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La batalla de Wakefield y las guerras de las rosas

La batalla de Wakefield y las guerras de las rosas

La batalla de Wakefield y las guerras de las rosas

Por Keith Dockray

El ricardiano, Volumen 9, no 117 (1992)

Introducción: La Batalla de Wakefield, librada el 30 de diciembre de 1460 (casi con certeza, e inusualmente, durante la tarde), fue la quinta de aproximadamente quince enfrentamientos militares que marcaron las llamadas Guerras de las Rosas entre 1455 y 1487. Las guerras civiles más graves y prolongadas que Inglaterra había experimentado desde la conquista normanda, sus orígenes se pueden encontrar principalmente en la agitación política ocasionada por el desastroso gobierno del tercer rey de Lancaster, Enrique VI (1422-1461). En particular, la simplicidad de mente del rey y su naturaleza patéticamente confiada lo dejaron fatalmente vulnerable a los favoritos aferrados y ministros sin escrúpulos: incluso en la década de 1440 y principios de la de 1450, cuando permanecía más o menos compos mentis, ya era bastante malo; una vez que sufrió un colapso mental completo en 1453, del que probablemente nunca se recuperó por completo, sus defectos se hicieron cada vez más evidentes y ciertamente fue incapaz de contener las crecientes rivalidades entre los barones que eventualmente culminaron en una guerra civil total.

Desde que alcanzó la mayoría de edad en 1437, el fracaso de Enrique VI en controlar juiciosamente el patrocinio real había fomentado los celos y el resentimiento de los barones. En particular, desde finales de la década de 1440, se había desarrollado una rivalidad personal cada vez más amarga entre Richard Plantagenet, duque de York, el magnate más poderoso del país (que también tenía un fuerte reclamo por el trono), y Edmund Beaufort, duque de Somerset. quien, a pesar de tener una gran responsabilidad por la pérdida de prácticamente todas las posesiones de Inglaterra en Francia en el otoño de 1453, disfrutó más de lo que le correspondía de los frutos del favor real a principios de la década de 1450. Ricardo de York ciertamente resintió su propio trato por parte de la corona: de hecho, incluso organizó un fallido golpe de Estado en 1452. Cuando, en el invierno de 1453/4, York forjó una alianza con los Neville de Middleham (que dominaban mucho el norte de Inglaterra), y sus grandes rivales, los Condes de Percy de Northumberland, se unieron al corrupto régimen de Lancaster, la posibilidad de una guerra civil pronto se convirtió en un tema de conversación en Londres, especialmente desde que la formidable reina de Enrique VI, Margarita de Anjou, ahora también comenzaba a emerger como una fuerza política.


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