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Eugene V. Debs

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Eugene Victor Debs nació en Terre Haute, Indiana, el 5 de noviembre de 1855. Sus padres, Jean Daniel y Marguerite Marie Bettrich Debs, emigraron a los Estados Unidos desde Colmar, en la región francesa de Alsacia.

Debs dejó la escuela a la edad de 14 años y encontró trabajo como pintor en los patios del ferrocarril. Se convirtió en bombero de ferrocarriles en 1870 y poco después se convirtió en miembro activo del movimiento sindical. Debs trabajó como editor de Locomotive Firemen's Magazine, antes de ser elegido secretario nacional de Brotherhood of Locomotive Fireman en 1880. Debs, miembro del Partido Demócrata, fue elegido miembro de la Legislatura de Indiana en 1884.

En 1893, Debs fue elegido primer presidente de la American Railway Union (ARU). En 1894 George Pullman, presidente de la Pullman Palace Car Company, decidió reducir los salarios de sus trabajadores. Cuando la empresa rechazó el arbitraje, la ARU convocó una huelga. A partir de Chicago se extendió a 27 estados. John Swinton, un periodista que trabaja para el New York Times, argumentó que como orador, Debs era comparable a Abraham Lincoln: "Me parecía que ambos hombres estaban imbuidos del mismo espíritu. Ambos me parecían hombres de juicio, razón, seriedad y poder. Ambos me parecían hombres de hombría libre, alta, genuina y generosa. Adopté a Lincoln en mis primeros años de vida, como a Debs un tercio de siglo después ".

El fiscal general, Richard Olney, solicitó una orden judicial en virtud de la Sherman Anti-Trust Act contra Pullman Strike. Como resultado de la acción de Olney, Eugene Debs fue arrestado y, a pesar de ser defendido por Clarence Darrow, fue encarcelado. El caso llegó ante la Corte Suprema en 1895. David Brewer habló en nombre de la corte el 27 de mayo, explicando por qué rechazó la apelación de la American Railway Union. Esta decisión supuso un gran revés para el movimiento sindical.

Mientras cumplía su condena en la prisión de Woodstock, leyó las obras de Karl Marx. Cuando salió de la cárcel en 1895, Debs se convirtió en socialista y creía que el capitalismo debería ser reemplazado por un nuevo sistema cooperativo. Aunque abogó por una reforma radical, Debs se opuso a la violencia revolucionaria apoyada por algunos grupos políticos de izquierda.

En 1897, Debs se unió a Victor Berger y Ella Reeve Bloor para formar el Partido Socialdemócrata (SDP). Otros miembros incluyeron a Carl Sandburg, Frederic Heath, Margaret Haile, Job Harriman, Max S. Hayes, Algernon Lee, William Mailly y Seymour Stedman. Al año siguiente, dos miembros del partido fueron elegidos para la legislatura de Massachusetts.

Debs fue el candidato del SDP en las elecciones presidenciales de 1900, pero recibió solo 87,945 votos (0,6) en comparación con William McKinley (7,228,864) y William Jennings Bryan (6,370,932). Al año siguiente, el SDP se fusionó con el Partido Laborista Socialista para formar el Partido Socialista de América. Las figuras principales de esta fiesta incluyeron a Debs, Victor Berger, Ella Reeve Bloor, Emil Seidel, Daniel De Leon, Philip Randolph, Chandler Owen, William Z. Foster, Abraham Cahan, Sidney Hillman, Morris Hillquit, Walter Reuther, Bill Haywood, Margaret Sanger , Florence Kelley, Rose Pastor Stokes, Mary White Ovington, Helen Keller, Inez Milholland, Floyd Dell, William Du Bois, Hubert Harrison, Upton Sinclair, Agnes Smedley, Victor Berger, Robert Hunter, George Herron, Kate Richards O'Hare, Helen Keller, Claude McKay, Sinclair Lewis, Daniel Hoan, Frank Zeidler, Max Eastman, Bayard Rustin, James Larkin, William Walling y Jack London.

Debs era un colaborador habitual de Apelación a la razón, una revista editada por Julius Wayland y Fred Warren. Warren era una figura muy conocida de la izquierda y logró persuadir a algunos de los principales progresistas de Estados Unidos para que contribuyeran a la revista. Esto incluyó a Jack London, Mary 'Mother' Jones, Upton Sinclair, Kate Richards O'Hare, Scott Nearing, Joe Haaglund Hill, Ralph Chaplin, Stephen Crane y Helen Keller y Eugene Debs. En 1902 su circulación alcanzó las 150.000, lo que la convierte en la cuarta más alta de cualquier semanario en los Estados Unidos.

En las elecciones presidenciales de 1904, Eugene Debs fue el candidato del Partido Socialista de América. Su compañero de fórmula fue Benjamin Hanford. Debs terminó tercero detrás de Theodore Roosevelt con 402,810 votos. Esta fue una actuación impresionante y en las elecciones presidenciales de 1908 logró aumentar su voto a 420.793.

Durante este período, Debs dirigió la campaña para la liberación de William Haywood y Charles Moyer: "Han pasado veinte años de educación, agitación y organización revolucionarias desde la tragedia de Haymarket, y si se intenta repetirla, habrá un revolución y haré todo lo que esté a mi alcance para precipitarla. Si intentan asesinar a Moyer, Haywood y sus hermanos, al menos un millón de revolucionarios los enfrentarán con armas de fuego ".

Entre 1901 y 1912 la membresía del Partido Socialista de América aumentó de 13.000 a 118.000 y su revista Apelación a la razón vendía 500.000 copias a la semana. Esto proporcionó una gran plataforma para Debs y su compañero de fórmula, Emil Seidel, en las elecciones presidenciales de 1912. Durante la campaña, Debs explicó por qué la gente debería votar por él: "Debes votar a favor o en contra de tus propios intereses materiales como productor de riqueza; no hay purgatorio político en esta nación nuestra, a pesar de los esfuerzos desesperados de los llamados capitalistas progresistas. políticos para establecer uno. El socialismo solo representa el cielo material de la abundancia para aquellos que trabajan y el Partido Socialista solo ofrece los medios políticos para alcanzar ese cielo de la abundancia económica que el trabajo de los trabajadores del mundo proporciona en un flujo incesante e inconmensurable. Capitalismo representa el infierno material de la miseria y la pobreza extrema de la degradación y la prostitución para aquellos que trabajan y en el que ahora existes, y todos y cada uno de los partidos políticos, con excepción del Partido Socialista, defienden la perpetuación del infierno económico del capitalismo. Por primera vez en toda la historia, tú, que trabajas duro, tienes el poder de mejorar pacíficamente tu propia condición. El pequeño papelito que sostienes tu mano en el día de las elecciones es más poderosa que todos los ejércitos de todos los reyes de la tierra ".

Debs y Seidel obtuvieron 901.551 votos (6,0%). Esta fue la demostración más impresionante de cualquier candidato socialista en la historia de los Estados Unidos. En algunos estados la votación fue mucho mayor: Oklahoma (16,6), Nevada (16,5), Montana (13,6), Washington (12,9), California (12,2) e Idaho (11,5).

Debs había desarrollado un gran número de seguidores en Estados Unidos. El periodista, Max Eastman, escribió: "Debs era un poeta y tenía más talento para la poesía en el discurso privado que en la oratoria pública. Era el hombre fuerte más dulce que jamás había visto. Hay lucha y amor en el socialismo estadounidense, y Debs sabía cómo luchar. Pero ese no era su genio. Su genio era el amor, el antiguo amor real, el amor milagroso que realmente se identifica con las necesidades y deseos de los demás. Eso le dio más poder del que poseían muchos que eran mejores versado en las sutilezas de la política y la oratoria ".

Debs y el Partido Socialista fueron fuertes oponentes de la Primera Guerra Mundial. Argumentó que el conflicto había sido causado por el sistema competitivo imperialista. En un artículo de septiembre de 1915 escribió: "No me opongo a toda guerra, ni me opongo a luchar en todas las circunstancias, y cualquier declaración en contrario me descalificaría como revolucionario. Cuando digo que me opongo a la guerra, significa guerra de la clase dominante, porque la clase dominante es la única clase que hace la guerra. No me importa si esta guerra es ofensiva o defensiva, o qué otra excusa mentirosa se pueda inventar para ella, me opongo a ella, y lo haría ser fusilado por traición antes de entrar en una guerra así ".

Entre 1914 y 1917, Debs pronunció varios discursos explicando por qué creía que Estados Unidos no debería unirse a la guerra. Después de que Estados Unidos declarara la guerra a las potencias centrales en 1917, varios miembros del partido fueron arrestados por violar la Ley de Espionaje. Después de pronunciar un discurso en Canton, Ohio, el 16 de junio de 1918, criticando la legislación, Debs fue arrestado y sentenciado a diez años en la Penitenciaría de Atlanta.

El periodista Heywood Broun comentó más tarde: "Me imagino que ahora sería difícil encontrar muchos para defender el encarcelamiento de Debs. Pero en el momento del juicio recibió poco apoyo fuera de las filas radicales. El problema involucrado no era simple". . Odiaba lo que le hicieron a Debs incluso en ese momento, y entonces no era un pacifista ... La libertad de expresión es una causa tan buena como el mundo ha conocido. Pero, como los pobres, siempre está con nosotros y se deja a un lado en favor de cosas que en un momento dado parecen más vitales. Nunca son más vitales. No cuando las miras desde la distancia. Cuando la necesidad de la libertad de expresión es más importante, la cerramos. Todo el mundo favorece libertad de expresión en los momentos de holgura cuando no se muelen ejes ".

Debs todavía estaba en prisión cuando fue candidato del Partido Socialista en las elecciones presidenciales de 1920. Su programa incluía propuestas para mejorar las condiciones laborales, la legislación de vivienda y bienestar y un aumento en el número de personas que podían votar en las elecciones. Con su compañero de fórmula, Seymour Stedman, recibieron 919.799 votos.

Lincoln Steffens fue uno de sus visitantes: "Debs era un hombre feliz en la cárcel. Amaba a todos allí, y todos lo amaban a él: alcaide, guardias y convictos. Debs quería escuchar todo sobre la Revolución Rusa, cuyos ultrajes había denunció. No era socialista, suplicó, al igual que Emma Goldman declaró que no era una revolución anarquista. Como tantos rojos que rechazaron el bolchevismo, Debs el socialista no pudo soportar la violencia, el derramamiento de sangre y la tiranía ".

Steffens fue una de esas personas que hizo campaña para que Debs fuera liberado. En 1921 tuvo una reunión con Warren G. Harding: "Después de que él había estado en el cargo un tiempo, fui a él con una propuesta similar, y para estar seguro de mi terreno, sondeé primero a un pequeño número de gobernadores para ver si lo harían. participar en un acto general de clemencia para los prisioneros de guerra y laborales. Inmediatamente me fue familiar la reacción: los gobernadores políticos perdonarían a sus prisioneros si el presidente perdonaba los suyos; los mejores hombres, los buenos gobernadores de negocios, eran los más reacios . "

El presidente Warren G. Harding indultó a Debs en diciembre de 1921. Crítico de las políticas dictatoriales de la Unión Soviética, Debs se negó a aliarse con el Partido Comunista de Estados Unidos. Scott Molloy ha señalado: "Debs estaba ahora en sus últimos años y la promesa de una victoria social tan viva una generación antes había dado paso al desaliento y la derrota".

Eugene Victor Debs murió en Elmhurst el 20 de octubre de 1926. Heywood Broun escribió en el Mundo de Nueva York: "Eugene Debs fue una figura querida y trágica. Toda su vida lideró causas perdidas. Capturó la intensa lealtad de un pequeño sector de nuestra gente, pero creo que afectó un poco el pensamiento general de su época. . Muy pocos lo reconocieron por lo que era. Se convirtió en el hábito de hablar de él como un hombre moldeado a la manera de Lenin o Trotsky. Y esa era una idea errónea grotesca ... Aunque no era un cristiano desde ningún punto de vista preciso, Debs era el tipo cristiano-socialista. Eso, me temo, está pasado de moda. Él sentía que los errores podían enmendarse tocando la compasión del mundo. Tal vez puedan. Aún no ha sucedido ... La idea de Debs no morir. Sin duda, no fue el primero en absoluto. Continuó con una tradición más antigua. Llegará a suceder. Puede haber una hermandad de hombres ".

La máquina se volvió más perfecta día a día; Se rebajó el salario del trabajador y, a su debido tiempo, llegó a ser tan perfecto que podía ser operado por mano de obra no calificada de la mujer, y ella se convirtió en un factor en la industria. Los propietarios de estas máquinas competían entre sí por el comercio en el mercado; fue la guerra; se exigió una producción cada vez más barata y se exigió mano de obra más barata.

Con el paso del tiempo se hizo necesario retirar a los niños de la escuela, y estas máquinas llegaron a ser operadas por el hábil toque de los dedos del niño. En la primera etapa, la máquina competía con el hombre; en el siguiente, el hombre compite con ambos, y en el siguiente, el niño compite con toda la combinación.

Hoy en día hay más de tres millones de mujeres dedicadas a actividades industriales en los Estados Unidos y más de dos millones de niños. No se trata de trabajo blanco o trabajo negro, o trabajo masculino o trabajo femenino o infantil, en este sistema; se trata únicamente de mano de obra barata, sin referencia al efecto sobre la humanidad.

Me pareció que ambos hombres estaban imbuidos del mismo espíritu. Tomé a Lincoln en mi vida temprana, como tomé a Debs un tercio de siglo después.

Han pasado veinte años de educación, agitación y organización revolucionarias desde la tragedia de Haymarket, y si se intenta repetirla, habrá una revolución y haré todo lo que esté a mi alcance para precipitarla. Si intentan asesinar a Moyer, Haywood y sus hermanos, al menos un millón de revolucionarios los enfrentarán con armas de fuego.

Ferdinand Lassalle, el brillante social revolucionario, dijo una vez que la guerra contra el capitalismo no era un asunto de agua de rosas. Es más bien del orden de las tormentas y tempestades. Se deben esperar todo tipo de ataques y se infligirán todo tipo de heridas. Serás asaltado por dentro y por fuera, escupido por aquellos a los que estás haciendo todo lo posible por servir, y en ciertos momentos cruciales te encontrarás aislado, absolutamente solo como para obligar a la rendición, pero en esos momentos, si tienes el valor , te vuelves supremo.

Debe votar a favor o en contra de sus propios intereses materiales como productor de riqueza; No hay purgatorio político en esta nación nuestra, a pesar de los esfuerzos desesperados de los llamados políticos capitalistas progresistas para establecer uno. el socialismo por sí solo representa el cielo material de la abundancia para los que trabajan y el Partido Socialista solo ofrece los medios políticos para alcanzar ese cielo de la abundancia económica que el trabajo de los trabajadores del mundo proporciona en un flujo incesante e inconmensurable.

El capitalismo representa el infierno material de la miseria y la pobreza extrema de la degradación y la prostitución para aquellos que trabajan y en el que ahora existes, y todos y cada uno de los partidos políticos, excepto el Partido Socialista, defienden la perpetuación del infierno económico del capitalismo.

Por primera vez en toda la historia, los que se afanan poseen el poder de mejorar pacíficamente su propia condición. El pequeño papelito que tienes en la mano el día de las elecciones es más potente que todos los ejércitos de todos los reyes de la tierra.

No me opongo a toda guerra, ni me opongo a luchar en todas las circunstancias, y cualquier declaración en contrario me descalificaría como revolucionario. No me importa si esta guerra es ofensiva o defensiva, o qué otra excusa mentirosa se pueda inventar para ella, me opongo a ella y me fusilarían por traición antes de entrar en una guerra así.

Las guerras capitalistas por la conquista capitalista y el saqueo capitalista deben ser libradas por los propios capitalistas en lo que a mí respecta, y sobre esa cuestión no puede haber compromiso ni malentendido en cuanto a mi posición. No tengo ningún país por el que luchar; mi país es la tierra; Soy ciudadano del mundo. No violaría mis principios por Dios, mucho menos por un káiser loco, un zar salvaje, un rey degenerado o una banda de parásitos barrigudos.

Me opongo a todas las guerras menos una; Estoy a favor de la guerra con el corazón y el alma, y ​​esa es la guerra mundial de la revolución social. En esa guerra estoy dispuesto a luchar de cualquier forma que la clase dominante haga necesaria, incluso hasta las barricadas.

Ahí es donde estoy y donde creo que el Partido Socialista está, o debería estar, sobre la cuestión de la guerra.

El otro día condenaron a Kate Richards O'Hare a la penitenciaría por cinco años. Piense en condenar a una mujer a la cárcel simplemente por hablar. Estados Unidos, bajo un gobierno plutocrático, es el único país que enviaría a una mujer a prisión durante cinco años por ejercer el derecho a la libertad de expresión. Si esto es traición, que la aprovechen al máximo.

Permítanme revisar un poco de historia en relación con este caso. Conozco íntimamente a Kate Richards O'Hare desde hace veinte años. Estoy familiarizado con su registro público. Personalmente la conozco como si fuera mi propia hermana. Todos los que conocen a la Sra. O'Hare saben que es una mujer de incuestionable integridad. Y también saben que es una mujer de lealtad intachable al movimiento socialista. Cuando salió a Dakota del Norte para dar su discurso, seguida por hombres vestidos de civil al servicio del gobierno con la intención de efectuar su arresto y asegurar su enjuiciamiento y condena, cuando salió, fue con todo el conocimiento de su parte que tarde o temprano estos detectives cumplirían su propósito. Ella pronunció su discurso, y ese discurso fue tergiversado deliberadamente con el propósito de asegurar su condena. El único testimonio en su contra fue el de un testigo contratado. Y cuando los agricultores, los hombres y mujeres que estaban en la audiencia a la que se dirigió, cuando fueron a Bismarck donde se llevó a cabo el juicio para testificar a su favor, para jurar que ella no había usado el idioma que se le acusaba de haber usado, el El juez se negó a permitirles subir al estrado. Esto me parecería increíble si no hubiera tenido mi propia experiencia con los tribunales federales.

Rose Pastor Stokes! Y cuando menciono su nombre me quito el sombrero. Aquí tenemos a otro compañero heroico e inspirador. Tenía sus millones de dólares al mando. ¿Su riqueza la detuvo un instante? Por el contrario, su suprema devoción a la causa sobrepasaba todas las consideraciones de índole económica o social. Salió audazmente a defender la causa de la clase trabajadora y ellos recompensaron su gran coraje con una sentencia de diez años a la penitenciaría. ¡Piénsalo! ¡Diez años! ¿Qué crimen atroz había cometido? ¿Qué cosas espantosas había dicho? Déjame responder con franqueza. No dijo nada más de lo que he dicho aquí esta tarde. Quiero admitir, quiero admitir sin reservas que si Rose Pastor Stokes es culpable de un delito, yo también. aboga por mi inocencia. Y si debería ser enviada a la penitenciaría durante diez años, sin duda yo también debería hacerlo.

¿Qué dijo Rose Pastor Stokes? Por qué, dijo que un gobierno no podía servir al mismo tiempo tanto a los especuladores como a las víctimas de los especuladores. ¿No es verdad? Ciertamente lo es y nadie puede discutirlo con éxito. Roosevelt dijo mil veces más en el mismo periódico, la Estrella de Kansas City. Roosevelt dijo jactanciosamente el otro día que lo escucharían incluso si iba a la cárcel. Sabe muy bien que no corre ningún riesgo de ir a la cárcel.Está tendiendo astutamente sus cables para la nominación republicana en 1920 y es un experto en hacer el llamamiento del demagogo.

Rose Pastor Stokes nunca pronunció una palabra que no tuviera el derecho legal y constitucional de pronunciar. Pero su mensaje a la gente, el mensaje que agitó sus pensamientos y abrió sus ojos, eso debe ser suprimido; su voz debe ser silenciada. Así que fue sometida de inmediato a un juicio simulado y condenada a la penitenciaría por diez años. Su convicción era una conclusión inevitable. El juicio de un socialista en un tribunal capitalista es, en el mejor de los casos, una farsa. ¿Qué fantasma de oportunidad tenía ella en un tribunal con un jurado abarrotado y una herramienta corporativa en el estrado? No es el menos importante del mundo. Y entonces ella va a la penitenciaría durante diez años si llevan a cabo su brutal y vergonzoso programa gracioso. Por mi parte, no creo que lo hagan. De hecho, estoy seguro de que no lo harán. Si la guerra terminara mañana, las puertas de la prisión se abrirían a nuestra gente. Simplemente pretenden silenciar la voz de protesta durante la guerra.

En una visita llena de incidentes dramáticos, Kate Richards O'Hare visitó a Eugene V. Debs en la penitenciaría federal de Atlanta el 2 de julio, para llevarle el amor de los socialistas en todas partes.

Kate O'Hare fue introducida en la prisión; los dos camaradas se encontraron y se abrazaron; Kate Richards O'Hare recientemente liberada de la prisión federal y Eugene V. Debs en traje de prisión con nueve años de vida en prisión por delante, con ambas manos todavía sobre sus hombros, dijo: "Qué feliz estoy de verte libre, Kate . "

"Tu llegada aquí es como una nueva luz del sol para mí. Háblame de tus experiencias en la prisión", dijo Debs. Ella respondió: "Gene, no estoy pensando en mí, sino en la pequeña Mollie Steimer que ahora ocupa mi celda en Jefferson City y en su espantosa sentencia de quince años. Es una niña de diecinueve años, más pequeña que mi Kathleen, cuyo único crimen es su amor por los oprimidos.

Entonces Kate abrió su tarjetero de cuero y le mostró a Debs la foto del grupo familiar que había llevado consigo durante los catorce meses de prisión. La vista de esa imagen le había proporcionado mucho consuelo durante las horas de temible silencio y monotonía de la prisión.

Debs era poeta y tenía más talento para la poesía en el discurso privado que en la oratoria pública. Eso le dio más poder del que poseían muchos que estaban mejor versados ​​en las sutilezas de la política y la oratoria.

El presidente Wilson recibió y leyó en su barco nuestro memorando de amnistía, pero rechazó la idea de manera tajante y total. Estaba en un estado de ánimo de lucha, actor, amargado y ejecutivo. Y el pueblo estadounidense no estaba preparado para nada parecido a la paz. Se veía mejor cuando Harding era presidente. Después de que estuvo en el cargo un tiempo, me dirigí a él con una propuesta similar, y para estar seguro de mi terreno, sondeé primero a un pequeño número de gobernadores para ver si se unían a un acto general de clemencia para los prisioneros de guerra y de trabajo. Enseguida me resultó familiar la reacción: los gobernadores políticos perdonarían a sus presos si el presidente perdonaba a los suyos; los mejores hombres, los buenos gobernadores de negocios, eran los más reacios. Bueno, Harding era político; corría el rumor de que era un pecador.

El presidente Harding me escuchó, su hermoso rostro expresaba su disposición y sus dudas. Él asintió con la cabeza, sonrió, movió la cabeza. "Haz las paces en casa", dije. "Lo tenemos en el extranjero. Que se vayan todos los presos que están en la cárcel por luchar por el trabajo, por la paz, por-lo que sea. Dejadlos salir todos, con una proclama, tú y los gobernadores".

"Está bien", dijo, "para tipos como tú y yo, pero no me dejan hacerlo". Tenía ante sí el caso de Eugene V. Debs, el líder socialista; todos lo sabíamos y le había pedido permiso para visitar a Debs en Atlanta.

"Voy a perdonar a Debs", dijo. "He dejado eso, pero ¿una amnistía general?" Sacudió la cabeza; luego se animó. "Te diré lo que haré", dijo. —Le haré una propuesta justa y deportiva. Consiga mi gabinete y yo lo haré. No. Consiga a Hoover ya mi secretaria de trabajo, y yo mismo conseguiré el resto, y lo haremos. " Y cuando salí corriendo, rápido, y regresé, rápido, con las más enfáticas negativas de Hoover y el secretario de trabajo, Harding se echó a reír. No dijo lo que le pareció tan gracioso, pero su risa fue tan fuerte y sardónica que una secretaria entró corriendo y salió corriendo.

El presidente tenía en la mano un papel mecanografiado que me empujó. "Mira, mira esto." Era una declaración que su fiscal general había dictado para que Debs firmara cuando fuera indultado, una promesa devoradora de suciedad. "¿Qué harías al respecto?" Preguntó Harding, y cuando levanté la vista de leerlo y dije, con cierto sentimiento, que no perdonaría a ningún hombre que suscribiera tal declaración, asintió.

"Eso pensé", murmuró, y arrugó el papel y lo dejó caer. Perdonó a Debs sin condiciones humillantes.

Cuando visité a Debs en Atlanta y le dije lo que vendría, no estaba eufórico. Era un hombre feliz en la cárcel. Debs quería escuchar "todo sobre la Revolución Rusa", cuyos ultrajes había denunciado. Como tantos rojos que rechazaron el bolchevismo, el socialista Debs no pudo soportar la violencia, el derramamiento de sangre, la tiranía. Todos habían tenido sus imágenes mentales del cielo en la tierra que se avecinaba, y esto no era lo que esperaban.

Como le dije a Emma Goldman una vez, para su indignación, ella era una metodista enviada a un cielo presbiteriano y, naturalmente, pensó que era el infierno. Le estaba pidiendo a Debs que esperara y supiera más sobre ello, incluso que fuera a Rusia y lo viera por sí mismo, antes de juzgar a la República Soviética. Describió los horrores de los que había oído hablar y pudo describirlos; Debs tenía elocuencia, pero cuando terminó su feroz discurso sobre la rudeza y salvaje crueldad de los rusos, dije muy tranquilamente: "Es cierto, Eugene. Eso es todo cierto lo que dices. Una revolución no es un caballero".

Se puso de pie de un salto. "Por supuesto", exclamó. "Me olvidé." Y me prometió en ese momento y allí nunca más denunciar a la Revolución Rusa por ningún cargo sin antes escuchar mi respuesta. Él hizo. Cuando salió pronunció un discurso denunciando, como líder socialista, la revolución y todas sus obras, y no respondió a una carta de protesta que le dirigí. Me ofrecí a ir a Indianápolis a verlo. Nunca volví a ver a Debs, pero nunca volvió a estar muy bien.

Eugene V. Debs ha muerto y todo el mundo dice que era un buen hombre. No estaba mejor ni peor cuando cumplió una condena en Atlanta.

Imagino que ahora sería difícil encontrar muchos para defender el encarcelamiento de Debs. Pero en el momento del juicio recibió poco apoyo fuera de las filas radicales.

El problema involucrado no era sencillo. Odié lo que le hicieron a Debs incluso en ese momento, y entonces no era un pacifista. Sin embargo, me doy cuenta de que casi nadie quiere decir exactamente lo que dice cuando hace la declaración: "Estoy a favor de la libertad de expresión". Creo que lo digo en serio, pero no me resulta difícil imaginar situaciones en las que me sentiría gravemente tentado a imponer silencio a cualquiera que pareciera peligroso para la causa que favorezco.

La libertad de expresión es una de las mejores causas que el mundo haya conocido. Todo el mundo está a favor de la libertad de expresión en los momentos de inactividad cuando no se mueven ejes.

Hubiera sido mejor para Estados Unidos haber perdido la guerra que perder la libertad de expresión. Creo que sí, pero imagino que es una opinión minoritaria. Sin embargo, ahora mismo se puede reunir a una mayoría para apoyar la afirmación de que estuvo mal poner a Debs en prisión. Eso no evitará que el país envíe a otros Debs a la cárcel algún otro día cuando prevalezca la psicología del pánico.

Verá, había otro aspecto en el caso Debs, un punto de vista que realmente plantea la pregunta. Fue una tontería enviarlo a la cárcel. Su oposición a la guerra no fue efectiva. Un dictador sabio, alguien como Julio César de Shaw, por ejemplo, le habría dado a Debs un mejor trato que el que recibió de nuestra democracia.

Eugene Debs era una figura querida y trágica. Y eso fue un error grotesco. La gente pasaba por alto constantemente el hecho de que Debs era un Hoosier, un producto nativo en cada aspecto de él. Era una especie de Whitcomb Riley con mentalidad política.

No me parece que fuera un gran hombre. Al menos no tenía un gran intelecto. Pero Woodward ha argumentado de manera persuasiva que tampoco lo era George Washington. Al resumir el Padre de su patria, este biógrafo más reciente dice en efecto que todo lo que tenía Washington era carácter. Según cualquier prueba como esa, Debs fue genial. Ciertamente tenía carácter. Había más bondad en él que en cualquier otro estadounidense de su época. Tenía algo de humor, o de lo contrario se podría haber construido una religión a su alrededor, porque era completamente mesiánico. Y fue un capricho extraño lo que colocó a este gentil y sentimental del Medio Oeste en el liderazgo de un partido a menudo feroz y militante.

Aunque no era cristiano desde ningún punto de vista preciso, Debs era del tipo socialcristiano. Aún no ha sucedido. De marxismo frío y lógico, Debs poseía muy poco. Nunca fue el cerebro de su partido. Nunca lo conocí, pero leí muchos de sus discursos, y la mayoría de ellos parecían ser expresiones de segunda categoría. Pero cuando llegó su gran momento, ocurrió un milagro. Debs pronunció un discurso ante el juez y el jurado en Columbus después de su condena, y me parece uno de los pasajes más hermosos y conmovedores del idioma inglés. Fue por aquella tarde conmovido por la inspiración. Si alguien me dijera que lenguas de fuego bailaban sobre sus hombros mientras hablaba, lo creería ...

Algo estaba en Debs, aparentemente, que no salió a menos que lo vieras. Me han dicho que incluso aquellos discursos suyos que a cualquier lector le parecían indiferentes, cobraron vitalidad con su presencia. Un socialista empedernido me dijo una vez: "Gene Debs es el único que puede salirse con la suya con la tontería sentimental que ha estado ligada al socialismo en este país. Casi siempre me da un dolor rápido ir a las reuniones y tener gente". llámame "camarada". Eso es un montón de tonterías. Pero lo gracioso es que cuando Debs dice "camarada", está bien. Lo dice en serio. Ese anciano de los ojos ardientes realmente cree que puede haber tal cosa como la hermandad del hombre. Y esa no es la parte más divertida. Mientras él esté cerca, yo mismo lo creo ".

Con la muerte de Debs, es casi seguro que el socialismo estadounidense se vuelva más científico, más amargo, posiblemente más efectivo. No es probable que el partido olvide que en Rusia fue la fuerza la que ganó el día y no la persuasión.

He dicho que no me parecía que Debs fuera un gran hombre en la vida, pero llegará a la grandeza poco a poco. Hay en él las semillas del simbolismo. Era un socialista sentimental y esa línea se ha reducido en todo el mundo. Los radicales hablan ahora en términos de hombres, armas y poder, y a menos que entren al comienzo de la reunión y se orienten, también podrían ser miembros de la Liga de Seguridad o cualquier otro junkers en sesión.

La idea de Debs no morirá. Puede haber una hermandad de hombres.


Eugene V. Debs

Eugene Victor Debs nació en Terre Haute, Indiana. La necesidad de empleo terminó con sus estudios a los 14 años, cuando se convirtió en bombero en un ferrocarril local. Más tarde tomó clases nocturnas en la escuela de negocios local en su tiempo libre. Abandonando su trabajo como bombero ferroviario en 1874, aceptó otro trabajo como empleado de facturación en la empresa de abarrotes al por mayor de Hulman & amp Cox. 1875 fue un año ajetreado para Debs. Se convirtió en el fundador de la Hermandad de Bomberos de Locomotoras local y continuó trabajando en Hulman & amp Cox. Debs utilizó parte de su salario para ayudar al incipiente sindicato local y realizó su trabajo de noche. Más tarde, en 1875, se convirtió en presidente del Club Literario Occidental de Terre Haute, al que invitó a personajes tan famosos como el coronel Robert Ingersoll, James Whitcomb Riley, Susan B. Anthony y muchos otros. Cinco años después fue elegido secretario-tesorero nacional del sindicato. También fue políticamente activo, sirviendo como secretario municipal de Terre Haute (1879-83). En 1884, Debs fue elegido representante estatal en la Asamblea General de Indiana como demócrata en representación de Terre Haute y el condado de Vigo. También sirvió en 1885. La Convención de la Hermandad de Bomberos de Locomotoras en 1892 persuadió a Debs para que fuera el editor de su revista. Demostrando un cambio en su filosofía organizacional, Debs en 1893 se convirtió en presidente de la American Railway Union, la primera unión industrial efectiva en los Estados Unidos. La ARU dejó su huella en 1894 con una exitosa huelga contra el Gran Ferrocarril del Norte, cuando ni una rueda se movió en el ferrocarril durante 18 días, hasta que la empresa finalmente accedió a las demandas del sindicato. El 11 de mayo de 1894 comenzó el boicot y la huelga de Pullman en Chicago, y el 23 de julio Debs y los líderes de la ARU fueron encarcelados por desafiar una orden federal para regresar al trabajo. En mayo de 1895, Debs y los líderes de la ARU se encontraron nuevamente en la cárcel, pero esta vez fue por desacato al tribunal en relación con la huelga de Pullman. Mientras estuvo detenido, Debs leyó mucho y quedó profundamente impresionado por los escritos de Karl Marx. Su sentencia terminó en noviembre de ese año. Salió de la prisión convencido de que la difícil situación del trabajador se veía con mayor precisión como una lucha de clases. Debs apoyó a William Jennings Bryan en las elecciones de 1896, pero se volvió hacia el socialismo al año siguiente. Fue uno de los fundadores del Partido Socialdemócrata y más tarde del Partido Socialista de América. Debs fue el candidato presidencial socialista en 1900, cuando corrió mal, y en 1904, cuando tuvo una campaña mucho más fuerte. En 1905, Eugene Debs ayudó a establecer la Organización Internacional de Trabajadores del Mundo (IWW), pero pronto descubrió que la organización era demasiado radical para sus gustos. Eugene V. Debs realizó posteriores carreras presidenciales en 1908, 1912 y 1920, la última de las cuales fue la más exitosa con casi un millón de votos. Se mantuvo durante esos años con las ganancias de sus escritos y conferencias. De 1907 a 1912, Debs fue el editor asociado de Apelación a la razón, que se publicó en Girard, Kansas. La revista logró una circulación de varios cientos de miles, debido a la poderosa escritura de Debs. Debs también fue considerado como uno de los oradores públicos más talentosos de su época, rivalizando con los grandes predicadores y oradores políticos. Un ejemplo es este extracto de un discurso que pronunció en Girard, luego de ser nominado a la presidencia por tercera vez:


Eugene V.Debs - Historia

Eugene V. Debs
The Canton, Ohio, Discurso
(16 de junio de 1918)
Extractos del texto electrónico original de Douglass Archives of American Public Address.

Eugene V. Debs, nativo de Hoosier, fue el socialista estadounidense más conocido de su tiempo. Se postuló para presidente en 1900, 1904, 1908, 1912 y 1920. En cada elección ganó entre el 3% y el 6% de los votos. Los comentarios de Debs sobre la prudencia y su visita a tres compañeros socialistas encarcelados por hablar en contra del gobierno ilustran el clima de represión del gobierno durante la Primera Guerra Mundial. Las leyes de espionaje y sedición (aprobadas durante la guerra) hicieron ilegal hablar en apoyo de Alemania. o en oposición al esfuerzo de guerra estadounidense. El gobierno de Estados Unidos usó este discurso como evidencia para condenar a Debs por violar las leyes. El gobierno también procesó a más de 2.000 estadounidenses por la expresión de ideas. Muchos consideraron el caso de Debs como un error judicial, como se desprende de los resultados de las elecciones presidenciales de 1920. Obtuvo más del 3% de los votos, a pesar de ser un preso federal en ese momento. El presidente Harding lo indultó el día de Navidad de 1920. -smv

nótese bien El material marcado así ([]) estaba en el texto del discurso tal como se informó originalmente. Mis adiciones editoriales están marcadas así (<>). Los números de párrafo se aplican a este extracto y no al texto original.

<1> Hablar por el trabajo para defender la causa de los hombres, mujeres y niños que se afanan por servir a la clase trabajadora, siempre ha sido para mí un gran privilegio [Aplausos] un deber de amor.

<2> Acabo de regresar de una visita allá [señalando el asilo], donde tres de nuestros camaradas más leales están pagando la pena por su devoción a la causa de la clase trabajadora. [Aplausos.] Se han dado cuenta, como muchos de nosotros, de que es extremadamente peligroso ejercer el derecho constitucional a la libertad de expresión en un país que lucha por hacer que la democracia sea segura en el mundo. [Aplausos.]

<3> Me doy cuenta de que, al hablar con usted esta tarde, hay ciertas limitaciones impuestas al derecho a la libertad de expresión. Debo ser sumamente cuidadoso, prudente en lo que digo, y aún más cuidadoso y prudente en cómo lo digo. [Risas.] Puede que no pueda decir todo lo que pienso [Risas y aplausos] pero no voy a decir nada que no piense. [Aplausos.] Preferiría mil veces ser un alma libre en la cárcel que ser un adulador y un cobarde en las calles. [Aplausos y gritos.] Pueden meter a esos muchachos en la cárcel & # 8212 ya algunos de nosotros en la cárcel & # 8212, pero no pueden meter al movimiento socialista en la cárcel. [Aplausos y gritos.] Esas rejas separan sus cuerpos del nuestro, pero sus almas están aquí esta tarde. [Aplausos y vítores.] Simplemente están pagando el castigo que todos los hombres han pagado en todas las edades de la historia por mantenerse erguidos y por tratar de allanar el camino hacia mejores condiciones para la humanidad. [Aplausos.]. . . .

<4> ¿Nos oponemos al militarismo prusiano? [La risa. ] [Gritos de la multitud de "Sí. Sí."] Pues, lo hemos estado combatiendo desde el día en que nació el movimiento socialista [aplausos] y vamos a seguir combatiéndolo, día y noche, hasta que se borre de la faz de la tierra. [Aplausos atronadores y vítores.] Entre nosotros no hay tregua & # 8212 no hay compromiso.

<5> Pero, antes de continuar en esta línea, permítanme recordar un poco de historia, en la que creo que todos estamos interesados.

<6> En 1869 ese gran guerrero de la revolución social, el anciano Liebknecht, fue arrestado y sentenciado a tres meses de prisión por su guerra, como socialista, contra el Kaiser y contra los Junkers que gobiernan Alemania. . . . . Incluso en esos primeros días, hace casi cincuenta años, estos líderes, estos precursores del movimiento socialista internacional estaban luchando contra el Kaiser y luchando contra los Junkers de Alemania. [Grandes aplausos y vítores.] Han continuado luchando contra ellos desde ese día hasta hoy. [Aplausos.] Miles de socialistas han languidecido en las cárceles de Alemania debido a su heroica guerra contra la despótica clase dominante de ese país. [Aplausos.]. . . .

<7> Y, mientras Roosevelt estaba siendo entretenido regiamente por el káiser alemán, ese mismo káiser estaba encarcelando a los líderes del Partido Socialista por luchar contra el káiser y los junkers de Alemania. [Aplausos.] Roosevelt fue el invitado de honor en la casa blanca del Kaiser, mientras que los socialistas estaban en las cárceles del Kaiser por luchar contra el Kaiser. [Aplausos.] ¿Quién luchaba entonces por la democracia? Roosevelt? [Gritos de "no"]. ¿Roosevelt, que fue honrado por el Kaiser, o los socialistas que estaban en la cárcel por orden del Kaiser? [Aplausos.]. . . .

<8> Un poco más de historia en la misma línea. En 1902, el príncipe Enrique realizó una visita a este país. ¿Lo recuerdas? [Risas.] Lo hago, muy bien. El príncipe Enrique es hermano del emperador Guillermo. El príncipe Enrique es otra Bestia de Berlín, un autócrata, un aristócrata, un Junker de Junkers & # 8212 muy despreciado por nuestros patriotas estadounidenses. Vino aquí en 1902 como representante del Kaiser Wilhelm y fue recibido por el Congreso y por varias legislaturas estatales. . . . Nuestra plutocracia & # 8212 mujeres y hombres por igual & # 8212 competían entre sí para lamer las botas del príncipe Enrique, el hermano y representante de la "Bestia de Berlín". [Aplausos.] Y aún así nuestra plutocracia, nuestros Junkers, quieren hacernos creer que todos los Junkers están confinados en Alemania. Precisamente porque nos negamos a creer esto, nos tachan de desleales. Quieren que nuestros ojos se centren en los Junkers de Berlín para que no los veamos dentro de nuestras propias fronteras.

<9> Odio, detesto, desprecio a los Junkers y la basura. No tengo ningún uso terrenal para los Junkers de Alemania, y ni una partícula más de uso para los Junkers en los Estados Unidos. [Aplausos atronadores y vítores.]. . . .


37e. Eugene V. Debs y el socialismo estadounidense


El Partido Socialista pretendía convertirse en un partido importante en los años previos a la Primera Guerra Mundial, eligió a dos miembros del Congreso, más de 70 alcaldes, innumerables legisladores estatales y concejales municipales.

A pesar del éxito de la Federación Estadounidense del Trabajo, el radicalismo estadounidense no estaba muerto. De hecho, el número de quienes sentían que el sistema capitalista estadounidense era fundamentalmente defectuoso estaba creciendo rápidamente.

Los socialistas estadounidenses basaron sus creencias en los escritos de Karl Marx, el filósofo alemán. Muchos preguntaron por qué tantos estadounidenses trabajadores deberían tener tan poco mientras unos pocos propietarios se volvían increíblemente ricos. Ninguna riqueza podría existir sin el sudor y la sangre de su mano de obra. Sugirieron que el gobierno debería ser dueño de todas las industrias y dividir las ganancias entre aquellos que realmente crearon los productos. Si bien la clase directiva actual saldría perdiendo, muchas más personas saldrían ganando. Estos radicales crecieron en número a medida que se expandían las industrias. Pero sus enemigos eran legión.

El padre del socialismo estadounidense

Eugene V. Debs nació en Terre Haute, Indiana en 1855 en una familia de inmigrantes franceses alsacianos. Abriéndose camino en la industria ferroviaria, Debs formó la American Railway Union en 1892.

Dos años más tarde se encontró liderando una de las huelgas más grandes en la historia de Estados Unidos y la gran huelga de Pullman. Cuando sus trabajadores se negaron a aceptar un recorte salarial, The Pullman Car Company despidió a 5000 empleados. Para mostrar su apoyo, Debs pidió a los miembros de la American Railway Union que se abstengan de operar trenes que usen vagones Pullman. Cuando la huelga fue declarada ilegal por mandato judicial, estalló el caos. El presidente Cleveland ordenó a las tropas federales que sofocaran a los huelguistas y Debs fue arrestado. Pronto se restableció el orden y la huelga fracasó.

Debs no era originalmente un socialista, pero su experiencia con Pullman Strike y su subsiguiente condena de seis meses en la cárcel lo llevaron a creer que era necesaria una acción drástica. Debs optó por limitar su actividad a la arena política. En 1900 se postuló para la presidencia como socialista y obtuvo unos 87.000 votos.

Señoría, hace años reconocí mi parentesco con todos los seres vivos, y decidí que no era ni un poco mejor que el más malo de la tierra. Dije entonces y digo ahora, que si bien hay una clase baja, yo estoy en ella mientras hay un elemento criminal, soy de ella mientras hay un alma en prisión, no soy libre.

& ndash Eugene V. Debs, Declaración ante el Tribunal, mientras era declarado culpable de violar la Ley de Sedición (18 de septiembre de 1918)

Al año siguiente, importantes simpatizantes se unieron a él para formar el Partido Socialista. En su apogeo, el partido contaba con más de 100.000 miembros activos. Debs se postuló para presidente cuatro veces más. En las elecciones de 1912 recibió más de 900.000 votos. Después de ser arrestado por actividades contra la guerra durante la Primera Guerra Mundial, se postuló para presidente desde su celda y obtuvo 919.000 votos. Debs murió en 1926 sin haber ganado nunca una elección, pero más de mil miembros del Partido Socialista fueron elegidos para los gobiernos estatales y municipales.


Eugene V. Debs

Eugene Victor "Gene" Debs (5 de noviembre de 1855 - 20 de octubre de 1926) fue un líder sindical estadounidense, uno de los miembros fundadores de Industrial Workers of the World (IWW o los Wobblies), y cinco veces candidato del Partido Socialista de América a la presidencia de los Estados Unidos. A través de sus candidaturas presidenciales, así como su trabajo con los movimientos laborales, Debs eventualmente se convirtió en uno de los socialistas más conocidos que viven en los Estados Unidos.

Al principio de su carrera política, Debs fue miembro del Partido Demócrata. Fue elegido demócrata para la Asamblea General de Indiana en 1884. Después de trabajar con varios sindicatos más pequeños, incluida la Hermandad de Bomberos de Locomotoras, Debs jugó un papel decisivo en la fundación de la American Railway Union (ARU), uno de los primeros sindicatos industriales de la nación. . Después de que los trabajadores de la Pullman Palace Car Company organizaron una huelga salvaje por recortes salariales en el verano de 1894, Debs firmó a muchos en la ARU. Llamó a un boicot a la ARU contra el manejo de trenes con vagones Pullman, en lo que se convirtió en la huelga Pullman a nivel nacional, que afectó a la mayoría de las líneas al oeste de Detroit y a más de 250.000 trabajadores en 27 estados. Para mantener el correo en funcionamiento, el presidente Grover Cleveland utilizó al ejército de los Estados Unidos para romper la huelga. Como líder de la ARU, Debs fue condenado por cargos federales por desafiar una orden judicial contra la huelga y cumplió seis meses de prisión.

En prisión, Debs leyó las obras de Karl Kautsky, un expositor principal de Karl Marx, y aprendió sobre el socialismo. Tras su liberación, lanzó su carrera como el socialista más destacado de la nación en las primeras décadas del siglo XX. Se postuló como candidato a la presidencia del Partido Socialista en 1900, 1904, 1908, 1912 y 1920, la última vez desde una celda de prisión.

Debs se destacó por su oratoria, y su discurso de denuncia de la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial lo llevó a su segundo arresto en 1918. Fue declarado culpable en virtud de la Ley de Espionaje de 1917 y sentenciado a una pena de 10 años. El presidente Warren G. Harding conmutó su sentencia en diciembre de 1921. Debs murió en 1926, poco después de ser admitido en un sanatorio.


César Chávez y "La Causa"

César Chávez fue el líder de la Unión de Trabajadores Agrícolas de América (UFW) durante varias décadas. Su sindicato representaba a los miles de trabajadores migrantes que trabajaban en los campos agrícolas de Estados Unidos. El reconocimiento legal del sindicato marcó un importante punto de inflexión en la historia del movimiento obrero estadounidense.

Chávez nació en 1927 en Yuma, Arizona, uno de los cinco hijos de su familia. Sus padres habían llegado a Arizona desde México unos veinte años antes y eran dueños de un rancho en Yuma. Pero las dificultades financieras causadas por la Gran Depresión (1929-1941) hicieron que muchos agricultores y ganaderos perdieran sus propiedades cuando no pudieron pagar los préstamos bancarios. La familia Chávez fue una de ellas. Se mudaron a California para buscar trabajo como peones de campo.

La familia pronto descubrió que ser trabajadores migrantes o parte de un grupo de trabajadores manuales que se mudaban de un sitio a otro para recolectar cosechas por dinero en efectivo significaba un trabajo excepcionalmente difícil por salarios extremadamente bajos. A menudo ganaban solo un dólar al día y se veían obligados a vivir en campamentos o en sus automóviles. A veces trabajaban durante semanas, pero jefes deshonestos les estafaban el sueldo al final de la temporada. Cuando Chávez dejó la escuela alrededor de los trece años, había asistido a más de treinta escuelas diferentes. Como otras familias de trabajadores migrantes, los Chávez sufrieron muchas dificultades, incluida la discriminación. Algunas tiendas incluso colocaron carteles que decían "Solo blancos".

Alrededor de la época en que Chávez dejó la escuela para trabajar a tiempo completo en el campo, el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) comenzó a reunir trabajadores migrantes. El padre y el tío de Chávez se unieron, aunque era peligroso estar asociado con el trabajo organizado en ese momento. Algunos dirigentes sindicales fueron acosados ​​e incluso agredidos físicamente.

Después de servir en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial (1939–45), Chávez regresó a los viñedos de uva cerca de Fresno, California. En 1951 se unió al personal de la Organización de Servicios Comunitarios (CSO), una agencia de servicios sociales que servía a la comunidad hispanoamericana, y finalmente se convirtió en su director en 1958.

En 1962 comenzó su propia organización, la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWA). En 1965, cuando los recolectores de uva de otro grupo laboral se declararon en huelga, Chávez y sus lugareños de la NFWA se unieron. La huelga recibió una gran cobertura mediática y se conoció como "La causa". La frase se aplicaría más tarde al movimiento más amplio que buscaba mejorar la vida de los trabajadores migrantes.

Los viticultores finalmente cedieron y acordaron negociar con los sindicatos. Pronto la NFWA de Chávez se fusionó con otro grupo para convertirse en el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas Unidos (UFWOC). Uno de sus primeros éxitos fue la firma de contratos laborales con dos importantes productores de vino de California. Mientras tanto, continuaron las huelgas contra otros viticultores. Chávez inició un boicot a la uva de mesa, quien pidió a los estadounidenses que dejaran de comprar uvas en los supermercados hasta que pudieran estar seguros de que los hombres y mujeres que recolectaban esas uvas trabajaban horas razonables por un salario justo. El boicot fue bien publicitado. Las ventas nacionales de uvas de mesa cayeron un 12 por ciento.

El sindicato de Chávez ganó esta pelea, aunque tomó varios años. La batalla fue ayudada por obispos católicos de alto rango en California, algunos de los cuales habían trabajado con la población mayoritariamente mexicano-estadounidense de trabajadores migrantes y sabían cuán pobres eran las familias. Chávez era un devoto católico y asistía a los servicios religiosos a diario. Su fe y compromiso con la justicia social lo ayudaron a llevar al sindicato a través de muchas dificultades durante los años setenta y ochenta. Chávez pidió otro boicot a mediados de la década de 1980 para llamar la atención sobre el uso de pesticidas (químicos que se utilizan para matar insectos) por parte de los productores de uva. Murió el 23 de abril de 1993 en Arizona. Casado desde finales de la década de 1940, fue padre de ocho hijos.

las tarifas de uso de la biblioteca se restan de sus cheques de pago. La situación funcionó bastante bien en los buenos tiempos económicos, pero cuando los salarios cayeron y las horas se alargaron, mientras que los alquileres se mantuvieron iguales, las familias sufrieron tremendas dificultades.

Cuando los trabajadores de Pullman se declararon en huelga, la ARU no se unió a ellos, pero Debs autorizó una estrategia de boicot. Según los términos del boicot, los miembros de ARU se negaron a manipular los vagones de ferrocarril Pullman en cualquier parte del país. Dado que los vagones Pullman estaban en casi todos los trenes, tuvieron que separarse para que los trenes se mantuvieran en movimiento. El boicot significó una desaceleración masiva de todo el tráfico ferroviario en todo el país.

Debs estuvo en Chicago durante las intensas semanas de huelga. Fue una época en la que las tensiones eran tan altas que a algunas personas les preocupaba que pudiera estallar otra guerra civil. Esta vez, temían, los trabajadores podrían levantarse contra los propietarios. Debs trabajaba muchas horas para ayudar a resolver pacíficamente la huelga de Pullman, pero a principios de julio el gobierno de Estados Unidos autorizó el uso de tropas federales para poner fin a la huelga. La razón dada para una medida tan drástica fue que el correo de los EE. UU. Se estaba retrasando, y el gobierno federal podía intervenir legalmente cuando ese fuera el caso. Los historiadores del trabajo, sin embargo, señalan que pocos vagones y rutas de correo se vieron realmente afectados por la huelga. La violencia estalló cuando llegaron las tropas federales.

Debs fue arrestado por violar una orden judicial u orden judicial que requería que los huelguistas regresaran al trabajo. Estuvo detenido en la cárcel del condado de Cook. Un sheriff comprensivo le permitió traer un fox terrier para ahuyentar a las ratas que vivían en las sucias celdas de la cárcel, pero el perro estaba aterrorizado por el tamaño de las plagas y hubo que sacarlo, gimiendo y temblando. Una semana después, Debs también salió, después de haber sido puesto en libertad bajo fianza, y comenzó a prepararse para su juicio. Su abogado fue Clarence Darrow (1857-1938), y aunque el caso fue apelado hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, Debs y los otros líderes sindicales pasaron seis meses en la cárcel.


Eugene V. Debs

El 14 de septiembre de 1918, Eugene V. Debs inició su discurso en la corte con estas palabras:

Debs acababa de ser condenado, bajo el acto de espionaje, por interferir con el reclutamiento durante la Primera Guerra Mundial y se enfrentaba a la corte para ser sentenciado. Como en el juicio mismo, se negó a dar un paso atrás en la acusación que había hecho al sistema capitalista que requería la guerra.

En el juicio, Debs no presentó testigos y no impugnó el caso de la fiscalía.

Se colocó en el mismo campo que los bolcheviques, es decir, el campo de los que acababan de liderar una revolución obrera en Rusia. Puede ser que los bolcheviques tan despreciados fracasen finalmente, pero déjenme decirles que han escrito un capítulo de gloriosa historia. Será un crédito eterno para ellos.

Defendió a toda la gente - socialistas, anarquistas, IWW, sindicalistas, pacifistas - que ya habían sido juzgados por oponerse a la Primera Guerra Mundial, declarándose orgulloso de compartir su suerte en prisión.

E insistió en que no cambiaría ni una palabra en sus declaraciones contra la guerra, ni tampoco el Partido Socialista. Continuaría diciéndole a la gente, especialmente a los trabajadores de todos los países: Deja de ir a la guerra. Dejen de asesinarse unos a otros por el beneficio y la gloria de las clases dominantes.

Fue condenado a diez años de prisión federal, formalmente por el discurso que pronunció en Canton, Ohio en junio de 1918, pero sin duda por arrojar su enorme prestigio con los trabajadores y agricultores en una gira de conferencias a nivel nacional no solo denunciando la guerra, sino sobre todo llamando sobre el pueblo trabajador común para unirse a la guerra de los oprimidos contra sus opresores.

A principios de 1918, cuando la prensa difundía una historia de que Debs estaba a punto de apoyar la guerra, como habían hecho otros socialistas y la mayoría de los líderes sindicales, emitió esta declaración:

La postura de Debs durante el juicio estuvo a la altura de toda su vida. Se veía a sí mismo como parte de lo que él llamaba esa "clase baja" de la que hablaba como uno de los trabajadores y durante toda su vida adulta, a medida que llegó a comprender los problemas, no retrocedió ante las consecuencias de lo que había dicho. entendió: no se apartó de la pelea que se debía hacer, y cuando veía a los trabajadores enzarzados en una pelea, siempre se ponía de su lado.

Ciertamente, él no vino a esta tierra como un socialista revolucionario de pleno derecho. Como los trabajadores de hoy, creció en un país donde no había ningún partido obrero organizado, ningún movimiento socialista del que hablar, ninguna tradición real. Pero desde el comienzo de su vida adulta temprana, buscó continuamente lo que veía como una mejor manera de que los trabajadores se organizaran para defenderse dentro de un sistema dominado por la riqueza. Y, lo más importante, cuando se topó con los límites de un camino que venía siguiendo, fue capaz de admitir el callejón sin salida en el que estaba atrapado y pasar a una visión más amplia de los problemas, una visión basada cada vez más. sobre la comprensión del poder de la clase trabajadora para destruir la vieja sociedad capitalista corrupta que había creado los problemas y la comprensión de la capacidad de la clase trabajadora para construir una nueva sociedad.

De agente cooperativo de seguros a fundador del Partido Socialista

Después de haber sido despedido a los 18 años de los ferrocarriles, Debs rápidamente se incorporó a trabajar para una de las hermandades ferroviarias, la Hermandad de Bomberos de Locomotoras, cuya actividad principal era la organización de seguros de vida baratos para los bomberos, el reflejo de lo mortal que era el ferrocarril. el trabajo fue en ese período. Debs registró los pagos realizados por los trabajadores por el seguro y procesó las reclamaciones presentadas por las viudas después de que sus maridos murieran en los ferrocarriles. Al principio, estuvo de acuerdo con las políticas conservadoras de las hermandades ferroviarias, repitiendo su posición de que las disputas deben ser resueltas por razón y compromiso, no por huelgas, que Debs denunció como anarquía y revolución.

En ese mismo período, Debs se postuló y ganó en la boleta demócrata, convirtiéndose dos veces en secretario municipal de Terre Haute Indiana, entonces miembro de la legislatura estatal de Indiana. Ingresó a la legislatura con proyectos de ley ya preparados que hubieran compensado a los trabajadores lesionados en el trabajo. Sus proyectos de ley nunca llegaron a votación. Se puso del lado de los republicanos en la legislatura, quienes presentaron un proyecto de ley para abolir toda distinción de raza y color en las leyes de Indiana. Perdió. Se unió a las fuerzas que impulsaban la legalización del sufragio femenino en Indiana. Perdieron. Decidió no volver a correr.

Junto con otros en ese momento, Debs comenzó a repensar la suposición de que las hermandades y otros sindicatos artesanales deberían ser esencialmente solo organizaciones de seguros. De hecho, los trabajadores los estaban abandonando y comenzando a unirse a una creciente ola de huelgas. Con la creciente revuelta de los trabajadores, comenzó a denunciar a las empresas por ser responsables de la violencia asociada a los ataques a las huelgas. Pero aún conservaba la ilusión de que en el capitalismo podría haber algo como "un salario honesto por un día de trabajo honesto", que podría haber algo así como un "compromiso" entre los ferrocarriles y los trabajadores del ferrocarril que servían al país. intereses de ambos. Y todavía creía que, si había "inteligencia" y "razón" en ambos lados, se podrían evitar las huelgas.

Pero esa ilusión estaba siendo sacudida. Mientras Debs observaba a los ferrocarriles presionando para seguir bajando los salarios, comenzó a unirse a las luchas de los trabajadores, declarando: La huelga es el arma de los oprimidos, de hombres capaces de apreciar la justicia y tener el coraje de resistir el mal y luchar por los principios.

Cuando, una tras otra, las huelgas de las cofradías u otros sindicatos de artesanos en los ferrocarriles se encontraron con violencia y ruptura de huelgas, incluso por parte de miembros de las otras cofradías, Debs se lanzó a la actividad destinada a unir las diferentes cofradías ferroviarias y sindicatos de artesanos en una sola. federación de trabajadores ferroviarios.

Frente a la falta de voluntad de los dirigentes sindicales artesanales de escuchar tal propuesta, en el mismo momento en que los ferrocarriles estaban derrotando a los trabajadores con los métodos más viciosos, trabajó, junto con otros, para tratar de reunir a todos los trabajadores ferroviarios no organizados en una gran sindicato industrial, American Railway Union. Debs compartió la creencia de muchos de esos trabajadores de que un solo sindicato de todos los trabajadores de la industria ferroviaria les daría a los trabajadores la capacidad de cerrar completamente los ferrocarriles, convenciendo así a las empresas de que no tenían más remedio que comprometerse con sus trabajadores. .

Los acontecimientos pronto probarían lo contrario. Los trabajadores del área de Chicago, golpeados por los recortes salariales, se vieron obligados a hacer una huelga en Pullman, una empresa que fabricaba automóviles para los ferrocarriles.Militantes del recién formado American Railway Union, reunidos en una convención fundacional, presionaron para organizar un boicot a todos los ferrocarriles que transportaban carros Pullman, como la forma de apoyar a los trabajadores Pullman en huelga y, al mismo tiempo, para construir la ARU. Debs no estuvo de acuerdo con la propuesta y se opuso a ella, insistiendo en que la ARU aún no era lo suficientemente fuerte. Pero cuando no pudo convencer a los delegados reunidos, se unió a la lucha. La huelga y boicot de Pullman de 1894 terminó siendo uno de los más combativos de ese período. Rápidamente se extendió y cerró una gran parte del transporte ferroviario, en primer lugar en el área de Chicago, un centro ferroviario, pero también en partes muy diferentes del país.

El gobierno federal, bajo el presidente demócrata Cleveland, ocupó Chicago con tropas, poniéndolas a disposición de los ferrocarriles, que utilizaron una violencia masiva contra los huelguistas y quienes se unieron al boicot en solidaridad. Treinta personas murieron, el doble de heridas y más de 700 fueron detenidas. Los dirigentes de la mayoría de los sindicatos artesanales se opusieron a la huelga, incluso la denunciaron y convocaron a sus afiliados a trabajar. Tres semanas después de que comenzara la huelga, el gobierno emitió a Debs y a otros líderes de la huelga una orden judicial exigiendo que la ARU cancelara la huelga. Se negaron y terminaron encarcelados en la cárcel del condado de Cook de Chicago, donde Debs, por primera vez, fue testigo de las depravadas condiciones impuestas a los prisioneros.

El encarcelamiento de todos los dirigentes de la huelga desorganizó a los trabajadores, y eso, combinado con los ataques violentos y denuncias de dirigentes de otros sindicatos ferroviarios, contribuyó a que la huelga se desmoronara. Los trabajadores tuvieron que regresar a Pullman para conseguir sus trabajos, una cuarta parte nunca regresó. Y la mayoría de los trabajadores ferroviarios activos en la huelga se encontraron en la lista negra de cualquier empleo en la industria ferroviaria.

La huelga hizo que Debs se enfrentara a muchas de sus suposiciones políticas. Demócrata de toda la vida, activista tres veces de Grover Cleveland, vio a Cleveland usar la presidencia para enviar tropas y emplear la violencia y la cárcel para romper la huelga. Debs se declaró populista y dijo: Estoy a favor de eliminar a los dos viejos partidos para que nunca más vuelvan al poder. He sido demócrata toda mi vida y me avergüenza admitirlo. Quiero que todos ustedes vayan a las urnas y voten por el pueblo.

Al final del año, estaba nuevamente en la cárcel para cumplir una sentencia de seis meses por violar la orden judicial. Durante mucho tiempo ha existido una especie de mito sobre esos seis meses. Supuestamente, Debs entró demócrata y salió socialista, y nunca se cambió un pelo político en la cabeza después, como si unas pocas visitas de algunos socialistas a su pequeña celda y sus seis meses de soledad lo transformaran.

Pase lo que pase en esa celda, la brutalidad de esta sociedad capitalista lo golpeó claramente durante la huelga. Como lo había hecho antes, y siguió haciendo después, le irritaba romper los límites que imponían a su actividad sus propios cargos políticos. Es, en primer lugar, un homenaje a Debs que él pudo hacer eso, pero también es un comentario sobre el lamentable estado del movimiento de la clase trabajadora en este país, que requirió una bofetada en la cara tras otra para que él viniera. finalmente a las posiciones que tomó. Había poca tradición para hablar de eso que alimentaba las ideas socialistas en la clase trabajadora estadounidense. En la medida en que existían, las ideas socialistas a menudo circulaban solo entre los inmigrantes recientes de Europa, especialmente de Alemania. Y esa tradición fue amurallada en un gueto lingüístico aislado, separado de la vida del resto de la clase trabajadora.

Debs finalmente se familiarizó con las ideas de Marx y Engels y comenzó a estudiarlas. No se movió en línea recta. En 1895, junto con varios otros provenientes de la ARU, firmó un comunicado a favor de propiedad colectiva de los medios de producción y distribución, proponiendo establecer una organización política de la clase trabajadora basada en ese objetivo. Pero en 1896, volvió a meterse en el tren del partido demócrata cuando William Jennings Bryan, el candidato demócrata, absorbió no solo una parte de la plataforma política de los populistas, en particular la "plata gratis" y el aborrecimiento del patrón oro, sino también muchos de sus militantes. Pero para el año siguiente, 1897, Debs estaba listo para declarar:

Su lenguaje puede haber sonado muy parecido al de los predicadores de carpa que recorrieron el país a fines del siglo XIX, pero Eugene Debs estaba comenzando a comprender que la clase trabajadora necesitaba organizarse políticamente y que el problema no era reformar. capitalismo, sino eliminarlo, reemplazarlo.

Con algunos militantes de la ARU y algunos otros, Debs ayudó a formar el precursor del Partido Socialista, llamado Social Democracia de América, que rápidamente decidió establecer una mancomunidad cooperativa en uno de los estados occidentales, ofreciendo a los trabajadores la perspectiva de convertirse en pioneros en un tipo primitivo de comuna. Pocos aceptaron la oferta.

Muchos de esos militantes, Debs entre ellos, se trasladaron para formar primero el Partido Socialdemócrata, luego el Partido Socialista. En 1903, en respuesta a una propuesta para construir una organización compuesta por contribuyentes únicos, socialistas y sindicalistas antisocialistas, Debs podría decir, Hace tiempo que estoy decidido a ceñirme al tema principal y permanecer en la pista principal, sin importar cuán atractivos puedan parecer los caminos. Durante el resto de su vida, Debs se adhirió a ese tema principal, lo que llamó puramente una pregunta de clase, su decisión de analizar todos los problemas en términos de la clase trabajadora contra la clase capitalista.

Siempre comprometido con la idea de organización industrial por parte de la clase trabajadora, Debs estuvo en el origen de la IWW. Más tarde, lo dejó en silencio, en desacuerdo con la insistencia de IWW de que la clase trabajadora no necesitaba organizarse políticamente. Pero siempre la defendió de los golpes que le llovían.

Hablando por el socialismo

El Partido Socialista, en el que había sido fundamental en la formación, le dio a Debs su plataforma para hablar. Comenzó a recorrer sistemáticamente el país, presentando las ideas del socialismo a los trabajadores y agricultores de las pequeñas ciudades de todo el Medio Oeste y, finalmente, de gran parte del país. En esa actividad, Debs se destacó. Se dirigía a las personas con las que había crecido. Sabía cómo tocarlos. Pero también quería educarlos, hacerles entender qué tipo de sociedad podían construir, una sociedad socialista. Quería darles un sentido de su propio poder. Sus discursos no fueron breves y breves paradas de silbato, unos minutos aquí, un par de minutos más allá. A menudo eran dos horas o más, durante las cuales desarrolló el concepto de sociedad socialista, para los trabajadores que oían hablar del socialismo por primera vez.

Hablaba en todas partes: en el exterior, en los campos, en grandes tiendas de campaña, en campamentos de una semana donde los agricultores y la gente de los pueblos pequeños instalaban sus tiendas para escucharlo. Trajo a gente corriente, trabajadores y agricultores pobres, al Partido Socialista en masa. A su vez, esas personas encontraron un líder político que se dirigió a las clases trabajadoras, y para ellas, desde la perspectiva de la clase trabajadora, su lugar en la sociedad capitalista y su potencial para crear una nueva.

Viajó a huelgas que fueron duramente disputadas, tratando de levantar la moral de los trabajadores atacados. Vio claramente y dijo que había una guerra en curso, una guerra de los trabajadores del mundo contra los explotadores del mundo. En 1914, cuando una milicia organizada de forma privada atacó una tienda de campaña de trabajadores en huelga en una mina propiedad de Rockefeller en Ludlow, Colorado, matando a 13 personas, todas mujeres y niños, pidió a los mineros que levantaran un:

Agregó que su declaración fue hecha deliberadamente y él fue:

Habló en reuniones en defensa de los huelguistas que fueron arrestados, o en defensa de IWW y militantes políticos que eran cada vez más víctimas de la violencia de los justicieros.

Cuando el presidente Woodrow Wilson envió marines estadounidenses a México en 1914, Debs denunció la acción como dirigida únicamente a protegiendo la propiedad mal habida de la Standard Oil Company…. Los ciudadanos estadounidenses que eligen vivir e invertir su dinero en países extranjeros deben hacerlo bajo su propio riesgo, no a riesgo de la vida de nuestros soldados.

Entre los trabajadores y agricultores pobres, se convirtió en la persona política más conocida del país. Era normal que el Partido Socialista lo nominara para la presidencia en 1904, 1908 y 1912. En lo que respecta a Debs, esas campañas electorales fueron poco diferentes de sus giras de conferencias en otros períodos. Estaba educando a la clase trabajadora sobre la necesidad y la posibilidad del socialismo.

En 1916, rechazó la nominación. Algunos de los otros líderes del Partido Socialista, para entonces preocupados por la agitación de Debs por la guerra, se sintieron aliviados. La guerra, que había comenzado en Europa en 1914, se estaba convirtiendo en una realidad en los EE. UU. Para ese entonces, mientras se desarrollaba la llamada campaña de "preparación", que preparaba a la población para aceptar la entrada de EE. UU. En la guerra.

Debs comenzó a prestar atención a la creciente propaganda a favor de la guerra en este país. Ligó esa guerra, como siempre debía hacer, a la guerra de clases que se desarrollaba dentro del país.

En 1916, se postuló para el Congreso desde Terre Haute Indiana. En esa campaña, se le preguntó si se oponía a todas las guerras. Debs no era uno, como muchos otros en el Partido Socialista, para evadir la cuestión política. Él declaró:

Mientras Estados Unidos se preparaba para poner sus tropas en la Primera Guerra Mundial, la guerra para dividir el mundo, el Partido Socialista comenzó a dividirse sobre el tema, con muchos de sus líderes más destacados, además de Debs, bailando sobre el tema del apoyo a la guerra. . La mayoría de los sindicatos se movieron para apoyar la entrada de Estados Unidos en la guerra, y el gobierno organizó una intensa campaña de arrestos, intimidación y violencia extralegal contra sindicalistas que no lo hicieron. La IWW fue objeto de un ataque especial. Los periódicos radicales fueron rápidamente suprimidos y sus privilegios de envío por correo se retiraron. Los editores fueron encarcelados por cargos de "incitación a la sedición" y los vigilantes y las tropas fueron lanzados a una campaña para romper las huelgas. Fue un asalto total.

Uno tras otro, los radicales conocidos fueron llevados a la cárcel. Al principio, Debs estaba intacto, como si las autoridades temieran las consecuencias. Debs continuó montando una campaña contra la guerra, atándola a lo que la clase trabajadora tenía que hacer para defenderse. Cuando finalmente fue arrestado, hubo una enorme protesta contra ese acto.

En casi todos los discursos, desafió a los trabajadores que seguían viniendo a escucharlo a asumir la responsabilidad de sí mismos y de su propia clase.

En el discurso de Canton Ohio, por el que finalmente fue arrestado, llamó a la audiencia a unirse al Partido Socialista con estas palabras:

Siempre les han enseñado y entrenado para que crean que es su deber patriótico ir a la guerra y que los maten a sus órdenes. Pero en toda la historia del mundo, ustedes, el pueblo, nunca han tenido voz para declarar la guerra, y por extraño que parezca, el pueblo nunca ha declarado una guerra de ninguna nación en ninguna época.

Y aquí permítanme enfatizar el hecho, y no se puede repetir con demasiada frecuencia, que la clase obrera que libra todas las batallas, la clase obrera que hace los sacrificios supremos, la clase obrera que derrama libremente su sangre y proporciona los cadáveres, nunca ha sin embargo, tenía voz para declarar la guerra o hacer la paz. Es la clase dominante la que invariablemente hace ambas cosas. Solo ellos declaran la guerra y solo ellos hacen la paz.

Tuyo no razonar por qué
Tuyo, pero para hacer y morir.

Ese es su lema y objetamos por parte de los trabajadores del despertar de esta nación.

En este momento, necesita saber especialmente que está preparado para algo mejor que la esclavitud y la carne de cañón. Necesita saber que no fue creado para trabajar y producir y empobrecerse para enriquecer a un explotador ocioso. Necesita saber que tiene una mente que mejorar, un alma que desarrollar y una virilidad que mantener.

Necesita saber que es su deber elevarse por encima del plano animal de existencia. Necesitas saber que es para ti saber algo sobre literatura, ciencia y arte. Necesita saber que está al borde de un gran mundo nuevo. Necesita ponerse en contacto con sus camaradas y compañeros de trabajo y tomar conciencia de sus intereses, sus poderes y sus posibilidades como clase. Necesita saber que pertenece a la gran mayoría de la humanidad.

Debes saber que mientras seas ignorante, mientras seas indiferente, mientras seas apático, desorganizado y contento, permanecerás exactamente donde estás. Serás explotado, serás degradado y tendrás que mendigar un trabajo. Obtendrá lo justo para su trabajo servil que lo mantendrá en condiciones de trabajo, y los mismos parásitos que viven y se deleitan con su sudor y trabajo no remunerado lo despreciarán con desprecio y desprecio ...

Hay algo espléndido, sustentador e inspirador en el impulso del corazón de ser fiel a ti mismo y a lo mejor que conoces, especialmente en una hora crucial de tu vida. ¡Están hoy en el crisol, mis camaradas socialistas! Vas a ser probado por fuego, hasta qué punto nadie lo sabe. Si tienes las fibras débiles y el corazón cobarde, el movimiento socialista te perderá. Tendremos que despedirnos de ti. No eres la materia de la que se hacen las revoluciones. Lo sentimos por usted a menos que tenga la oportunidad de ser un "intelectual". Los "intelectuales", muchos de ellos, ya se han ido. No hay pérdida de nuestro lado ni ganancia del otro….

Ingrese al Partido Socialista y tome su lugar en sus filas, ayude a inspirar a los débiles y fortalezca a los vacilantes, y haga su parte para acelerar la llegada de un día mejor y más brillante para todos nosotros.

No se preocupen por el cargo de traición a sus amos, sino preocúpense por la traición que los involucra. Sea fiel a sí mismo y no puede ser un traidor a ninguna buena causa en la tierra.

Sí, a su debido tiempo vamos a llegar al poder en esta nación y en todo el mundo. Vamos a destruir todas las instituciones capitalistas esclavizantes y degradantes y recrearlas como instituciones libres y humanizadoras. El mundo cambia a diario ante nuestros ojos. El sol del capitalismo se está poniendo el sol del socialismo está saliendo. Es nuestro deber construir la nueva nación y la república libre. Necesitamos constructores industriales y sociales. Los socialistas somos los constructores del hermoso mundo que será. Todos estamos comprometidos a hacer nuestra parte. Los estamos invitando, sí, desafiándolos esta tarde en nombre de su propia hombría y feminidad a unirse a nosotros y hacer su parte.

No hubo nada inusual en este discurso. Era el discurso de dos horas que Debs había hecho durante años, recorriendo el país, hablando por el socialismo. Pero esta vez, también estuvo vinculado a la cuestión de la guerra.

Siempre desafió a su audiencia a ver la situación como realmente era, pero a menudo de una manera humorística e irónica. Cuando un alborotador durante su campaña de 1908 gritó que un voto por Debs significaba que la gente tiraría su voto, respondió: Eso es correcto. No vote por la libertad, es posible que no la obtenga. Vota por la esclavitud, ¡lo tienes fácil!

Campaña por el socialismo

Debs se postuló cinco veces para presidente de los Estados Unidos, la última vez que estuvo en la cárcel por dar ese discurso. Cada vez que corría, lo hacía sobre la base de lo que expresó durante la campaña de 1908: El Partido Socialista está en la carrera por educar a los trabajadores, y no quiere un solo voto que no sea un voto por el socialismo.

En 1911, acusó al Partido Socialista de contener no pocos diputados que consideran de suprema importancia la obtención de votos, cualquiera que sea el método por el que se obtengan los votos, y esto les hace ofrecer alicientes y manifestaciones que no son en absoluto compatibles con el espíritu severo e intransigente de un partido revolucionario. Es una traición considerar la plataforma socialista como un cebo para los votos más que como un medio de educación.


Eugene V. Debs


Nacido en 1855 de padres inmigrantes franceses, Eugene Victor Debs residió durante toda su vida en Terre Haute. Habiendo abandonado la escuela a una edad temprana, Debs trabajó por primera vez en el ferrocarril como bombero. Los lazos que forjó con sus compañeros de trabajo dieron forma a su filosofía de toda la vida, expresada en uno de los famosos discursos de Debs en la corte: “Si bien hay una clase baja, yo estoy en ella. Si bien hay un elemento criminal, yo soy de él. Mientras haya un alma en la cárcel, yo no soy libre ".

Debs comenzó a organizarse en nombre de la clase trabajadora y para 1893, sus esfuerzos habían dado como resultado el American Railroad Union, el primer sindicato industrial en los EE. UU. Aunque el sindicato de ferrocarriles obtuvo concesiones del Great Northern Railway después de una huelga de 18 días en abril En 1894, el boicot de Pullman y la huelga del mes siguiente resultaron en la intervención de la Guardia Nacional, la disolución del sindicato incipiente y el encarcelamiento de Debs.

Después de su liberación, Debs persiguió su objetivo de empoderar a las masas como uno de los primeros organizadores de los Trabajadores Industriales del Mundo y un candidato presidencial en cinco ocasiones en los partidos socialdemócrata y socialista. Los comentarios contra la guerra que Debs hizo durante un discurso de 1918 en Ohio violaron la Ley de Sedición y llevaron a Debs a la cárcel nuevamente, donde organizó su última campaña presidencial a pesar de que le habían despojado de su ciudadanía.

Después de asumir el cargo, su oponente Warren G. Harding conmutó la sentencia de Debs. Posteriormente, la Ley de Sedición y la Ley de Espionaje fueron declaradas inconstitucionales y derogadas. La ciudadanía de Debs fue finalmente restaurada en 1976, cincuenta años después de su muerte.


Más comentarios:

Virginia Harris - 4 de agosto de 2008

Eugene Debs aparece en The Privilege of Voting.

Si está interesado en los muchos giros y vueltas emocionantes que provocaron que las mujeres ganaran el voto, espero que consulte & quot; El privilegio de votar & quot.

Mientras reflexionaba sobre cómo crear una biografía convincente de dos importantes sufragistas, me di cuenta de que sin contar las historias de otras mujeres y hombres prominentes durante el mismo período de tiempo, sería imposible transmitir por qué los hombres cedieron (por fin) a la demanda de las mujeres. votar.

Por eso he escrito una biografía de conjunto.

"El privilegio de votar" es una serie de correos electrónicos históricos nueva y exhaustivamente investigada que retrata los muchos giros y vueltas que llevaron a que las mujeres ganaran el voto.

Va detrás de escena en las vidas de ocho mujeres conocidas de 1912 a 1920, y revela la verdad sexy e impactante de CÓMO las sufragistas ganaron el derecho al voto en Estados Unidos e Inglaterra.

La serie secuencial cronológica está escrita en un formato de cuento único llamado Coffeebreak Readers que hace que la historia sea emocionante, fácil y divertida.

Las mujeres representadas incluyen dos de las sufragistas más hermosas y francas: Alice Paul y Emmeline Pankhurst, junto con Edith Wharton, Isadora Duncan, Alice Roosevelt y dos impresionantes amantes presidenciales.

Eugene Debs, mientras aún estaba en prisión, se postuló para presidente en el primer año en que las mujeres votaron y obtuvo más de un millón de votos.

La sereis detalla las administraciones de Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson y Warren Harding.

Hay bodas y funerales, bebés en peligro, damiselas en peligro, guerra, paz, corazones rotos y muchos asuntos candentes.

¡La mejor parte es que TODO es cierto!

Cada episodio de correo electrónico lleno de acción tarda unos 10 minutos en leerse, por lo que son perfectos para disfrutar en los descansos para tomar café o en cualquier momento.

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Me interesaría escuchar su opinión sobre la serie si decide suscribirse.

Michael E. Martin - 4/8/2008

Acabo de terminar esta excelente biografía y la saboreé desde la primera página. Es, en mi opinión, un ejemplo de lo que puede ser una biografía si es atendida por una mano aún apasionada. Se lo recomiendo a todos mis amigos progresistas amantes de los libros.


Holmes pasó a una fuerte defensa de la Primera Enmienda ocho meses después

Una de las cuestiones urgentes en la historia de la Primera Enmienda se refiere a cómo Holmes pasó de Debs en marzo de 1919 a la firme defensa de la libertad de expresión que escribió ocho meses después en su disenso en Abrams v Estados Unidos (1919).

La correspondencia de Holmes & rsquos en ese momento revela que, aunque nunca cuestionó la exactitud de su decisión, estaba descontento de que el gobierno federal hubiera optado por procesar a Debs y de que él hubiera sido elegido para redactar la opinión.

Las discusiones sobre el valor de la libertad de expresión y el disenso con el juez Learned Hand y el profesor de ciencias políticas Harold Laski, combinadas con un artículo influyente de Ernst Freund que critica la decisión de Debs en la edición de mayo de The New Republic, pueden haber llevado a Holmes a reevaluar la relación entre libertad política y crítica al gobierno, así como su propio compromiso con la libertad de expresión.

En 1920, mientras estaba en prisión, Debs se postuló nuevamente para presidente y recibió casi 1 millón de votos. El presidente Warren G. Harding conmutó su sentencia en 1921.