in the Aeronautics Department and responsible for Japanese aircraft.


Icons of Aviation History: The Mitsubishi A6M Zero

The Mitsubishi A6M Zero fighter is one of the most famous aircraft of the Second World War. For several years, it dominated the skies over the Pacific. But, like the island nation that built it, the Zero was unable to keep up with the industrial power and technological advances of its opponents.

A6M5 Zero on display at the Smithsonian Air and Space Museum

The first aircraft carriers had been built by Britain in the last years of the First World War. The United States followed during the 1920’s. But the tiny island of Japan, who held dreams of forming an empire in east Asia, became the most enthusiastic proponent of naval air power, and built one of the largest carrier fleets in the world.

In 1937, Japan had been locked in a war with China for several years, and had already conquered most of the coastal areas. The Japanese Navy had just introduced a new fighter plane, the Mitsubishi A5M Type 96, a low-wing monoplane with fixed landing gear which was given the code name “Claude” by American intelligence. The Claude quickly established itself as a nimble fighter, capable of taking out anything the Chinese could put in the sky–including American and British designs.

But Japan had bigger ambitions and was already planning for new military conquests–either a move against the Soviet Union into Siberia, or a thrust into southeast Asia to sieze the Dutch, British and American possessions there. Either move would, the Japanese knew, bring war with the British and American fleets, and that would require a fighter plane even better than the Claude.

So just a few months after the A5M took to the skies, the Japanese Navy released specifications for a new fighter to replace it, to be known as the A6M. The new plane had to have a speed of 310mph at 13,000 feet, it had to be capable of climbing to 9800 feet in 3.5 minutes, and it had to be able to fly for 6-8 hours at cruising speed, and a minimum 2 hours on normal power. Finally, it had to be at least as maneuverable as the Claude and carry the same armament–two .30-caliber machine guns and two 20mm cannon. It was a performance standard that no plane in the world at that time could match.

The Nakajima company kicked around some preliminary designs, but decided that such a plane was simply impossible with current technology. A design team at the Mitsubishi company, however, led by Jiro Horikoshi, concluded that these standards could be met, but only if the plane were exceptionally lightweight. Horikoshi’s design therefore took every possible opportunity to save weight. The fixed landing gear of the Claude was replaced by retractable gear. The A6M’s skin would be made from a new lightweight aluminum alloy. A smaller air-cooled radial engine, the Zuisei-13, would be used to drive a two-bladed propeller. And, to save more weight, the plane would have no armor plating to protect the pilot even the gas tanks would have their self-sealing rubber coatings dropped from the design.

Two prototypes were completed in 1939. The test flights revealed some problems with vibration, so the two-blade prop was replaced with a three-blade, and the Mitsubishi Zuisei engine was replaced by the slightly more powerful Sakae-12, which was manufactured by the Nakajima company. The resulting aircraft was designated the Mitsubishi A6M2, and was adopted by the Japanese Navy as the Type Zero Carrier Fighter, or Reisen. The Allies gave it the codename “Zeke”, but it was always known to British and American pilots as the Zero.

The Zero had been developed in complete secrecy, and when it first appeared in the skies over China in 1940, it was a total surprise. The British and Americans, in a fit of silly racism, had dismissed the Japanese as nearsighted inferiors who could neither build nor fly a credible airplane. The Zero demonstrated how wrong they were. Not only were the Japanese Navy pilots some of the best-trained in the world, but their Zero fighter could outmaneuver anything else in the sky. The first Zero squadron in China shot down 99 Allied planes with the loss of only two of their own. One flight of 27 Soviet-built fighters had been completely destroyed. When Claire Chennault, commander of the American “Flying Tiger” volunteers in China, sent reports to the US describing the performance of the new Japanese fighter, American intelligence simply did not believe him, concluding that such an airplane could not exist. The Japanese Navy, meanwhile, ordered both the Mitsubishi and Nakajima companies to begin manufacturing carrier-based Zeros.

A6M2 Zero, on display at the US Air Force Museum, Dayton OH

By the time the Japanese launched their carrier attack on Pearl Harbor in December 1941, they considered the Zero fighter to be the combat equivalent of at least 4 or 5 Allied P-35, P-39 or P-40s. Although the Imperial Japanese Navy carriers had over 400 A6M2 Zeros available, they elected to use less than 100 of them in the attack, figuring that would be enough to handle the entire American fighter force in Hawaii. In the event, nearly all the American fighters were destroyed on the ground, and only 8 Zeros were lost in the raid, mostly to anti-aircraft fire.

Over the next six months, the Zero established unquestioned Japanese air superiority. In the Philippines and the Dutch East Indies, the A6M2 took on everything from Brewster Buffalos to British Hurricanes. At Coral Sea, it demonstrated its dogfighting superiority to the US Navy F4F Wildcat. By the middle of 1942, however, the Americans began to develop effective tactics to deal with the Zero, by exploiting the plane’s weaknesses and avoiding its strengths. Chennault’s P-40s in China found that they could fly above the Zeros, dive down on them to make a rapid pass, then continue diving to run away and climb back up for another pass. The Navy adopted the “Thach Weave”, in which a pair of Wildcats would fly back and forth to cover each other’s tails.

In June 1942, the Japanese Navy lost four carriers and hundreds of planes and pilots at Midway, a blow which crippled it for the rest of the war. During the battle, a Zero fighter crash-landed in one of the Aleutian Islands and was found by the Americans, giving them their first close look at the fabled fighter. Within months, new fighters like the F6F Hellcat and F4U Corsair appeared, which were specifically designed to beat the Zero. Although the Japanese made some improvements in the A6M5 model, and designed a number of very capable fighter planes to replace the Zero, their inferior industrial base was never able to keep up with the war’s demands, especially after B-29s began their systematic bombing campaign. Though outclassed, the Zero remained in production until the end of the war, with almost 11,000 built in various models–over half of these by the Nakajima company. Its final role was as the favored plane for kamikaze suicide attacks on American carriers.

Nearly all of the remaining Japanese Zeros were destroyed by the occupying Allies after the end of the war. Today only a little over a dozen survive, many of them being crashed airplanes that were recovered and restored.

In April 1944, US Marines captured a group of 12 intact A6M5 Zeros on Saipan. They were shipped back to the US for technical evaluation. One of them was sent to the Navy test facility at Eglin, Florida, for evaluation flights, then to Wright Airfield in Dayton, Ohio. In 1974 the Zero was restored by the Smithsonian, painted in the markings of the 261st Naval Air Corps stationed at Saipan, and is now on display at the Air and Space Museum.


Historial operativo

The first A6M2, Model 11 Zeros, arrived in China in early 1940 and quickly proved themselves as the best fighters in the conflict. Fitted with a 950 horsepower Nakajima Sakae 12 engine, the Zero swept Chinese opposition from the skies. With the new engine, the aircraft exceeded its design specifications. A new version with folding wingtips, the A6M2 (Model 21) was pushed into production for carrier use.

For much of World War II, the Model 21 was the version of the Zero that was encountered by Allied aviators. A superior dogfighter to the early Allied fighters, the Zero was able to out-maneuver its opposition. To combat this, Allied pilots developed specific tactics for dealing with the aircraft. These included the "Thach Weave," which required two Allied pilots working in tandem, and the "Boom-and-Zoom," which saw Allied pilots fighting on the dive or climb. In both cases, the Allies benefited from the Zero's complete lack of protection, as a single burst of fire was generally enough to down the aircraft.

This contrasted with Allied fighters, such as the P-40 Warhawk and F4F Wildcat, which were extremely rugged and difficult to bring down, though less maneuverable. Nevertheless, the Zero was responsible for destroying at least 1,550 American aircraft between 1941 and 1945. Never substantially updated or replaced, the Zero remained the Imperial Japanese Navy's primary fighter throughout the war. With the arrival of new Allied fighters, such as the F6F Hellcat and F4U Corsair, the Zero was quickly eclipsed. Faced with superior opposition and a dwindling supply of trained pilots, the Zero saw its kill ratio drop from 1:1 to over 1:10.

During the course of the war, over 11,000 A6M Zeros were produced. While Japan was the only nation to employ the aircraft on a large scale, several captured Zeros were used by the newly proclaimed Republic of Indonesia during the Indonesian National Revolution (1945-1949).


Ver el vídeo: Только История: Mitsubishi A6M Zero (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Mersc

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