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La creación de una pandemia: la peste bubónica en el siglo XIV

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La creación de una pandemia: la peste bubónica en el siglo XIV

Por James T. Eastman

The Journal of Lancaster General Hospital, Vol.4: 1 (2009)

Resumen: La peste bubónica, una infección altamente letal y de rápida propagación causada por Yersinia pestis, se asocia más comúnmente con el siglo XIV, cuando acabó con al menos un tercio de toda la población euroasiática con una enfermedad rápidamente progresiva y a menudo fatal caracterizada por linfadenopatía, septicemia y efectos neumopáticos. La incidencia y virulencia de esta enfermedad ha disminuido a lo largo de los años, limitándose a áreas bien delimitadas en la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, su reciente resurgimiento en todo el mundo, junto con una mayor apreciación de su gran diversidad genotípica y fenotípica, ha introducido la amenaza de la resistencia a múltiples fármacos y una pandemia moderna. Esto se puede evitar mediante nuestros esfuerzos continuos para desarrollar pruebas de diagnóstico más rápidas y vacunas específicas para cepas, así como mediante una mejor concienciación de los médicos, la educación del paciente y un estrecho seguimiento de los cambios ambientales y sociopolíticos que podrían reintroducir las condiciones que contribuyeron a la " Muerte negra."

Introducción: En octubre de 1347, varios barcos genoveses arribaron al puerto de Messina, Sicilia. La plaga había llegado a Europa.

Imagínese las preguntas que corren por la mente de las personas: ¿Qué es esta enfermedad? Furúnculos, gangrena, vómitos de sangre, locura, debió parecer más una retribución divina que una enfermedad potencialmente curable. ¿De dónde vino? Quizás de Caffa, una ciudad genovesa en Crimea que fue atacada por los mongoles que catapultaban cadáveres enfermos por encima de las murallas para matar o expulsar a los ciudadanos que estaban dentro; o quizás de China, donde años antes se vio una enfermedad similar; o desde un puerto a lo largo de una ruta comercial entre China y el Mediterráneo. ¿Por qué mata tan rápido? Carros llenos de cadáveres pasaban junto a ratas muertas que se alineaban en las calles de la ciudad. Pero sin conocimiento de bacteriología, las mentes medievales más eruditas fueron incapaces de establecer una conexión entre el animal y la enfermedad. ¿Por qué algunos marineros seguían vivos? Muchos deben haber orado para estar igualmente exentos.

Este artículo proporciona respuestas modernas a estas preguntas y ofrece lecciones de esta pandemia del siglo XIV que se pueden utilizar para evitar tal devastación en la actualidad.


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