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Cómo los derechos civiles vadean las playas del sur desagregadas

Cómo los derechos civiles vadean las playas del sur desagregadas


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La playa de Biloxi, Mississippi es muy parecida a cualquier otra: palmeras, muelles, agua con gas, arena blanca. Pero en la década de 1950, la playa no estaba abierta para todos, hasta que un grupo de afroamericanos se metió en el agua para luchar contra la segregación.

El 14 de mayo de 1959, Gilbert Mason, Sr., Murray J. Saucier, Jr. y cinco niños afroamericanos se dirigieron al Golfo de México. Pero no estaban allí exactamente para nadar. Fue la primera de una serie de tres protestas diseñadas para eliminar la segregación de las playas de Biloxi, espacios públicos inaccesibles para los afroamericanos en Jim Crow Mississippi.

Los nadadores fueron expulsados ​​de la playa por la policía, que afirmó que la playa estaba prohibida para los negros. "Los negros no vienen a la playa de arena", le dijo un oficial de policía al grupo mientras los sacaba de la playa. Cuando los hombres se marcharon, dice Gilbert Mason, Jr., su padre notó algo: un bote de basura con la etiqueta "Propiedad del condado de Harrison".

"Sabía que el condado, y el dinero de los contribuyentes pagado por los negros, mantenían la playa", dice Mason, Jr. "La playa pertenecía al condado, no a las personas que afirmaban que eran sus dueños".

El vadeo, como Gilbert Mason, Sr. escribió más tarde, “no fue una casualidad ni un accidente. Fue premeditado ". Proporcionó una prueba legal del derecho de los afroamericanos a usar la playa que sus impuestos ayudaron a pagar. Primero, los hombres pidieron ver la ley. Se les negó y les dijeron que estaba en una caja fuerte cerrada. Luego, la junta de supervisores del condado insistió en que los afroamericanos tenían prohibido usar la playa, y cuando Mason, Sr. y un grupo de amigos presionaron la junta para permitirles usar la playa, se les ofreció una porción separada. Mason, Sr. le dijo a la junta que quería tener acceso a "cada maldita pulgada". Las súplicas de los hombres fueron desestimadas.

Mason, Sr. estaba familiarizado con la discriminación. Era un médico especializado en medicina familiar y se mudó a Biloxi para llevar su experiencia médica a un área desatendida. Le tomó décadas recibir todos los privilegios en el hospital local, y solo podía tratar a pacientes negros. La vida cotidiana en Biloxi estuvo marcada por la segregación. Como explica el historiador Neil MacMillan para American RadioWorks, Mississippi no tenía muchas leyes formales de segregación en los libros, porque no las necesitaba. El estado era un bastión de los prejuicios contra los negros, y los espacios públicos estaban casi completamente segregados, incluso después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos prohibiera la segregación escolar con Brown contra la Junta de Educación en 1954.

Mason, Sr. escribió más tarde: "Quería vivir una vida larga, pero quería la oportunidad de una vida plena y sana para mi familia y para nosotros como pueblo". Decidió luchar por sus derechos, incluida la posibilidad de ir a una playa integrada. Había lugares para que la gente negra nadara en la costa del Golfo, incluida la Gulfside Assembly, un retiro metodista que también servía como lugar de reunión y campo de entrenamiento para activistas de derechos civiles. “Los negros venían de todo el sur para nadar allí”, dice Mason. "Era un lugar maravilloso y glorioso". Pero Gulfside estaba a más de 40 millas de Biloxi, y los afroamericanos que intentaban visitarlo eran atacados con frecuencia.

Mason, Sr. regresó a la playa en abril de 1960 para otro vadeo, pero no se presentaron otros manifestantes, y fue arrestado de inmediato. Luego, el 24 de abril, volvió de nuevo. Esta vez, estuvo acompañado por 125 afroamericanos. Una turba de blancos enojados estaba allí para recibirlos. Atacaron a los manifestantes con garrotes, puños, cadenas y, finalmente, armas de fuego.

Aunque no estuvo presente en el violento asalto, sus padres lo enviaron a Louisiana para quedarse con la familia, Mason, Jr. recuerda las secuelas. "Recibíamos llamadas telefónicas en nuestra casa que colgaban", recuerda. “Alguien cortaría nuestro poder. Se encontró un gato muerto en nuestra cerca ".

A pesar de haber sido arrestado por alterar el orden público, Mason, Sr. protagonizó otra protesta. El 23 de junio de 1963, días después del asesinato del líder de los derechos civiles Medgar Evers, amigo y socio de Mason, Sr., los manifestantes regresaron a la playa. Esta vez, no se limitaron a vadear: plantaron banderas negras en la arena en la memoria de Evers. Una turba de más de 2.000 manifestantes blancos se reunieron durante la protesta y los 71 manifestantes fueron arrestados por allanamiento de morada.

“Fueron acciones muy estratégicas que se planearon para arrestar y golpear a las personas para que pudieran llevar sus casos a los tribunales”, dice David Perkes, arquitecto y profesor asociado de la Universidad Estatal de Mississippi. Perkes dirige el Estudio de Diseño Comunitario de la Costa del Golfo, que recientemente recibió una subvención de $ 100,000 para un proyecto que conmemorará los vadeadores y alentará el diálogo público sobre los derechos civiles. "Witnessing the Beach", el título del proyecto, trabajará con la comunidad para crear exhibiciones y eventos sobre los vadear, y el estudio de Perkes creará plataformas móviles que se pueden llevar a diferentes lugares de vadear para eventos.

El Departamento de Justicia tardó hasta 1968 en ganar una larga batalla legal sobre las playas segregadas de Biloxi; las playas públicas de Biloxi han estado abiertas a todos desde entonces.

La protesta "realmente animó a la gente en Mississippi", dice Perkes. Aunque los vadeadores tenían precedentes, como un vadeo de 1955 en Florida, fueron la primera protesta de segregación no violenta de Mississippi.

Si bien hoy en día, los vadeadores apenas se recuerdan, ayudaron a demostrar un punto esencial: que la protesta no violenta funcionó.

Hoy, un simple marcador histórico señala el lugar de la primera protesta: un tramo de arena donde personas de todas las razas pueden tomar el sol sin temor a represalias o discriminación.


Aquí está la inquietante historia de las piscinas y los parques de atracciones separados

Los veranos a menudo traen consigo una oleada de recuerdos de la infancia: descansar junto a la piscina, viajes al parque de atracciones local, días lánguidos y húmedos en la playa.

Sin embargo, estos recuerdos nostálgicos no los tienen todos los estadounidenses.

Las piscinas municipales y los parques de atracciones urbanos florecieron en el siglo XX. Pero con demasiada frecuencia, su éxito se basó en la exclusión de los afroamericanos.

Como historiador social que ha escrito un libro sobre recreación segregada, he descubierto que la historia de la segregación recreativa está en gran parte olvidada. Pero ha tenido un significado duradero en las relaciones raciales modernas.

Las piscinas y las playas se encontraban entre las más segregadas y disputadas por los espacios públicos en el norte y el sur.

Los estereotipos blancos de los negros como enfermos y sexualmente amenazadores sirvieron como base para esta segregación. Los líderes de la ciudad que justifican la segregación también señalaron el temor de que estallaran peleas si los blancos y los negros se mezclaban. Para ellos, la separación racial equivalía a la paz racial.

Estos temores se subrayaron cuando adolescentes blancos atacaron a nadadores negros después de que activistas o funcionarios de la ciudad abrieron piscinas públicas a los negros. nb En mi libro, describo cómo a fines de la década de 1940 se produjeron importantes disturbios en las piscinas de St. Louis, Baltimore, Washington, D.C. y Los Ángeles.

Exclusión basada en "seguridad"

A pesar de los estatutos de derechos civiles en muchos estados, la ley no ayudó a los afroamericanos. En Charlotte, Carolina del Norte, por ejemplo, el presidente de la Comisión de Parques y Recreación de Charlotte admitió en 1960 que "todas las personas tienen derecho por ley a utilizar todas las instalaciones públicas, incluidas las piscinas". Pero continuó señalando que "de todas las instalaciones públicas, las piscinas ponen a prueba la tolerancia de los blancos".

Su conclusión: "El orden público es más importante que el derecho de los negros a utilizar las instalaciones públicas". En la práctica, los nadadores negros no eran admitidos en las piscinas si los gerentes pensaban que "se produciría un desorden". El desorden y el orden definen la accesibilidad, no la ley.

Los temores al desorden también justificaron la segregación en los parques de atracciones, que se construyeron al final de las líneas de tranvías o transbordadores a partir de 1890. Esto fue particularmente cierto en las piscinas de los parques, los salones de baile y las pistas de patinaje, que eran instalaciones comunes dentro de los parques.

Estos espacios provocaron los más intensos temores de mestizaje entre hombres y mujeres jóvenes. Los bañistas escasamente vestidos que coqueteaban y jugaban generaban el espectro del sexo interracial y algunos temían por la seguridad de las jóvenes blancas.

Algunos propietarios y clientes blancos creían que la recreación solo podía mantenerse virtuosa y segura excluyendo a los afroamericanos y promoviendo una visión saneada y armoniosa del ocio blanco. Sin embargo, mi trabajo muestra que estas restricciones simplemente perpetuaron los estereotipos raciales y la desigualdad.

Esta segregación recreativa tuvo un impacto desgarrador en los niños afroamericanos. Por ejemplo, en su "Carta desde la cárcel de Birmingham" de 1963, Martin Luther King Jr. describió las lágrimas en los ojos de su hija cuando "le dicen que Funtown está cerrado a los niños de color".

Protestas en piscinas

Las principales campañas de derechos civiles se centraron en la segregación de los parques de diversiones, sobre todo en Gwynn Oak Park en Baltimore y Glen Echo Park en las afueras de Washington, D.C. Y otros parques, como Fontaine Ferry en Louisville, fueron lugares de importantes enfrentamientos raciales cuando los afroamericanos buscaron la entrada.

A principios de la década de 1970, la mayoría de los parques de atracciones urbanos de Estados Unidos, como Euclid Beach de Cleveland y Riverview de Chicago, estaban cerrados definitivamente. Algunos consumidores blancos percibieron los parques recién integrados como inseguros y, a su vez, los propietarios de los parques vendieron la tierra para obtener ganancias considerables. Otros sitios de ocio urbano (piscinas públicas, boleras y pistas de patinaje sobre ruedas) también cerraron cuando los consumidores blancos huyeron de las ciudades hacia los suburbios.

El aumento de comunidades cerradas y asociaciones de propietarios, lo que el politólogo Evan McKenzie llama “privatopia”, también llevó a la privatización de la recreación. Otro factor que contribuyó al declive de las áreas públicas de recreación fue la Administración Federal de Vivienda, que a mediados de la década de 1960 desalentó abiertamente la propiedad pública de las instalaciones recreativas. En cambio, promovieron asociaciones de propietarios privados en desarrollos planificados con piscinas privadas y canchas de tenis.

Legado duradero

Después de que la Ley de Derechos Civiles de 1964 eliminara la segregación de los alojamientos públicos, los municipios siguieron diferentes estrategias destinadas a mantener la paz racial mediante el mantenimiento de la segregación. Algunos simplemente llenaron sus piscinas, dejando a los residentes más pudientes la opción de instalar piscinas en el patio trasero. Las piscinas públicas también crearon clubes de membresía y comenzaron a cobrar tarifas, lo que actuó como una barrera para filtrar a los administradores de piscinas que consideraban "no aptos".

Con el tiempo, las ciudades eliminaron los fondos para sus instalaciones recreativas, dejando a muchos habitantes urbanos con poco acceso a las piscinas. Irónicamente, algunos culparon a los afroamericanos por el declive de las diversiones urbanas, sin tener en cuenta las décadas de exclusión y violencia que habían experimentado.

Los estereotipos raciales que justificaron la segregación de natación no se expresan a menudo abiertamente hoy. Sin embargo, todavía vemos su impacto en nuestros paisajes urbanos y suburbanos. Las piscinas públicas cerradas y las pistas de patinaje cerradas degradan los centros urbanos.

Y hay momentos en los que uno escucha el eco directo de esas luchas anteriores. En 2009, por ejemplo, el propietario de un club de natación privado en Filadelfia excluyó a los niños negros que asistían a una guardería de Filadelfia, diciendo que cambiarían la "complexión" del club.

Estos incidentes, y nuestras memorias colectivas, son explicables solo en el contexto de una historia raramente reconocida.

Victoria W. Wolcott es profesor de Historia en la Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York. Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación, un sitio de noticias independiente sin fines de lucro dedicado a revelar ideas de la academia para el público, bajo una licencia Creative Commons. Leer más sobre carrera en América.


Por qué funcionó la sentada de Woolworth

Era el 1 de febrero de 1960 cuando cuatro estudiantes negros se sentaron en el mostrador del almuerzo de Woolworth & rsquos en Greensboro, Carolina del Norte, y pidieron café. Como informó TIME, & ldquot los clientes blancos los miraron con recelo, y las camareras blancas ignoraron sus solicitudes de servicio estudiadamente educadas & rdquo.

Habían pasado seis años desde la histórica decisión de la Corte Suprema Brown contra la Junta de Educación declaró inconstitucional la segregación en las escuelas públicas y las instalaciones separadas eran inherentemente desiguales, argumentó el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren & mdash, pero los estados del sur (e incluso algunas ciudades del norte) se aferraron desesperadamente a sus tradiciones de exclusión racial. Desafiar a Jim Crow a través del sistema legal fue un proceso gradual y fragmentado, y un gran número de estadounidenses se estaba impacientando.

Los cuatro jóvenes, estudiantes de primer año en el Colegio Técnico y Agrícola de Carolina del Norte, permanecieron sentados hasta la hora de cierre y regresaron con 300 estudiantes más unos días después, decididos a integrar el cinco y diez centavos sólo para blancos.

Esta forma de activismo de base, conocida como "participación", se extendió a las ciudades de casi todos los estados del sur durante las próximas semanas. TIME atribuyó a la & ldquounique protesta contra Jim Crow & rdquo el inicio de una ola de manifestaciones que & ldquoraced desde Carolina del Norte a Carolina del Sur a Virginia a Florida a Tennessee y en el sur de Alabama profundo. fanfarrones, fanáticos del odio rednecked, [y] el Ku Klux Klan, & rdquo, también atrajeron la simpatía de los estudiantes universitarios blancos, así como los piqueteros de las ciudades del norte marcharon fuera de Woolworth & rsquos y tiendas de variedades similares en Nueva York, Madison y Boston.

Woolworth & rsquos se separó en julio de 1960, y otras tiendas y restaurantes siguieron su ejemplo.

Las sentadas en el mostrador del almuerzo generaron vadear en piscinas y playas, arrodillarse en iglesias, lecturas en bibliotecas y visitas sin cita previa en teatros y parques de diversiones. Quienes participaron en estas acciones directas tuvieron que mantener una compostura estoica en medio del acoso blanco, tanto verbal como físico. Muchos se cuidaron de adherirse a los estándares blancos de aseo, vestimenta y modales "despreciables", incluso cuando interrumpieron la etiqueta racial profundamente arraigada. En algunas ciudades, los funcionarios obstinados simplemente cerraron los parques y piscinas públicos en lugar de integrarlos, pero la estrategia funcionó en muchas otras.

Las sentadas no eran nuevas, ya que la NAACP y el Congreso de Igualdad Racial (CORE) las organizaron tanto en el Norte como en el Sur después de la Segunda Guerra Mundial, pero a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960 surgió un movimiento nacional. Las sentadas importaban no solo porque funcionaban, sino también porque movilizaron a decenas de miles de personas para participar en una variedad de actos de confrontación que componían el movimiento de derechos civiles.

Lo mismo ocurrió con los boicots, que se habían utilizado como una estrategia para abordar la desigualdad racial desde las acciones & ldquoDon & rsquot Buy Where You Can & rsquot Work & rdquo de la era de la Depresión del Norte, en las que los negros se negaban a comprar en tiendas que no los contrataban como empleados. Sus esfuerzos a menudo se vieron obstaculizados por mandatos judiciales contra los piquetes, y su éxito dependió en gran medida de la cobertura de la prensa local, pero los boicots finalmente generaron cientos de empleos para negros en ciudades como Chicago y Cleveland. Los activistas revivieron esta estrategia durante las décadas de 1950 y 1960, enfatizando la importancia de las oportunidades económicas en las comunidades negras. El boicot más conocido en la historia de Estados Unidos tuvo lugar en Montgomery, Alabama, en 1955. Después de que varias mujeres negras, incluida Rosa Parks, fueran arrestadas por negarse a ceder sus asientos de autobús a pasajeros blancos, los afroamericanos organizaron un boicot a la sistema de autobuses city & rsquos. Duró 381 días, con un estimado de 40.000 participantes. TIME describió el boicot como un "arma económica poderosa" y, de hecho, los afroamericanos representaron el 75% de los usuarios de autobuses de Montgomery & rsquos. En 1956, la Corte Suprema dictaminó que los asientos separados en el transporte público violaban la 14ª Enmienda.

Asimismo, la Marcha en Washington de 1963, donde el Dr. King pronunció su discurso "Tengo un sueño", tuvo sus raíces en el activismo por los derechos civiles de la década de 1940. En 1941, A. Philip Randolph y Bayard Rustin movilizaron a 100.000 personas para marchar sobre la capital de la nación y los rsquos con el fin de protestar contra la discriminación racial en el ejército de los EE. UU. En realidad, no se llevó a cabo ninguna marcha ese año; la planificación por sí sola presionó efectivamente al presidente Roosevelt para que emitiera una orden ejecutiva que eliminara la segregación de las industrias de guerra. Pero la idea de una marcha en Washington nunca desapareció por completo, y el clima de protesta de la década de 1960 le dio nueva vida. En 1963, Randolph y Rustin, con la ayuda de una variedad de líderes y grupos de derechos civiles, organizaron lo que entonces fue la manifestación política más grande en la historia de Estados Unidos.

Lo que todas estas estrategias de movimientos sociales tenían en común era que interrumpían la actividad habitual y utilizaban el espacio público para crear un espectáculo que llamaba la atención. Incluso cuando no lograron provocar el tipo de confrontación literal que ocurrió en 1965 en el puente Edmund Pettus, tenían un poder simbólico. Aunque la cobertura noticiosa que recibieron estos eventos no fue de apoyo universal, una enorme cantidad de atención de los medios, tanto en la televisión como en los periódicos, finalmente reforzó la causa de los derechos civiles. Para 1960, casi todos los estadounidenses tenían un televisor y podían ver cómo se desarrollaba el movimiento en las noticias de la noche. Las imágenes de manifestantes no violentos que soportan brutales palizas influyeron en la opinión pública a favor del movimiento.

Los movimientos sociales estadounidenses posteriores reconocieron el poder de la sentada y la modificaron para abordar sus propias luchas. En la década de 1970, por ejemplo, los activistas de liberación gay organizaron & ldquokiss-ins & rdquo en negocios anti-gay como una forma de promover la visibilidad y la conciencia, y durante la década de 1980, el grupo de defensa del SIDA ACT-UP organizó & ldquokiss-ins & rdquo en Manhattan, para representar la magnitud de una crisis de salud que había sido desatendida por el gobierno. Recientemente, los muertos vivientes se han utilizado para protestar contra la brutalidad policial.

Las tácticas de protesta del movimiento de derechos civiles, desde las sentadas de Woolworth & rsquos hasta las marchas de Selma, demuestran el poder de la gente corriente que emprende acciones colectivas. En última instancia, estas estrategias allanaron el camino para la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965. Igual de importante, permitieron a los estadounidenses negros expresar un sentido de dignidad y autoestima que se les había negado constante y violentamente. ellos. De esta manera, fueron precursores del activismo por la justicia social de hoy en día, en particular del llamado a la acción #blacklivesmatter contra la brutalidad policial. Podemos ver las protestas actuales como la continuación de un movimiento de base largo e inacabado. Ahora, como en la década de 1960, las victorias dependen de la fuerza numérica, así como del papel instrumental de los medios de comunicación en la configuración de la narrativa de la lucha.

Sascha Cohen es candidata a doctorado en el departamento de historia de la Universidad de Brandeis. Su disertación explora el humor estadounidense en las décadas de 1970 y 1980. Su propia escritura satírica se puede encontrar en McSweeneys.


Recordando las playas como campos de batalla por los derechos civiles

Clemon Jimerson todavía recuerda su primera vez en la playa de Biloxi, Mississippi. Era el 24 de abril de 1960, domingo de Pascua, y un médico local había organizado una reunión de más de 120 personas en tres secciones de la costa de 26 millas. Jimerson tenía 14 años entonces, y marcó la ocasión con un traje de baño nuevo y un reloj Elgin de primera línea con bandas doradas.

Jimerson vivía a solo dos millas de la playa, pero las leyes de Jim Crow le prohibían a él y al resto de la comunidad negra la visita. (A los negros se les permitió ingresar a una pequeña parte de la playa que estaba a unas 10 millas de su vecindario). Eso llevó al médico, un hombre llamado Dr. Gilbert Mason, que se convertiría en uno de los principales activistas de derechos civiles en Mississippi, a planificar un "vadeo" como un acto de desobediencia civil y un evento familiar. Las mujeres, los niños y los adolescentes "simplemente se lo estaban pasando bien", recuerda Jimerson.

En el peor de los casos, los manifestantes esperaban que la policía les ordenara salir de la playa y tal vez algunos arrestos. Eso fue lo que sucedió en los dos wade-ins anteriores. Lo que no vieron venir fue una turba de hombres blancos armados con garrotes, puños de bronce y ladrillos.

Ese día llegaría a ser conocido como Domingo Sangriento.

Casi seis décadas después, la playa de Biloxi está abierta a todos y, si bien es un lugar popular entre los lugareños, pocos de los que la visitan son conscientes de los sacrificios que lo hicieron posible. Para mantener viva esa historia, una nueva iniciativa llamada Witnessing the Beach tiene como objetivo llevar las historias de Jimerson y los otros participantes vadeadores, o testigos, como se les llama, a la vanguardia. Con la ayuda de una subvención de $ 100,000 del Knight Cities Challenge, el proyecto implica la construcción de un escenario emergente con sillas y una superficie desplegable accesible para sillas de ruedas en la que los organizadores organizarán reuniones periódicas con turistas, residentes locales y la comunidad. activistas que aún viven en la zona.

"Hay algunas personas realmente increíbles en esta comunidad que han sido parte de su historia", dice el líder del proyecto David Perkes, director fundador de Gulf Coast Community Design Studio y profesor de la Universidad Estatal de Mississippi. Ha estado trabajando con los residentes allí para reconstruir la comunidad después del huracán Katrina. “La playa como una especie de espacio público ahora se da por sentada, y [el proyecto] llama la atención sobre el hecho de que este espacio tenía que ser luchado”.

Las sentadas de Greensboro, los Freedom Rides y la integración de Little Rock Central High School son eventos familiares en la conversación sobre la historia de los derechos civiles. Menos conocido es el hecho de que las playas y otros espacios recreativos, incluidos parques y pistas de patinaje, también se convirtieron en campos de batalla por la igualdad de derechos. Y no fue solo en Biloxi, la comunidad negra también luchó para poner fin a la segregación de las playas en ciudades de todo el país, desde Miami y Fort Lauderdale hasta Chicago y Santa Mónica.

Los vadeadores en la playa de Biloxi fueron, de hecho, el primer acto organizado de desobediencia civil de Mississippi en la era de los derechos civiles. Hubo tres en total entre 1959 y 1963, cuatro si se cuenta el tiempo que Mason fue solo a la playa y fue arrestado, un incidente que desató la acción en el resto de la comunidad. Y si bien las marchas y los boicots de autobuses fueron liderados por nombres prominentes como Martin Luther King Jr. y Rosa Parks, la primera línea de estas protestas estuvo formada por madres, niños y adolescentes como Jimerson. (Estos fueron los grupos a los que Mason, quien falleció en 2006, se acercó cuando los hombres que organizaban, que a menudo eran el sostén de la familia, se arriesgaban a sufrir represalias por parte de sus empleadores). Para ellos, era una lucha no solo por el derecho al uso del espacio público, sino también por también sobre su derecho al ocio.

"Esta es una ciudad turística, y a finales de los 50 y principios de los 60, la playa era el lugar de acceso preferido", dice el hijo de Mason, Gilbert Mason Jr. El Mason más joven tenía solo cinco años cuando ocurrió el vadeo en 1960 , pero ha estado tratando de mantener vivo el legado de su padre. “[Mi padre], en la escuela secundaria, era nadador y Boy Scout, por lo que poder nadar era muy importante para él”. Los propietarios privados cerca de la playa extendieron sus derechos de propiedad a la costa, lo que facilita la justificación de la denegación de acceso a los negros. Pero Mason desafió esa noción desde el principio, argumentando a las autoridades de la ciudad que la playa fue construida por el hombre y financiada por los contribuyentes, que incluían a la comunidad negra.

Ese fue el tipo de reglas que hicieron que Jimerson se diera cuenta de la injusticia de las leyes de Jim Crow durante su adolescencia. Él recuerda cómo, cuando tomaba el autobús de la ciudad, tenía que pagar en el frente, luego salir y usar la puerta trasera para volver a entrar. “Supongo que cuando era niño, no estaba contento con eso, y cuando si no está satisfecho con una situación, estaría dispuesto a arriesgarse a ser arrestado para ver si puede hacer cambios ". Bajo la dirección de Mason, quien era su médico y su maestro explorador, Jimerson finalmente se convirtió en un líder juvenil.

El día del vadeo de 1960, Jimerson se dirigió directamente al agua con un compañero de clase. Su reloj Elgin estaba guardado en los bolsillos de sus pantalones cuidadosamente doblados (también nuevos), que había dejado en tierra firme. No pasó mucho tiempo antes de que la mafia blanca, aparentemente organizada por el propietario de una ferretería que se enteró del plan de Mason, apareció con su arsenal de armas. Apenas unas horas antes, Mason les había dicho a todos sus participantes que dejaran atrás cualquier cosa que pudiera malinterpretarse como un arma. Incluso se consideró demasiado arriesgado llevar una lima de uñas.

Desarmados, los manifestantes fueron golpeados tan brutalmente que, según Jimerson, una persona estuvo a punto de ser decapitada. La policía, mientras tanto, se quedó mirando. Un testigo, hablando con la estación de televisión local WLOX durante el 50º aniversario, incluso recordó a la policía alentando a la mafia. Jimerson corrió por su vida, cruzó el malecón y enredó el tráfico en la carretera que corre paralela a la playa. Mientras tanto, un adolescente blanco lo perseguía por los vecindarios circundantes. No fue hasta que Jimerson, acorralado en un callejón, le lanzó un puñetazo a su oponente que los dos finalmente huyeron por caminos separados.

Él dice que fue un milagro haber podido reunirse con su familia sin sufrir ningún daño. Pero Jimerson nunca volvió a ver su reloj cuando él y su padrastro regresaron a la playa para recuperarlo, encontraron una pila de pertenencias de los manifestantes ardiendo en llamas. “Puede que tengamos que volver [a casa]”, le dijo su padrastro. "Podemos conseguir otro reloj y algo más de ropa, pero no puedes conseguir otra vida".

Pasarían varios años antes de que las playas finalmente se desagregaran. Apenas un mes después del asalto, el Departamento de Justicia de Estados Unidos demandó a Biloxi por no permitir que los negros en la playa, una demanda que incluía el testimonio de Jimerson sobre las golpizas de ese día. Biloxi perdió el caso en 1967 y, en 1968, las playas se abrieron a la comunidad negra por primera vez.

Hoy en día, muchas ciudades se han esforzado por conmemorar sus propias protestas con eventos especiales y marcadores. Biloxi colocó un monumento en 2010 en el mismo lugar donde ocurrió el asalto de 1960 en su 50 aniversario. Pero con el envejecimiento de muchos de los activistas, existe una preocupación real de que las historias y el legado pronto se olviden para siempre.

En parte, esa es la razón por la que Jimerson tiene una memoria tan vívida sobre los eventos de ese día y las secuelas. Durante años, ha estado compartiendo su historia con cualquiera que lo escuche. También ha estado manteniendo una lista de testigos y alentándolos a hacer lo mismo con la esperanza de que la comunidad recuerde los sacrificios y que, tal vez, los vadeadores se conviertan en una parte más importante de la conversación nacional.

Sin embargo, lamenta que el evento no se imparta en las aulas. “Coordiné el programa de Historia Negra cuando era maestro [en Biloxi], por lo que siempre tendría programas sobre la historia de los vadeadores, pero enseñarlo no es un requisito en lo que respecta al distrito escolar”, dijo. dice. “Esta [información] debería estar en todas las bibliotecas y en todas las escuelas, y debería ser accesible”.

Tanto él como Mason creen que el proyecto Witnessing the Beach finalmente puede crear un espacio para que suceda esa conversación. El líder del proyecto, David Perkes, dice que los detalles aún se están planificando con las organizaciones locales y el departamento de parques y recreación de la ciudad. Todavía están averiguando cómo diseñar el espacio móvil para que sea fácil de implementar y desmontar. Así es como el equipo de Perkes, como diseñadores, puede garantizar que las reuniones emergentes se realicen con regularidad.

Sin embargo, lo que está claro es la visión de Perkes para la iniciativa tanto a corto plazo (para que se escuchen las historias de los activistas) como a largo plazo. "Para mí, sería un gran éxito si la gente comenzara a reconocer que tenemos una historia que no solo es importante, sino que tiene el potencial de ser la razón por la que la gente viene aquí", dice, y agrega que ayudaría a generar ingresos económicos. recursos para ayudar a los esfuerzos de reconstrucción de la comunidad. "No se trata solo de contar las historias importantes, sino de cómo pueden ser un catalizador para poner en marcha otro trabajo que pueda ayudar a esta ciudad".


3. Oak Bluffs / Martha’s Vineyard (Massachusetts)

Durante más de 100 años, los afroamericanos han acudido en masa a esta zona de Martha’s Vineyard. Uno de los destinos de vacaciones favoritos del presidente Obama y de la difunta Maya Angelou, esta zona turística cuenta con una rica historia arraigada en la cultura negra y sigue viva en la actualidad. Algunos de sus primeros habitantes fueron esclavos fugitivos y sirvientes contratados. Durante la era de la segregación, Martha's Vineyard siempre fue una playa popular para los turistas blancos y gracias a Charles Shearer, el hijo de una esclava y su dueño blanco, convirtió una cabaña en la playa en la primera posada donde los afroamericanos podían alojarse. Esto inició la expansión de la comunidad negra en Martha’s Vineyard.

El Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana ha dedicado una exhibición para honrar el trabajo de Charles Shearer titulada “El poder del lugar” y presenta la historia de Oak Bluffs y cómo ha fortalecido la cultura afroamericana. Celebra una gran cantidad de escritores, líderes políticos y sociales, músicos y pensadores negros que han viajado a la zona.

Cuando visite Oak Bluffs en Martha's Vineyard, asegúrese de hacer un recorrido por el sendero del patrimonio afroamericano, donde tendrá la oportunidad de ver las casas históricas de personas de nuestra historia.


Recordando el histórico Wade-In de 1964

La ciudad de St. Augustine fue una vez un campo de batalla para el Movimiento de Derechos Civiles en el verano de 1964. El Dr. Martin Luther King Jr. y otros líderes de Derechos Civiles llegaron al noreste de Florida en apoyo del movimiento en St. Augustine. Se llevaron a cabo muchas manifestaciones no violentas en toda la ciudad, incluidos vadeadores en piscinas y playas segregadas.

A pesar de haber sido segregadas legalmente, las playas de Florida siguen segregadas en 1964. Los vadeadores en playas segregadas comenzaron el 17 de junio y el 24 de junio los residentes blancos rechazaron a un grupo de 30 manifestantes que intentaban entrar en la playa de Anastasia. Los residentes blancos obligaron a los manifestantes a meterse en el agua y los demás manifestantes salvaron de ahogarse a muchos que no sabían nadar.

Únase al liderazgo de Women & # 8217s March St Augustine de First Coast y de todo el estado para honrar el histórico 25 de junio de 1964 Wade-In @ St Augustine Beach que impulsó la Ley de Derechos Civiles de 1964.
Hablaremos de la historia de lo ocurrido y Wade in como comunidad para rendir homenaje a aquellos activistas que lucharon por la igualdad.


La historia de la América negra

Uno de Trabajador socialistaLas primeras características fueron una serie mensual sobre la historia de la lucha afroamericana en los Estados Unidos, desde la esclavitud hasta la actualidad.

La gerencia le indicó a la camarera que los ignorara. Una mujer blanca mayor les dio unas palmaditas en la espalda a los estudiantes. "Ah, deberían haberlo hecho hace 10 años", les dijo. "Creo que es algo bueno que estás haciendo".

Otros blancos no fueron tan alentadores que lanzaron insultos familiares: "negros sucios y desagradables", "ustedes no pertenecen aquí". A Black dishwasher behind the counter opposed the action. "That's why we can't get anyplace today," she told the four, "because of people like you, rabble-rousers, troublemakers. This counter is reserved for white people, it always has been, and you are well aware of that. So why don't you go on and stop making trouble?"

The four remained seated until the store closed, but they returned to Woolworth's the next day with 23 students. The day after that, they brought 63 students, occupying nearly every seat at the lunch counter.

The effect of the protests was felt far beyond Greensboro. The "sit-ins" were national news. Within two weeks, students sat in at lunch counters in some 15 different cities in five Southern states. Within the first year, they spread to 100 Southern cities. Between 1961 and 1963, 20,000 people were arrested, with 15,000 imprisoned in 1963 alone.

Daring to defy Jim Crow and winning, the students changed the way the nation saw them, and, importantly, they changed the way they saw themselves. In the words of one participant: "I myself desegregated a lunch counter, not somebody else, not some big man, some powerful man, but little me. I walked the picket line, and I sat in, and the walls of segregation toppled."

Franklin McCain, thinking back on that first Greensboro sit-in, remembered the change: "I probably felt better that day than I've ever felt in my life. I felt as though I had gained my manhood, so to speak."

By May 1960, four theaters and six lunch counters were desegregated in Nashville. Seven cities in Tennessee had at least some desegregated lunch counters by summer.

Success encouraged activists to push for more. As historian Harvard Sitkoff explains:

[T]he student movement focused on eradicating other vestiges of Jim Crow and experimented with new forms of nonviolent direct action. There were "kneel-ins" in churches, "sleep-ins" in motel lobbies, "swim-ins" in pools, "wade-ins" on restricted beaches, "read-ins" at public libraries, "play-ins" in parks, even "watch-ins" in movie theaters.

These demonstrations fundamentally transformed the use of public accommodations in the border and upper South states, where by the end of 1961, nearly 200 cities had begun to desegregate.

THE SIT-in movement challenged the established civil rights organizations and leaders. It eventually forced them to support it, but in the first instance, students almost always had to push past the "old guard," or go around them altogether.

In Atlanta, Jeremy Larner recalled that the established civil rights leaders called for a meeting with the students and told them:

So you see, kids, we've been in this a long time. We want the same things you do, but we know by now they can't be gotten overnight. It's our experience that you have to work slowly to get lasting results. We'd hate to see your movement backfire and spoil the things we've worked so hard for. You need guidance, and we hope you'll have the vision to accept it.

The adults weren't just more conservative because they were older. The anti-communist witch-hunts led by Senator Joseph McCarthy created an atmosphere of intimidation that cowed efforts to organize against segregation. Tragically, the NAACP and the labor federation, the AFL-CIO, both collaborated in the witch-hunts. The AFL-CIO expelled 1 million of its own members in the effort to rid itself of "communist" influence. The NAACP did a similar purge, and didn't hesitate to expel one of its founders, WEB DuBois.

Thus, with many of the most militant, principled activists removed, both organizations became significantly more conservative. The NAACP focused on challenging segregation in the courts, and specifically cautioned activists no to attempt to disobey the Jim Crow laws.

In 1947, when the Congress of Racial Equality (CORE) attempted a campaign to desegregate lunch counters in Northern and Midwestern cities, (consciously modeled on the sit-down strikes of the 1930s) the NAACP warned that "[a] disobedience movement on the part of Negroes and their white allies, if employed in the South, would result in wholesale slaughter with no good achieved."

But the younger generation wasn't cowed by the witch-hunts, nor prepared accept segregation. As far as they were concerned, change was overdue.

The anti-colonial struggles in Africa were a source of inspiration. In 1960 alone, some 17 African nations gained independence from European powers. If Black people could throw off white domination over there, why not here? Author James Baldwin wasn't the only one who felt that "[a]ll of Africa will be free before we can get a lousy cup of coffee!"

In 1960, Howard Zinn was a professor at Spelman College in Atlanta. He would later serve as an adviser to the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) and was eventually fired for supporting the student movement. Zinn summed up the feeling among the students:

Impatience was the mood of the young sit-in demonstrators: impatience with the courts, with the national and local governments, with negotiation and conciliation, with traditional Negro organizations and the old Negro leadership, with the unbearably slow pace of desegregation in a century of accelerated social change.

Many of the students accepted the framework of the Cold War and the righteousness of the struggle against "communism," even as they challenged their elders in practice. Diane Nash, one of the first to participate in a sit-in in Nashville, connected the civil rights struggle to military competition with the Russians, stating that if Blacks were given equal education, "maybe some day, a Negro will invent one of our missiles."

Taken purely on the level of ideas, the early demonstrations were not "radical." Students dressed up for the protests to emphasize their respectability. They aimed not to tear down American capitalism, but to show that they deserved to be incluido en eso.

IN APRIL 1960, veteran activist Ella Baker convened 150 student activists from all over the South, plus 19 delegates from Northern colleges and approximately 50 representatives from the American Friends Service Committee for the purpose of creating an organization to strengthen and extend the student movement.

The founding statement of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) shows the degree to which the principal actors at that stage of the struggle viewed their actions primarily in moral and religious terms:

We affirm the philosophical or religious ideal of nonviolence as the foundation of our purpose, the presupposition of our faith, and the manner of our action. Nonviolence as it grows from Judaic-Christian tradition seeks a social order of justice permeated by love. Integration of human endeavor represents the crucial first step toward such a society.

Through nonviolence, courage displaces fear love transforms hate. Acceptance dissipates prejudice hope ends despair. Peace dominates war faith reconciles doubt. Mutual regard cancels enmity. Justice for all overthrows injustice. The redemptive community supersedes systems of gross social immorality.

Certainly not all participants raised nonviolence to the level of a principle. Students who were not religious and were already drawn to radical politics viewed nonviolence as a tactic. Connie Curry, who is white, was elected as one of the non-student advisers (along with Ella Baker) to SNCC in its early days. "See, we used to have argument after argument," she remembered, "of whether or not nonviolence was a technique or a way of life, and that was probably one of the biggest debates in the early days of SNCC."

Still, the dominance of religious and moral ideas made it easy for some on the left to write off the student movement--it was too Christian, too liberal, it believed in the government and the Democratic Party.

But ideas always lag behind action. The students had set themselves the task of ending Jim Crow, and committed themselves to whatever it would take to win. Inevitably, that struggle would shape their ideas. In a very short time, SNCC became the la mayoría radical of all the civil rights organizations. Those who had chosen to abstain from the struggle because of its formally liberal ideas were doomed to irrelevance.

From its inception, SNCC members were on the front lines of the struggle. They were the first to put themselves in harm's way, the first to go to jail. They dared to send their organizers into the Deep South to register voters and defy Jim Crow, the police and the Ku Klux Klan. They did all of this for little or no pay, surviving on donated meals and sleeping on floors or the occasional bed, if one was offered.

As early as 1961, the experience of organizing against Jim Crow, facing racist violence and suffering the foot-dragging of the federal government and the Democratic Party, produced a profound ideological shift among SNCC activists. Tom Hayden sat in on a SNCC meeting in Mississippi that year and reported the activists discussed that:

[b]eyond lunch counter desegregation, there are more serious evils which must be ripped out by any means exploitation, socially destructive capital, evil political and legal structure, and myopic liberalism which is anti-revolutionary. Revolution permeates discuss like never before.

By 1963, SNCC members were organizing study groups on Marxism, the Cuban revolution and African liberation struggles. At their founding convention, they had allowed trade union allies to prevent Bayard Rustin from speaking because of his socialist background. Now, a few years later, ironically, the same SNCC members considered Rustin and Martin Luther King too conservative, and criticized them from the left.

When King dismissed an aide in 1963 because of previous connections with the Communist Party, SNCC activists were enraged. Stokely Carmichael argued that Negro moderates must "stop taking a defensive stand on communism!" That same year, SNCC leaders traveled to Africa to meet with anti-colonial leaders, and with Malcolm X.

The 50th anniversary of the lunch counter sit-ins comes at a time when a majority of voters put an African American in the White House because he promised "change." But we should never forget how change really happens.

"[T]he really critical thing isn't who is sitting in the White House," Howard Zinn once said, "but who is sitting in--in the streets, in the cafeterias, in the halls of government, in the factories."

Segregation wasn't destroyed by the Kennedys. It wasn't destroyed by the Supreme Court. At the end of the day, segregation was overthrown by mass, direct action. And it's quite often that such mass movements start small--say, with just four people.


Fort Lauderdale Beaches Wade-Ins

On July 4, 1961, local NAACP president Eula Johnson and black physician Dr. Von D. Mizell began a series of nationally publicized "wade-ins" of Fort Lauderdale beaches. Johnson, Mizell, a third black adult, and four black college students participated in the first "wade-in." As many as 200 African-American residents took part in subsequent "wade-ins" during July and August 1961. The demonstrations were prompted by Broward County's failure to build a road to provide access to "Colored Beach," the only beach available for people of color. In 1954, the county had purchased the beach (now part of John U. Lloyd State Park), promising African-Americans beach access and amenities. By 1961, the beach still lacked tables, restrooms, shelter, and fresh water, and only members of the black community served as lifeguards. On August 12, 1961, the City of Fort Lauderdale filed suit in Broward County Circuit Court against Johnson, Mizell, and the NAACP in an attempt to stop the "wade-ins." Nearly a year later, on July 11, 1962, Judge Ted Cabot denied the city's request. The decision effectively desegregated the county's beaches and marked a turning point in the struggle to desegregate all public facilities in Broward County.

Erected 2011 by The City of Fort Lauderdale, The Florida Department of State. (Marker

Temas. This historical marker is listed in these topic lists: African Americans &bull Civil Rights. A significant historical date for this entry is July 4, 1961.

Localización. 26° 7.154′ N, 80° 6.271′ W. Marker is in Fort Lauderdale, Florida, in Broward County. Marker is at the intersection of S. Fort Lauderdale Blvd. (State Road 1A) and E. Las Olas Blvd., on the right when traveling north on S. Fort Lauderdale Blvd.. Located directly to the right of the 1911-2011 Fort Lauderdale "100" centennial sign. Toque para ver el mapa. Marker is in this post office area: Fort Lauderdale FL 33304, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker, measured as the crow flies. Indian Haulover (approx. 0.4 miles away) Third Fort Lauderdale (approx. 0.4 miles away) Bridge of the Isles (approx. one mile away) Evergreen Cemetery (approx. 2 miles away) Ivy Julia Cromartie Stranahan (approx. 2 miles away) The Stranahan House (approx. 2 miles away) Fort Lauderdale, Florida. (approx. 2.1 miles away) Alexander Ramsey "Sandy" Nininger, Jr. (approx. 2.1 miles away). Touch for a list and map of all markers in Fort Lauderdale.

Ver también . . .
1. Sun Sentinel Article: Marker will commemorate 1961 Fort Lauderdale beach wade-in. News article written by Scott Wyman for publication on July 13, 2010. (Submitted on December 17, 2012, by Cleo Robertson of Fort Lauderdale, Florida.)


Students sit-in, win victory for civil rights, Miami Beach, Florida, March 1960

In March 1960, a national wave of sit-in campaigns to desegregate lunch counters and public accommodations reached Miami. Miami was one of 11 Florida cities where activists organized sit-ins over the months of February and March 1960. On 4 March 1960, students from Florida Memorial College led a sit-in in in Miami, Florida. Participants included adult ministers.

Miami’s Congress on Racial Equality (CORE) was inspired by student sit-ins in Greensboro, North Carolina and began a sit-in campaign in March 1960 that followed up on the goal of desegregating department store lunch counters from CORE’s 1959 Miami sit-ins (See http://nvdatabase.swarthmore.edu/content/core-activists-practice-nonvio…). In March 1960, CORE combined their sit-ins with pickets, demonstrations, and boycotts of segregated stores. NAACP leader Father Theodore R. Gibson summarized the demonstrators’ intentions to the Miami News, “We are going to eat at those lunch counters if we have to fill up the whole of the Dade County jail.” Miami business and political leaders worried that the protests would cause negative publicity that would harm the city’s reputation with tourists.

Out of concern for the city’s image, Miami Mayor Robert King High appointed a biracial committee to discuss the desegregation of lunch counters and public accommodations with Miami merchants. Also that March, Florida Governor LeRoy Collins stated on television to Floridians that he was in support of the desegregation of lunch counters.

On 11 March 1960, Reverend Edward T. Graham led seven Black clergymen to sit-in at the lunch-counter of Burdines downtown store. The police would not allow the group to enter the building. Police workers at the site had been alerted by officials to arrest anyone involved in the demonstration.

A mass meeting of activists gathered at Mt. Zion Baptist Church after the attempted sit-in. Activists decided to boycott downtown stores. Their decision angered Mayor Robert King High, who had met with the biracial committee that same day to address the threat of future sit-ins. Activists postponed the boycott to allow officials from CORE, the NAACP, the Ministerial Alliance (a Black activist group) and the City of Miami to meet.

A white ally named John Turner became involved in these negotiations. A businessman, Turner convinced Mayor Robert King to begin meeting seriously with Black Miami community leaders. The Dade County Relations Board formed from these meetings. Local leaders involved in these meetings included Father Theodore R. Gibson and Dr. George Simpson from the NAACP, A.D. Moore and Dr. John O Brown from CORE, and Reverend Edward T. Graham from the Ministerial Alliance.

This committee proposed a plan in April 1960 that would allow all stores to open their lunch counters to Black patrons. CORE led further sit-ins over the summer to pressure the committee to push the plane and to push the governor, mayor, and city leaders to accept it. The plan went into effect 1 August 1960. With this agreement, Miami became the first Florida city to desegregate lunch counters.

Influencias

This campaign was influenced by student sit-ins in Greensboro, North Carolina (1).

Fuentes

Anon. 2015. "The Sit-in Movement." International Civil Rights Center and Museum. International Civil Rights Center and Museum. Retrieved February 24, 2015. (http://web.archive.org/web/20150225005213/http://www.sitinmovement.org/history/sit-in-movement.asp).

Blount, Pauline. 2011. "CORE Activists Practice Nonviolent Action at Miami Lunch Counters, 1959." Global Nonviolent Action Database. Swarthmore College, September, 29. Retrieved February 24, 2015. (http://web.archive.org/web/20150224182139/http://nvdatabase.swarthmore.edu/content/core-activists-practice-nonviolent-action-miami-lunch-counters-1959).

Carson, Clayborne. 1990. "State Reports." The Student Voice 1960-1965: Periodical of the Student Nonviolent Coordinating Committee (1990): 9-10. Google Books. Retrieved February 24, 2015. (http://web.archive.org/web/20150225010019/https://books.google.com/books?id=HIrMMp6_QMcC&pg=PA10&lpg=PA10&dq=miami+student+sit+in+1960&source=bl&ots=Kgu9N07UQH&sig=U7h89eJ2FbcBLJMQiosLgzw26I4&hl=en&sa=X&ei=KMrsVOyVOoq0sATg3ICICw&ved=0CDIQ6AEwBTgK).

Dunn, Marvin. 1997. Black Miami in the Twentieth Century. Gainsville, FL: University of Florida.

Mohl, Raymond A. 1999. ""South of the South?" Jews, Blacks, and the Civil Rights Movement in Miami, 1945-1960." Journal of American Ethnic History 18.2 (1999): 3-36. ProQuest. Retrieved February 24, 2015.

Mohl, Raymond A. 2005. South of the South: Jewish Activists and the Civil Rights Movement in Miami, 1945-1960. Gainsville, FL: University of Florida.


Oral Histories

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Comentarios:

  1. Gilburt

    En vez de criticar escribe las variantes.

  2. Corann

    Pienso, ¿qué es buena idea?

  3. Terrin

    Absolutamente de acuerdo contigo. Excelente idea, de acuerdo contigo.



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