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¿Por qué el Frente Occidental estuvo tan estático en la Primera Guerra Mundial?

¿Por qué el Frente Occidental estuvo tan estático en la Primera Guerra Mundial?


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Una vez que se detuvo el avance alemán, ninguna de las partes pudo avanzar seriamente durante dos años. Esto parece un tiempo extraordinariamente largo. ¿Por qué nadie logró rodear las trincheras o atravesarlas?


Como señala Shmuel Brill, realmente no había forma de evitar las trincheras, la única opción era pasar, y esa era una propuesta difícil. Estamos hablando de tropas terrestres que no tienen una armadura corporal significativa más que un casco, armadas principalmente con rifles de cerrojo y bayonetas, que avanzan a pie sobre distancias significativas de campo abierto contra instalaciones fuertemente fortificadas. Mientras avanzan, son sumamente vulnerables al fuego de artillería y ametralladora. También son vulnerables a los disparos de francotiradores y rifles de cualquiera de los soldados defensores, que tienen la capacidad de elegir sus disparos. Si sobreviven a eso, tendrán que lidiar con el alambre de púas y otros obstáculos que protegen las trincheras enemigas. Y si sobreviven a eso, entonces la verdadera batalla comienza en las trincheras. Una batalla en la que los atacantes vuelven a estar en desventaja.

En cada paso, los atacantes están en extrema desventaja, y en cada paso los atacantes verán reducido su número hasta que las fuerzas remanentes que logren llegar a las trincheras de defensa estén en desventaja numérica tanto que sean fácilmente derrotadas.

Ahora, una vez que esas condiciones comienzan a dominar, hay efectos de segundo orden. No vas a atacar demasiado porque solo resultará en una matanza, así que espera el momento adecuado. Esperas hasta que tu artillería haya golpeado mucho las posiciones enemigas. Espera hasta que, quizás, tenga suficientes refuerzos para darle a su lado el beneficio de los números. Espera hasta que la enfermedad que ha estado acabando con sus tropas haya pasado y vuelva a un nivel de fuerza en el que sea razonable atacar. Así que también hay mucho más esperando. Pero aun así, la espera no ayuda porque las probabilidades están tan apiladas en contra de las acciones ofensivas que necesitarías una ventaja abrumadora para atravesar las líneas enemigas. Adquirir suficientes tropas terrestres para tal ventaja simplemente tendría el efecto de diluir las defensas en otros lugares.

Solo una vez que se desarrollan los avances tecnológicos y las nuevas tácticas, es posible romper ese estancamiento. Sin embargo, una vez que se rompió, el resto de la guerra se desarrolló con bastante rapidez.


  1. Había trincheras desde el mar hasta Suiza. No había forma de flanquearlos.
  2. Los tanques (así como los automóviles) se inventaron poco antes de la guerra y no fueron prácticos hasta 1916. Sin tanques, no había forma de atravesar un terreno despejado protegido por ametralladoras atrincheradas.

Bastante temprano en la guerra se desarrollaron técnicas y tácticas que significaron que los sistemas de trincheras podían ser atacados con éxito y muchas ofensivas tuvieron éxito inicialmente. Dependían de una gran cantidad de apoyo de artillería. Si bien las ametralladoras, las trincheras, el alambre dificultaban el ataque, los asaltos preparados con suficiente capacidad fueron generalmente exitosos.

Los problemas de la explotación exitosa de un asalto exitoso eran enormes. La falta de comunicaciones sobre tierra de nadie a las tropas exitosas impidió un conocimiento preciso de sus posiciones y lo que estaba sucediendo, y sin ese conocimiento era difícil brindar apoyo de artillería, o saber cuándo reforzar o reabastecer.

Además de eso, el alcance de la mayoría de la artillería significaba que una vez que avanzaban significativamente, las tropas atacantes estaban fuera del alcance de los cañones de apoyo (e incluso cuando estaban dentro del alcance, la falta de observación confiable de los objetivos lo hacía menos efectivo).

Llevar suministros, refuerzos y artillería sobre tierra de nadie para apoyar, consolidar y atacar más fue muy difícil. En general, la tierra estaba muy revuelta y, a menudo, al alcance de los cañones enemigos.

Por el contrario, el defensor, normalmente tenía mucha mejor información sobre la ubicación de las tropas atacantes, las tropas atacantes y su línea de suministro estaba definitivamente al alcance de las armas de los defensores, las comunicaciones de los defensores en general estaban intactas (cables enterrados) y sus refuerzos podían llegar por vías férreas. o carreteras rápidamente desde otras áreas.

Tácticas exitosas de los aliados, que normalmente implicaban "morder y sujetar" o similares, ataques deliberadamente superficiales para mantener a los atacantes dentro del alcance de la artillería de apoyo.


DEADLOCK EN EL FRENTE OCCIDENTAL

La imagen perdurable de la Primera Guerra Mundial es la de dos bandos en punto muerto, uno frente al otro en tierra de nadie. Se trata de soldados excavados en líneas opuestas de trincheras, desde las que lanzaron repetidos ataques que resultaron en muy pocas ganancias y bajas masivas. Hay mucha verdad en esta imagen pero, como todas las imágenes populares, la realidad era más complicada. Cuando estalló la guerra en 1914, ninguno de los bandos imaginó una guerra librada en trincheras y que duraría varios años. Los alemanes planearon una guerra en la que sus ejércitos arrasarían Bélgica y el norte de Francia y derrotarían a los ejércitos franceses en cuestión de semanas. Entonces, Alemania sería libre de transferir sus tropas al Este para derrotar a Rusia. Este fue el famoso Plan Schlieffen. Francia planeaba lanzar una invasión a través de la frontera alemana en Alsace Lorraine el llamado Plan 17. En Gran Bretaña se creía popularmente que la guerra terminaría en la Navidad de 1914.

La Primera Guerra Mundial no siempre estuvo estancada en la guerra de trincheras. Los primeros meses de la Primera Guerra Mundial no se libraron en trincheras, sino que fue una guerra de movimiento y maniobra, como lo fueron los últimos meses de 1918. Tampoco la guerra se libró en trincheras lejos del frente occidental en Europa. La guerra en el Este, librada entre Alemania y su aliado Austria contra Rusia, nunca fue una guerra de trincheras y un punto muerto. Esto también es cierto para los combates entre Gran Bretaña y Turquía en el Medio Oriente.

Sin embargo, entre noviembre de 1914 y marzo de 1918, la guerra en el frente occidental estuvo en un punto muerto. La lucha tuvo lugar entre dos bandos ocupando líneas de trincheras opuestas que nunca se movieron más de unas pocas millas y se extendieron desde la costa del Canal, a través de Bélgica y Francia hasta la frontera suiza. Fue aquí, en el frente occidental, donde se decidía el resultado de la guerra.

cada lado sabía que tenía que ganar aquí o perder la guerra. Si esta situación no estaba prevista, ¿por qué surgió?

Una de las razones del estancamiento fue que el desarrollo técnico de las armas dio una ventaja enorme a los defensores. El desarrollo de la acción de cerrojo, los rifles de carga de brecha aumentó en gran medida el poder de fuego de la infantería, un soldado británico regular en 1914 fue entrenado para disparar 15 rondas por minuto. Las ametralladoras crearon una lluvia de balas que se vertieron en las filas de la infantería atacante. La ametralladora alemana MG08 podía disparar 400 disparos por minuto y tenía un alcance efectivo de más de 2000 yardas. Sobre todo, los atacantes que se movían al aire libre estaban expuestos al fuego de artillería. En 1914, la eficacia de los proyectiles, la velocidad de disparo y la precisión de la artillería habían aumentado enormemente. Las tropas que se concentraban en las líneas del frente en preparación para un ataque eran objetivos obvios para la artillería, y los atacantes que cruzaban tierra de nadie a menudo tenían que atravesar un muro de alto explosivo y metralla. A medida que avanzaba la guerra, el poder de la artillería aumentó enormemente. Para protegerse de estas armas, ambos bandos pasaron a la clandestinidad, a trincheras, excavaciones, búnkeres y túneles.

Otra explicación del estancamiento es que los sistemas de zanjas no eran simplemente zanjas excavadas en el suelo. Los sistemas de trincheras se convirtieron en fortalezas de múltiples trincheras, pueblos fortificados, búnkeres de hormigón, refugios subterráneos y cinturones de alambre de púas. Esto fue particularmente cierto en el sistema alemán. Con las dos notables excepciones de La Segunda Batalla de Ypres en 1915 y La Batalla de Verdún en 1916, los alemanes se sentaron a la defensiva en Francia y Bélgica entre noviembre de 1914 y marzo de 1918 para concentrar los esfuerzos contra Rusia en el Este. Crearon múltiples sistemas de defensa, a menudo millas de ancho. Para la infantería, la perspectiva de atacar estas posiciones a través de un terreno desgarrado por los proyectiles frente al fuego de las ametralladoras y una pared de proyectiles explosivos, era una perspectiva enormemente desalentadora que con frecuencia conducía a un gran número de bajas.
Una de las razones más básicas por las que era imposible romper el estancamiento en el frente occidental era la incapacidad de los comandantes para controlar los eventos una vez que comenzaba un ataque. Las líneas telefónicas desde la línea del frente fueron cortadas regularmente por los proyectiles y los corredores resultaron heridos o muertos de forma rutinaria. Se utilizaron varios tipos de señales visuales y las aeronaves proporcionaron observación aérea pero, sin un sistema de radio portátil, la devolución de información a los comandantes era lenta y poco confiable. Los comandantes preparaban planes de ataque meticulosos, pero una vez que comenzaba una batalla, los acontecimientos escapaban a su control inmediato y, a menudo, tenían poca idea de lo que estaba sucediendo en realidad. Los generales soñaban con poner fin al estancamiento, romper las líneas de trincheras enemigas y crear una guerra de movimiento en el campo más allá. Hubo varias ocasiones en las que los ataques salieron bien al principio y los atacantes capturaron el primer sistema de trincheras del enemigo, pero el éxito terminó aquí. Los comandantes no sabían dónde y cuándo habían salido bien los ataques o dónde habían fracasado y no pudieron hacer avanzar a las tropas de reserva al lugar correcto en el momento adecuado. Por otro lado, a los defensores les resultó mucho más fácil retroceder a otra línea de trincheras, crear nuevas líneas de defensas y tapar los huecos en sus líneas con tropas de reserva. Contrariamente al mito popular, muchos comandantes superiores fueron asesinados como resultado de seguir adelante en un intento de obtener información y controlar los eventos.

Otra explicación básica del punto muerto fue el hecho de que ambos bandos estaban igualados y podían recurrir a una reserva aparentemente interminable de hombres y suministros. Esta fue la primera guerra de la historia en la que las potencias industriales modernas lucharon entre sí. Cada lado movilizó poblaciones que ascendían a decenas de millones y produjo cantidades inimaginables de armas y suministros que reponían constantemente las pérdidas sufridas en el frente occidental. La guerra se convirtió en una de desgaste (desgaste) en la que el perdedor sería el bando que ya no podría encontrar a los jóvenes para reclutarlos en el ejército para reemplazar las bajas o mantener la producción en casa. En última instancia, fue la incapacidad de Alemania para continuar haciendo esto lo que decidió el resultado de la guerra.

La capacidad industrial de Alemania y el suministro de productos básicos, como alimentos, fueron estrangulados lentamente por el bloqueo naval británico. La llegada de las tropas estadounidenses en 1918 inclinó aún más la balanza contra Alemania. Sin embargo, no hubo un avance rápido o un colapso. Alemania fue empujada hacia sus fronteras desde el verano de 1918, pero este fue un proceso costoso que involucró asaltos contra sucesivas líneas de defensa. En general, la historia recuerda la matanza de Verdún, en el Somme y en Passchendaele, pero algunas de las batallas más costosas fueron las que ocurrieron en los últimos meses de lucha.


Tales áreas existían en Jerusalén en el área entre las partes occidental y sur de los Muros de Jerusalén y Musrara. Una franja de tierra al norte y al sur de Latrun también se conocía como & # 8220 ningún hombre & # 8217s tierra & # 8221 porque no estaba controlada ni por Israel ni por Jordania en 1948-1967.

La Primera Guerra Mundial fue conocida como la "guerra para poner fin a todas las guerras" debido a la gran masacre y destrucción que causó. Desafortunadamente, el tratado de paz que puso fin oficialmente al conflicto, el Tratado de Versalles de 1919, impuso términos punitivos a Alemania que desestabilizaron a Europa y sentaron las bases para la Segunda Guerra Mundial.


Se cavan las primeras trincheras en el frente occidental

A raíz de la Batalla del Marne & # x2014, durante la cual las tropas aliadas detuvieron el constante empuje alemán a través de Bélgica y Francia que se había producido durante el primer mes de la Primera Guerra Mundial & # x2014, un conflicto que ambas partes esperaban que fueran breves y decisivas vueltas más largas y sangrientas. , cuando las fuerzas aliadas y alemanas comienzan a cavar las primeras trincheras en el frente occidental el 15 de septiembre de 1914.

El sistema de trincheras en el frente occidental en la Primera Guerra Mundial (fijado desde el invierno de 1914 hasta la primavera de 1918) finalmente se extendió desde la costa del Mar del Norte de Bélgica hacia el sur a través de Francia, con una protuberancia hacia afuera para contener el muy disputado saliente de Ypres. Corriendo frente a ciudades francesas como Soissons, Reims, Verdun, St. Mihiel y Nancy, el sistema finalmente alcanzó su punto más al sur en Alsacia, en la frontera suiza. En total, las trincheras construidas durante la Primera Guerra Mundial, colocadas de punta a punta, se extenderían unas 35,000 millas & # x201412,000 de esas millas ocupadas por los Aliados, y el resto por las Potencias Centrales.

Como lo describe el historiador Paul Fussell, generalmente había tres líneas de trincheras: una trinchera de primera línea ubicada a 50 yardas a una milla de su contraparte enemiga, protegida por líneas enredadas de alambre de púas, una línea de trinchera de apoyo a varios cientos de yardas hacia atrás y una línea de reserva. varios cientos de metros detrás de eso. Una trinchera bien construida no corría en línea recta en ninguna distancia, ya que eso invitaría al peligro de enfilada, o fuego arrollador, a lo largo de un largo tramo de la línea, en lugar de eso, zigzagueaba cada pocos metros. Había tres tipos diferentes de trincheras: trincheras de tiro, alineadas en el lado que mira al enemigo por escalones donde los soldados defensores se paraban para disparar ametralladoras y lanzar granadas a las trincheras de comunicación de la ofensiva que avanzaban y posiciones menos profundas que se extendían. en tierra de nadie y con lugares para puestos de observación, lanzamiento de granadas y ametralladoras.


Lejano Oriente

La entrada de China en la guerra en 1917 del lado de los aliados no fue motivada por ningún agravio contra las potencias centrales, sino por el temor del gobierno de Pekín a que Japón, beligerante desde 1914, monopolizara las simpatías de los aliados y de Estados Unidos cuando Los asuntos del Lejano Oriente surgieron después de la guerra. En consecuencia, en marzo de 1917 el gobierno de Pekín rompió sus relaciones con Alemania y el 14 de agosto China declaró la guerra no solo a Alemania sino también al otro enemigo de los aliados occidentales, Austria-Hungría. Sin embargo, la contribución de China al esfuerzo bélico de los Aliados resultó insignificante en los efectos prácticos.


Guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial

La guerra de trincheras alcanzó su mayor desarrollo en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial (1914-18), cuando ejércitos de millones de hombres se enfrentaron en una línea de trincheras que se extendía desde la costa belga a través del noreste de Francia hasta Suiza. Estas trincheras surgieron en los primeros meses del estallido de la guerra, después de que las grandes ofensivas lanzadas por Alemania y Francia se hubieran hecho añicos contra el fuego mortal y fulminante de la ametralladora y la artillería de disparo rápido. La gran cantidad de balas y proyectiles que volaban por el aire en las condiciones de batalla de esa guerra obligó a los soldados a excavar en el suelo para obtener refugio y sobrevivir.

El sistema de trincheras típico de la Primera Guerra Mundial consistía en una serie de dos, tres, cuatro o más líneas de trincheras paralelas entre sí y de al menos 1 milla (1,6 km) de profundidad. Cada trinchera se cavó en una especie de zigzag para que ningún enemigo, parado en un extremo, pudiera disparar más de unos pocos metros a lo largo de su longitud. Cada una de las líneas principales de trincheras estaba conectada entre sí y hacia la parte trasera mediante una serie de trincheras de comunicaciones que se cavaron aproximadamente perpendiculares a ellas. A través de estas trincheras se entregaron alimentos, municiones, tropas frescas, correo y pedidos. La intrincada red de trincheras contenía puestos de mando, vertederos de suministros, puestos de primeros auxilios, cocinas y letrinas. Más importante aún, tenía emplazamientos de ametralladoras para defenderse de un asalto, y tenía refugios lo suficientemente profundos como para albergar a un gran número de tropas defensoras durante un bombardeo enemigo.

La primera línea de trincheras, o el frente, se conocía como la línea del puesto de avanzada y estaba escasamente sujeta por ametralladoras dispersas distribuidas detrás de densos enredos de alambre de púas. La línea principal de resistencia era una serie paralela de dos, tres o cuatro líneas de trincheras que contenían el grueso de las tropas defensoras. La artillería de los defensores estaba apostada en la parte trasera de la línea principal de trincheras. Cada línea principal de trincheras estaba enfrente de campos de alambre de púas destinados a frenar y enredar a la infantería atacante. A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, ambos lados, pero particularmente los alemanes, desarrollaron sistemas de trincheras de profundidad y fuerza progresivamente mayores para garantizar que el enemigo no pudiera lograr un avance en ningún punto en particular. Los alemanes desarrollaron un sistema de defensa extremadamente elaborado utilizando fortines, es decir, refugios de hormigón para ametralladoras. Detrás de los fortines había más líneas de alambre de púas y más trincheras y refugios reforzados con hormigón para resistir el bombardeo de artillería. Detrás de estas defensas había aún más líneas de trincheras que estaban efectivamente fuera del alcance del fuego de artillería del enemigo. En 1918, los alemanes habían construido algunos sistemas de trincheras que tenían una profundidad de 14 millas (22 km).

Durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial, los ejércitos opuestos en el frente occidental intentaron romper el sistema de trincheras del enemigo organizando asaltos de infantería precedidos por intensos bombardeos de artillería en las trincheras de defensa. Estos ataques generalmente fracasaron, en parte porque el bombardeo preliminar alertó a los defensores de la inminencia de un ataque, lo que les dio tiempo para reunir reservas para un contraataque, y porque los bombardeos en sí convirtieron la "tierra de nadie" entre los bandos opuestos. en un terreno accidentado y lleno de proyectiles que ralentizó a la infantería atacante. Los elementos cruciales para atacar un sistema de trincheras, la sorpresa y un número abrumador de infantería, eran por lo tanto casi imposibles de alcanzar. Sin embargo, el aumento del uso del tanque por parte de los aliados en 1918 marcó el comienzo del fin de la guerra de trincheras, ya que el tanque era invulnerable al fuego de ametralladoras y rifles que eran la última defensa de las trincheras.


Primera Guerra Mundial: comunicaciones de la Primera Guerra Mundial y la & # 39Tele-net of Things & # 39

Las exigencias del conflicto de 1914-1918 significaron que las comunicaciones electrónicas en el lado aliado tuvieron que encontrar nuevas formas de interoperar tanto en el campo de batalla como en el frente interno: pero ¿se pueden encontrar los inicios de los dominios interconectados de 2014 en las innovaciones que surgieron? de las necesidades de esa guerra?

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, la Oficina de Guerra Británica pareció prestar poca atención inicial al desarrollo de nuevas tecnologías que se desplegarían en el enjuiciamiento de las hostilidades. Por supuesto, no había forma de saber en 1914 que el conflicto duraría más de cuatro años o que las comunicaciones electrónicas llegarían a desempeñar una parte tan integral del esfuerzo bélico de los Aliados tanto en el Frente como en el Hogar. Parte delantera.

La postura general fue que los nuevos desarrollos tecnológicos significativos procedían gradualmente, ya que nadie podía predecir que serían necesarios o que la lucha duraría lo suficiente para que se hicieran realidad nuevos productos.También se suponía que los métodos de comunicación básicos, como el semáforo, las lámparas 44 y la telegrafía, serían suficientes para las comunicaciones tácticas, así como para enviar refuerzos a los puntos de batalla críticos.

De hecho, las fuerzas militares contendientes descubrieron, mientras la guerra avanzaba lentamente desde un sangriento estancamiento a enfrentamientos asesinos, que las fuerzas aliadas necesitaban revolucionar el pensamiento sobre las comunicaciones antes de que las hostilidades pudieran terminar.

La Primera Guerra Mundial generó rápidamente innovación y avance en varias áreas clave de aplicación tecnológica. Las esperanzas de una guerra corta que durara menos de un año se hicieron añicos por el enorme poder de la artillería y otros armamentos utilizados para intentar aplastar el patrón de posiciones defensivas atrincheradas que pronto condicionaron las estrategias militares en el frente occidental. Durante los siguientes cuatro años, los ejércitos opuestos desarrollaron gradualmente tácticas tecnológicas que les permitieron & # 8211 con mayor o menor grado de éxito & # 8211 contrarrestar el impasse (como el 'bombardeo rodante' británico utilizado para despejar trincheras justo en frente a una fuerza de asalto) & # 44 más & # 44 por supuesto & # 44 & # 39 que cambian el juego & # 39 nuevas armas como el tanque y el avión de ataque.

Menos conocidas y comprendidas son la variedad y el alcance de las implementaciones de comunicaciones electrónicas que se unieron cada vez más debido a las exigencias de la guerra & # 44, de modo que al final del conflicto había miles de equipos inalámbricos & # 44 sistemas de telefonía y otros dispositivos conectados a una variedad de canales de comunicación: cable & # 44 inalámbrico y visual.

En términos de comprender mejor cómo se desarrollaron estas redes, tal vez podamos tomar prestado el concepto moderno de Internet de las cosas, que trata de ver Internet de manera conceptual a través de la gama de diferentes tipos de dispositivos conectados a Internet. it & # 8211 y postula una & # 39Tele-net of Things & # 39 & # 44 ya que los modos centrales eran el teléfono y el telégrafo junto con el creciente uso de la telegrafía inalámbrica e incluso la telefonía inalámbrica más adelante.

El & # 39Tele-net & # 39 describe las redes coexistentes que & # 44 aunque no directamente interoperativas & # 44 proporcionaron la & # 39cobertura & # 39 necesaria para la nueva guerra. A medida que se desarrollaba el conflicto de 1914-1918, la Tele-net se cargó con una gama cada vez mayor de tecnologías y aplicaciones conectadas, como radiogoniometría, puntería y alcance de artillería, y defensa aérea. Además, estos dispositivos estaban más estrechamente conectados a redes complejas de comando y control que también utilizaban las telecomunicaciones para dirigir la asignación de recursos.

A menudo & # 44 estas Tele-redes dependían de la intermediación humana para que las conexiones tuvieran éxito en su propósito, pero podría decirse que los principios generales de interconectividad entre varias & # 39redes de área local & # 39 & # 39 y & # 39 redes de área amplia & # 39 en términos generales también son aplicable. Vale la pena señalar que gran parte de la funcionalidad por la que se estima la Internet contemporánea todavía implica la transmisión humana en algún punto del camino.

¿Qué les pasa a los perros o las palomas?

Poco después cruzó a Europa continental y fue enviado a la acción contra el avance precipitado del Ejército Imperial Alemán a través de Bélgica y Francia, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) tenía un total de cuatro receptores / transmisores inalámbricos. Uno estaba basado en el Cuartel General de BEF & # 39s (GHQ) & # 44 mientras que los otros tres se desplegaron con la caballería.

En 1914, los aparatos para comunicaciones inalámbricas eran todavía un desarrollo relativamente nuevo y se habían inventado solo unos años antes. Los juegos eran voluminosos y difíciles de manejar y requerían carros y caballos para transportarlos de un lugar a otro. Una complicación adicional fue que no tenían la robustez de la zona de batalla incorporada en su diseño: esto los hacía poco prácticos para su uso por parte de la infantería en movimiento & # 44, por lo que fueron entregados a esas tropas con caballos y, por lo tanto, & # 44 la lógica funcionó & # 44 los medios para transportarlos.

Los principales métodos de comunicación del Ejército habían sido, durante algún tiempo, el envío de señales, los mensajeros a pie / a caballo, el transporte de animales (perros y las palomas mensajeras), y la señalización visual del comando BEF era en cualquier caso. algo sospechoso de la nueva tecnología inalámbrica & # 44 e hizo un uso limitado de ella para comunicaciones estratégicas.

A pesar de & # 44 durante la fase inicial de la guerra, los ejércitos aliados británicos y franceses libraron una batalla altamente móvil contra el avance del ejército alemán & # 44, finalmente la detuvieron (gracias a la interceptación de mensajes inalámbricos alemanes en lenguaje claro) en lo que ahora se conoce como el Primer Batalla del Marne (septiembre de 1914). Es posible que los alemanes hayan sido detenidos, pero no se vieron obligados a salir de Francia y Bélgica. En cambio, los ejércitos del frente occidental se atrincheraron durante años de atroces guerras de trincheras: esto se convirtió en un factor importante en la remodelación de la forma en que se desplegaron las comunicaciones militares.

Con el inicio de la 'guerra estática', el uso de la tecnología inalámbrica se redujo significativamente. En cambio, los ejércitos contendientes se basaron cada vez más en técnicas más antiguas: semáforo y otras técnicas visuales (como lámparas) & # 44, así como el envío de señales mencionado anteriormente & # 44, pero complementadas por el uso generalizado de cables para las comunicaciones telegráficas y telefónicas entre las líneas del frente y los cuarteles generales de mando más distantes.

La artillería aliada y la infantería pronto desarrollaron por separado redes alámbricas complejas de circuito cerrado para telegrafía Morse y telefonía de voz con dos conjuntos distintos de redes interconectadas en el cuartel general y en las posiciones de avance. Algunas decenas de miles de millas de cables con núcleo de cobre se colocaron detrás de las trincheras, así como hasta la línea del frente en sí, lo que inicialmente resultó en un caos de interferencia e interrupción que solo más tarde fue superado por el uso de aislamiento.

Desarrollar redes de primera línea

El requisito de semi-improvisar un nuevo enfoque para las comunicaciones de misión crítica resultó en una innovación y adaptación repetidas en las redes. Era comparativamente fácil colocar líneas en el suelo (o en postes bajos) e incluso enterrarlas hasta 30 centímetros de profundidad, aunque era probable que fueran destrozadas por los proyectiles y otros impactos explosivos. Los experimentos y la experiencia, sin embargo, demostraron que las líneas de comunicación enterradas a 6 pies por debajo de la superficie estaban razonablemente a salvo de sufrir daños. En preparación para los ataques, los valientes técnicos del ejército colocaron líneas de interceptación e hicieron conexiones peligrosamente cerca de las líneas enemigas.

El teléfono con cable & # 44 con su facilidad de comunicación directa & # 44 bidireccional & # 44 se convirtió cada vez más en el medio preferido de BEF para mantenerse en contacto. Parecía ofrecer un intercambio de información bidireccional preciso y oportuno en contraste con las comunicaciones rígidas, unidireccionales, posibilitadas por la telegrafía, que se hizo aún más difícil por la necesidad de operadores de código Morse mínimamente competentes.

Sin embargo, la imposibilidad efectiva de evitar el uso de un lenguaje sencillo en el teléfono era ofrecer a los espías alemanes algún acceso a los planes de la BEF a lo largo de 1915 y hasta bien entrado el año 1916, incluida la entrega de detalles de sus planes para el lanzamiento de la Batalla de el Somme a mediados de 1916. Ambas partes explotaron rápidamente las vulnerabilidades de seguridad en sus respectivas tecnologías.

Al igual que con las redes modernas de comunicaciones de datos, la seguridad de la información y la integridad de los datos era un problema operativo para Tele-net. Ambos lados colocaron trozos de cable en sus trincheras delanteras para actuar como antenas que podrían interceptar los mensajes telegráficos y telefónicos del enemigo por inducción a través del suelo (hasta la introducción de pares de cables trenzados aislados & # 44 que solo podían conectarse mediante conexiones aplicadas físicamente) .

Algunas de estas vulnerabilidades de seguridad de la información se rectificaron con la introducción del Fullerphone & # 44 ideado por el capitán de señales Royal Engineer (y miembro asociado de la Institución de Ingenieros Eléctricos (IEE)) Algernon Clement & # 39AC & # 39 Fuller (1885-1970). Este era un telégrafo Morse portátil que transmitía una señal de CC a través de un solo cable & # 44 pero incorporaba lo que era & # 44 en efecto & # 44 un método de & # 39scrambling & # 39 mensajes para evitar la interceptación del enemigo. El Fullerphone se modificó más tarde para llevar también comunicaciones de voz.

El ejército de Alemania había invadido el territorio francés y belga y se consideraba esencial para expulsar a los ejércitos invasores de las áreas conquistadas antes de buscar el fin de la guerra. Incluso cuando los atacantes atravesaron las líneas de defensa enemigas, a menudo no había forma de explotar la situación.

Se intentó tender líneas telefónicas o telegráficas inmediatamente detrás de las tropas que avanzaban, utilizando señales especiales para las tropas que siguieron el asalto principal. El fuego de los proyectiles destruyó o dañó los cables tendidos a costa de muchas vidas, y las unidades del Servicio de Señalización de Ingenieros Reales experimentaron tasas de bajas de hasta el 50 por ciento durante las principales acciones ofensivas.

Los corredores tardaron varias horas en transmitir informes sobre el progreso de un avance de regreso al cuartel general & # 44 para solicitar refuerzos o una concentración de fuego de proyectil en una referencia de ubicación específica & # 44 o para transmitir más órdenes. Estos mensajes llegaron demasiado tarde para ser de ayuda, ya que la situación habría cambiado.

Se desarrollaron nuevas soluciones a los problemas de las comunicaciones electrónicas mantenidas en el frente de batalla. Las redes matriciales complejas (o cableado 'en escalera') permitieron que las comunicaciones continuaran incluso con varios cortes de línea, ya que las comunicaciones por cable siempre fallaban durante los ataques, pero estas técnicas no eran totalmente sólidas. Este fue un factor clave en la inutilidad de los ataques frontales contra defensas bien preparadas hasta cerca del final de la guerra, cuando los conjuntos inalámbricos se volvieron lo suficientemente pequeños como para que las tropas los transportaran, o incluso se instalaran en vehículos de ataque, como fue el caso en la Batalla de Cambrai (noviembre-diciembre de 1917) & # 44 donde algunos tanques tenían equipos inalámbricos a bordo en un esfuerzo por superar el problema omnipresente del relé de comunicaciones, también había un tanque en el campo encargado de tender cables de comunicaciones.

En la Batalla de Loos (septiembre-octubre de 1915) se enviaron por radio tres mensajes críticos que no habrían sido enviados por otros métodos: uno advirtió de & # 39fuego amistoso & # 39 & # 44, otro de avanzar hacia una trampa & # 44 y el tercero le dijo a las tropas aisladas que esperaran refuerzos, cambiando así directamente el resultado de la batalla.

Durante la Primera Guerra Mundial hubo un rápido desarrollo de la tecnología inalámbrica con grandes mejoras en transmisores y receptores & # 44 reduciendo las demandas de energía a niveles más prácticos & # 44 e incluso introduciendo el uso de válvulas electrónicas tempranas & # 44 que condujeron a mejores equipos inalámbricos, así como nuevas aplicaciones como la radiotelefonía.

La primera gran innovación en la aplicación fue el uso de equipos inalámbricos como dispositivos de búsqueda de dirección que emplean & # 39triangulación & # 39 para localizar equipos inalámbricos enemigos & # 8211, proporcionando así inteligencia vital & # 39 para el orden de batalla & # 39. Un historiador de señales escribió que "ya se sabía por la interceptación anterior que ciertas estaciones inalámbricas estaban asociadas en el ejército alemán con ciertas formaciones definidas". la Brigada de Inteligencia del Estado Mayor tenía con esta innovación un arma de incalculable valor ”.

El BEF y sus aliados europeos comenzaron a establecer una red de radiogoniometría en el otoño de 1914 & # 44 con la misma tecnología que entonces estaba siendo adoptada por la Royal Navy. Esto pagaría dividendos en su prolongada batalla con los barcos torpederos alemanes & # 44 minadores y submarinos & # 44, aunque la Hochseeflotte alemana (Flota de alta mar) generalmente evitaba el uso de la tecnología inalámbrica una vez en el mar.

El sistema de radiogoniometría & # 44 que dependía de receptores muy sensibles & # 44 fue desarrollado por el Capitán Henry Joseph & # 39HJ & # 39 Round (1881-1966) de la Inteligencia Militar Británica & # 44 en comisión de servicio de la Compañía Marconi & # 44 donde había trabajado. desde 1902. Round & # 8211 más tarde también miembro de IEE & # 8211 fue un pionero en el uso de la electrónica. En 1916, había desarrollado un equipo inalámbrico que pesaba 57 libras y 44 que era lo suficientemente liviano para los globos de observación en el frente occidental para la recopilación de inteligencia.

Round fue parte de la transformación entre 1914 y 1918 de la innovación en tecnología inalámbrica de ser un asunto de una sola persona a un esfuerzo corporativo decidido. Las válvulas permitieron conjuntos inalámbricos más compactos. Esto hizo posible colocar conjuntos en aviones que luego podrían usarse como observadores y # 8211 comunicando inteligencia de regreso al suelo & # 8211 o como bombarderos que complementan la artillería terrestre & # 44 dirigida por observadores en el suelo o en el aire en globos. Se tuvieron que desarrollar códigos cortos especiales que pudieran ser recordados y transmitidos o entendidos fácilmente por los pilotos que también tenían que vigilar a su alrededor para evitar ser disparados y operar su aeronave.

Hubo problemas reales que superar, sin embargo, incluso en 1916, los conjuntos de aviones pesaban unas 300 libras y requerían una antena de arrastre de hasta 400 pies de largo. Aunque hubo un intenso trabajo de desarrollo, el armisticio de noviembre de 1918 aún limitó su uso, pero las lecciones aprendidas condicionaron las tendencias para el futuro.

Comunicaciones en movimiento

Un equipo inalámbrico 'portátil' emitido para uso de la infantería requería que el operador se atara un acumulador a su espalda y el aparato inalámbrico en su pecho. También necesitaba la asistencia activa de dos compañeros: uno para caminar 50 pies al frente & # 44 y el otro 50 pies detrás & # 44 llevando la longitud necesaria de cables de antena. También se trabajó en el desarrollo de torpedos guiados de forma inalámbrica e incluso aviones sin piloto, un desarrollo orientado hacia el frente que posiblemente anticipó los vehículos aéreos no tripulados (UAV) de 2014.

A medida que los meses se convirtieron en años de la Primera Guerra Mundial, el fenómeno de la 'Tele-red de las cosas' comenzó a surgir en el frente interno del Reino Unido. A raíz de la amenaza altamente agresiva planteada a la existencia del estado nacional británico por la adopción de Alemania a principios de 1917 de la guerra submarina sin restricciones, el primer ministro entrante, David Lloyd George, insistió en que el Almirantazgo a pesar de su resistencia & # 44 adoptar convoyes. La agrupación de buques mercantes & # 44 con la ayuda de la red nacional de equipos de radiogoniometría & # 44 más la interceptación de transmisiones inalámbricas de submarinos & # 44 permitió que los barcos se alejaran de los depredadores de submarinos. Se invirtió un esfuerzo considerable en ampliar las redes telefónicas y telegráficas nacionales y en encontrar formas de integrarlas de manera más eficaz y eficiente. Dadas las mayores demandas de estar comprometidos en un estado de guerra, las administraciones militares y civiles aumentaron su uso de las infraestructuras de comunicaciones electrónicas.

El trabajo realizado por unidades de inteligencia como la Sala 40 del Almirantazgo para descifrar códigos y cifrados enemigos se intensificó a medida que se hizo cada vez más obvio que las comunicaciones inalámbricas y de otro tipo eran inherentemente vulnerables a la interceptación proactiva. Los británicos construyeron una red de comunicaciones de gran alcance para apoyar la interceptación, la transmisión, la decodificación / desciframiento y la diseminación de inteligencia, así como para brindar apoyo en la búsqueda de direcciones.

En el verano de 1918, los aliados estaban logrando avances con mayor seguridad en partes del frente occidental. La tecnología inalámbrica portátil se estaba volviendo común entre la infantería y sus tanques blindados. Se utilizaron conjuntos de campo inalámbricos más robustos para comunicaciones de emergencia & # 44 como complemento de los cables e incluso & # 44 en algunos lugares & # 44 para reemplazar los cables por completo. La red de telecomunicaciones de la Primera Guerra Mundial llevó los sistemas de comunicaciones a un nivel notablemente alto de delicadeza. & # 160


Diseños de trinchera

Un sistema defensivo típico se componía de tres líneas de trincheras a unos 800 metros de distancia. Estos corrían paralelos a la línea del frente, brindando protección contra el fuego de las trincheras opuestas y permitiendo que los hombres se mantuvieran firmes.

Diagrama de trinchera manual de infantería británica de 1914

La línea más cercana al enemigo era la trinchera de fuego. Aquí era donde los soldados veían combates con regularidad, ya fuera la guerra de baja intensidad de francotiradores y disparos o el trabajo de mayor intensidad de luchar contra redadas y asaltos frontales. Detrás de esto venía la trinchera de apoyo, que ofrecía fuego de apoyo a la línea del frente, y luego la trinchera de reserva, que contenía a más hombres listos para ser lanzados contra un asalto directo.

Trincheras alemanas en Garua durante la Campaña Kamerun.

Estas trincheras no eran líneas rectas. En cambio, zigzagueaban o tenían brotes de fuego que sobresalían. Estos diseños irregulares significaban que si un proyectil golpeaba, su explosión y metralla no viajarían mucho por la trinchera. Esto redujo el número de víctimas.

Las trincheras principales estaban conectadas por trincheras de comunicación que salían de ellas en ángulo recto. Estos conectaban las trincheras entre sí y con otras fuerzas a su retaguardia. Era más probable que las trincheras de comunicación fueran líneas rectas, ya que los hombres no se refugiaban en ellas de los ataques y los corredores podrían necesitar llevarlas rápidamente.

Ambos tipos de trincheras se apuntalaron con madera para evitar que los lados se derrumbaran. Los sacos de arena agregaron protección adicional y las tablas de madera en el suelo ayudaron con el drenaje.

Soldados en trincheras.

Los refugios se crearon en los lados de las trincheras o más profundamente bajo tierra. Los alemanes se volvieron particularmente sofisticados en la creación de estos, produciendo habitaciones profundas revestidas de hormigón. Estos dieron a los hombres más refugio en el que vivir su vida cotidiana.

Más importante aún, ofrecieron una mayor protección contra los bombardeos de artillería. Las propias trincheras tenían refugios y cubiertas superiores en algunos lugares, pero estos ofrecían protección contra el clima, no la caída de proyectiles.

Entrada a un oficial alemán y al refugio # 8217s durante la Batalla del Somme.

Las letrinas, cocinas y vestidores tenían su lugar en los sistemas de trincheras. Las cocinas y las estaciones médicas pueden ser refugios hacia la parte trasera de las filas de trincheras. Las letrinas debían estar disponibles cerca del frente. A menudo se construían en trincheras más pequeñas que se separaban de las otras, para aislar el espacio apestoso y antihigiénico.

El mantenimiento de las trincheras supuso mucho trabajo. Los refugios, en particular, tuvieron que apuntalarse y excavarse de nuevo constantemente.

Interior de un dugout ocupado por oficiales de la 105a Batería de Obús de Australia de la 4a Brigada. Tres agentes miran papeles a la luz de dos velas en una caja volteada.


Contenido

Planes de guerra - Batalla de las fronteras Editar

El Frente Occidental fue el lugar donde se reunieron las fuerzas militares más poderosas de Europa, los ejércitos alemán y francés, y donde se decidió la Primera Guerra Mundial. [12] Al estallar la guerra, el ejército alemán, con siete ejércitos de campaña en el oeste y uno en el este, ejecutó una versión modificada del Plan Schlieffen, eludiendo las defensas francesas a lo largo de la frontera común moviéndose rápidamente a través de la neutral Bélgica. y luego girando hacia el sur para atacar Francia e intentar rodear al ejército francés y atraparlo en la frontera alemana. [13] Gran Bretaña había garantizado la neutralidad belga en virtud del Tratado de Londres de 1839, lo que provocó que Gran Bretaña se uniera a la guerra al expirar su ultimátum a la medianoche del 4 de agosto.Los ejércitos al mando de los generales alemanes Alexander von Kluck y Karl von Bülow atacaron Bélgica el 4 de agosto de 1914. Luxemburgo había sido ocupada sin oposición el 2 de agosto. La primera batalla en Bélgica fue el Asedio de Lieja, que duró del 5 al 16 de agosto. Lieja estaba bien fortificada y sorprendió al ejército alemán bajo Bülow con su nivel de resistencia. La artillería pesada alemana pudo demoler los fuertes principales en unos pocos días. [14] Tras la caída de Lieja, la mayor parte del ejército de campaña belga se retiró a Amberes, dejando la guarnición de Namur aislada, con la capital belga, Bruselas, cayendo en manos de los alemanes el 20 de agosto. Aunque el ejército alemán pasó por alto Amberes, siguió siendo una amenaza para su flanco. Siguió otro asedio en Namur, que duró aproximadamente del 20 al 23 de agosto. [15]

Los franceses desplegaron cinco ejércitos en la frontera. El Plan XVII francés estaba destinado a lograr la captura de Alsacia-Lorena. [16] El 7 de agosto, el VII Cuerpo atacó Alsacia para capturar Mulhouse y Colmar. La ofensiva principal se lanzó el 14 de agosto con el Primer y Segundo Ejércitos atacando hacia Sarrebourg-Morhange en Lorena. [17] De acuerdo con el Plan Schlieffen, los alemanes se retiraron lentamente mientras infligían graves pérdidas a los franceses. El Tercer y Cuarto Ejércitos franceses avanzaron hacia el río Saar e intentaron capturar Saarburg, atacando Briey y Neufchateau, pero fueron rechazados. [18] El VII Cuerpo francés capturó Mulhouse después de un breve enfrentamiento el 7 de agosto, pero las fuerzas de reserva alemanas los enfrentaron en la Batalla de Mulhouse y forzaron la retirada francesa. [19]

El ejército alemán arrasó Bélgica, ejecutando civiles y arrasando pueblos. La aplicación de la "responsabilidad colectiva" contra una población civil galvanizó aún más a los aliados. Los periódicos condenaron la invasión alemana, la violencia contra la población civil y la destrucción de propiedades, que se conoció como la "Violación de Bélgica". [20] [d] Después de marchar a través de Bélgica, Luxemburgo y las Ardenas, los alemanes avanzaron hacia el norte de Francia a fines de agosto, donde se encontraron con el ejército francés, al mando de Joseph Joffre, y las divisiones de la Fuerza Expedicionaria Británica al mando del mariscal de campo Sir John. Francés. Siguió una serie de enfrentamientos conocidos como la Batalla de las Fronteras, que incluyeron la Batalla de Charleroi y la Batalla de Mons. En la primera batalla, el Quinto Ejército francés fue casi destruido por el 2. ° y 3. ° Ejércitos alemanes y el segundo retrasó el avance alemán por un día. Siguió una retirada general aliada, lo que resultó en más enfrentamientos en la Batalla de Le Cateau, el Asedio de Maubeuge y la Batalla de St. Quentin (también llamada Primera Batalla de Guise). [22]

Primera batalla del Marne Editar

El ejército alemán llegó a 70 km (43 millas) de París, pero en la Primera Batalla del Marne (6-12 de septiembre), las tropas francesas y británicas pudieron forzar una retirada alemana explotando una brecha que apareció entre el 1 y el 2 Ejércitos, poniendo fin al avance alemán en Francia. [23] El ejército alemán se retiró al norte del río Aisne y cavó allí, estableciendo los inicios de un frente occidental estático que duraría los próximos tres años. Después de este retiro alemán, las fuerzas opuestas realizaron maniobras de flanqueo recíprocas, conocidas como la Carrera por el Mar, y rápidamente extendieron sus sistemas de trincheras desde la frontera suiza hasta el Mar del Norte. [24] El territorio ocupado por Alemania tenía el 64 por ciento de la producción francesa de arrabio, el 24 por ciento de su fabricación de acero y el 40 por ciento de la industria del carbón, lo que supuso un duro golpe para la industria francesa. [25]

En el lado de la Entente (aquellos países que se oponían a la alianza alemana), las líneas finales estaban ocupadas con los ejércitos de cada nación defendiendo una parte del frente. Desde la costa en el norte, las fuerzas primarias eran de Bélgica, el Imperio Británico y luego Francia. Después de la Batalla del Yser en octubre, el ejército belga controló una longitud de 35 km (22 millas) de Flandes Occidental a lo largo de la costa, conocida como el Frente Yser, a lo largo del río Yser y el canal Yperlee, desde Nieuwpoort hasta Boesinghe. [26] Mientras tanto, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) ocupó una posición en el flanco, habiendo ocupado una posición más central. [27]

Primera batalla de Ypres Editar

Desde el 19 de octubre hasta el 22 de noviembre, las fuerzas alemanas hicieron su último intento de avance en 1914 durante la Primera Batalla de Ypres, que terminó en un punto muerto mutuamente costoso. [28] Después de la batalla, Erich von Falkenhayn juzgó que ya no era posible que Alemania ganara la guerra por medios puramente militares y el 18 de noviembre de 1914 pidió una solución diplomática. El canciller, Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, al mando Ober Ost (Alto mando del Frente Oriental) y su adjunto, Erich Ludendorff, seguían creyendo que la victoria se podía lograr mediante batallas decisivas. Durante la ofensiva de Lodz en Polonia (11-25 de noviembre), Falkenhayn esperaba que los rusos estuvieran dispuestos a aceptar las propuestas de paz. En sus discusiones con Bethmann-Hollweg, Falkenhayn consideró que Alemania y Rusia no tenían un conflicto insoluble y que los verdaderos enemigos de Alemania eran Francia y Gran Bretaña. Una paz con solo unas pocas anexiones de territorio también parecía posible con Francia y que con Rusia y Francia fuera de la guerra mediante acuerdos negociados, Alemania podría concentrarse en Gran Bretaña y librar una guerra larga con los recursos de Europa a su disposición. Hindenburg y Ludendorff continuaron creyendo que Rusia podría ser derrotada por una serie de batallas que acumulativamente tendrían un efecto decisivo, después de las cuales Alemania podría acabar con Francia y Gran Bretaña. [29]

Guerra de trincheras Editar

La guerra de trincheras en 1914, aunque no era nueva, mejoró rápidamente y proporcionó un grado de defensa muy alto. Según dos destacados historiadores:

Las trincheras eran más largas, más profundas y estaban mejor defendidas por acero, hormigón y alambre de púas que nunca. Eran mucho más fuertes y eficaces que las cadenas de fuertes, porque formaban una red continua, a veces con cuatro o cinco líneas paralelas unidas por interfaces. Fueron excavados muy por debajo de la superficie de la tierra fuera del alcance de la artillería más pesada. Las grandes batallas con las viejas maniobras estaban fuera de discusión. Sólo mediante el bombardeo, el debilitamiento y el asalto se podía sacudir al enemigo, y tales operaciones tenían que realizarse en una escala inmensa para producir resultados apreciables. De hecho, es cuestionable si las líneas alemanas en Francia podrían haberse roto alguna vez si los alemanes no hubieran desperdiciado sus recursos en asaltos infructuosos, y el bloqueo por mar no hubiera cortado gradualmente sus suministros. En una guerra así, ningún general podría asestar un golpe que lo hiciera inmortal. La "gloria de la lucha" se hundió en la tierra y el fango de trincheras y refugios. [30]

Entre la costa y los Vosgos había un abultamiento hacia el oeste en la línea de trinchera, llamado el Saliente de Noyon para la ciudad francesa capturada en el punto máximo de avance cerca de Compiègne. El plan de Joffre para 1915 era atacar el saliente en ambos flancos para cortarlo. [31] El Cuarto Ejército había atacado en Champagne desde el 20 de diciembre de 1914 hasta el 17 de marzo de 1915, pero los franceses no pudieron atacar en Artois al mismo tiempo. El Décimo Ejército formó la fuerza de ataque del norte y debía atacar hacia el este en la llanura de Douai a través de un frente de 16 kilómetros (9,9 millas) entre Loos y Arras. [32] El 10 de marzo, como parte de la ofensiva más amplia en la región de Artois, el ejército británico luchó en la batalla de Neuve Chapelle para capturar Aubers Ridge. El asalto fue realizado por cuatro divisiones a lo largo de un frente de 2 millas (3,2 km). Precedido por un bombardeo sorpresa que duró solo 35 minutos, el asalto inicial avanzó rápidamente y la aldea fue capturada en cuatro horas. El avance luego se ralentizó debido a dificultades de suministro y comunicación. Los alemanes reunieron reservas y contraatacaron, evitando el intento de capturar la cresta. Dado que los británicos habían usado alrededor de un tercio de su suministro de municiones de artillería, el general Sir John French culpó del fracaso a la escasez de municiones, a pesar del éxito inicial. [33] [34]

Guerra de gas Editar

Todas las partes habían firmado las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, que prohibían el uso de armas químicas en la guerra. En 1914, tanto los franceses como los alemanes habían intentado en pequeña escala utilizar diversos gases lacrimógenos, que no estaban estrictamente prohibidos por los primeros tratados, pero que también eran ineficaces. [35] El primer uso de armas químicas más letales en el frente occidental fue contra los franceses cerca de la ciudad belga de Ypres. Los alemanes ya habían desplegado gas contra los rusos en el este en la batalla de Bolimów. [36]

A pesar de los planes alemanes de mantener el estancamiento con los franceses y británicos, Albrecht, duque de Württemberg, comandante del 4º ejército, planeó una ofensiva en Ypres, lugar de la Primera Batalla de Ypres en noviembre de 1914. La Segunda Batalla de Ypres, abril de 1915 , tenía la intención de desviar la atención de las ofensivas en el Frente Oriental e interrumpir la planificación franco-británica. Después de un bombardeo de dos días, los alemanes lanzaron una nube de 168 toneladas largas (171 t) de cloro gaseoso en el campo de batalla. Aunque es principalmente un irritante poderoso, puede asfixiar en altas concentraciones o exposición prolongada. Siendo más pesado que el aire, el gas se arrastró a través de la tierra de nadie y llegó a las trincheras francesas. [37] La ​​nube verde-amarilla comenzó a matar a algunos defensores y los que estaban en la retaguardia huyeron presas del pánico, creando una brecha indefensa de 3.7 millas (6 km) en la línea aliada. Los alemanes no estaban preparados para el nivel de su éxito y carecían de reservas suficientes para explotar la apertura. Las tropas canadienses de la derecha echaron hacia atrás su flanco izquierdo y detuvieron el avance alemán. [38] El ataque con gas se repitió dos días después y provocó una retirada de 5 km de la línea franco-británica, pero la oportunidad se había perdido. [39]

El éxito de este ataque no se repetiría, ya que los aliados contrarrestaron introduciendo máscaras de gas y otras contramedidas. Un ejemplo del éxito de estas medidas llegó un año después, el 27 de abril, en los ataques de gas en Hulluch, a 40 km (25 millas) al sur de Ypres, donde la 16.ª División (irlandesa) resistió varios ataques de gas alemanes. [40] Los británicos tomaron represalias, desarrollando su propio gas de cloro y usándolo en la Batalla de Loos en septiembre de 1915. Los vientos volubles y la inexperiencia provocaron más bajas británicas por el gas que alemanas. [41] Las fuerzas francesas, británicas y alemanas intensificaron el uso de ataques con gas durante el resto de la guerra, desarrollando el gas fosgeno más letal en 1915, luego el infame gas mostaza en 1917, que podría durar días y matar lentamente y penosamente. Las contramedidas también mejoraron y el estancamiento continuó. [42]

Guerra aérea Editar

Los aviones especializados para el combate aéreo se introdujeron en 1915. Los aviones ya estaban en uso para la exploración y el 1 de abril, el piloto francés Roland Garros se convirtió en el primero en derribar un avión enemigo utilizando una ametralladora que disparaba hacia adelante a través de las palas de la hélice. Esto se logró reforzando toscamente las hojas para desviar las balas. [43] Varias semanas después, Garros aterrizó a la fuerza detrás de las líneas alemanas. Su avión fue capturado y enviado al ingeniero holandés Anthony Fokker, quien pronto produjo una mejora significativa, el engranaje interruptor, en el que la ametralladora está sincronizada con la hélice para que dispare en los intervalos cuando las palas de la hélice están fuera de línea. de fuego. Este avance se puso rápidamente en servicio, en el Fokker E.I (Eindecker, o monoplano, Mark 1), el primer avión de combate de un solo asiento que combina una velocidad máxima razonable con un armamento eficaz. Max Immelmann anotó la primera muerte confirmada en un Eindecker el 1 de agosto. [44] Ambos bandos desarrollaron armas, motores, fuselajes y materiales mejorados hasta el final de la guerra. También inauguró el culto al as, siendo el más famoso Manfred von Richthofen (el Barón Rojo). Contrariamente al mito, el fuego antiaéreo cobró más muertes que los combatientes. [45]

Ofensiva de primavera Editar

La última ofensiva de la Entente de la primavera fue la Segunda Batalla de Artois, una ofensiva para capturar Vimy Ridge y avanzar hacia la llanura de Douai. El Décimo Ejército francés atacó el 9 de mayo después de un bombardeo de seis días y avanzó 5 kilómetros (3 millas) para capturar Vimy Ridge. Los refuerzos alemanes contraatacaron y empujaron a los franceses hacia sus puntos de partida porque las reservas francesas habían sido retenidas y el éxito del ataque había sido una sorpresa. El 15 de mayo se había detenido el avance, aunque la lucha continuó hasta el 18 de junio. [46] En mayo, el ejército alemán capturó un documento francés en La Ville-aux-Bois que describía un nuevo sistema de defensa. En lugar de depender de una línea de frente fuertemente fortificada, la defensa se organizaría en una serie de escalones. La línea del frente sería una serie de puestos de avanzada escasamente tripulados, reforzados por una serie de puntos fuertes y una reserva protegida. Si había una pendiente disponible, se desplegaban tropas a lo largo de la parte trasera para protección. La defensa se integró completamente con el mando de la artillería a nivel divisional. Los miembros del alto mando alemán vieron este nuevo esquema con cierto favor y más tarde se convirtió en la base de una doctrina de defensa elástica en profundidad contra los ataques de la Entente. [47] [48]

Durante el otoño de 1915, el "Fokker Scourge" comenzó a tener un efecto en el frente de batalla cuando los aviones de reconocimiento aliados casi fueron derribados del cielo. Estos aviones de reconocimiento se utilizaron para dirigir la artillería y fotografiar las fortificaciones enemigas, pero ahora los aliados estaban casi cegados por los cazas alemanes. [49] Sin embargo, el impacto de la superioridad aérea alemana se vio disminuido por su doctrina principalmente defensiva en la que tendían a permanecer sobre sus propias líneas, en lugar de luchar por el territorio controlado por los Aliados. [50]

Ofensiva de otoño Editar

En septiembre de 1915, los aliados de la Entente lanzaron otra ofensiva, con la Tercera Batalla de Artois francesa, la Segunda Batalla de Champagne y los británicos en Loos. Los franceses habían pasado el verano preparándose para esta acción, con los británicos asumiendo el control de más del frente para liberar tropas francesas para el ataque. El bombardeo, que había sido cuidadosamente dirigido por medio de fotografías aéreas, [51] comenzó el 22 de septiembre. El principal asalto francés se lanzó el 25 de septiembre y, al principio, avanzó bien a pesar de los enredos de cables y los postes de ametralladoras sobrevivientes. En lugar de retirarse, los alemanes adoptaron un nuevo esquema de defensa en profundidad que consistía en una serie de zonas y posiciones defensivas con una profundidad de hasta 8,0 km (5 millas). [52]

El 25 de septiembre, los británicos comenzaron la Batalla de Loos, parte de la Tercera Batalla de Artois, que estaba destinada a complementar el ataque más grande de Champagne. El ataque fue precedido por un bombardeo de artillería de cuatro días de 250.000 proyectiles y la liberación de 5.100 cilindros de cloro gaseoso. [53] [54] El ataque involucró a dos cuerpos en el asalto principal y dos cuerpos que realizaban ataques de distracción en Ypres. Los británicos sufrieron grandes pérdidas, especialmente debido al fuego de ametralladoras durante el ataque y solo obtuvieron ganancias limitadas antes de quedarse sin proyectiles. Una reanudación del ataque el 13 de octubre fue un poco mejor. [55] En diciembre, French fue reemplazado por el general Douglas Haig como comandante de las fuerzas británicas. [56]

Falkenhayn creía que un gran avance ya no sería posible y, en cambio, se centró en forzar una derrota francesa infligiendo bajas masivas. [57] Su nuevo objetivo era "desangrar a Francia de blanco". [58] Como tal, adoptó dos nuevas estrategias. El primero fue el uso de la guerra submarina sin restricciones para cortar los suministros aliados que llegaban del extranjero. [59] El segundo serían los ataques contra el ejército francés destinados a infligir el máximo de bajas. Falkenhayn planeó atacar una posición de la que los franceses no podían retirarse, por razones de estrategia y orgullo nacional y así atrapar a los franceses. La ciudad de Verdún fue elegida para esto porque era una importante plaza fuerte, rodeada por un anillo de fuertes, que se encontraba cerca de las líneas alemanas y porque custodiaba la ruta directa a París. [60]

Falkenhayn limitó el tamaño del frente a 5-6 kilómetros (3-4 millas) para concentrar la potencia de fuego de la artillería y evitar un avance de una contraofensiva. También mantuvo un estricto control de la reserva principal, alimentando a las tropas suficientes para mantener la batalla. [61] En preparación para su ataque, los alemanes habían acumulado una concentración de aviones cerca de la fortaleza. En la fase de apertura, barrieron el espacio aéreo de los aviones franceses, lo que permitió que los aviones de observación de artillería y los bombarderos alemanes operaran sin interferencias. En mayo, los franceses contraatacaron desplegando escadrilles de chasse con cazas Nieuport superiores y el aire sobre Verdún se convirtió en un campo de batalla mientras ambos bandos luchaban por la superioridad aérea. [62]

Batalla de Verdun Editar

La Batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 después de un retraso de nueve días debido a la nieve y las ventiscas. Después de un bombardeo de artillería masivo de ocho horas, los alemanes no esperaban mucha resistencia mientras avanzaban lentamente hacia Verdún y sus fuertes. [63] Se encontró una resistencia francesa esporádica. Los alemanes tomaron Fort Douaumont y luego los refuerzos detuvieron el avance alemán el 28 de febrero. [64]

Los alemanes centraron su atención en Le Mort Homme, en la orilla occidental del Mosa, que bloqueaba la ruta a los emplazamientos de artillería francesa, desde donde los franceses disparaban a través del río. Después de algunos de los combates más intensos de la campaña, los alemanes tomaron la colina a finales de mayo. Después de un cambio en el mando francés en Verdún de Philippe Pétain de mentalidad defensiva a Robert Nivelle de mentalidad ofensiva, los franceses intentaron volver a capturar Fort Douaumont el 22 de mayo, pero fueron rechazados fácilmente. Los alemanes capturaron Fort Vaux el 7 de junio y, con la ayuda de gas difosgeno, llegaron a 1 kilómetro (1100 yardas) de la última cresta antes de Verdún antes de ser contenido el 23 de junio. [sesenta y cinco]

Durante el verano, los franceses avanzaron lentamente. Con el desarrollo del bombardeo rodante, los franceses recapturaron Fort Vaux en noviembre y en diciembre de 1916 habían hecho retroceder a los alemanes a 2,1 kilómetros (1,3 millas) de Fort Douaumont, en el proceso rotando 42 divisiones a lo largo de la batalla. La Batalla de Verdún —también conocida como la "Máquina Picadora de Verdún" o "Molino de Mosa" [66] - se convirtió en un símbolo de la determinación y el sacrificio de los franceses. [67]

Batalla del Somme Editar

En la primavera, los comandantes aliados estaban preocupados por la capacidad del ejército francés para resistir las enormes pérdidas en Verdún. Los planes originales para un ataque alrededor del río Somme se modificaron para permitir que los británicos hicieran el esfuerzo principal. Esto serviría para aliviar la presión sobre los franceses, así como sobre los rusos que también habían sufrido grandes pérdidas. El 1 de julio, después de una semana de fuertes lluvias, las divisiones británicas en Picardía comenzaron la Batalla del Somme con la Batalla de Alberto, apoyadas por cinco divisiones francesas en su flanco derecho. El ataque fue precedido por siete días de bombardeos de artillería pesada. Las experimentadas fuerzas francesas lograron avanzar, pero la cobertura de la artillería británica no había volado el alambre de púas ni había destruido las trincheras alemanas con la eficacia prevista.Sufrieron el mayor número de bajas (muertos, heridos y desaparecidos) en un solo día en la historia del ejército británico, unas 57.000. [68]

La lección de Verdún aprendida, el objetivo táctico de los aliados se convirtió en el logro de la superioridad aérea y, hasta septiembre, los aviones alemanes fueron barridos de los cielos sobre el Somme. El éxito de la ofensiva aérea aliada provocó una reorganización del brazo aéreo alemán y ambos lados comenzaron a utilizar grandes formaciones de aviones en lugar de depender del combate individual. [69] Después de reagruparse, la batalla continuó durante julio y agosto, con cierto éxito para los británicos a pesar del refuerzo de las líneas alemanas. En agosto, el general Haig había llegado a la conclusión de que era poco probable un gran avance y, en cambio, cambió de táctica a una serie de acciones de unidades pequeñas. [70] El efecto fue enderezar la línea del frente, lo que se consideró necesario en preparación para un bombardeo de artillería masivo con un gran empuje. [71]

La fase final de la batalla del Somme vio el primer uso del tanque en el campo de batalla. [72] Los aliados prepararon un ataque que involucraría a 13 divisiones británicas e imperiales y cuatro cuerpos franceses. El ataque hizo un progreso temprano, avanzando de 3.200 a 4.100 metros (de 3.500 a 4.500 yardas) en algunos lugares, pero los tanques tuvieron poco efecto debido a su falta de número y falta de fiabilidad mecánica. [73] La fase final de la batalla tuvo lugar en octubre y principios de noviembre, nuevamente produciendo ganancias limitadas con grandes pérdidas de vidas. En total, la batalla de Somme había hecho penetraciones de solo 8 kilómetros (5 millas) y no logró alcanzar los objetivos originales. Los británicos habían sufrido alrededor de 420.000 bajas y los franceses alrededor de 200.000. Se estima que los alemanes perdieron 465.000, aunque esta cifra es controvertida. [74]

El Somme condujo directamente a nuevos desarrollos importantes en la organización y tácticas de la infantería a pesar de las terribles pérdidas del 1 de julio, algunas divisiones habían logrado alcanzar sus objetivos con bajas mínimas. Al examinar las razones detrás de las pérdidas y los logros, una vez que la economía de guerra británica produjo suficiente equipo y armas, el ejército convirtió al pelotón en la unidad táctica básica, similar a los ejércitos francés y alemán. En el momento del Somme, los altos mandos británicos insistieron en que la compañía (120 hombres) era la unidad de maniobra más pequeña menos de un año después, la sección de diez hombres lo sería. [75]

Línea Hindenburg Editar

En agosto de 1916, el liderazgo alemán a lo largo del frente occidental había cambiado cuando Falkenhayn renunció y fue reemplazado por Hindenburg y Ludendorff. Los nuevos líderes pronto reconocieron que las batallas de Verdún y el Somme habían agotado las capacidades ofensivas del ejército alemán. Decidieron que el ejército alemán en el oeste pasaría a la defensiva estratégica durante la mayor parte de 1917, mientras que las potencias centrales atacarían en otros lugares. [76]

Durante la batalla de Somme y durante los meses de invierno, los alemanes crearon una fortificación detrás del Saliente de Noyon que se llamaría la Línea Hindenburg, utilizando los principios defensivos elaborados desde las batallas defensivas de 1915, incluido el uso de las divisiones de Eingreif. [77] Esto tenía la intención de acortar el frente alemán, liberando 10 divisiones para otras tareas. Esta línea de fortificaciones se extendía desde Arras al sur hasta San Quintín y acortaba el frente en unos 50 kilómetros (30 millas). [76] Los aviones de reconocimiento de largo alcance británicos vieron por primera vez la construcción de la Línea Hindenburg en noviembre de 1916. [78]

La Línea Hindenburg se construyó entre 2 [79] y 50 kilómetros (30 millas) detrás de la línea del frente alemana. El 25 de febrero, las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse a la línea y la retirada se completó el 5 de abril, dejando atrás un territorio devastado para ser ocupado por los aliados. Esta retirada anuló la estrategia francesa de atacar ambos flancos del saliente de Noyon, ya que ya no existía. [80] Sin embargo, los avances ofensivos de los británicos continuaron ya que el Alto Mando afirmó, con algo de justicia, que esta retirada se debió a las bajas que recibieron los alemanes durante las Batallas del Somme y Verdun, a pesar de que los Aliados sufrieron mayores pérdidas. [81]

Mientras tanto, el 6 de abril, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. A principios de 1915, tras el hundimiento del Lusitania, Alemania había detenido su guerra submarina sin restricciones en el Atlántico debido a la preocupación de llevar a Estados Unidos al conflicto. Sin embargo, con el creciente descontento del público alemán debido a la escasez de alimentos, el gobierno reanudó la guerra submarina sin restricciones en febrero de 1917. Habían calculado que un exitoso asedio de submarinos y buques de guerra en Gran Bretaña obligaría a ese país a salir de la guerra en seis meses. mientras que las fuerzas estadounidenses tardarían un año en convertirse en un factor importante en el frente occidental. Los submarinos y los barcos de superficie tuvieron un largo período de éxito antes de que Gran Bretaña recurriera al sistema de convoyes, lo que trajo una gran reducción de las pérdidas de transporte. [82]

En 1917, el tamaño del ejército británico en el frente occidental había aumentado a dos tercios del número total de fuerzas francesas. [25] En abril de 1917, la BEF comenzó la Batalla de Arras. [83] El Cuerpo Canadiense y la Quinta División atacaron las líneas alemanas en Vimy Ridge, capturando las alturas y el Primer Ejército al sur logró el avance más profundo desde que comenzó la guerra de trincheras. Los ataques posteriores fueron enfrentados por refuerzos alemanes que defendían el área usando las lecciones aprendidas en el Somme en 1916. Los ataques británicos fueron contenidos y, según Gary Sheffield, los británicos sufrieron una mayor tasa de pérdidas diarias que en "cualquier otra batalla importante. " [84]

Durante el invierno de 1916-1917, se mejoraron las tácticas aéreas alemanas, se abrió una escuela de entrenamiento de cazas en Valenciennes y se introdujeron mejores aviones con cañones gemelos. El resultado fue pérdidas casi desastrosas para el poder aéreo aliado, particularmente para los británicos, portugueses, belgas y australianos que estaban luchando con aviones anticuados, entrenamiento deficiente y tácticas débiles. Como resultado, los éxitos aéreos aliados sobre el Somme no se repetirían y los alemanes infligieron grandes pérdidas. Durante su ataque a Arras, los británicos perdieron 316 tripulaciones aéreas y los canadienses perdieron 114 en comparación con los 44 perdidos por los alemanes. [85] Esto se hizo conocido por el Royal Flying Corps como Bloody April. [86]

Nivelle Offensive Editar

El mismo mes, el comandante en jefe francés, general Robert Nivelle, ordenó una nueva ofensiva contra las trincheras alemanas, prometiendo que pondría fin a la guerra en 48 horas. El ataque del 16 de abril, denominado Ofensiva de Nivelle (también conocida como Segunda Batalla del Aisne, por el área donde tuvo lugar la ofensiva), sería de 1,2 millones de hombres, precedido por un bombardeo de artillería de una semana y acompañado de tanques. La ofensiva se desarrolló mal ya que las tropas francesas, con la ayuda de dos brigadas rusas, tuvieron que sortear un terreno accidentado y con pendiente ascendente en un clima extremadamente malo. [87] La ​​planificación había sido dislocada por la retirada voluntaria alemana a la Línea Hindenburg. El secreto se había visto comprometido y los aviones alemanes ganaron superioridad aérea, lo que dificultó el reconocimiento y, en algunos lugares, el bombardeo progresivo se movió demasiado rápido para las tropas francesas. [88] En una semana, los franceses sufrieron 120.000 bajas. A pesar de las bajas y su promesa de detener la ofensiva si no producía un gran avance, Nivelle ordenó que el ataque continuara hasta mayo. [83]

El 3 de mayo, la fatigada 2.ª División Colonial francesa, veteranos de la Batalla de Verdún, rechazó las órdenes, llegando borrachos y sin sus armas. Al carecer de los medios para castigar a toda una división, sus oficiales no implementaron de inmediato medidas duras contra los amotinados. Se produjeron motines en 54 divisiones francesas y 20.000 hombres desertaron. Otras fuerzas aliadas atacaron pero sufrieron bajas masivas. [89] Siguieron llamamientos al patriotismo y al deber, al igual que los arrestos y juicios masivos. Los soldados franceses regresaron para defender sus trincheras, pero se negaron a participar en nuevas acciones ofensivas. [90] El 15 de mayo, Nivelle fue destituido del mando, reemplazado por Pétain, quien inmediatamente detuvo la ofensiva. [91] Los franceses se pondrían a la defensiva durante los meses siguientes para evitar un gran número de bajas y restablecer la confianza en el Alto Mando francés, mientras que los británicos asumían una mayor responsabilidad. [92]

Fuerza expedicionaria estadounidense Editar

El 25 de junio comenzaron a llegar a Francia las primeras tropas estadounidenses, formando la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. Sin embargo, las unidades estadounidenses no entraron en las trincheras en fuerza divisional hasta octubre. Las tropas entrantes requerían entrenamiento y equipo antes de que pudieran unirse al esfuerzo, y durante varios meses las unidades estadounidenses fueron relegadas a apoyar los esfuerzos. [93] A pesar de esto, sin embargo, su presencia proporcionó un impulso muy necesario a la moral aliada, con la promesa de más refuerzos que podrían inclinar la balanza de la mano de obra hacia los aliados. [94]

Ofensiva de Flandes Editar

En junio, los británicos lanzaron una ofensiva en Flandes, en parte para aliviar la presión de los ejércitos franceses en el Aisne, después de que la parte francesa de la ofensiva de Nivelle no lograra la victoria estratégica que se había planeado y las tropas francesas comenzaron a amotinarse. [92] La ofensiva comenzó el 7 de junio, con un ataque británico en Messines Ridge, al sur de Ypres, para retomar el terreno perdido en la Primera y Segunda Batallas en 1914. Desde 1915, compañías especializadas en construcción de túneles Royal Engineer habían estado cavando túneles debajo de la cresta. y se habían colocado unas 500 t (490 toneladas largas) de explosivos en 21 minas bajo las defensas alemanas. [95] Después de varias semanas de bombardeo, se detonaron los explosivos en 19 de estas minas, matando hasta 7.000 soldados alemanes. El avance de la infantería que siguió se basó en tres andanadas que la infantería británica siguió para capturar la meseta y el lado este de la cresta en un día. Los contraataques alemanes fueron derrotados y el flanco sur de la meseta de Gheluvelt se protegió de la observación alemana. [96]

El 11 de julio de 1917, durante Unternehmen Strandfest (Operación Fiesta en la playa) en Nieuport en la costa, los alemanes introdujeron una nueva arma en la guerra cuando dispararon un poderoso agente ampollador, gas mostaza azufre (Cruz Amarilla). El despliegue de artillería permitió que se utilizaran grandes concentraciones de gas en objetivos seleccionados. El gas mostaza era persistente y podía contaminar un área durante días, negándolo a los británicos, un factor desmoralizador adicional. Los aliados aumentaron la producción de gas para la guerra química, pero tardaron hasta finales de 1918 en copiar a los alemanes y empezar a utilizar gas mostaza. [97]

Del 31 de julio al 10 de noviembre, la Tercera Batalla de Ypres incluyó la Primera Batalla de Passchendaele y culminó en la Segunda Batalla de Passchendaele. [98] La batalla tenía el objetivo original de capturar las crestas al este de Ypres y luego avanzar hacia Roulers y Thourout para cerrar la línea ferroviaria principal que abastecía a las guarniciones alemanas en el frente occidental al norte de Ypres. Si tenían éxito, los ejércitos del norte capturarían las bases de submarinos alemanes en la costa belga. Más tarde se limitó a hacer avanzar al ejército británico en las crestas alrededor de Ypres, ya que el clima inusualmente húmedo ralentizó el progreso británico. El Cuerpo Canadiense relevó al II Cuerpo ANZAC y tomó el pueblo de Passchendaele el 6 de noviembre, [99] a pesar de la lluvia, el barro y muchas bajas. La ofensiva resultó costosa en mano de obra para ambos lados por una ganancia de terreno relativamente pequeña contra la resuelta resistencia alemana, pero el terreno capturado fue de gran importancia táctica. En los períodos más secos, el avance británico fue inexorable y durante el agosto inusualmente húmedo y en las lluvias de otoño que comenzaron a principios de octubre, los alemanes solo lograron costosos éxitos defensivos, lo que llevó a los comandantes alemanes a principios de octubre a comenzar los preparativos para una retirada general. . Ambos bandos perdieron un total combinado de más de medio millón de hombres durante esta ofensiva. [100] La batalla se ha convertido en un sinónimo entre algunos historiadores revisionistas británicos de una matanza sangrienta e inútil, mientras que los alemanes llamaron a Passchendaele "el mayor martirio de la guerra". [101]

Batalla de Cambrai Editar

El 20 de noviembre, los británicos lanzaron el primer ataque masivo de tanques y el primer ataque utilizando fuego de artillería previsto (apuntar la artillería sin disparar los cañones para obtener datos sobre el objetivo) en la batalla de Cambrai. [102] Los aliados atacaron con 324 tanques (con un tercio en reserva) y doce divisiones, avanzando detrás de un bombardeo de huracán, contra dos divisiones alemanas. Las máquinas llevaban fascines en sus frentes para salvar trincheras y las trampas de tanques alemanes de 13 pies de ancho (4 m). "Tanques de rejilla" especiales remolcaban ganchos para retirar el alambre de púas alemán. El ataque fue un gran éxito para los británicos, que penetraron más en seis horas que en el Tercer Ypres en cuatro meses, a un costo de sólo 4.000 bajas británicas. [103] El avance produjo un saliente incómodo y una contraofensiva alemana sorpresa comenzó el 30 de noviembre, que hizo retroceder a los británicos en el sur y fracasó en el norte. A pesar de la reversión, el ataque fue visto como un éxito por los Aliados, demostrando que los tanques podían superar las defensas de las trincheras. Los alemanes se dieron cuenta de que el uso de tanques por parte de los aliados representaba una nueva amenaza para cualquier estrategia defensiva que pudieran montar. La batalla también había visto el primer uso masivo de alemán Stosstruppen en el frente occidental en el ataque, que utilizó tácticas de infiltración de infantería para penetrar las defensas británicas, eludiendo la resistencia y avanzando rápidamente hacia la retaguardia británica. [104]

Tras el exitoso ataque aliado y la penetración de las defensas alemanas en Cambrai, Ludendorff y Hindenburg determinaron que la única oportunidad para la victoria alemana era un ataque decisivo a lo largo del frente occidental durante la primavera, antes de que la mano de obra estadounidense se volviera abrumadora. El 3 de marzo de 1918, se firmó el Tratado de Brest-Litovsk y Rusia se retiró de la guerra. Esto ahora tendría un efecto dramático en el conflicto, ya que se liberaron 33 divisiones del Frente Oriental para su despliegue en el oeste. Los alemanes ocuparon casi tanto territorio ruso bajo las disposiciones del Tratado de Brest-Litovsk como lo hicieron en la Segunda Guerra Mundial, pero esto restringió considerablemente el redespliegue de sus tropas. Los alemanes lograron una ventaja de 192 divisiones en el oeste sobre las 178 divisiones aliadas, lo que permitió a Alemania retirar unidades veteranas de la línea y reentrenarlas como Stosstruppen (Se conservaron 40 divisiones de infantería y 3 de caballería para los deberes de ocupación alemana en el este). [105]

Los aliados carecían de unidad de mando y sufrían problemas de moral y de personal, los ejércitos británico y francés estaban gravemente mermados y no estaban en condiciones de atacar en la primera mitad del año, mientras que la mayoría de las tropas estadounidenses recién llegadas todavía estaban entrenando. con solo seis divisiones completas en la línea. [106] Ludendorff decidió una estrategia ofensiva comenzando con un gran ataque contra los británicos en el Somme, para separarlos de los franceses y llevarlos de regreso a los puertos del canal. [107] [108] El ataque combinaría las nuevas tácticas de tropas de asalto con más de 700 aviones, [109] tanques y un bombardeo de artillería cuidadosamente planeado que incluiría ataques con gas. [110] [111]

Ofensivas de primavera alemanas Editar

La Operación Michael, la primera de las ofensivas de primavera alemanas, casi logró separar a los ejércitos aliados, avanzando a una distancia de bombardeo de París por primera vez desde 1914. [112] Como resultado de la batalla, los Aliados acordaron la unidad. de mando. El general Ferdinand Foch fue nombrado comandante de todas las fuerzas aliadas en Francia. Los Aliados unificados pudieron responder mejor a cada uno de los impulsos alemanes y la ofensiva se convirtió en una batalla de desgaste. [113] En mayo, las divisiones estadounidenses también comenzaron a desempeñar un papel cada vez más importante, obteniendo su primera victoria en la Batalla de Cantigny. Para el verano, llegaban entre 250.000 y 300.000 soldados estadounidenses cada mes. [114] Un total de 2,1 millones de tropas estadounidenses se desplegarían en este frente antes de que la guerra llegara a su fin. [115] La presencia estadounidense en rápido aumento sirvió como un contraataque para el gran número de fuerzas alemanas redistribuidas. [114]

Contraofensivas aliadas Editar

En julio, Foch inició la Segunda Batalla del Marne, una contraofensiva contra el saliente del Marne que fue eliminado en agosto. La Batalla de Amiens comenzó dos días después, con las fuerzas franco-británicas encabezadas por tropas australianas y canadienses, junto con 600 tanques y 800 aviones. [116] Hindenburg nombró el 8 de agosto como el "Día Negro del ejército alemán". [117] El 2º Cuerpo italiano, comandado por el general Alberico Albricci, también participó en las operaciones alrededor de Reims. [118] La mano de obra alemana se había agotado severamente después de cuatro años de guerra y su economía y sociedad estaban bajo una gran tensión interna. Los aliados desplegaron 216 divisiones contra 197 divisiones alemanas. [119] La Ofensiva de los Cien Días que comenzó en agosto fue la gota que colmó el vaso y, tras esta serie de derrotas militares, las tropas alemanas empezaron a rendirse en gran número. [120] A medida que avanzaban las fuerzas aliadas, el príncipe Maximiliano de Baden fue nombrado canciller de Alemania en octubre para negociar un armisticio. Ludendorff fue expulsado y huyó a Suecia. [120] La retirada alemana continuó y la Revolución Alemana puso un nuevo gobierno en el poder. El Armisticio de Compiègne se firmó rápidamente, deteniendo las hostilidades en el Frente Occidental el 11 de noviembre de 1918, más tarde conocido como Día del Armisticio. [121] La monarquía imperial alemana se derrumbó cuando el general Groener, el sucesor de Ludendorff, respaldó al gobierno socialdemócrata moderado de Friedrich Ebert, para prevenir una revolución como las de Rusia el año anterior. [122]

La guerra a lo largo del Frente Occidental llevó al gobierno alemán y sus aliados a pedir la paz a pesar del éxito alemán en otros lugares. Como resultado, los términos de la paz fueron dictados por Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos durante la Conferencia de Paz de París de 1919. El resultado fue el Tratado de Versalles, firmado en junio de 1919 por una delegación del nuevo gobierno alemán. [125] Los términos del tratado restringieron a Alemania como potencia económica y militar. El tratado de Versalles devolvió las provincias fronterizas de Alsacia-Lorena a Francia, limitando así el carbón requerido por la industria alemana. El Saar, que formaba la orilla occidental del Rin, sería desmilitarizado y controlado por Gran Bretaña y Francia, mientras que el Canal de Kiel se abriría al tráfico internacional. El tratado también reformó drásticamente Europa del Este. Limitó severamente a las fuerzas armadas alemanas al restringir el tamaño del ejército a 100.000 y prohibir una fuerza aérea o naval. La armada fue enviada a Scapa Flow bajo los términos de la rendición, pero luego fue hundida como reacción al tratado. [126]

Víctimas Editar

La guerra en las trincheras del frente occidental dejó a decenas de miles de soldados mutilados y viudas de guerra. La pérdida de vidas sin precedentes tuvo un efecto duradero en las actitudes populares hacia la guerra, lo que resultó más tarde en una renuencia aliada a seguir una política agresiva hacia Adolf Hitler. [127] Bélgica sufrió 30.000 civiles muertos y Francia 40.000 (incluidos 3.000 marineros mercantes).[128] Los británicos perdieron 16.829 civiles muertos, 1.260 civiles murieron en ataques aéreos y navales, 908 civiles murieron en el mar y hubo 14.661 marinos mercantes muertos. [129] [130] Otros 62.000 civiles belgas, 107.000 británicos y 300.000 franceses murieron debido a causas relacionadas con la guerra. [131]

Costos económicos Editar

Alemania en 1919 estaba en bancarrota, la gente vivía en un estado de semi-hambruna y no tenía comercio con el resto del mundo. Los aliados ocuparon las ciudades del Rin de Colonia, Coblenza y Mainz, con la restauración dependiente del pago de reparaciones. En Alemania, un mito de puñalada en la espalda (Dolchstoßlegende) fue propagado por Hindenburg, Ludendorff y otros generales derrotados, que la derrota no fue culpa del 'buen núcleo' del ejército, sino que se debió a ciertos grupos de izquierda dentro de Alemania que firmaron un armisticio desastroso que luego sería explotado por los nacionalistas. y la propaganda del partido nazi para excusar el derrocamiento de la República de Weimar en 1930 y la imposición de la dictadura nazi después de marzo de 1933. [132]

Francia perdió más bajas en relación con su población que cualquier otra gran potencia y el noreste industrial del país fue devastado por la guerra. Las provincias invadidas por Alemania habían producido el 40 por ciento del carbón francés y el 58 por ciento de su producción de acero. [133] Una vez que quedó claro que Alemania iba a ser derrotada, Ludendorff había ordenado la destrucción de las minas en Francia y Bélgica. [134] Su objetivo era paralizar las industrias del principal rival europeo de Alemania. Para evitar ataques alemanes similares en el futuro, Francia construyó más tarde una serie masiva de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana conocida como la Línea Maginot. [135]


Por qué el frente occidental se estancó en la Primera Guerra Mundial

La explicación convencional de por qué el Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial llegó a un punto muerto es que el poder de las armas defensivas era más fuerte que los métodos ofensivos empleados. La teoría es que el potencial defensivo de las ametralladoras, la artillería, los rifles de repetición y las trincheras era inquebrantable con la infantería y la artillería únicamente. Sin embargo, esta explicación simplista no es suficiente bajo un escrutinio de cerca. Si esto fuera así, ¿por qué los alemanes no se detuvieron en Francia hasta después de haber trasladado tropas al frente oriental para la batalla de Tannenberg y por qué los franceses se detuvieron en seco cuando intentaron invadir Alemania en agosto de 1914?

Las razones del estancamiento son complejas, tanto sistémicas como técnicas. La ametralladora ciertamente jugó un papel importante, pero aún más decisivo fue el culto a la ofensiva que prevalecía en los ejércitos británicos y especialmente franceses. Los franceses desdeñaban todo menos el ataque precipitado, pensaban que la forma de luchar era cargar con la bayoneta y así entrenaron a su ejército. Esto explica el asombroso número de bajas que sufrió el ejército francés en los primeros meses de la guerra, más de 350.000 soldados franceses murieron a finales de agosto de 1914. El ejército británico era la única fuerza completamente regular en Europa y su actuación en los primeros meses lo mostró. Detuvieron a los alemanes en Mons durante dos días usando sus rifles. Fueron entrenados para disparar quince disparos por minuto y los alemanes pensaron que estaban usando ametralladoras cuando en realidad se enfrentaron al fuego de rifle.

Entre las razones técnicas del estancamiento, la más obvia es la falta de un medio para comunicarse eficazmente entre los diferentes niveles de mando y entre la línea del frente y la artillería de apoyo. Se utilizaron teléfonos, pero los cables se cortaron fácilmente con la artillería y, a menudo, las unidades se redujeron al uso de corredores, lo que provocó un retraso de horas, si es que el mensaje llegaba. Existían radios, pero eran demasiado voluminosas para usarlas en las trincheras. La artillería se vio obligada a disparar mediante planes de fuego meticulosamente desarrollados, pero no tenían la flexibilidad para cambiar los objetivos en función de la situación táctica; esta deficiencia no se remediaría hasta después de la guerra, cuando se perfeccionó la radio.

Otra deficiencia fue la falta de movilidad en el campo de batalla, incluso cuando se abrió una brecha en la línea enemiga, la artillería que permitió que se hiciera la brecha no pudo soportar un avance continuo porque el terreno estaba tan roto que no podía moverse hacia nuevas posiciones. Incluso la caballería tuvo problemas para avanzar a través del fango y la devastación de la tierra de nadie. Hasta la llegada del tanque en 1916, los ejércitos tenían que depender únicamente de la infantería para sostener el avance, y esto no podían hacer frente a la defensa preparada desarrollada por los alemanes.

Por último, los alemanes eligieron el estancamiento, eligieron la línea a la que se retirarían después de la Batalla del Marne y eligieron el terreno más defendible en el norte de Francia para mantenerse. Eligieron la defensiva para liberar tropas para su uso en el este con la esperanza de sacar a Rusia de la guerra. Entre el primer Ypres en 1914 y las ofensivas de Ludendorff de 1918, los alemanes solo lanzaron una gran ofensiva en el oeste en Verdún, el resto del tiempo se contentaron con permanecer a la defensiva. Como consecuencia de esto, los alemanes desarrollaron uno de los sistemas defensivos más elaborados de la historia mientras procedían a intentar sacar a Rusia de la guerra. No reanudaron la ofensiva en Occidente hasta la primavera de 1918, cuando un millón de tropas adicionales estaban disponibles debido al colapso de Rusia.

El estancamiento en la Primera Guerra Mundial no era inevitable, pero era probable dada la combinación de sistemas militares disponibles y el estado de la doctrina militar al comienzo de la guerra. Lo sorprendente es que tan pocos generales entendieran las implicaciones de la tecnología y las tácticas que emplearían. Hubo una amplia advertencia en las guerras recientes que señalaron el camino, sobre todo la Guerra de los Bóers y las guerras Ruso-Japonesas.


Ver el vídeo: PRIMERA GUERRA MUNDIAL FRENTE OCCIDENTAL REPRESENTACION ANIMADA EN UN MAPA (Junio 2022).


Comentarios:

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