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General Joffre en su escritorio

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General Joffre en su escritorio


El general Joffre fue visto en su escritorio durante 1916, antes de que fuera ascendido a mariscal de Francia y se alejara de sus deberes de primera línea.


Que hizo tu Joffre los ancestros para ganarse la vida?

En 1940, Obrero y Gerente eran los trabajos más reportados para hombres y mujeres en los EE. UU. Llamados Joffre. El 50% de los hombres de Joffre trabajaban como jornaleros.

* Mostramos las principales ocupaciones por género para mantener su precisión histórica durante los momentos en que los hombres y las mujeres a menudo realizaban trabajos diferentes.

Principales ocupaciones masculinas en 1940

Principales ocupaciones femeninas en 1940


4. Custer se convirtió en general de la Guerra Civil en el Ejército de la Unión a los 23 años.

Aunque Custer tuvo problemas en el aula, se destacó en el campo de batalla. Después de unirse al Ejército de la caballería del Potomac & # x2019 después de su graduación, ganó notoriedad por sus atrevidas cargas de caballería, su estilo de liderazgo audaz y su brillantez táctica. En junio de 1863, Custer fue ascendido al rango de general de brigada a la edad de 23 años, y cimentó su reputación como & # x201CBoy General & # x201D días después en la Batalla de Gettysburg cuando repelió un asalto confederado fundamental dirigido por J.E.B. Stuart. Al final de la Guerra Civil, Custer había ascendido al rango de general de división. (Se cree que el general más joven de la Guerra Civil fue Galusha Pennypacker, que tenía 20 años cuando se convirtió en general de brigada del Ejército de la Unión).


La lástima de la guerra

¿Está alguna vez justificado llevar a las propias tropas a la masacre?

Hace muchos años, fui al vestíbulo central de las Casas del Parlamento en Londres para mantener una cita con el político conservador Alan Clark, casi pintorescamente reaccionario. Era hijo de Kenneth (más tarde Lord) Clark, el historiador de arte y autor de la Civilización serie, y el heredero de Saltwood Castle, en Kent. También fue autor de un libro de 1961, Los burros, que fue una historia del Estado Mayor británico en la Primera Guerra Mundial. El título proviene de un famoso comentario que supuestamente había hecho en esa época un estratega militar alemán. Cuando el muy impresionado Intendente General Ludendorff le dijo que "estos soldados británicos luchan como leones", el General Max Hoffmann respondió: "Sí, pero leones conducidos por burros".

Probablemente ninguna imagen histórica sería más difícil de desalojar de la memoria colectiva que la del general con cabeza de teca, rostro enrojecido y bigote blanco, cuyas tácticas derivaban de maniobras de caballería de hace mucho tiempo, sentado en el cuartel general de un château muy detrás de las líneas como ordena oleadas de infantería a través de campos de minas y alambradas de púas, forzándolas como la propia Brigada Ligera "a las fauces de la muerte, a la boca del infierno" ya las ametralladoras alemanas que aguardan. La historia de Clark de este episodio cataclísmico fue, en cierto modo, la menor: la poesía de guerra de Wilfred Owen e Isaac Rosenberg y Siegfried Sassoon, junto con las memorias de Robert Graves, constituyen ahora una especie de departamento separado de literatura inglesa, centrado en no sólo "la lástima de la guerra", pero también su futilidad. Sin embargo, Los burros alcanzó una relevancia mucho más allá de su vida útil porque fue adaptada por Joan Littlewood y se transformó en el poderoso escenario y luego en el triunfo cinematográfico de ¡Oh! Qué guerra tan hermosa. Este trabajo convirtió la versión con cabeza de teca, cara roja y bigote blanco en algo prácticamente indiscutible para la primera generación que no recordaba el conflicto en sí.

Mientras marchaba por la Plaza del Parlamento, entrando semiconscientemente en sintonía con el ritmo militar de la mitad derecha de esta colaboración derecha-izquierda, Clark me dijo: “¿Supongo que has escuchado a la gente decir que soy un poco fascista? " Teníamos un almuerzo completo por delante y no quería empezar con el pie izquierdo, pero algo me dijo que me despreciaría si pretendía lo contrario, así que acepté que se trataba de un resumen en miniatura de uso común. "Eso es todo", respondió con total ecuanimidad. "Soy mucho más nazi". Esto era lo que Bertie Wooster habría llamado "un poco de cara". Estaba buscando una respuesta adecuada cuando Clark presionó. “Su fascista es un pequeño canalla de clase media que se preocupa por sus dividendos y rentas. El verdadero nacionalsocialista siente que la clase dominante tiene una deuda y un vínculo con la clase trabajadora. Enviamos a los trabajadores británicos a morir en masa en las trincheras a lo largo del Somme, y luego los recompensamos con una depresión y un desempleo masivo, y luego eso condujo a otro guerra que los destripó de nuevo ". Para Clark, la lección de este derramamiento de sangre fue que lo principal era una colaboración de clases verdaderamente nacional, racial y patriótica.

Peter Hart es uno de los principales historiadores de lo que los británicos todavía llaman el Museo Imperial de la Guerra, en Londres, y es miembro de ese grupo tremendamente tenaz de eruditos: el difunto (llamado de alguna manera mágicamente) John Terraine es el veterano del grupo. —Que no puede descansar hasta que se restaure el honor y el crédito a quienes componían la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia y Flandes. Hart escribe así: "Los ritmos implacables de la guerra global ya se habían envuelto alrededor del Imperio Británico" (una frase que funcionaría igual de bien, si no mejor, si fuera el Imperio Británico envolviéndose en los ritmos globales), y alude con desdén a quienes se quejan de "la lástima de todo", aunque esa frase no se da en Wilfred Owen, quien escribió de primera mano sobre "la guerra y la lástima de la guerra", y dijo: "La poesía es en la lástima ". Hart no tiene una idea general del lugar de la Gran Guerra en la narrativa del siglo XX; está tan comprometido con el barro de Flandes y Picardía como lo estaban sus antepasados. No obstante, cuando uno pasa las páginas, uno se ve obligado a quedar impresionado por la forma en que construye su caso implacable y unidimensional. Las batallas a lo largo del Somme no fueron un fiasco repetitivo tras otro, sino que más bien representaron una curva de aprendizaje muy empinada y dolorosa, por la que el ejército británico avanzó angustiosamente, para finalmente adquirir las habilidades y los nervios que desgastaron el militarismo prusiano.

Esto no altera el hecho, que Hart apenas se molesta en ocultar, de que hay era algo condenado al fracaso sobre el primer asalto. Se trataba de un cálculo puramente político. El ejército francés había sido tan terriblemente mutilado y desmoralizado en Verdún que los británicos temían que realmente se desintegrara a menos que apuntalaran sus flancos. Según el propio general Sir Douglas Haig, citando al general Joffre en lo que obviamente había sido una reunión de pánico:

Finalmente fue el primer día de julio de 1916, y me atrevo a decir que la gente todavía recuerda que ese primer día del ataque, los británicos sufrieron unas 57.000 bajas, más de un tercio de ellas mortales. (Un par de encantadores pueblos antiguos en las colinas de Cotswold en Gloucestershire se llaman pintorescamente Upper Slaughter y Lower Slaughter. Upper Slaughter es bien conocido localmente porque es uno de los pocos pueblos del país que no perder a cualquier hombre en la Gran Guerra). Hart no tiene tiempo para detalles como los anteriores, pero casi 200 páginas después de la ominosa cita de Haig-Joffre, hace el mismo punto sobre la continua sangría a su manera enérgica y profesional:

Por lo tanto, la línea Hart puede seguirse y entenderse una vez que se acepta que las bajas masivas británicas fueron una cuestión política: un precio que vale la pena pagar por la buena opinión continua del zar ruso y del futuro liderazgo de Vichy. Pero resulta que es cierto que los soldados son los subordinados de los políticos y que la guerra es la continuación y extensión de la política por otros medios, al igual que resulta cierto que un cuartel general de campo tiene que estar más o menos en la parte trasera de la ciudad. la acción, porque ningún general puede mandar desde un frente cambiante.

A partir del libro de Hart pude aprender y captar (e incluso imaginar) la importancia histórica del bombardeo "progresivo", o mejor dicho, "escalonado". Las descripciones que uno ha visto con tanta frecuencia, de filas y filas enteras de infantería británica que yace muerta casi simétricamente, como trigo recién cortado, son todas ciertas. Pero estos hombres estaban siendo gastados mientras la artillería británica luchaba por desarrollar un sistema de bombardeo de cobertura que “caminaba” frente a ellos, rompiendo trinchera tras trinchera y abriéndoles un camino. Concienzudamente guiándonos a través de una serie de enfrentamientos terribles, Hart logra mostrar cómo los artilleros mejoraron constantemente (al igual que las armas). También logra dar a uno un mayor respeto por los soldados alemanes que ocuparon posiciones bajo esta increíble lluvia de fuego y estaban todavía —casi siempre— listos para luchar. A veces estaban demasiado aturdidos, ensordecidos y aturdidos para hacer algo más que rendirse, o mejor dicho, tratar de hacerlo. Un tema desagradablemente recurrente en los diarios y cartas de los soldados británicos —Niall Ferguson también ha sido capaz de ser honesto sobre esta pregunta que a menudo se evita— es la forma casual o incluso de regodeo en la que los Tommy se jactaban de matar a prisioneros alemanes. En muchos casos, tenían más o menos órdenes de hacerlo, de hombres como el teniente coronel Frank Maxwell del Regimiento de Middlesex:

Se solía decir de la Guerra Civil estadounidense que fue la última de las viejas guerras y la primera de las nuevas, pero en el frente occidental, en los primeros días de la guerra, aún quedaban algunos rastros de una guerra más galante y menos mecanizada. la edad. Aquí está el capellán Leonard Jeeves, bastante ridículo, de la 18.ª División, que describe un episodio de quijotesco exagerado en ese primer día terrible:

Esto quizás se parezca demasiado a una caricatura de labio superior rígido para tener mucho efecto en las emociones del lector, pero si tiene lágrimas que derramar, se preparará para hacerlo cuando lea acerca de los batallones de "Pals" que se formaron a partir de hombres de localidades y vecindarios únicos. Esto a menudo dio un gran impulso al reclutamiento, con calles enteras de hombres uniéndose. Pero el efecto devastador de las bajas masivas en esas comunidades fue igualmente intenso. (La obra maestra de una novela descuidada de John Harris, Pacto con la muerte, es el éxito que tiene porque sigue a un grupo de trabajadores de Sheffield desde su inscripción con banderas hasta la hecatombe en el Somme).

Hart no lo menciona, pero la masacre de los protestantes del Ulster de Belfast, que también tuvo lugar el 1 de julio, fue una de las principales causas que contribuyeron a la guerra sectaria que acaba de terminar en esa ciudad. La influencia de la lucha de Vimy Ridge en la formación del nacionalismo canadiense, de Gallipoli y del Somme en el surgimiento de una identidad australiana, junto con el papel desempeñado por los regimientos indios en impulsar las demandas de autogobierno, harían ellos mismos un libro sobre el imperio. . La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de Delville Wood, pero si lo menciona en Sudáfrica, encontrará que todavía es un lugar de fama: solo 780 de los 3.153 hombres del Regimiento sudafricano estuvieron presentes para responder a la lista de personal del Regimiento Sudafricano. vez, la madera misma había sido destruida y ellos se habían retirado de ella. Este horror llegó, lamentablemente para ellos, en los primeros días de la curva de aprendizaje, y muchas de estas bajas fueron el resultado de los proyectiles británicos que estallaron entre ellos.

La actitud y personalidad del general Sir Douglas Haig, personificación del militarista británico bovino, es uno de esos factores subjetivos que ningún revisionismo histórico puede borrar. En reacción a un revés extremadamente doloroso y costoso sufrido por una división australiana cuyos soldados habían sido arrojados a un ataque imprudente sin culpa propia, Haig informó presumiblemente a los australianos que ya no estaban luchando contra los turcos, y escribió en su diario:

También podía, cuando le convenía, invertir el cliché clausewitziano e intervenir directamente en la política británica. A fines de julio de 1916, Winston Churchill se había preocupado tanto por la terrible factura del carnicero y la falta de terreno compensatorio ganado por los alemanes que escribió un memorando confidencial para los ojos del Gabinete de Guerra. Haig envió una respuesta, en la que habló del Somme como una demostración al mundo del "poder de combate de la raza británica" y destacó la importancia de la campaña para aliviar la presión sobre los rusos (que estaban a poco más de un año de distancia). de la capitulación total). También le dijo al rey Jorge V que Churchill "dejó de consumir drogas". Hart describe esta última declaración como "deliciosamente mordaz".

De vez en cuando hay un "hallazgo" real entre los diarios y los libros escritos por los soldados: estaba especialmente absorto por la acritud de un tal teniente Lawrence Gameson, un oficial médico de la Royal Field Artillery. Su descripción insoportablemente vívida de las condiciones de salud entre sus hombres hace que sea más fácil entender por qué las cifras de bajas fueron tan altas y se mantuvieron tan altas: esta fue una guerra muy sucia, donde incluso una pequeña herida o infección era en muchos casos una sentencia de muerte. Gameson usó la subestimación con gran efecto y también supo cuándo se estaba empleando por eufemismo: informado por sus superiores de que "la temporada de lluvias se acercaba", cuando muchas de sus trincheras ya estaban "sumergidas hasta la cintura en barro líquido", describió su elección de la palabra mojado como "apenas una meiosis criminal".

Pero el lenguaje no es la dimensión en la que sobresale Hart. Para algunos de nosotros, la mención de "el río Somme" es el comienzo del Acto III, Escena v de Enrique V, una coincidencia que nunca menciona. "No buscaríamos una batalla como estamos", le dice pronto el rey Enrique al heraldo francés Montjoy, añadiendo imperecederamente, "ni como estamos, decimos, no la rehuiremos". Eso podría resumir la actitud de muchos leones británicos estoicos al cargar con la carga que los burros le habían impuesto: esta obra es la que, por encima de todas las demás, da voz a los soldados. (Por desgracia, como Shakespeare no se inmutó al mostrar en el acto IV, escenas vi-vii, antes de que terminara ese día en Agincourt, los británicos también habían masacrado a todos sus prisioneros franceses). La retórica de Henry pone un énfasis constante en la forma en que la lucha disolvió la barrera entre rey y súbdito, creando una "banda de hermanos". Eso fue lo suficientemente fantasioso, sin duda, pero la carnicería de 1914-18, que condujo a la mayor caída de las monarquías en la historia, también amplió y profundizó los abismos de clase y condujo a la erupción del nazismo a partir de los escombros de la derrotada Alemania. . Se supone ingenuamente que “La hora más oscura” —subtítulo de Hart— es la que precede al amanecer. El combate mortal en los campos de Flandes, por el contrario, fue el preludio de una oscuridad continental mucho más estigia que cualquier cosa que pudiera haberse imaginado antes.


Contenido

Haig nació en una casa en Charlotte Square, Edimburgo, (pero con la dirección postal 19 Hope Street, la calle lateral al suroeste existe una placa). [14] Se decía que su padre John Richard Haig, un alcohólico, estaba "en el comercio", aunque como jefe de la exitosa destilería de whisky Haig & amp Haig de la familia, tenía un ingreso de £ 10,000 por año (£ 1,160,000 en 2018), una cantidad enorme en ese momento. [15] Su madre, Rachel (hija de Hugh Veitch de Stewartfield), [16] era de una familia noble que se encontraba en circunstancias difíciles. [17] La ​​prima de Rachel, Violet Veitch, fue madre de la dramaturga, compositora e intérprete Noël Coward. [18] La casa de la familia era Haig House en Windygates, Fife. [19]

La educación de Haig comenzó en 1869 como interno en la escuela Mr Bateson's School en Clifton Bank, St Andrews. Más tarde, en 1869, se cambió a la Edinburgh Collegiate School, y luego en 1871 a Orwell House, una escuela preparatoria en Warwickshire. Luego asistió a Clifton College. [20] [21] Ambos padres de Haig murieron cuando él tenía dieciocho años. [22]

Después de una gira por los Estados Unidos con su hermano, Haig estudió Economía Política, Historia Antigua y Literatura Francesa en Brasenose College, Oxford, 1880–1883. Dedicó gran parte de su tiempo a socializar (era miembro del Bullingdon Club) y a los deportes ecuestres. Era uno de los mejores jinetes jóvenes de Oxford y rápidamente se abrió camino en el equipo de polo de la Universidad. [23] Mientras era estudiante, se inició como francmasón en Elgin's Lodge en Leven No. 91 en Leven, Fife, donde tomó el primer y segundo grado de Francmasonería. [24] En 1920, el conde de Eglinton animó a Haig a completar su progresión masónica, y regresó a su logia para tomar el tercer grado, [24] posteriormente sirvió como Venerable Maestro de la logia de 1925 a 1926. [25] Se convirtió en un oficial de la Gran Logia de Escocia. [24]

Aunque aprobó su examen final en Oxford (un requisito para los solicitantes universitarios de Sandhurst), no era elegible para un título porque había perdido la residencia de un trimestre debido a una enfermedad, y si se hubiera quedado más tiempo, habría estado por encima de la edad. limit (23) para comenzar el entrenamiento de oficiales en el Royal Military College en Sandhurst, al que ingresó en enero de 1884. Debido a que había estado en la universidad, Haig era considerablemente mayor que la mayoría de su clase en Sandhurst. Fue suboficial superior, recibió la espada Anson y se desmayó primero en el orden de mérito. [26] Fue comisionado como teniente en el Séptimo Húsares (de la Reina) el 7 de febrero de 1885. [27]

Oficial subalterno Editar

Al principio de su carrera militar, Haig jugó al polo con Inglaterra en una gira por los Estados Unidos (agosto de 1886). Seguiría siendo un entusiasta del polo toda su vida, y se desempeñó como presidente del Comité de Polo de Hurlingham desde su reorganización en mayo de 1914 hasta 1922. También sería presidente del Comité de Polo del Ejército y fundador de la Asociación de Polo de la India. [28] [29]

Haig luego vio el servicio en el extranjero en la India (enviado en noviembre de 1886), donde fue nombrado ayudante del regimiento en 1888. [30] Era algo disciplinado, [31] pero también impresionó a sus superiores por su habilidad administrativa y análisis de recientes ejercicios de entrenamiento. Fue ascendido a capitán el 23 de enero de 1891. [32]

Haig abandonó la India en noviembre de 1892 para prepararse para el examen de ingreso al Staff College, Camberley, al que se presentó en junio de 1893. Aunque fue colocado entre los 28 mejores candidatos (el número de lugares otorgados por examen), no obtuvo un lugar. ya que había reprobado por estrecho margen el examen obligatorio de matemáticas. Ocultó este fracaso por el resto de su vida [33] y más tarde (hacia 1910) recomendó descartar el trabajo de matemáticas como requisito. [34] El ayudante general Sir Redvers Buller se negó a otorgarle a Haig uno de los cuatro lugares nominados, citando su daltonismo, a pesar de que Haig tuvo su vista revisada nuevamente por un oculista alemán y a pesar de los brillantes testimonios de Haig de varios oficiales superiores, algunos de ellos presionaron por Haig y su hermana. Se ha postulado que Buller buscaba una justificación (daltonismo, examen de matemáticas) para dar lugar a un oficial de infantería. [35]

Haig regresó brevemente a la India (tomándose un tiempo en su camino para escribir un informe de cuarenta páginas sobre las maniobras de la caballería francesa en Touraine) como segundo al mando del escuadrón que él mismo había comandado en 1892, luego regresó al Reino Unido como ayudante. -de-campamento a Sir Keith Fraser, inspector general de caballería. [36] Fraser fue uno de los que había presionado para que Haig ingresara en el Staff College, y finalmente fue nominado a fines de 1894, una práctica común en el día para candidatos prometedores. Mientras esperaba ocupar su lugar, viajó a Alemania para informar sobre las maniobras de caballería allí, y también sirvió como oficial de estado mayor del coronel John French (a quien había conocido en noviembre de 1891 mientras French era el comandante del 19 de húsares) en maniobras. Las carreras de French y Haig iban a estar entrelazadas durante los próximos veinticinco años, y Haig ayudó a French a escribir el libro de ejercicios de caballería, publicado en 1896. [14]

Haig ingresó al Staff College, Camberley en 1896, donde aparentemente no era popular entre su grupo de compañeros. Por ejemplo, eligieron a Allenby como Master of the Drag Hunt, a pesar de que Haig era el mejor jinete. [37] Haig impresionó al Instructor Jefe, el Teniente Coronel GFR Henderson, y completó el curso, y se fue en 1897. Algunos escritores (por ejemplo, Travers 1987) han criticado a Camberley por su plan de estudios anticuado, que influyó especialmente en Haig, ya que era un absorbente de doctrina en lugar de un pensador original. A Haig se le enseñó que la victoria debe provenir de derrotar al ejército enemigo principal en la batalla, y que, como en la guerra napoleónica, el desgaste (la "lucha agotadora") era simplemente un preludio del compromiso de las reservas para una batalla decisiva en el campo de batalla. se puede ver en Loos y Somme. Se puso gran énfasis en la moral y la movilidad, y en la persecución de la caballería de Murat después de la campaña de Jena de Napoleón en 1806. Aunque se estudió la Guerra Civil Americana, el énfasis estaba en la campaña móvil de Stonewall Jackson en el Valle de Shenandoah, más que en la naturaleza más desgastante de esa guerra. [38]

Guerra Mahdista, 1898 Editar

A principios de enero, Evelyn Wood (ahora ayudante general) eligió a Haig como uno de los tres graduados universitarios recientes solicitados por Kitchener para una campaña en la guerra mahdista en el Sudán. [39] Es posible que haya sido elegido para vigilar a Kitchener, ya que Wood lo invitó a escribirle con franqueza y confianza. Haig necesitaba poco estímulo para criticar (en privado) a sus superiores; era especialmente crítico con los hábitos dictatoriales de Kitchener. [40] La fuerza de Kitchener era anglo-egipcia, y se requirió que Haig se uniera formalmente al ejército egipcio, la mayoría de cuyos oficiales eran británicos. El plan había sido que él entrenara y tomara el mando de un escuadrón de caballería egipcio, pero esto no sucedió ya que Kitchener no quería una reorganización del mando con un combate inminente. [41] A diferencia de muchos oficiales británicos, Haig creía que los egipcios podían ser buenos soldados si estaban entrenados y dirigidos adecuadamente. [42] Aún sin una posición formal pero acompañando a la caballería, Haig vio su primera acción en una escaramuza al sur de Atbara (21 de marzo). En su informe a Wood sobre la escaramuza, Haig comentó sobre la falta de ametralladoras británicas. Aunque más tarde fue criticado por no optimizar el uso de las ametralladoras, Haig hizo un viaje especial a Enfield para estudiar la Maxim Gun, y durante toda la campaña comentó sobre su valor. [43]

Cuatro días más tarde fue nombrado oficial de estado mayor de la brigada de caballería del teniente coronel Broadwood brevet. Haig se distinguió en su segunda acción, la Batalla de Nukheila (6 de abril), donde supervisó el redespliegue de escuadrones para proteger la retaguardia y luego lanzar un ataque de flanco, mientras Broadwood estaba ocupado en la línea del frente. Estuvo presente en la Batalla de Atbara (8 de abril), después de lo cual criticó a Kitchener por lanzar un ataque frontal sin tomar también a los Derviches en el flanco. [44] Después de Atbara, Kitchener recibió refuerzos y Haig recibió un escuadrón propio, que comandó en Omdurman (en reserva durante la batalla, luego en una marcha de flanco hacia la ciudad). Fue ascendido a brevet major el 15 de noviembre de 1898. [45]

Segunda Guerra de los Bóers, 1899-1902 Editar

Haig regresó al Reino Unido con la esperanza de ocupar un puesto en la Oficina de Guerra, pero fue nombrado mayor de brigada (mayo de 1899) de la 1ª Brigada de Caballería en Aldershot. [46]

Haig había prestado recientemente 2.500 libras esterlinas (en un contrato formal con intereses) al comandante de brigada John French para cubrir sus pérdidas por las especulaciones mineras sudafricanas. El préstamo permitió a French mantener su comisión. [47] Haig fue ascendido al rango sustantivo de mayor el 26 de junio de 1899. [48] Haig pronto fue nombrado ayudante general adjunto adjunto (septiembre de 1899) [49] y luego ayudante general adjunto (es decir, jefe de personal) de la brigada francesa de tamaño reducido, ya que fue enviado a la Guerra de los Bóers. [50] Participó en la primera batalla de French, Elandslaagte (18 de octubre, cerca de Ladysmith). French y Haig recibieron la orden de abandonar Ladysmith cuando comenzó el asedio de cuatro meses, para hacerse cargo de la nueva División de Caballería que llegaba del Reino Unido. Los dos hombres escaparon en el último tren para dejar Ladysmith (2 de noviembre de 1899), acostados mientras pasaba por el fuego enemigo. [51]

Al igual que en Sudán, Haig siguió siendo escéptico sobre la importancia de la artillería, basando sus opiniones en entrevistas con prisioneros enemigos. [52]

Después de las Operaciones Colesberg del Mayor General French para proteger Cape Colony, Frederick Roberts, recién llegado como Comandante en Jefe, nombró a su protegido Coronel el Conde de Erroll, a pesar de las protestas de French, para el trabajo de Asistente General Adjunto de la División de Caballería, con Haig, a quien se le había prometido el trabajo (y el rango local de teniente coronel), como su adjunto. La caballería jugó un papel principal en esta etapa de la guerra, incluido el relevo de Kimberley (15 de febrero de 1900), que contó con una espectacular carga de caballería británica en Klip Drift. Haig recibió brevemente (21 de febrero de 1900) el mando de la 3.ª Brigada de Caballería, y finalmente fue nombrado AAG para la División de Caballería después de que Erroll fuera trasladado a un puesto diferente. La división francesa participó en la captura de Bloemfontein (13 de marzo de 1900) y luego de Pretoria (5 de junio de 1900). Haig criticó en privado a Roberts por pérdidas de caballos (agotamiento y falta de alimentación) y hombres (tifoidea) y lo consideró un "anciano tonto". [53]

Después de que Roberts ganó la guerra convencional, Kitchener quedó a cargo de la lucha contra los bóers, que se habían lanzado a la guerra de guerrillas. La División de Caballería se disolvió (noviembre de 1900) y French, con Haig todavía su jefe de personal, fue puesto a cargo de una fuerza de armas que vigilaba el área de Johannesburgo, tratando más tarde de capturar al líder bóer de Wet alrededor de Bloemfontein. En enero de 1901, a Haig se le asignó una columna de 2.500 hombres con el rango local de general de brigada, que patrullaba Cape Colony y perseguía al comandante Kritzinger. Como era la política estándar en ese momento, las acciones de Haig incluyeron la quema de granjas como parte de las políticas de tierra arrasada ordenadas por Lord Kitchener, así como la detención de mujeres y niños bóer para colocarlos en campos de concentración. [54] Durante toda la guerra, la hermana de Haig, Henrietta, había estado presionando a Evelyn Wood para que su hermano tuviera el mando de un regimiento de caballería propio cuando terminara la guerra. French, probablemente no queriendo separarse de un asistente valioso, recomendó a Herbert Lawrence para el mando vacante de la 17th Lancers, pero Roberts, ahora Comandante en Jefe en Gran Bretaña, lo anuló y se lo dio a Haig (mayo de 1901). Como los 17º Lanceros estaban en Sudáfrica en ese momento, Haig pudo combinar ese mando con el de su propia columna. [55]

A medida que la guerra llegaba a su fin, Haig tuvo que localizar y escoltar al líder bóer Jan Christiaan Smuts a las negociaciones de paz en Vereeninging. Haig fue mencionado en despachos cuatro veces por su servicio en Sudáfrica (incluso por Lord Roberts el 31 de marzo de 1900, [56] y por Lord Kitchener el 23 de junio de 1902 [57]), y fue nombrado Compañero de la Orden del Baño ( CB) en noviembre de 1900. [58] También fue ascendido al rango sustantivo de teniente coronel el 17 de julio de 1901. [59]

Tras el final de la guerra, Haig salió de Ciudad del Cabo con 540 oficiales y hombres de la 17a Lancers en las SS. alemán a finales de septiembre de 1902. [60] Se suponía que el regimiento permanecería en Sudáfrica, pero al final regresó a casa antes de lo planeado y llegó a Southampton a finales de octubre, cuando fueron enviados a Edimburgo. [60] Haig fue nombrado ayudante de campo del rey Eduardo VII en la lista de honores de Sudáfrica de octubre de 1902, con el rango de coronel brevet (manteniendo así este rango en lugar de volver al rango sustancialmente inferior), [61] restante un ADC hasta 1904.

Inspector general de caballería, India Editar

Haig continuó como oficial al mando de la 17th Lancers hasta 1903, estacionado en Edimburgo. Luego fue nombrado inspector general de caballería en la India británica (habría preferido el mando de la brigada de caballería en Aldershot, donde French era ahora el oficial general al mando (GOC)), pero primero tuvo que pasar un año de guarnición en Edimburgo hasta que el titular anterior completó su mandato). [62]

El servicio de guerra de Haig le había valido un ascenso tardío pero rápido: habiendo sido capitán hasta la edad relativamente avanzada de treinta y siete años, en 1904 se había convertido en el general de división más joven del ejército británico en ese momento. Estuvo presente en el Desfile de Rawalpindi de 1905 para honrar la visita del Príncipe y la Princesa de Gales a la India. En este momento, una gran parte de las energías de los generales británicos de mayor rango se dedicaron a la cuestión de si la caballería todavía debería ser entrenada para cargar con espada y lanza (la opinión de French y Haig), así como el uso de caballos para la movilidad en ese momento. peleando desmontado con armas de fuego. Lord Roberts, ahora Comandante en Jefe del Ejército Británico, advirtió a Kitchener (ahora Comandante en Jefe, India) que fuera "muy firme con Haig" en este tema (en el caso de que Kitchener se distrajera pronto, desde 1904, por su disputa con el virrey Lord Curzon, quien finalmente renunció), y escribió que Haig era un "hombre inteligente y capaz" que tenía una gran influencia sobre Sir John French. [63]

Matrimonio e hijos Editar

De permiso de la India, Haig se casó con Dorothy Maud Vivian (1879-1939) el 11 de julio de 1905 después de un torbellino de noviazgo (lo había visto por primera vez cuando jugaba al polo en Hurlingham dos años antes). Era hija de Hussey Crespigny Vivian y Louisa Duff. [64]: 562

La pareja tuvo cuatro hijos:

  • Alexandra Henrietta Louisa Haig [65] (9 de marzo de 1907 - 1997) Se casó por primera vez con el contralmirante Clarence Dinsmore Howard-Johnston, con quien tuvo tres hijos. Se casó por segunda vez en 1954 con el historiador Hugh Trevor-Roper, quien más tarde fue creado Baron Dacre de Glanton.
  • Victoria Doris Rachel Haig (7 de noviembre de 1908-1993). Se casó con el coronel Claud Andrew Montagu Douglas Scott el 10 de agosto de 1929, con quien tuvo dos hijos (divorciada en 1951) [64]: 562 (15 de marzo de 1918 - 10 de julio de 2009) (7 de octubre de 1919 - 2001) esposa de Gavin Astor

Haig había usado su licencia en 1905 para presionar por un trabajo en la Oficina de Guerra, pero la propuesta fue rechazada por H. O. Arnold-Forster, el Secretario de Estado para la Guerra, por depender demasiado descaradamente de la influencia real. [66]

Oficina de Guerra Editar

La Guerra de los Bóers había puesto de manifiesto la falta de un estado mayor general y un ejército de reserva moderno en Gran Bretaña. En el nuevo gobierno liberal (diciembre de 1905), Richard Haldane, secretario de Estado de Guerra, implementó las recomendaciones de Esher aceptadas en principio por el gobierno conservador saliente. En agosto de 1906, Haig fue nombrado Director de Entrenamiento Militar en el Estado Mayor de la Oficina de Guerra. [67] Haldane escribió más tarde que Haig tenía "una mente de estado mayor de primer nivel" y "dio consejos invaluables" [68] Haig a su vez dedicaría más tarde un volumen de sus despachos a Haldane, quien para entonces había sido expulsado de su cargo por presuntas simpatías pro-alemanas en 1915. Aunque ambos hombres afirmaron más tarde que las reformas habían sido para preparar a Gran Bretaña para la guerra continental, no crearon un ejército de tamaño continental y sería más cierto decir que crearon un pequeño ejército profesional dentro de un presupuesto, con el servicio militar obligatorio políticamente imposible a pesar de la campaña de Lord Roberts. [69]

Las reformas reorganizaron la milicia, los campesinos y los voluntarios en la nueva Fuerza Territorial. Haig era intolerante con lo que consideraba opiniones pasadas de moda y no era bueno negociando con extraños. [70] La milicia (en realidad más antigua que el ejército regular, con muchos oficiales socialmente importantes) fue la última en estar de acuerdo y tuvo que convertirse en una Reserva Especial por ley del Parlamento. Haig había querido una reserva de 900.000 hombres, pero Haldane se conformó con 300.000 más realistas. [71]

Las habilidades de Haig en administración y organización de entrenamiento e inspecciones se emplearon mejor en el establecimiento de una Fuerza Expedicionaria de 120.000 hombres (6 divisiones de infantería y 1 de caballería, la fuerza que se desplegaría en Francia en 1914) en 1907. Como íntimo de Haldane Haig fue capaz de garantizar una alta prioridad para la caballería, menos para la artillería, contrariamente al consejo de Lord Roberts (ahora retirado como Comandante en Jefe) cuyas opiniones ya no eran muy bien recibidas porque su campaña de reclutamiento había hecho la vida más difícil para Haldane. Los registros de Haig de su tiempo supervisando ejercicios de artillería muestran poco interés en cuestiones técnicas (puntería, alcance, precisión, etc.). [72]

En noviembre de 1907, Haig fue trasladado de forma lateral a Director de funciones del personal. [73] Exigió a los comandantes que se llevaran a los oficiales de estado mayor asignados a ellos (en lugar de elegir los suyos por patrocinio) y también asignó oficiales de estado mayor al nuevo Ejército Territorial. Supervisó la publicación de las "Regulaciones del Servicio de Campo", que luego fue muy útil para expandir el BEF en la Primera Guerra Mundial, aunque todavía enfatizaba la importancia de la carga de caballería con espada y lanza, así como la lucha desmontada. En ese momento también estaba completando una obra separada, "Estudios de caballería" (sobre cuyo tema el admirador biógrafo de Haig, James Marshall-Cornwall, escribió más tarde que él "no estaba ... entre los profetas" [74]), y dedicaba mucho tiempo a los ejercicios de caballería. . [75] También participó en la creación del Estado Mayor Imperial (las colonias más grandes debían tener secciones locales del Estado Mayor, con oficiales entrenados), por lo que Haldane elogió su trabajo. [76]

Jefe de Estado Mayor, India Editar

Hacia 1909, Haldane y Haig pensaron que se avecinaba una guerra anglo-alemana y Haig al principio se mostró reacio a aceptar el nombramiento como Jefe del Estado Mayor en la India. [77] Pasó el puesto de Director de Funciones del Estado Mayor a su leal seguidor, el General de Brigada Kiggell (más tarde Jefe de Estado Mayor BEF), a quien escribía con "consejos" cada quince días. Haig, que había sido nombrado caballero por su trabajo en la Oficina de Guerra, fue ascendido a teniente general en noviembre de 1910. [78] En la India había esperado desarrollar el Estado Mayor indio como parte del Estado Mayor General Imperial mayor, y organizar envío de tropas indias a una futura guerra europea. El virrey Lord Hardinge vetó un plan que imaginó para movilizar al ejército indio y enviarlo a Europa en caso de guerra. En el caso de que un cuerpo indio sirviera en el frente occidental al principio del conflicto, y las tropas indias también se utilizaron en formaciones comparativamente pequeñas en el Medio Oriente. [79]

Aldershot Editar

Haig abandonó la India en diciembre de 1911 y aceptó un nombramiento como oficial general al mando del Comando Aldershot (1ª y 2ª Divisiones y 1ª Brigada de Caballería) en marzo de 1912. [80]

En las Maniobras del Ejército de 1912 fue derrotado decisivamente por Sir James Grierson a pesar de tener las probabilidades a su favor, debido al uso superior de reconocimiento aéreo de Grierson. Después de la cena, Haig abandonó su texto preparado, y aunque escribió que sus comentarios fueron "bien recibidos", John Charteris registró que eran "ininteligibles e insoportablemente aburridos" y que los dignatarios visitantes se quedaron dormidos. Dejando a un lado las escasas habilidades para hablar en público de Haig, se pensó que las maniobras habían demostrado que el ejército reformado era eficiente. [81]

1914 Editar

Estallido de guerra Editar

Durante el motín de Curragh (marzo de 1914), Haig pidió cautela a su jefe de personal John Gough, cuyo hermano Hubert Gough (entonces un brigadier de caballería, más tarde Quinto Ejército de la COG durante la Primera Guerra Mundial) amenazaba con dimitir en lugar de obligar a los Ulstermen a convertirse en semifinales. -Irlanda independiente. Haig enfatizó que el deber del ejército era mantener la paz e instó a sus oficiales a no incursionar en política. Sir John French se vio obligado a dimitir como CIGS, después de haber cometido el error de poner por escrito una promesa de que no se requeriría que los oficiales coaccionaran a Ulster Haig respetó la posición de principios de Hubert Gough, pero sintió que French se había dejado utilizar como herramienta política por HH Asquith. [82]

Tras el estallido de la guerra en agosto de 1914, Haig ayudó a organizar la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), comandada por el mariscal de campo Sir John French. Como estaba planeado, el comando Aldershot de Haig se transformó en el I Cuerpo. En una carta a Haldane (4 de agosto), Haig predijo que la guerra duraría meses, si no años, Haig quería que Haldane regresara a la Oficina de Guerra (Asquith había ocupado el puesto desde la renuncia de Seeley durante el Asunto Curragh; era entregado a Kitchener) y retrasar el envío de la BEF a Francia hasta que el Ejército Territorial haya sido movilizado e incorporado. [83]

Haig asistió al Consejo de Guerra (5 de agosto), en el que se decidió que era demasiado peligroso movilizarse hacia adelante en Francia en Maubeuge, cerca de la frontera belga, ya que la movilización británica iba tres días por detrás de la de Francia y Alemania (es decir, la BEF podría ser invadido por los alemanes cuando se formó). No había otros planes de contingencia: Haig y Kitchener propusieron que el BEF estaría mejor posicionado para contraatacar en Amiens. Sir John French sugirió aterrizar en Amberes, que fue vetado por Winston Churchill ya que la Royal Navy no podía garantizar un paso seguro. Un biógrafo crítico escribe que Haig era "más lúcido que muchos de sus colegas". [84]

En sus muy criticadas memorias 1914, French afirmó más tarde que Haig había querido posponer el envío del BEF, lo que puede ser parcialmente cierto, en vista de lo que Haig le había escrito a Haldane en ese momento. Haig estaba tan enojado con esta afirmación que le pidió al secretario de gabinete, Maurice Hankey, que corrigiera las "inexactitudes" de French. Sin embargo, Haig también reescribió su diario de este período, posiblemente para mostrarse a sí mismo en una mejor luz y en francés en una mala. El diario manuscrito original de principios de agosto no sobrevive, pero no hay evidencia positiva de que haya sido destruido y se ha señalado que es igualmente probable que la versión mecanografiada existente se preparó a partir de dictados o notas ahora perdidas. [85] Las notas de Hankey del registro de la reunión de que Haig sugirió retrasar o enviar fuerzas más pequeñas, pero estaba dispuesto a enviar fuerzas si Francia estaba en peligro de derrota o si Francia los quería (lo cual hizo).Haig predijo que la guerra duraría varios años y que se necesitaría un ejército de un millón de hombres, entrenado por oficiales y suboficiales retirados del BEF. [84]

Haig había sido designado ayudante de campo al rey Jorge V en febrero de 1914. [86] Durante una inspección real de Aldershot (11 de agosto), Haig le dijo al rey que tenía "serias dudas" sobre la uniformidad del temperamento y los conocimientos militares de French. Más tarde afirmó que estas dudas se habían remontado a la Guerra de los Bóers, pero parece haber habido un elemento de embellecimiento posterior sobre este Haig (que había criticado a Kitchener, Roberts y otros) de hecho había elogiado a French durante la Guerra de los Bóer y le había dado la bienvenida a su nombramiento como CIGS en 1911. [87]

Mons to the Marne Editar

Haig cruzó a Le Havre. [88] El BEF desembarcó en Francia el 14 de agosto y avanzó hacia Bélgica, donde los franceses tomaron posiciones a la izquierda del Quinto Ejército francés del general Lanrezac en Charleroi. Haig estaba irritado por Sir John French (influenciado por Henry Wilson para que depositara su fe en un empuje francés de las Ardenas) que solo estaba preocupado por los tres cuerpos alemanes frente al BEF en Mons y que ignoró los informes de inteligencia de las fuerzas alemanas que fluían hacia el oeste de Bruselas, amenazando con un cerco de la izquierda británica. Aunque el II Cuerpo luchó contra el ataque alemán en Mons el 23 de agosto (el primer encuentro británico con los alemanes), el BEF se vio obligado a retirarse después de que Lanzerac ordenara una retirada exponiendo también su flanco derecho. [89]

Los retiros del I y II Cuerpo tuvieron que realizarse por separado debido al Bosque Mormal. Se suponía que los dos cuerpos se encontrarían en Le Cateau, pero el I Cuerpo al mando de Haig se detuvo en Landrecies, dejando una gran brecha entre los dos cuerpos. Las reacciones de Haig a la escaramuza de su cuerpo con las fuerzas alemanas en Landrecies (durante la cual Haig condujo a su personal a la calle, con los revólveres desenfundados y prometiendo "vender nuestras vidas caro") hicieron que enviara un informe exagerado a French, lo que provocó que French entrara en pánico. . Al día siguiente, 26 de agosto, el II Cuerpo de Horace Smith-Dorrien se enfrentó al enemigo en la Batalla de Le Cateau, que no contó con el apoyo de Haig. Esta batalla frenó el avance del ejército alemán. Sin embargo, un biógrafo crítico escribe que se ha hablado demasiado del "momento de pánico" en Landrecies, y que la retirada de 200 millas (320 km), durante un período de 13 días, es un tributo a la "constante y competente liderazgo "de Haig y Smith-Dorrien. [90]

El 25 de agosto, el comandante francés Joseph Joffre ordenó a sus fuerzas que se retiraran al Marne, lo que obligó a la BEF a retirarse más. Haig estaba irritado por el comportamiento prepotente de los franceses, tomando las carreteras que habían prometido para el uso británico y negándose a prometer cubrir el flanco derecho británico. Se quejó en privado de la falta de fiabilidad de los franceses y su falta de competencia en la lucha, una queja que mantendría durante los próximos cuatro años. Le escribió a su esposa que deseaba que los británicos operaran independientemente de Amberes, una propuesta que había rechazado por "imprudente", cuando Sir John French la hizo en el Consejo de Guerra el 4 de agosto. [91]

La retirada hizo que Sir John French cuestionara la competencia de sus aliados, lo que provocó una mayor indecisión y llevó a su decisión de retirar el BEF al sur del Sena. El 1 de septiembre, Lord Kitchener intervino visitando a French y ordenándole que volviera a entrar en la batalla y se coordinara con las fuerzas de Joffre. La batalla para defender París comenzó el 5 de septiembre y se conoció como la primera batalla del Marne. Haig había querido dar descanso a su cuerpo, pero estaba feliz de reanudar la ofensiva cuando se le ordenó. Impulsó a sus subordinados, incluido Ivor Maxse, cuando pensó que les faltaba "espíritu de lucha". Aunque Sir John French elogió el liderazgo de Haig de su cuerpo, Haig despreciaba en privado el exceso de confianza de French antes de Mons y la precaución excesiva a partir de entonces. [92]

Primera batalla de Ypres Editar

El 15 de octubre, más tarde de lo propuesto después de dos semanas de fricciones entre los generales británicos y franceses, el I Cuerpo de Haig se trasladó a Ypres en Flandes como parte de la "Carrera hacia el mar". [93] Creyendo que el flanco norte alemán era débil, a Haig se le ordenó marchar sobre Gante, Brujas y Courtrai en el oeste de Bélgica, pero el nuevo Jefe de Estado Mayor alemán Falkenhayn estaba tratando de hacer lo contrario y enrollar el flanco norte aliado. El I Cuerpo marchó de cabeza hacia un avance hacia el oeste por parte de nuevas fuerzas alemanas y el resultado fue la Primera Batalla de Ypres. Las fuerzas alemanas, equipadas con 250 cañones pesados ​​(un gran número para esta primera etapa de la guerra), superaron en número al I Cuerpo por dos a uno y estuvieron cerca del éxito. En un momento, Haig montó en su caballo blanco para animar a sus hombres, que se estaban retirando alrededor de Gheluvelt, aunque en el caso, la ciudad acababa de ser capturada por un batallón de Worcesters antes del viaje de Haig. [94] Haig consolidó su reputación en esta batalla e Ypres siguió siendo un terreno simbólico en años posteriores. Haig también se vio influenciado por el hecho de que los alemanes habían suspendido su ofensiva cuando estaban al borde del éxito, y extrajo la lección de que los ataques debían mantenerse mientras hubiera alguna posibilidad de éxito. [95]

Después de quince días de intensos combates, el I Cuerpo se había reducido de 18.000 hombres a poco menos de 3.000 efectivos para el 12 de noviembre. [96] Después de seis días de disputas entre generales británicos y franceses, el I Cuerpo fue relevado por las tropas francesas que Haig sospechaba mucho de las simpatías pro-francesas de Henry Wilson. [97] Tras el éxito de la Primera Batalla de Ypres, French, a quien su médico le había ordenado descansar para aliviar la tensión en su corazón, recomendó a Haig para un ascenso inmediato a general. Haig viajó a Londres en nombre de French (23 de noviembre) para consultar a Kitchener sobre el plan de expandir el BEF y reorganizarlo en dos ejércitos. [98]

En este punto se pensó que la guerra terminaría una vez que los alemanes fueran derrotados por los rusos en Lodz y aún no se apreciaran las dificultades de atacar en el frente occidental. Un ataque fallido del II Cuerpo de Smith-Dorrien en Messines-Wytschaete (14-15 de diciembre) se atribuyó al mal trabajo del personal del GHQ, y el 18 de diciembre, Haig se reunió con French, quien dijo que quería despedir al jefe de personal de la BEF, Murray, cuyo El desempeño había sido insatisfactorio durante toda la campaña y promovió a su adjunto Henry Wilson. Haig pensó que Wilson, además de ser demasiado pro-francés, "no tenía conocimientos militares" y recomendó al general de cuartel general "Wully" Robertson para la vacante. Esta era también la opinión de Lord Kitchener, por lo que Robertson recibió el ascenso. [99] Haig recibió el ascenso a general el 16 de noviembre de 1914. [100]

1915 Editar

Ofensivas de primavera Editar

Como francés, Haig quería avanzar a lo largo de la costa del Mar del Norte hasta Ostende y Zeebrugge, pero Joffre no quería que los británicos actuaran de forma tan independiente. [101] Alemania había enviado recientemente ocho divisiones de infantería al frente oriental, con doce divisiones recién levantadas, reduciendo su fuerza neta en el oeste de 106 divisiones en el momento de la Primera Ypres a 98, por lo que French y Joffre, pensando que la guerra ganado antes del verano, acordó que una ofensiva francesa en Artois y Champagne, debería ir acompañada de una ofensiva británica en Neuve-Chapelle a ser dirigida por Haig, ya que confiaba en él más que en Smith-Dorrien, después del fracaso de este último en Messines en Diciembre. En Neuve Chapelle, Haig quería un bombardeo rápido y su subordinado Henry Rawlinson (GOC IV Corps), uno más largo y metódico. La escasez de proyectiles significaba que solo era posible un bombardeo de treinta y cinco minutos, pero el pequeño frente del ataque le dio la concentración para tener éxito. [102]

Haig mostró un gran interés en el potencial de los aviones y se reunió con el Mayor Trenchard del Royal Flying Corps (16 de febrero) para organizar el reconocimiento aéreo fotográfico y se obtuvo un mapa de las líneas alemanas. por Morse: observando los movimientos de las tropas enemigas y bombardeando las zonas de retaguardia alemanas. [103] Cuatro divisiones atacaron en la batalla de Neuve Chapelle el 10 de marzo y penetraron a una profundidad de 1.600 yardas (1.500 m), pero no se logró ningún progreso en los días siguientes, ya que los alemanes pudieron traer refuerzos. Las bajas fueron alrededor de 12.000 en cada bando. [102] La Historia Oficial afirmó más tarde que Neuve Chapelle iba a mostrar a los franceses la capacidad de ataque de las tropas británicas y que era la primera vez que se rompía la línea alemana. [104] Rawlinson había querido poner fin a la ofensiva después del primer día y Haig sintió que las reservas deberían haberse comprometido más rápido. Por sugerencia de Rawlinson, Haig estuvo a punto de despedir al general de división Joey Davies (octava división de la COG) hasta que se descubrió que Davies había seguido las órdenes de Rawlinson. Haig reprendió a Rawlinson pero lo consideró demasiado valioso para despedirlo. Esto pudo haber hecho que Rawlinson se mostrara reacio a enfrentarse a Haig a partir de entonces. [105]

French y Joffre aún esperaban la victoria en julio. Mientras los alemanes atacaron Smith-Dorrien en la Segunda Batalla de Ypres (abril), los franceses planearon nuevas ofensivas aliadas en Vimy y Haig en Aubers Ridge (9 de mayo). En el lado británico se creía que se habían aprendido las lecciones de Neuve Chapelle: las reservas estaban listas para explotar y los morteros estaban listos para apoyar a los atacantes que habían avanzado más allá de la cobertura de la artillería, y que esta vez el éxito sería completo, no parcial. El ataque fue menos exitoso que Neuve Chapelle, ya que el bombardeo de cuarenta minutos (solo 516 cañones de campaña y 121 cañones pesados) fue sobre un frente más amplio y contra defensas más fuertes, Haig todavía estaba enfocado en obtener una victoria decisiva al capturar terreno clave, en lugar de acumular potencia de fuego para infligir el máximo daño a los alemanes. [106] [107] Los ataques (en Festubert, 15-25 de mayo) como desvío, ganaron 1.100 yardas (1.000 m) sobre un frente de 4.400 yardas (4.000 m), con 16.000 bajas británicas a alrededor de 6.600 pérdidas alemanas. [108] Sir John French estaba satisfecho de que los ataques habían servido para aliviar la presión de los franceses a petición suya, pero Haig todavía sentía que las reservas alemanas se estaban agotando, lo que acercaba la victoria. [109]

La falta de proyectiles en estas ofensivas fue, junto con la renuncia del almirante Fisher por la fallida Campaña de los Dardanelos, una de las causas de la caída del Gobierno Liberal (19 de mayo). Haig no aprobó los ataques de la prensa de Northcliffe contra Kitchener, a quien consideraba una poderosa voz militar contra la locura de civiles como Churchill (a pesar de que Kitchener había jugado un papel en la planificación de la expedición de Gallipoli y era un oponente del fuerte Estado Mayor que Haig quería ver). French había estado filtrando información sobre la escasez de proyectiles a Charles à Court Repington de Los tiempos, a quien Haig detestaba y que comparó con "seguir con una puta" (posiblemente una analogía elegida deliberadamente en vista del mujeriego de French). French también se comunicó con los líderes conservadores y con David Lloyd George, quien ahora se convirtió en ministro de municiones en el nuevo gobierno de coalición. [110]

Clive Wigram (uno de los miembros del personal de prensa del Rey) le pidió a Haig que suavizara las relaciones entre French y Kitchener. A sugerencia de Robertson, Haig recibió a Kitchener en su cuartel general (8 de julio, a pesar del intento de French de bloquear la reunión), donde compartieron sus preocupaciones sobre el francés. Los dos hombres se volvieron a encontrar en Londres (14 de julio), mientras Haig recibía su GCB (otorgado por recomendación de French después de Neuve Chapelle) del Rey, quien también se quejó con él sobre el francés. Durante el almuerzo con el rey y Kitchener, Haig comentó que el mejor momento para despedir a French habría sido después de la retirada al Marne; se acordó que los hombres se corresponderían en confianza y en respuesta a la broma del rey de que estaba invitando a Haig a " furtivamente "como un colegial, Kitchener respondió que" ya pasamos la edad de un colegial ". [111]

Haig había pensado durante mucho tiempo que el francés era mezquino, celoso, desequilibrado ("como una botella de agua con gas ... incapaz de pensar ... y llegar a una decisión razonada"), demasiado rápido para entrometerse en la política de partidos y fácilmente manipulado por Henry Wilson. [112] Haig estaba cada vez más irritado por los cambios de órdenes de French y los cambios de humor volubles en cuanto a la duración de la guerra, que ahora los franceses esperaban que durara hasta 1916. [113] Haig todavía pensaba que Alemania podría colapsar en noviembre, aunque al mismo tiempo. En ese momento, estaba enviando un memorando a la Oficina de Guerra recomendando que el BEF, que ahora cuenta con 25 divisiones, esté equipado con el número máximo de cañones pesados, listo para una gran batalla decisiva, 36 divisiones fuertes en 1916. [114]

Loos Editar

La guerra no iba bien: además del fracaso en el cabo Helles (desembarco el 25 de abril), Bulgaria se había unido a las potencias centrales (Serbia pronto fue invadida) y los ataques italianos contra el Isonzo habían progresado de forma insignificante. Se necesitaban ataques aliados en el oeste para aliviar la presión sobre los rusos, que estaban siendo expulsados ​​de Polonia (después de la caída de Varsovia, el 5 de agosto). El plan original era atacar en julio. Ante la insistencia de Joffre, la ofensiva se planeó junto al Décimo Ejército francés en Loos. [115]

Haig inspeccionó el área de Loos (24 de junio) y expresó su descontento con los montones de escorias del suelo y las torres de cabeza de pozo que constituían buenos puntos de observación para los alemanes. French más tarde hizo lo mismo y estuvo de acuerdo. French y Haig hubieran preferido reanudar el ataque en Aubers Ridge. Joffre no estaba contento y convocó a otra conferencia (el 11 de julio) para instar a un ataque británico contra Loos. [116] Haig presionó nuevamente por Aubers Ridge (22 de julio): los franceses estuvieron de acuerdo al principio hasta que Foch (29 de julio) lo disuadió, quien sintió que solo un ataque británico en Loos atraería suficientes reservas alemanas para permitir que los franceses tomaran Vimy Ridge. . French le escribió a Joffre diciéndole que estaba dispuesto a aceptar estos planes por el bien de la cooperación anglo-francesa, pero luego le escribió a Joffre nuevamente (10 de agosto) sugiriendo un bombardeo de artillería con ataques limitados de infantería británica. Esto no era lo que quería Joffre. Kitchener, que había sido invitado a realizar una gira por el ejército francés (16-19 de agosto) escuchó con simpatía la sugerencia de Joffre de que en el futuro Joffre debería establecer el tamaño, las fechas y los objetivos de las ofensivas británicas, aunque solo estuvo de acuerdo con el ataque de Loos por el momento. Kitchener se reunió primero con Haig y luego con French. No está claro exactamente por qué Kitchener y luego Haig acordaron aceptar los deseos de Joffre, posiblemente la desastrosa situación de los rusos, pero es posible que la promesa de que se podría usar gas venenoso haya persuadido a Haig. Habiéndose salido con la suya, los franceses pospusieron el ataque ya que eligieron un nuevo terreno de ataque en Champagne y organizaron bombardeos adicionales en Vimy, en ambos casos debido a las mismas razones (aldeas controladas por los alemanes y otras obstrucciones) a las que los generales británicos había objetado. [117]

Solo se disponía de 850 cañones (110 de ellos pesados), muy pocos para el bombardeo concentrado sobre un frente mucho más ancho que en Neuve Chapelle (en 1915 los alemanes tenían 10.500 cañones de los cuales 3.350 eran pesados, mientras que los británicos solo tenían alrededor de 1.500, por no decir). mencionar la escasez de municiones [118]). También hubo una discusión sobre la ubicación de la reserva, el XI Cuerpo (Haking) con las Divisiones 21 y 24 (divisiones sin experiencia del Nuevo Ejército), que Haig quería cerca del frente. A pesar de no querer originalmente la ofensiva, Haig se había convencido a sí mismo de que era posible una victoria decisiva, y es posible que los franceses quisieran mantener el control de la reserva para evitar que fueran lanzados a la batalla innecesariamente. [119] French intentó en vano prohibir a Haig que discutiera sus planes con Kitchener (con el argumento de que Kitchener podría filtrarlos a los políticos). La batalla comenzó (25 de septiembre) después de que Haig ordenara la liberación de cloro gaseoso (hizo que un ayudante, Alan Fletcher, encendiera un cigarrillo para probar el viento). [120]

El ataque falló en el norte contra el Reducto de Hohenzollern pero rompió la primera línea alemana en el centro (Loos y Hill 70). Las reservas estaban cansadas después de las marchas nocturnas, para llegar al frente en secreto y no estuvieron disponibles hasta las 2 pm, pero fueron lanzadas a la batalla sin éxito el segundo día, aunque no está claro que hubieran logrado mucho si estuvieran disponibles el primer día. día, como Haig había querido. [121]

Haig reemplaza al francés Editar

Las reservas se convirtieron ahora en un palo con el que golpear a French, que ya hablaba de hacer las paces antes de que "Inglaterra se arruinara". Haig escribió una carta detallada a Kitchener (29 de septiembre) alegando "completo" [sic] éxito el primer día y quejándose de que las reservas no se habían colocado tan cerca del frente como se había acordado (esto resultó ser falso) y que French no había liberado el control de ellas cuando se le solicitó (solo tuvo retrasos en las comunicaciones y el tráfico El control había significado que no estaban disponibles hasta las 2 pm). French protestó porque el momento del compromiso de las reservas había sido el segundo día cuando Robertson (2 de octubre) se lo contó a Haig. Haig pensó que esto era una prueba del "cerebro irracional" de French. Haig reforzó su caso con informes de que los oficiales enemigos capturados habían quedado asombrados por el fracaso británico en la explotación del ataque y quejándose de la demora del gobierno en la introducción del servicio militar obligatorio y el compromiso de las tropas en espectáculos secundarios como Salónica y Suvla Bay (6 de agosto). en un momento en que los alemanes llamaban temprano a su Clase de 1918. [122]

El fracaso de Loos fue debatido en la prensa británica. Kitchener exigió un informe (6 de octubre) y Lord Haldane (un ex ministro del gabinete) fue enviado a Francia para entrevistar a French y Haig. [123] French, a su vez, exigió un informe de Haig, en particular su afirmación de haber penetrado las líneas alemanas (16 de octubre). Haig afirmó en su diario que una propuesta de que se le enviara a informar sobre la cabeza de puente de Gallipoli fue archivada debido a la inminencia de la expulsión de French. Lord Stamfordham, el secretario del rey, telefoneó a Robertson para pedirle su opinión sobre French y Robertson conversó con Haig, quien estaba presionando para que Robertson fuera nombrado Jefe del Estado Mayor Imperial, antes de dar su opinión. El Rey también discutió el asunto con Haig durante una cena en una visita al frente (24 de octubre). Haig volvió a decirle que los franceses deberían haber sido despedidos en agosto de 1914. Cuatro días después, el rey, mientras inspeccionaba las tropas, resultó herido cuando uno de los caballos de Haig lo arrojó y tuvo que ser evacuado a Inglaterra en una camilla, lo que causó cierta vergüenza a Haig. French se vio reducido a que sus órdenes de liberar las reservas se publicaran en Los tiempos (2 de noviembre), junto con un artículo de Repington que culpaba a Haig. Haig exigió una corrección de las "inexactitudes" de French sobre la disponibilidad de la reserva, después de lo cual French ordenó a Haig que cesara toda correspondencia sobre este asunto, aunque se ofreció a dejar que Haig viera la carta de presentación que estaba enviando a Londres en su informe, pero el destino de French era sellado. Haig se reunió con el Primer Ministro, H. H.Asquith el 23 de noviembre y Bonar Law (líder conservador) al día siguiente. Corrían los rumores de que el francés iba a ser despedido, otra razón dada para despedirlo, era que sus deficiencias se harían más pronunciadas con la expansión de la BEF, que sumaría sesenta divisiones en dos años. [124] Las cosas se habían retrasado porque Kitchener estaba en una gira de inspección por el Mediterráneo y French estaba enfermo en cama. Kitchener regresó a Londres (3 de diciembre) y en una reunión con Haig ese día, le dijo que recomendaría a Asquith que Haig reemplazara al francés. [125]

El nombramiento de Haig como Comandante en Jefe BEF se anunció el 10 de diciembre y casi simultáneamente Robertson se convirtió en Jefe del Estado Mayor Imperial en Londres, reportando directamente al Gabinete en lugar del Secretario de Guerra. Haig y Robertson esperaban que este fuera el comienzo de una gestión nueva y más profesional de la guerra. Monro fue ascendido al Primer Ejército de la COG en lugar de Haig, no a Rawlinson, a quien Haig hubiera preferido y, por razones de antigüedad, Haig se vio obligado a aceptar al débil Launcelot Kiggell, no a Butler como jefe de personal BEF en sucesión de Robertson. [126] Haig y French, que parecían enfermos y sin aliento, tuvieron una reunión de traspaso final (18 de diciembre, el día antes del cambio formal de mando), en la que Haig acordó que Churchill - recientemente dimitió del gabinete y vetado del mando de una brigada - debe recibir el mando de un batallón. [127]

1916 Editar

Preludio del Somme Edit

Por primera vez (2 de enero), Haig asistió al servicio religioso con George Duncan, quien iba a tener una gran influencia sobre él. Haig se veía a sí mismo como un siervo de Dios y deseaba que se enviaran clérigos cuyos sermones recordarían a los hombres que los muertos en la guerra eran mártires por una causa justa. [128]

Robertson y Kitchener (que pensaban que una ofensiva que comenzara en marzo podría traer una victoria decisiva en agosto y la paz en noviembre) querían concentrarse en el frente occidental, a diferencia de muchos en el gabinete que preferían Salónica o Mesopotamia. Haig y Robertson eran conscientes de que Gran Bretaña tendría que asumir una mayor parte de la carga ofensiva, ya que Francia comenzaba a quedarse sin hombres (y tal vez no podría durar más de un año con el mismo nivel de esfuerzo), pero pensaron que los alemanes podrían retirarse en el oeste para acortar su línea, de modo que pudieran concentrarse en vencer a los rusos, quienes a diferencia de Francia y Gran Bretaña podrían aceptar un compromiso de paz. Haig pensó que los alemanes ya habían tenido mucho "desgaste", que una victoria decisiva era posible en 1916 e instó a Robertson (9 de enero) a reclutar más caballería. La preferencia de Haig era recuperar el control de la costa belga atacando en Flandes, para llevar la costa y las bases navales de Brujas, Zeebrugge y Ostende (un punto de vista también sostenido por el Gabinete y el Almirantazgo desde 1914) en manos aliadas y donde los alemanes También sufrirían una gran pérdida si se mostraban reacios a retirarse. [129] [130]

Lloyd George visitó a Haig en el Cuartel General y luego le escribió a Haig para decirle que había quedado impresionado por su "agarre" y por el "pensamiento entrenado de un gran soldado". Las posteriores relaciones entre los dos hombres no debían ser tan cordiales. Haig pensó que Lloyd George era "furtivo y poco confiable". [131] Haig y Kiggell se reunieron con Joffre y su jefe de personal de Castelnau en Chantilly (14 de febrero). Haig pensó que los políticos y el público podrían malinterpretar un largo período de desgaste y pensó que solo se necesitarían quince días de "desgaste", no tres meses como Joffre había querido originalmente, antes de la ofensiva decisiva. Continuaron las discusiones acerca de que los británicos se hicieran cargo de la línea del frente de los franceses. [132] Haig había pensado que las tropas alemanas reportadas cerca de Verdún eran una finta antes de un ataque a los británicos, pero la Ofensiva de Verdún comenzó el 21 de febrero. [133]

En marzo de 1916 GHQ se trasladó de Saint-Omer a Montreuil, Pas-de-Calais. La ciudad estaba cerca de los puertos y estaba dotada de una infraestructura bien desarrollada en forma de academia militar. Para su residencia, Haig se apoderó de Beaurepaire House, que estaba a pocos kilómetros al SE de Montreuil. [134]

Haig decidió que Verdún había "desgastado" bastante a los alemanes y que una victoria decisiva era posible de inmediato. El gabinete era menos optimista y Kitchener (como Rawlinson) también tenía algunas dudas y hubiera preferido ataques más pequeños y puramente de desgaste, pero se puso del lado de Robertson al decirle al gabinete que la ofensiva de Somme debería continuar. Haig asistió a una reunión del gabinete en Londres (15 de abril) donde los políticos estaban más preocupados por la crisis política por la introducción del servicio militar obligatorio, que podría derrocar al gobierno y Haig registró que Asquith asistió a la reunión vestido para el golf y claramente con ganas de escapar. para el fin de semana. [135]

Los franceses ya habían insistido en un ataque anglo-francés en el Somme, donde las tropas británicas y francesas estaban adyacentes, para aliviar la presión sobre el ejército francés en Verdún, aunque el componente francés del ataque se redujo gradualmente a medida que los refuerzos se dirigían a Verdún. Haig quería retrasar hasta el 15 de agosto, para permitir más entrenamiento y más artillería disponible. Cuando se le informó de esto, Joffre le gritó a Haig que "el ejército francés dejaría de existir" y tuvo que calmarse con "dosis generosas de brandy de 1840". Los británicos se negaron a aceptar las demandas francesas de una ofensiva conjunta anglo-francesa desde la cabeza de puente de Salónica. Finalmente, tal vez influenciado por los informes de disturbios de las tropas francesas en Verdún, Haig acordó atacar el 29 de junio (luego pospuesto hasta el 1 de julio). Esto fue justo a tiempo, ya que más tarde resultó que Petain en Verdún estaba advirtiendo al gobierno francés que "el juego había terminado" a menos que los británicos atacaran. [136]

El gobierno estaba preocupado por el volumen de espacio de transporte que se utilizaba para forraje y quería reducir el número de divisiones de caballería. Haig se opuso a esto, creyendo que todavía se necesitaría la caballería para explotar la inminente victoria. El Gabinete se equivocó, ya que la mayor parte del forraje era para los caballos, burros y mulas que la BEF utilizaba para trasladar suministros y equipo pesado. Al discutir este asunto con el rey, que pensaba que la guerra duraría hasta finales de 1917, Haig le dijo que Alemania colapsaría a finales de 1916. [137] Esta ronda de planificación terminó con un agudo intercambio de cartas con el Gabinete. Haig los reprendió por interferir en asuntos militares y declaró que "soy responsable de la eficiencia de los ejércitos en Francia". Lloyd George pensó que la carta de Haig era "perfectamente insolente" y que el gobierno "tenía derecho a investigar cualquier asunto relacionado con la guerra que quisiera". [138]

Del 1 de julio al 18 de noviembre de 1916, Haig dirigió la parte británica de la batalla del Somme. Los franceses querían que Haig persistiera en la ofensiva e insistieron durante toda la batalla, incluso después de que los franceses pasaron a la ofensiva en Verdún en octubre de 1916. Aunque se utilizó demasiada metralla en el bombardeo inicial del 1 de julio, Haig no fue el único culpable de esto: ya en enero de 1915, Haig había quedado impresionado por la evidencia de la efectividad de los proyectiles de alto explosivo y había exigido tantos de ellos como fuera posible a van Donop (Jefe de Artillería en Gran Bretaña). [139]

1917 Editar

El 1 de enero de 1917, Haig fue nombrado mariscal de campo. [140] El rey (Jorge V) le escribió una nota escrita a mano que terminaba: "Espero que lo vean como un regalo de Año Nuevo de mi parte y del país". [141] Lloyd George, que se había convertido en primer ministro en diciembre de 1916, enfureció a Haig y Robertson al colocar a la BEF bajo el mando del nuevo comandante en jefe francés Robert Nivelle, en una tormentosa conferencia en Calais. El fracaso de la Ofensiva de Nivelle en abril de 1917 (que Haig había tenido que apoyar con una ofensiva británica por el Tercer y Primer Ejército en Arras) y el posterior motín francés y la crisis política desacreditaron los planes de Lloyd George para la cooperación anglo-francesa. Siendo por el momento. Durante la segunda mitad de 1917, Haig llevó a cabo una ofensiva en Passchendaele (la Tercera Batalla de Ypres). Haig esperaba abrirse paso y liberar la costa del Mar del Norte de Bélgica desde donde operaban los submarinos alemanes, siempre que hubiera ayuda de los franceses, apoyo de Gran Bretaña y que Rusia permaneciera en la guerra. [142]

El Almirantazgo, dirigido por John Jellicoe, creía que la amenaza de los submarinos podría poner en peligro la capacidad de Gran Bretaña para continuar luchando hasta 1918. Otro objetivo era destinar recursos alemanes a Flandes belga, lejos del sector de Aisne en Francia, donde se había producido el motín francés. lo peor, para que el ejército francés tuviera tiempo de recuperarse. [142] Además de sus objetivos inmediatos, a Haig también le preocupaba que la Revolución Rusa tuviera como resultado que Rusia y Alemania hicieran la paz y formaran una alianza. Si esto sucediera, el millón de tropas alemanas ubicadas en el frente oriental serían transferidas al oeste a fines de 1917 o principios de 1918. Si esto sucediera, una victoria decisiva sería mucho más difícil de obtener. [143]

La Tercera Batalla de Ypres causó a los británicos muchas menos bajas que la Batalla del Somme y el éxito sustancial de la ocupación de las crestas alrededor de Ypres, la primera etapa de la estrategia ofensiva, infligió pérdidas comparables a los alemanes, que eran mucho menos capaces. de reemplazar las pérdidas y que contribuyó a su derrota en 1918. Cuando le pidió al comandante del Cuerpo canadiense, Arthur Currie, que capturara Passchendaele Ridge durante el último mes de la batalla, Currie respondió rotundamente: "Es suicida. No desperdiciaré 16.000 buenos soldados en un objetivo tan desesperado "y luego hizo lo que le dijeron. [144]

Cambrai Editar

A finales de 1917, Lloyd George se sintió capaz de afirmar su autoridad sobre los generales y al final del año pudo despedir al Primer Lord del Mar, Almirante Jellicoe. A pesar de las objeciones de Haig y Robertson, se estableció un Consejo Supremo de Guerra entre los Aliados. De camino a una reunión en París para discutir esto (1 de noviembre), Lloyd George le dijo a Wilson, Smuts y Hankey que estaba jugando con la idea de enviar a Haig al mando de las fuerzas británicas y francesas en Italia. [145] En la reunión (4 de noviembre), Lloyd George acusó a Haig de alentar los ataques de la prensa contra él. Haig estaba haciendo quejas similares sobre Lloyd George, a quien comparó en privado con los alemanes que acusaban a los aliados de atrocidades, de las que eran culpables. Haig se ofreció a escribir a J. A. Spender, editor pro-Asquith del Gaceta de Westminster pero Lloyd George le rogó que no lo hiciera. Haig escribió: "Le di a LG una buena charla sobre varias de las preguntas que planteó, y sentí que obtuve el mejor de los argumentos", una opinión que no refleja la reputación posterior de Haig y Lloyd George. [145]

En la reunión de Versalles, cuando se inauguró el Consejo Supremo de Guerra (11 de noviembre), Lloyd George atribuyó el éxito de las potencias centrales a la unidad y se burló de las recientes "victorias" aliadas, diciendo que deseaba que "no hubiera sido necesario ganar tantos de ellos". Su discurso enfureció a varios políticos destacados, Carson lo repudió y Derby le aseguró a Haig su respaldo. Haig pensó que la posición política de Lloyd George era débil y que no duraría otras seis semanas (esta era una predicción falsa, aunque Lloyd George no tenía plena libertad de acción en un gobierno de coalición, su impulso personal y atractivo para ciertos sectores del público lo hizo indispensable como primer ministro). [146] Haig y Petain se opusieron a un comando común, argumentando que las coaliciones funcionan mejor cuando una potencia es dominante, lo que ya no era el caso, ahora que el poder militar británico había aumentado en relación con el de Francia. [147]

Lloyd George obtuvo su deseo de enviar fuerzas británicas a Italia, después de la derrota italiana en Caporetto en noviembre. Plumer fue trasladado a Italia con cinco divisiones y artillería pesada, lo que imposibilitó la reanudación de la ofensiva de Ypres. [148] Haig sabía que la mano de obra era escasa en el BEF y en casa y escribió a Robertson (28 de octubre) que una ofensiva en Cambrai detendría el flujo de refuerzos a Italia. [149] Robertson retrasó el envío de dos divisiones. [150]

Ya en mayo se habían propuesto planes para un ataque del III Cuerpo en Cambrai. Haig había informado a la Oficina de Guerra (5 de junio) que "los acontecimientos han demostrado la utilidad de los tanques" y había aprobado inicialmente (18 de julio) los preparativos como una medida de engaño de Passchendaele y aprobado la operación más formalmente (13 de octubre) como la Primera Batalla de Se estaba combatiendo contra Passchendaele. [151] El plan era atrapar a las tropas alemanas entre el río Sensee y el Canal du Nord, con la caballería para tomar los cruces del canal de St Quentin y luego explotar el noreste. El objetivo del primer día fue el terreno elevado alrededor de Bourlon Wood y Haig fue revisar el progreso después de 48 horas. [152]

El Tercer Ejército atacó en Cambrai (6.20 am el 20 de noviembre) con seis divisiones de infantería y cinco de caballería, 1.000 cañones (utilizando un bombardeo sorpresa predicho en lugar de un bombardeo preliminar) y nueve batallones de tanques de 496 tanques (325 de combate, 98 de apoyo) en terreno ininterrumpido, un área en manos de dos divisiones alemanas. [151] El primer día, los británicos penetraron 5 millas (8,0 km) en un frente de 6 millas (9,7 km) con sólo 4.000 bajas, limitado el primer día por puentes volados y la brevedad del día de noviembre. La 51ª División (Tierras Altas) fue retenida en el pueblo de Flesquieres, que cayó al día siguiente. El jefe de inteligencia de Haig, el general de brigada Charteris, le dijo que los alemanes no podrían reforzar durante 48 horas y James Marshall-Cornwall, entonces un oficial de inteligencia subalterno, más tarde un biógrafo admirador de Haig, alegó que Charteris se negó a haber informado sobre nuevos alemanes. divisiones mostradas en el mapa de situación, ya que no quería debilitar la resolución de Haig. [153]

Haig visitó el campo de batalla (21 de noviembre), inspeccionando los combates en Bourlon Wood a través de sus binoculares. Pensaba que los ataques eran "débiles y descoordinados" y estaba decepcionado por la falta de control de los comandantes de cuerpo y división y al encontrarse con la 1ª División de Caballería, a la que se le había ordenado retirarse, resistió la tentación de revocar la orden. Hacia las 21:00 horas decidió continuar el ataque a Bourlon Wood, una decisión que ha sido muy criticada pero que tenía un buen sentido militar en ese momento y fue apoyada por Byng, aunque la necesidad política de una victoria clara también pudo haber sido un factor. . [154] La ofensiva continuó pero con rendimientos decrecientes. Bourlon Wood cayó el 23 de noviembre, pero los contraataques alemanes habían comenzado. Haig llegó a una reunión de planificación del Tercer Ejército (26 de noviembre) y ordenó nuevos ataques al día siguiente, pero luego tuvo que inclinarse ante Byng y decidir ponerse a la defensiva, habiendo logrado un saliente de 4 millas (6,4 km) de profundidad y 9 millas (14 km). ) amplio. Haig se quejó de que la falta de dos divisiones adicionales había impedido un gran avance, una visión descrita por un biógrafo como "autoengaño, puro y simple". [155]

Algunas de las ganancias (después de que se tocaran las campanas de la iglesia en Inglaterra en celebración) se recuperaron después del 30 de noviembre, cuando los alemanes hicieron su primera contraofensiva contra los británicos desde 1914, utilizando nuevos Sturmtruppen táctica. La inteligencia del GHQ no logró reconstruir las advertencias, especialmente las de la 55ª División. Las bajas británicas habían aumentado a más de 40.000 el 3 de diciembre, con pérdidas alemanas algo menores. [153] Baker-Carr, al mando de la 1ª Brigada de Tanques, afirmó más tarde que Kiggell había propuesto recortar el número de batallones de tanques en un 50 por ciento, ya que Cambrai era "un espectáculo espléndido pero no uno que pueda repetirse". Ésta no era la opinión de Haig. Un biógrafo sostiene que el éxito inicial en Cambrai ayudó a salvar el trabajo de Haig, pero otro punto de vista es que la decepción final hizo más daño a la credibilidad política de Haig que Passchendaele. [156] [157]

Consecuencias de Cambrai Editar

Al revisar las operaciones recientes en una Conferencia de Comandantes del Ejército el 7 de diciembre en Doullens, Haig comentó que seis meses antes, antes de Messines, los británicos esperaban ofensivas de Rusia, Italia y Francia y, en cambio, se habían quedado con la carga. [158] Lloyd George (6 de diciembre) estaba particularmente enojado por el vergonzoso revés de Cambrai, a manos de "algunas" divisiones alemanas, después de que Haig había insistido durante los últimos dos años en que sus ofensivas las estaban debilitando. Cuando se le dijo esto, Haig le escribió a Robertson diciéndole que Lloyd George debería despedirlo o dejar de "criticar". El apoyo de Haig entre el ejército, el público y muchos políticos hizo que esto fuera imposible y un plan para que Haig fuera "promovido" a una sinecura, como generalísimo de las fuerzas británicas (similar a lo que se le había hecho a Joffre a fines de 1916) fue rechazado cuando Lord Derby amenazó con dimitir. [159] Cuando se le pidió que proporcionara una declaración a la Cámara de los Comunes, Haig citó el informe telefónico de Byng a GHQ de que el contraataque había sido "en ningún sentido una sorpresa" (de hecho, esto fue contradicho por la evidencia de GHQ) y atribuyó al alemán éxito a "una causa y una sola ... falta de entrenamiento por parte de los oficiales subalternos y suboficiales y hombres", un veredicto respaldado por el tribunal de instrucción que, a instigación de Derby, ordenó Haig, aunque la investigación también criticó a los "comandantes superiores" por no hacer cumplir la doctrina defensiva. También hubo consultas de un Comité de la Oficina de Guerra y del General Smuts en nombre del Gabinete de Guerra. [160]

En un informe posterior a Robertson (24 de diciembre), Haig aceptó la culpa y afirmó que las tropas estaban cansadas como resultado del ataque a Bourlon Wood que había ordenado. [157] Esher había advertido a Haig (28 de octubre) que Rawlinson estaba criticando a Charteris (conocido como "el principal chico"), e informó que le había dicho a Rawlinson que Charteris no tenía "ninguna influencia" sobre Haig y que su información nunca lo había defraudado. . Derby advirtió a Haig (7 de diciembre) que despidiera a Charteris, ya que el Gabinete de Guerra y el Estado Mayor estaban disgustados por sus exageradas afirmaciones de la debilidad alemana. [156] Haig asumió la responsabilidad y defendió a Charteris. [161] Después de la batalla, el barón de la prensa Lord Northcliffe redujo su apoyo a Haig. Recientemente se había sentido ofendido en una visita al Cuartel General, cuando Haig estaba demasiado ocupado para prestarle mucha atención. A Veces El editorial "A Case for Inquiry" (12 de diciembre) criticó a Charteris por sus "estimaciones fatuas" de las pérdidas y la moral alemanas y pidió el despido de "todos los torpes" en el GHQ. Haig asumió que Lloyd George había inspirado el artículo. [162]

Northcliffe también advirtió al asistente de Haig, Philip Sassoon, que se necesitaban cambios: "Sir Douglas es considerado con afecto en el ejército, pero en todas partes la gente comenta que está rodeado de incompetentes". [163] Se requirió que Haig destituyera a Charteris. Robertson había llegado a la sede de Haig con órdenes (firmadas por Derby) para su despido en su bolsillo, en caso de que Haig se negara a hacer lo que le pedían.Haig afirmó a su esposa (14 de diciembre) que el trabajo de Charteris había sido excelente, pero sintió que tenía que despedirlo porque había "molestado a tanta gente". Una crítica común es que Haig solo aceptó información de Charteris (quien le dijo lo que quería escuchar) y no la cotejó con otra información de inteligencia. [164]

1918 Editar

Maniobras políticas Editar

Durante el almuerzo en el número 10 de Downing Street con Derby y Lloyd George en enero (Derby apostó un escéptico Lloyd George 100 puros a 100 cigarrillos a que la guerra terminaría el año siguiente), Haig predijo que la guerra terminaría dentro de un año debido a la "Estado interno de Alemania". El informe final de inteligencia de Charteris había deducido que Alemania traía 32 divisiones, diez por mes, del moribundo Frente Oriental, por lo que el momento más probable para una ofensiva alemana era a fines de marzo (una predicción correcta). [165] Bonar Law le preguntó a Haig qué haría si fuera un general alemán: Haig respondió que una ofensiva alemana sería un "tiro de jugador", ya que Alemania solo tenía un millón de hombres como reservas y el equilibrio de la mano de obra cambiaría a favor de los Aliados en agosto (esta predicción también era correcta) y que si fuera un general alemán lanzaría solo ofensivas limitadas, aunque advirtió que los generales alemanes podrían intentar mantener a los civiles fuera del poder lanzando un ataque para noquear Francia. Haig dejó el Gabinete de Guerra con la impresión de que pensaba que los alemanes lanzarían pequeños ataques en la escala de Cambrai. [166]

Haig también recomendó que los británicos mantuvieran la iniciativa y dibujaran reservas alemanas renovando la ofensiva en torno a Ypres, una propuesta que no contó con la aprobación política y, además, la infraestructura logística no estaba disponible para una ruptura del saliente de Ypres. [167] [168] A estas alturas, las ofensivas de Haig en 1917 estaban siendo criticadas en la prensa (Lovat Fraser escribió un artículo muy crítico en Northcliffe's Correo diario el 21 de enero) y en el Parlamento, donde el diputado J.C. Wedgwood exigió abiertamente un cambio de mando. [158] [169]

La purga del personal de Haig continuó, con la destitución de Maxwell (Intendente General) y el Teniente General Launcelot Kiggell como Jefe de Estado Mayor de BEF. Es posible que Derby estuviera cubriendo la espalda de Haig, aconsejándole que preguntara por Herbert Lawrence como el nuevo CGS, no por el General Butler. Lawrence era un personaje mucho más fuerte que Kiggell y, al haber ganado dinero en los negocios y no tener planes de permanecer en el ejército después de la guerra, no estaba en deuda con Haig. Con el tiempo, los dos hombres formaron un buen equipo. [170] Si Derby había cubierto la espalda de Haig, Haig no estaba agradecido, comparando a Derby con "una almohada de plumas que lleva la marca de la última persona que se sentó sobre él". [171]

En enero, el ministro del gabinete, Jan Christiaan Smuts, y el secretario del gabinete, Maurice Hankey, a quien Lloyd George había contemplado nombrar para el puesto de Kiggell, fueron enviados a Francia para realizar sondeos discretos entre los comandantes del ejército para ver si alguno de ellos estaba dispuesto a reemplazar a Haig. de ellos fueron. La única posibilidad parecía ser Claud Jacob, del II Cuerpo de GOC. Hankey se formó la opinión de que nadie importante entre los generales británicos creía probable un ataque alemán importante. [172]

En el Consejo Supremo de Guerra de Versalles (29 de enero), Haig y Pétain se quejaron de la escasez de tropas, pero la credibilidad política de Haig era tan baja que Hankey escribió que "se burlaban de sí mismos". Se acordó que se estableciera una Reserva General Aliada, bajo Foch con Henry Wilson como su adjunto Haig se mostró reacio a entregar divisiones a la Reserva General. Haig argumentó en contra de un comando común, alegando que sería "inconstitucional" para él recibir órdenes de un general extranjero, y que no tenía las reservas de sobra (preocupado de que fueran enviadas a Turquía [173] pero pensando la propuesta tardaría en hacerse operativa) y sugirió a Clemenceau (que sospechaba de la ambición de Foch de convertirse en generalísimo) que podría dimitir. Milner pensó que la postura de Haig era "desesperadamente estúpida", aunque Haig tenía el punto de que el control de las reservas por parte de un comité no era necesariamente sensato. [174] Clemenceau atacó el deseo de Lloyd George de hacer de las ofensivas contra Turquía una prioridad máxima. [175]

Lloyd George ahora tenía su enfrentamiento con Robertson. Propuso que el CIGS se redujera a sus poderes anteriores a 1915 (es decir, informar al Secretario de Estado para la Guerra, no directamente al Gabinete) y que el representante militar británico en el Consejo Supremo de Guerra en Versalles fuera el CIGS adjunto y miembro de el Consejo del Ejército (es decir, facultado para dar órdenes a Haig). Le ofreció a Robertson la opción de permanecer como CIGS con poderes reducidos o aceptar la degradación a Diputado CIGS en Versailles; de cualquier manera, Lloyd George ahora habría podido sacarlo del circuito de toma de decisiones. Derby convocó a Haig a Londres, esperando que lo apoyara para respaldar a Robertson. En una reunión privada con Lloyd George, Haig estuvo de acuerdo con la posición de Robertson de que el propio CIGS debería ser el delegado en Versalles, o que el delegado de Versalles estaría claramente subordinado al CIGS para preservar la unidad de mando. Sin embargo, aceptó que el Gabinete de Guerra debía tomar la decisión en última instancia, y según Lloyd George "no luchó por Robertson" y despreció las amenazas de Derby de dimitir; lo persuadió de que no lo hiciera después de que Robertson fuera expulsado. Haig pensaba que Robertson (que había comenzado su carrera militar como privado) era egoísta, vulgar, enloquecido por el poder y no "un caballero" y estaba descontento por la forma en que Robertson había permitido que las divisiones se desviaran a otros frentes, a pesar de que Robertson de hecho lo había hecho. luchó para mantener tales desviaciones al mínimo. Henry Wilson ahora se convirtió en CIGS, con Rawlinson como representante militar británico en Versalles. [176] Aunque Haig sospechaba de Henry Wilson, gradualmente establecieron una relación cautelosamente respetuosa y las interacciones fueron socialmente más fluidas que con Robertson. [177]

Ofensiva de Michael alemán Editar

En marzo de 1918, los ejércitos del Frente Occidental de Alemania habían sido reforzados a una fuerza de casi 200 divisiones por la liberación de tropas del Frente Oriental. Con una ofensiva alemana claramente inminente, en una reunión en Londres (14 de marzo), Lloyd George y Bonar Law acusaron a Haig de haber dicho que no habría una gran ofensiva alemana (que en realidad no era lo que había dicho, lo había dicho sería "un tiro de jugador") pero acordó archivar la Reserva General por el momento hasta que hubieran llegado suficientes tropas estadounidenses. [178]

En este punto, Haig tenía 52 divisiones en sus ejércitos de primera línea, y otras 8 en la reserva del GHQ y 3 divisiones de caballería. Las tropas británicas estaban cansadas y debilitadas, y las divisiones británicas habían sido reducidas en tamaño de 12 batallones a 9. [179] La inteligencia aliada no cayó en los engaños alemanes de que podrían atacar en Italia o los Balcanes, pero pensó que el ataque principal podría caer. en el sector Cambrai-St Quentin (Tercer Ejército). [180]

Haig pensaba en privado que la División de Guardias era "nuestra única reserva confiable". [181] Ha sido criticado por escribir (2 de marzo) que "sólo temía que el Enemigo encontrara nuestro frente tan fuerte que dudaría en comprometer a su Ejército en el ataque con la casi certeza de perder mucho", pero esto de hecho se refería al Primer, Tercer y Cuarto (antes Segundo, ahora renumerado, en Ypres) los frentes del Ejército que había pasado una semana inspeccionando y que estaban bien defendidos: Smuts y Hankey habían llegado a la misma conclusión en enero. . Haig pensaba que los canadienses "ahora eran soldados realmente buenos y disciplinados y tan inteligentes y limpios" en comparación con los australianos. [181]

Haig inspeccionó el Quinto Ejército (7-9 de marzo) y notó preocupaciones generalizadas, que compartía, por la falta de reservas: liberó una división de Flandes al Quinto Ejército y desplegó otra, bajo el control del Cuartel General, a la retaguardia del Quinto Ejército. Todavía el 17 de marzo Cox, quien había reemplazado a Charteris como Jefe de Inteligencia, predijo que la ofensiva alemana aún no era inminente de inmediato. Haig todavía creía que una lucha de poder entre generales y políticos en Alemania (de hecho, los generales tenían mucho control). determinaría si hubo algún ataque. Para el 20 de marzo, los desertores habían informado del despliegue de morteros de trinchera alemanes, y la artillería británica inició algunos disparos devastadores. [182]

Alemania lanzó un ataque, "Michael" (21 de marzo de 1918), con 76 divisiones y 7.000 cañones, una fuerza mayor que toda la BEF (las divisiones alemanas eran algo más pequeñas que las británicas) y disfrutaba de una superioridad de 5: 1 sobre las 12 divisiones de Hubert. El Quinto Ejército de Gough, que se distribuyó finamente sobre la línea recientemente tomada a los franceses. [183] ​​Haig estaba inicialmente tranquilo el 21 de marzo, ya que debido a las comunicaciones de la época, el GHQ era "un vacío de información" donde las noticias a menudo tardaban un día en llegar a él, y pasaba gran parte del día entreteniendo a dignatarios extranjeros, incluida la guerra de Estados Unidos. Secretario. El Tercer Ejército se retiró como estaba previsto del Saliente Flesquieres, liberando una división. En tres cuartas partes del frente de 50 millas atacado, las tropas británicas lucharon duro y los alemanes no lograron alcanzar sus objetivos del primer día. [184] Sin embargo, al carecer de reservas, Gough tuvo que retirarse detrás del Canal Crozat. El 22 de marzo vio la retirada del Quinto Ejército al Somme Haig, que aún anticipaba más ataques alemanes en Champagne o Arras. Los alemanes inicialmente no se dieron cuenta de la importancia de Amiens como objetivo. [179]

Haig no habló ni visitó a Gough hasta el 23 de marzo. Ese día, Haig dispuso que se enviaran reservas desde Flandes. Se emitieron órdenes formales al Quinto Ejército para que mantuviera contacto con el Tercer Ejército al norte y los franceses al sur. [185] Después del optimismo inicial, Tim Travers ha escrito sobre el "pánico" que se instaló entre los oficiales superiores como Herbert Lawrence y Tavish Davidson en el Cuartel General el 23 de marzo, [186] y hay evidencia de que se puede haber considerado una retirada hacia los puertos del Canal. . [187]

Doullens Editar

Haig tenía una reserva de cuartel general que estaba concentrada en el norte, a 72 horas de marcha, para proteger los puertos del Canal. El comandante en jefe francés, Pétain y Haig se reunieron el 23 de marzo (16:00 horas), y Petain destacó la necesidad de que el Quinto Ejército de Gough se mantuviera en contacto con el V Cuerpo francés de Pelle a su derecha. Petain acordó colocar dos ejércitos franceses al mando de Fayolle como reserva en el valle de Somme, pero no pudo acceder a la solicitud de Haig de enviar 20 divisiones francesas a Amiens debido al riesgo de un ataque alemán alrededor de Champagne. [188] En medio de sospechas mutuas - un oficial francés registró los crecientes temores de Pétain el 22 y 23 de marzo de que los británicos se retiraran en los puertos del Canal - Petain estaba dando órdenes para cubrir París como una prioridad y mantener contacto con los británicos "si es posible". [189]

El 24 de marzo fue "probablemente el día más traumático que (Haig) había soportado desde" el primer Ypres en 1914. La mitad de los suministros de BEF llegaron a Le Havre, Rouen y Dieppe y pasaron en tren por Amiens, lo que lo convirtió en un importante punto de estrangulamiento. [190] La planificación de ese invierno había dejado abierta la cuestión de si el BEF se retiraría al suroeste o formaría "una isla" alrededor de los puertos del Canal (Calais, Boulogne, Dunkerque) a través de los cuales los ejércitos de Haig extrajeron la otra mitad de sus suministros. No parece que se haya decidido una retirada en los puertos hasta algunos días después del 21 de marzo. [191] Haig se mantuvo sereno frente a oficiales más jóvenes. [192]

Esta es una de las ocasiones en las que se ha puesto en duda la autenticidad del diario de Haig. El diario escrito a mano de Haig de la próxima reunión (Dury, 24 de marzo a las 11 pm) es breve. El diario mecanografiado, probablemente basado en notas preparadas en abril, describe a Pétain como "casi desequilibrado y muy ansioso", afirmando que después de asistir a una reunión del gabinete en París, donde se le ordenó "cubrir París a toda costa", [193] amenazó con retirarse en París, dejando al descubierto el flanco derecho británico. Tim Travers argumenta que Pétain dijo en la reunión que solo se retiraría en París si Haig se retiraba a los puertos del Canal, y que el general de división Clive informó de la reunión que Pétain había salido satisfecho de que Haig no rompería el contacto. En un intercambio de cartas de posguerra con Haig Pétain negó que hubiera ordenado una retirada en París o que hubiera amenazado a Haig con que podría hacerlo, un recuerdo que Herbert Lawrence parece haber apoyado. [194] Se ha sugerido que Haig y Lawrence, en el largo viaje de regreso al Cuartel General desde su reunión con Pétain, simplemente pueden haber entendido mal sus intenciones, y que cualquier error fáctico en el diario de Haig para este período era un recuerdo honesto, aunque erróneo. [186]

En el diario mecanografiado, Haig también afirmó que al regresar a las 3 am, telegrafió a Wilson (CIGS) y Milner (Secretario de Guerra, un error por parte de Haig, ya que Milner no ocupó este puesto hasta abril) para que vinieran a Francia y se aseguraran el nombramiento de "Foch o algún otro general decidido que lucharía" como Generalísimo Aliado. [193] No hay constancia del telegrama, y ​​Milner y Wilson, de hecho, ya estaban de camino a Francia en ese momento. [195] El diario de Wilson registra que Haig lo llamó por teléfono a las 7 u 8 pm el 24 de marzo, antes de la reunión con Petain, y después de la visita nocturna de Haig al Tercer Ejército, en la que había ordenado a ese Ejército que mantuviera contacto a toda costa con el Primer Ejército. a su norte. [188] Travers sugiere que Haig había cancelado tanto al Quinto Ejército como al vínculo con los franceses en este punto, que llamó a Henry Wilson a Francia para discutir una retirada en los puertos del Canal y que quería las 20 divisiones francesas en Amiens. no para mantener el vínculo con los franceses sino para cubrir la retirada británica o quizás para contraatacar. [196]

La carta de Haig del 25 de marzo, enviada a través de Weygand, pedía que 20 divisiones francesas cubrieran el flanco sur británico mientras la BEF se abría paso "cubriendo los puertos del Canal". [197] La ​​carta es ambigua y no menciona específicamente una retirada "a" los puertos. Sheffield argumenta que las órdenes al Tercer Ejército no fueron un precursor de la retirada sino "un medio para un fin", señalando las órdenes de, si es necesario, un contraataque en el flanco norte de los atacantes alemanes, [186] y también argumenta que aunque El GHQ tenía el deber de considerar planes de contingencia, a diferencia de 1940, la evacuación nunca fue realmente probable. [198]

El diario de Wilson para su reunión del 25 de marzo (11 am) describe a Haig como "intimidado" y dice que, a menos que los franceses envíen más ayuda, la BEF será derrotada y "sería mejor hacer las paces en todos los términos que podamos". Wilson afirmó que Haig sugirió que Petain fuera nombrado generalísimo aliado (lo que no es coherente con la afirmación posterior de Haig de que Pétain no estaba dispuesto a ayudar a los británicos) y que propuso a Foch a pesar de las objeciones de Haig. [196] Pétain había enviado 3 divisiones francesas la noche del 21 de marzo [190] para ayudar a los británicos, no a las 20 que exigía Haig, reivindicando las advertencias de Henry Wilson de que confiar en un acuerdo bilateral con Pétain proporcionaría "una caridad muy fría". [173]

En la Conferencia de Doullens (26 de marzo), Haig aceptó el nombramiento de Foch para coordinar las reservas de todas las nacionalidades donde lo considerara conveniente. En su diario mecanografiado, Haig reclamó gran parte del crédito por el nombramiento de Foch e insistió en que tenía más poderes sobre Pétain de los que Clemenceau había querido otorgarle. Sin embargo, la versión mecanografiada del diario de Haig, aunque más completa, no contradice específicamente el original escrito a mano, y se ha sugerido que Haig necesitaba reconciliarse psicológicamente con la necesidad de aceptar a un superior francés o simplemente se estaba desahogando y quería para darse a sí mismo el crédito que sentía que se merecía. [197] Milner, quien representó al gobierno británico en Doullens, registró que Clemenceau estaba descontento con los recientes esfuerzos de Pétain, pero afirmó que él mismo había persuadido a Haig para que aceptara el nombramiento del biógrafo oficial de Foch Haig, Duff Cooper, le dio el crédito a Haig, pero comentó que el La idea probablemente se les había ocurrido a varios participantes simultáneamente. [199] Wilson registró que Haig parecía "10 años más joven" esa noche después de Doullens. [196]

Después de que una ofensiva alemana cerca de Arras ("Marte", 9 divisiones alemanas, 28 de marzo [200]) fuera rechazada, entre el 29 y el 31 de marzo los alemanes empujaron Amiens. Una brigada canadiense participó en una acción en Moreuil Wood. Los ataques del 4 de abril (Villers-Bretonneux, al este de Amiens) y el 5 de abril en el frente del Tercer Ejército fueron rechazados por las fuerzas británicas y australianas, aunque todavía se estaban preparando planes de contingencia para cubrir Rouen y Le Havre en caso de que Amiens cayera. [201]

Ofensiva alemana de Georgette Editar

Hoy hace tres semanas, el enemigo inició sus terribles ataques contra nosotros en un frente de cincuenta millas. Su objetivo es separarnos de los franceses, tomar los puertos del Canal y destruir al ejército británico. A pesar de lanzar ya 106 Divisiones a la batalla y soportar el sacrificio más imprudente de la vida humana, hasta ahora ha progresado poco hacia sus objetivos. Se lo debemos a la lucha decidida y al autosacrificio de nuestras tropas. No tengo palabras para expresar la admiración que siento por la espléndida resistencia ofrecida por todas las filas de nuestro Ejército en las circunstancias más difíciles. Muchos de nosotros ahora estamos cansados. A los que les diría que el Victory pertenecerá al bando que aguante más tiempo. El ejército francés se está moviendo rápidamente y con gran fuerza para nuestro apoyo. No nos queda otro camino que luchar. Cada puesto debe ocuparse hasta el último hombre: no debe haber jubilación. De espaldas a la pared y creyendo en la justicia de nuestra causa, cada uno de nosotros debe luchar hasta el final. La seguridad de nuestros hogares y la libertad de la humanidad dependen por igual de la conducta de cada uno de nosotros en este momento crítico.

(Firmado) D. Haig F.M. Comandante en jefe de los ejércitos británicos en Francia, 11 de abril.

Lloyd George exigió a Haig que despidiera a Gough, y cuando Haig se mostró reacio, Derby le dio una orden directa para hacerlo (4 de abril). [183] ​​Haig recomendó a Cavan para la vacante (fue a Rawlinson) y se ofreció a renunciar. Lloyd George quiso aceptar la renuncia de Haig y leyó su oferta a una reunión del Gabinete de Guerra convocada (8 de abril) para discutir "la conveniencia de deshacerse de Haig", pero los otros ministros, y Henry Wilson, pensaron que no había nada obvio. sucesor (Hankey pensó que la única posibilidad era Plumer, que era "tan estúpido como el propio Haig"). [198] Los rumores abundaban en GHQ de que Haig pronto sería despedido a favor de Robertson, Wilson (quien pudo haber sido uno de los principales impulsores de la destitución de Haig [202]), o más probablemente Plumer, Byng o Allenby. [203]

Durante la segunda gran ofensiva alemana, "Georgette" en Flandes (9 de abril), Haig emitió su famosa orden (11 de abril) de que sus hombres deben continuar luchando "De espaldas al muro y creyendo en la justicia de nuestra causa" para proteger "La seguridad de nuestros hogares y la Libertad de la humanidad" [204], siendo esta última una preocupación real después de que la reciente propaganda británica se detuvo en los duros términos impuestos a Rusia en Brest-Litovsk. [205] Así como "Michael" había barrido los campos de batalla de Cambrai y Somme, ganado a tal precio por las propias ofensivas de Haig en años anteriores, éste barrió Passchendaele aunque no Ypres en sí. La ofensiva amenazaba a Hazebrouck, "los Amiens del norte", una vía férrea clave a través de la cual se traían suministros desde los puertos del canal. Si hubiera caído, los puertos del canal podrían haber estado en peligro y el segundo ejército de Plumer podría haber sido cortado. [206]

Foch se había negado anteriormente a enviar 4 divisiones francesas a Flandes, pero ahora reasignó el Décimo Ejército Francés de Maistre al sector de Somme, liberando las fuerzas británicas. [206] En Beauvais (3 de abril) a Foch se le había otorgado el poder de "dirección estratégica", aunque sus poderes todavía se basaban en gran medida en la persuasión más que en el mando [200] y se le dio el título de Generalísimo (habría preferido "Comandante -in-Chief ") (14 de abril) para darle más influencia sobre Pétain, que todavía se mostraba reacio a liberar reservas francesas. Eventualmente, más adelante en el año, Pétain simplemente sería puesto bajo el mando de Foch, aunque Haig y Pershing conservaron su derecho de apelar a sus propios gobiernos. Durante un nuevo ataque (17 de abril), Foch llamó la atención sobre el valor de los británicos en First Ypres y se negó a enviar más refuerzos franceses para mantener una reserva estratégica. El 24 de abril se produjo un nuevo ataque alemán fallido en Villers-Bretonneux, cerca de Amiens, con el primer combate tanque a tanque. Haig sospechaba de la solicitud de Foch de trasladar las divisiones británicas al sector francés para liberar las reservas francesas, temiendo que esto pudiera conducir a una "Amalgama permanente" de fuerzas francesas y británicas. Milner estuvo de acuerdo, pero en una reunión celebrada el 27 de abril, la disputa se suavizó y el IX Cuerpo británico se trasladó al sector francés. [207] El 30 de abril, Ludendorff detuvo la ofensiva de Flandes. [208]

Aunque algunas divisiones estadounidenses estaban sirviendo ahora con las fuerzas británicas, Haig pensó que Pershing era "muy obstinado y estúpido" por negarse a integrar las tropas estadounidenses (1 de mayo) con las unidades aliadas (una queja irónica en vista de su renuencia a integrar las tropas británicas con las francesas). . [207] En Abbeville (2 de mayo) se acordó que, en caso de un nuevo ataque, las fuerzas británicas se retirarían al sur si era necesario y abandonarían los puertos del Canal en lugar de perder contacto con los franceses. Se elaboraron planes de contingencia (11 de mayo), aunque no está claro que se hubieran ejecutado alguna vez. [209]

La casi debacle de marzo de 1918 fue objeto de controversia política. Repington escribió que fue "la peor derrota en la historia del Ejército". Bonar Law afirmó en un debate de la Cámara de los Comunes (23 de abril) que Haig y Petain habían acordado la extensión de la línea británica, lo que no era del todo cierto ya que en enero de 1918 el Consejo Supremo de Guerra había ordenado una extensión más larga de lo que habían acordado Haig y Petain. entre ellos en diciembre de 1917, dejándolos solo para resolver los detalles. [210] Lloyd George fue acusado (en el debate de Maurice del 9 de mayo de 1918 en la Cámara de los Comunes, después de la acusación pública de Maurice tres días antes) de haber acumulado tropas en el Reino Unido para dificultar que Haig lanzara ofensivas. Lloyd George engañó a la Cámara de los Comunes al afirmar que las fuerzas de Haig eran más fuertes (1,75 millones de hombres) a principios de 1918 de lo que habían sido un año antes (1,5 millones de hombres); de hecho, el aumento se debió a un aumento de 335.000 en el número de trabajadores (chinos, indios y sudafricanos negros), y Haig tenía menos infantería de combate (630.000, frente a los 900.000 del año anterior), ocupando un tramo más largo de frente (el resto de los hombres de Haig habrían sido tanques, aire y artillería tripulaciones y sobre todo personal de apoyo logístico). [211] Haig se había opuesto a Maurice al hacer públicas sus preocupaciones, pero estaba decepcionado de cómo Lloyd George pudo salir del apuro con un "discurso tonto". [212] Maurice creía que había salvado a Haig del despido. [213]

Ofensiva del Bluecher alemán Editar

A finales de la primavera, la BEF había sufrido algo más de 300.000 bajas. Había que traer batallones de Oriente Medio. Haig pasó un tiempo recorriendo sus fuerzas en mayo. [214] La esposa de Haig informó de los rumores (11 de mayo) de que iba a ser llevado a casa como Comandante en Jefe de las Fuerzas Domésticas cuando Wilson negó los rumores a la cara de Haig, Haig registró (20 de mayo) que "nadie ha sido elegido todavía ! " para reemplazarlo. [215]

Una tercera gran ofensiva alemana contra los franceses en el Aisne ("Bluecher"), a partir del 27 de mayo, abrumó al IX Cuerpo Británico de Hamilton-Gordon que había sido enviado allí para reacondicionarse después de estar involucrado en "Michael" y "Georgette". En una conferencia en Versalles (1 de junio) hubo fricciones entre Haig, que estaba preocupado de que los alemanes atacaran su sector nuevamente (la inteligencia informó que se habían habilitado espacios hospitalarios alemanes adicionales cerca de La Bassee); este era de hecho el plan alemán, pero la ofensiva en cuestión, "Hagen", se pospuso repetidamente y nunca se llevó a cabo en realidad, y Foch, que exigió que las divisiones estadounidenses entrenadas por los británicos se trasladaran a su sector para liberar a las divisiones francesas (de cuya capacidad de combate Haig despreciaba en privado). también acusó a Lloyd George de retener tropas británicas en el Reino Unido. Foch trasladó a las fuerzas francesas desde Flandes, pero hubo más fricciones en una reunión en París sobre la solicitud de Foch de trasladar las reservas británicas al sur (7 de junio). [216] Haig amenazó con apelar al gobierno británico si sentía que Foch estaba exigiendo demasiadas tropas británicas, [213] por lo que se acordó que Haig y Foch deberían reunirse con más frecuencia, y con el tiempo desarrollaron una buena relación de trabajo (aunque bromas en GHQ dijo que tenía que luchar contra "Boche, Foch y Loygeorges" [200]).

La cooperación mejoró cuando los alemanes lanzaron su ofensiva "Gneisenau" el 9 de junio, para ampliar el saliente "Bluecher" hacia el oeste. Lloyd George y Milner dieron todo su apoyo a Foch en el traslado de cuatro divisiones británicas. [217] Le dijeron a Haig que debería considerarse subordinado a Foch por el momento y que ya no estaban interesados ​​en despedirlo (esto puede haber sido falso, ya en agosto, en vísperas de la batalla de Amiens, Lloyd George pudo haber estado intentando reemplazar a Haig con Cavan [218]).

Con otro ataque alemán inminente, se le pidió a Herbert Lawrence (12-13 de julio - Haig estaba de permiso en Inglaterra) que enviara 8 Divisiones - envió solo 2 (XXII Cuerpo). Haig pensó que esto estaba violando un acuerdo del 1 de julio de que cubrir París y el área de Somme debía tener prioridad. Wilson consultó al Gabinete de Guerra y luego (en la madrugada del 15 de julio) le dijo a Haig que "ejerciera su juicio" acerca de mantener la línea británica. Haig sintió que se atribuirían el mérito de la victoria de Foch, pero que podrían despedirlo si las fuerzas británicas sufrían un desastre. [217] La ​​"ofensiva de paz" alemana comenzó contra los franceses en Reims el mismo día. Haig finalmente acordó que los franceses podrían utilizar el XXII Cuerpo si fuera necesario "para la explotación". [219]

El cambio de rumbo y los cien días Editar

La "Ofensiva de Paz" resultó ser la última tirada de dados de Alemania. "Hagen" fue finalmente cancelado, y en julio y agosto los alemanes fueron derrotados por las fuerzas aliadas en la Segunda Batalla del Marne y por el Cuarto Ejército de Rawlinson (Cuerpo Británico Australiano y Canadiense) en Amiens. La última victoria, que disfrutaba de una superioridad aérea y de artillería completa y utilizaba más de 500 tanques, [220] fue descrita por el general Erich Ludendorff como "El Día Negro del Ejército Alemán" después de la rendición masiva de las tropas alemanas. El 11 de agosto, Haig, contrariamente a los deseos del mariscal Foch, insistió en detener la ofensiva de Amiens (en lugar de enfrentarse a nuevas tropas alemanas con los cansados ​​aliados que habían superado gran parte de su cobertura de artillería) y lanzó un nuevo ataque del Tercer Ejército de Byng. el 21 de agosto entre el Scarpe y el Ancre. Al igual que con sus ofensivas anteriores en 1916 y 1917, Haig alentó a sus subordinados a apuntar a objetivos ambiciosos, en este caso un empujón de Albert a Bapaume, y esta vez con más éxito que en años anteriores, y más de lo que el gobierno esperaba: en El 21 de agosto, Haig recibió la visita de Winston Churchill, ministro de municiones, quien le dijo que se estaban produciendo nuevos equipos (tanques, armas, nuevos gases venenosos, etc.) listos para lo que el gobierno esperaba que fuera la ofensiva ganadora de la guerra en julio de 1919. [221] El 10 de septiembre, Haig, en una breve visita a Londres, insistió en que la guerra podría terminar ese año y le pidió a Lord Milner (Secretario de Estado para la Guerra) que enviara todos los hombres sanos y medios de transporte disponibles. [222] Milner luego compartió con Wilson su escepticismo y su preocupación de que Haig se embarcara en "otra Passchendaele". [223]

Las fuerzas de Haig continuaron disfrutando de mucho éxito, pero cuando comenzaron a avanzar hacia la línea Hindenburg, Haig recibió un telegrama supuestamente "personal" del CIGS Henry Wilson (31 de agosto), advirtiéndole que no debía sufrir pérdidas innecesarias al asaltar estas fortificaciones. . Haig, suponiendo que el Gabinete de Guerra no le prohibía atacar pero que podría despedirlo si el asalto fracasaba, le comunicó a Wilson que eran un "grupo miserable" (Wilson respondió que el gobierno estaba preocupado por la necesidad de retener tropas en el Reino Unido porque de una huelga policial) y escribió que atacar a los alemanes ahora sería menos costoso que darles tiempo para reagruparse y consolidarse. [222] Cuando el Tercer y Cuarto Ejércitos llegaron a la Línea Hindenburg (18 de septiembre), Haig recibió una nota de felicitación de Wilson diciendo "debes ser un general famoso", a lo que respondió que no lo era (ya que esto habría significado ganarse el favor con Repington y Northcliffe Press) pero "tenemos varios generales muy capaces". Milner visitó el Cuartel General y le advirtió que la mano de obra no estaría disponible para 1919 si se desperdiciara ahora. [223]

Existe cierta disputa sobre cuánto control operacional directo mantuvo Haig en este momento, Tim Travers en particular argumentando que permitió a sus comandantes del ejército (Plumer, Byng, Horne, Birdwood y Rawlinson) una mano muy libre, mientras que al mismo tiempo Ferdinand Foch , cuyo papel inicialmente se había limitado a asesorar y desplegar reservas, ejercía una influencia cada vez mayor sobre la estrategia. Haig estaba irritado porque Foch insistió en que el Segundo Ejército de Plumer seguía siendo parte de un Grupo de Ejércitos comandado por el Rey de los belgas, de modo que los franceses y belgas pudieran atribuirse el mérito de la liberación de Bruselas. [224]

Alemania solicitó por primera vez un armisticio después de la penetración de la Línea Hindenburg en su punto más fuerte, St Quentin / Cambrai, el 28 de septiembre, y la capitulación casi simultánea de Bulgaria, [225] y las discusiones continuaron durante un mes hasta el alto el fuego el 11 de noviembre. Haig instó a la moderación, sugiriendo que solo se le pidiera a Alemania que abandonara Bélgica y Alsacia-Lorena, y advirtiendo que los informes de inteligencia sugerían que el ejército alemán todavía estaba "lejos de ser derrotado" (una afirmación irónica en vista de su voluntad de pronunciar a Alemania en el al borde de la derrota en años anteriores) y que los términos humillantes podrían conducir a una reacción militarista. Después de una serie de conversaciones el 21 de octubre, Haig sospechó que Wilson, un unionista acérrimo, quería prolongar la guerra como una excusa para someter el sur de Irlanda mediante el reclutamiento allí. [226] Al final, el colapso de Austria-Hungría alentó a los políticos a exigir condiciones más estrictas (aunque menos estrictas de las que le hubieran gustado a Foch o Pershing) y Alemania también tuvo que evacuar Renania. [224] Sin embargo, una vez que Alemania aceptó los estrictos términos del armisticio, Haig sugirió que Alemania se dividiera en estados independientes en el tratado de paz. [227]

Las fuerzas bajo el mando de Haig, incluidos el Cuerpo Australiano de Monash y el Cuerpo Canadiense de Currie, lograron resultados impresionantes: mientras que los ejércitos francés, estadounidense y belga juntos capturaron 196.700 prisioneros de guerra y 3.775 cañones alemanes entre el 18 de julio y el final de la guerra, los ejércitos de Haig Las fuerzas, con un ejército más pequeño que el francés, se enfrentaron a la masa principal del ejército alemán y capturaron 188.700 prisioneros y 2.840 cañones; alrededor de la mitad de estos prisioneros fueron capturados por la caballería británica. Las tasas de bajas diarias británicas (3.645 por día) fueron más elevadas durante este período que en el Somme (2.950) o Passchendaele (2.121) (pero no Arras: 4.070 en un período más corto), [228] porque las fuerzas británicas estaban atacando a través de la línea. en lugar de rotar a través de una única ofensiva. [229] El historiador militar Gary Sheffield llamó a esto, la llamada Ofensiva de los Cien Días, "con mucho la mayor victoria militar en la historia británica". [5]

Ejecuciones durante la Primera Guerra Mundial Editar

Como comandante en jefe, una de las responsabilidades de Haig era dar la firma final a las órdenes de ejecución de los soldados británicos y de la Commonwealth (pero no australianos; estas fueron para el gobernador general de Australia) que habían sido sentenciados a muerte por primera vez por Field. Corte marcial general. Aunque el libro Disparo al amanecer (1983), que inició la campaña de indultos, dice que es "bastante incorrecto" responsabilizar a Haig como el único responsable, ya que era parte de un proceso legal, a fines de la década de 1990 Haig era quizás más conocido por el público en general debido a la publicidad. lo que implicaba que él era un disciplinario brutal, esta no era la opinión de sus contemporáneos. [230] De los 3.080 hombres condenados a muerte en todos los teatros, [231] 346 fueron ejecutados, 266 (77%) por deserción, 37 por asesinato (que probablemente habrían sido ahorcados en virtud de la ley civil en ese momento) y 18 por cobardía. [232] Un poco más de 250 de las ejecuciones tuvieron lugar durante el tiempo de Haig como Comandante en Jefe, pero solo sobreviven los registros de los hombres ejecutados, por lo que es difícil comentar las razones por las que los hombres fueron indultados. [233]

Promoción de la odontología militar durante la Primera Guerra Mundial Editar

Durante la guerra, Haig sufrió de dolor de muelas y envió a buscar a un dentista parisino. En consecuencia, en unos meses el ejército británico había contratado a una docena de dentistas y, al final de la guerra, había 831. Esto condujo a la formación del Cuerpo Dental del Ejército Real en 1921. [234]

Después de la conclusión de las hostilidades, Lloyd George organizó una recepción ceremonial para el mariscal Foch el 1 de diciembre. Se le pidió a Haig que viajara en el quinto carruaje con Henry Wilson, pero no fue invitado a la recepción. Sintiendo que esto era un desaire y un intento de ganar votos para las inminentes elecciones generales, Haig se negó a asistir, aunque se tragó su aversión por Lloyd George lo suficiente como para votar por la Coalición. [235] En noviembre de 1918, Haig rechazó la oferta de Lloyd George de un vizcondado, en parte porque sintió que era otro desaire, ya que su predecesor, Sir John French, había obtenido el mismo rango al ser destituido del mando de la BEF, y en parte para usar su negativa a negociar una mejor ayuda financiera estatal para los soldados desmovilizados, a quienes Henry Wilson le dijo que estaban ampliamente provistos por la caridad. [236] Haig resistió a pesar de haber sido presionado por el rey, [237] hasta que Lloyd George se echó atrás en marzo de 1919, culpando a un ministro de pensiones recientemente despedido. Haig fue creado Earl Haig, Vizconde Dawick y Baron Haig, de Bemersyde en el condado de Berwick, recibió el agradecimiento de ambas Cámaras del Parlamento y una subvención de £ 100,000 (su secretario Philip Sassoon había pedido £ 250,000), para permitirle vivir en el estilo apropiado para un compañero mayor. [227] [238]

En enero de 1919, estallaron disturbios entre las tropas en Calais, ya que se esperaba que los hombres que regresaban de la licencia volvieran a la disciplina militar completa y los trabajadores clave con trabajos a los que acudir (que a menudo habían sido los últimos en alistarse) eran, contrariamente al consejo de Haig, se le dio prioridad a la desmovilización. Haig aceptó el consejo de Winston Churchill, Secretario de Estado para la Guerra, de que no era sensato ejercer su derecho a fusilar a los cabecillas. [239] Durante gran parte de 1919, Haig se desempeñó como Comandante en Jefe de las Fuerzas Nacionales en Gran Bretaña, una posición clave como huelga general parecía probable. [240] Haig mantuvo un perfil bajo en este trabajo e insistió en que el Ejército se mantuviera en reserva, no utilizado para la vigilancia normal. [241] Su carrera militar terminó en enero de 1920. Lord Haig dispuso que sus Dispatches se publicaran en 1922 cuando se avecinaban las elecciones generales, aunque al final su némesis Lloyd George fue derrocado por razones no relacionadas. [242]

Después de retirarse del servicio, Lord Haig dedicó el resto de su vida al bienestar de los ex militares, pronunciando muchos discursos (que no le resultaron fáciles) y respondiendo todas las cartas de su propia mano. [243] Haig impulsó la fusión de organizaciones, anulando una sugerencia de una organización separada para oficiales, en la Legión Británica que fue fundada en junio de 1921. Visitó Sudáfrica en 1921, Terranova en 1924 y Canadá en 1925 (visitas a Australia y Nueva Zelanda estaban planeadas cuando murió) para promover los intereses de los ex militares. Jugó un papel decisivo en la creación del Fondo Haig para la asistencia financiera de los ex militares y la organización benéfica Haig Homes para garantizar que estuvieran adecuadamente alojados, ambos continúan brindando ayuda muchos años después de su creación. [243]

Un ávido entusiasta del golf, Haig fue capitán del Royal and Ancient Golf Club de St Andrews, de 1920 a 1921. [244] Fue presidente de la Legión Británica hasta su muerte y presidente del United Services Fund desde 1921 hasta su muerte. . [245]

Lord Haig mantuvo lazos con el ejército británico después de su retiro fue coronel honorario de los Lancers 17/21 (habiendo sido coronel honorario de los Lancers 17 desde 1912), The London Scottish y King's Own Scottish Borderers. [246] Royal Horse Guards, [247] También fue Lord Rector y más tarde Canciller de la Universidad de St Andrews. [248]

Haig murió en Prince's Gate 21, Londres, de un ataque al corazón, a la edad de 66 años, el 29 de enero de 1928, y se le dio un funeral elaborado el 3 de febrero. [249] [250] "Grandes multitudes se alineaban en las calles. Venían a honrar al jefe que había enviado a miles al último sacrificio cuando el deber lo requería, pero a quien sus soldados desgastados por la guerra amaban como su más verdadero abogado y amigo". [249] El carruaje que llevó al Guerrero Desconocido a su tumba y, en servicio activo, llevaba el arma que disparó el primer tiro británico en la Primera Guerra Mundial se llevó el cuerpo del mariscal de campo de la iglesia de St Columba, Pont Street, Londres. , donde había estado en estado, a la Abadía de Westminster. Tres príncipes reales siguieron el carruaje de armas y los portadores del féretro incluían dos mariscales de Francia (Foch y Pétain).[249] El cortejo estuvo acompañado por cinco guardias de honor en la marcha lenta, con los brazos invertidos y tambores ahogados: dos oficiales y otras cincuenta filas de cada rama de las fuerzas armadas británicas (Royal Navy, Irish Guards y Royal Air Fuerza) cincuenta hombres del 1er Cuerpo de Ejército Francés y 16 hombres del Regimiento de Granaderos Belga. [249] Después del servicio en la Abadía, la procesión se volvió a formar para escoltar el cuerpo a la estación de Waterloo para el viaje a Edimburgo, donde permaneció en estado durante tres días en la Catedral de St Giles. [249]

Posteriormente, el cuerpo de Haig fue enterrado en la Abadía de Dryburgh en las fronteras escocesas, y la tumba se marcó con una tablilla de piedra simple al estilo de las lápidas estándar de la Comisión de Tumbas de Guerra Imperial emitidas a las bajas militares británicas en la Primera Guerra Mundial. [251]

El Earl Haig Memorial, una estatua ecuestre en Whitehall encargada por el Parlamento y esculpida por Alfred Frank Hardiman, despertó cierta controversia y no se dio a conocer hasta poco antes del Día del Armisticio en 1937. [252]

Opinión de posguerra Editar

Después de la guerra, Haig fue elogiado por el general estadounidense John J. Pershing, quien comentó que Haig era "el hombre que ganó la guerra". [253] También fue alabado públicamente como líder de un ejército victorioso. Su funeral en 1928 fue una gran ocasión de estado. Sin embargo, después de su muerte fue cada vez más criticado por emitir órdenes que provocaron bajas excesivas de las tropas británicas bajo su mando en el frente occidental, lo que le valió el sobrenombre de "Carnicero del Somme". [9]

Las críticas a Haig se produjeron en las memorias de los políticos. Winston Churchill, cuyo Crisis mundial fue escrito durante la vida de Haig, sugirió que un mayor uso de tanques, como en Cambrai, podría haber sido una alternativa para bloquear el fuego de las ametralladoras enemigas con "los pechos de hombres valientes". [256] [257]

Haig envió a Churchill extractos de sus diarios y comentó los borradores, a los que Churchill estaba dispuesto a hacer enmiendas. Churchill le dijo a Haig (20 de noviembre de 1926) que era "un opositor convencido y franco a nuestra política ofensiva en Loos, en el Somme y en Passchendaele". Pensó que el Somme era "un tumulto de matanzas que ... dejó a los ejércitos (aliados) más débiles en relación con los alemanes que cuando comenzó". [258] Haig pensó que estos puntos de vista eran "muy traviesos", pero estaba dispuesto a aceptar críticas a su mando, aunque argumentó que las decisiones que tomó en agosto y septiembre de 1918 fueron responsables de que la guerra terminara en noviembre. [259]

Churchill también escribió que aunque las ofensivas aliadas hasta agosto de 1918 habían sido "tan desesperadas como desastrosas", requiriendo que hombres de cincuenta años fueran llamados a filas debido a la escasez de mano de obra, "Haig y Foch fueron finalmente reivindicados" y que el Cien días "excitará la maravilla de las generaciones futuras". [260] Churchill (23 de noviembre de 1926) admitió ante Lord Beaverbrook, quien pensaba que estaba demasiado dispuesto a alabar a Haig, que "el estudio posterior de la guerra me ha llevado a pensar mucho mejor de Haig de lo que pensaba en ese momento. absolutamente seguro de que nadie podría haber ocupado su lugar ". [259] [261]

Ensayo de Churchill sobre Haig en Grandes contemporáneos, escrito después de la muerte de Haig, fue un poco más crítico, señalando la negativa del gobierno a ofrecer empleo a Haig después de 1920, su excesivo (en opinión de Churchill) énfasis en el Frente Occidental y su falta del "genio siniestro" poseído por los verdaderamente grandes generales de Historia él era "bastante amigo de los tanques", escribió Churchill, pero nunca se le habría ocurrido la idea de inventarlos él mismo. [262]

Lloyd George lanzó menos golpes en su Memorias de guerra, publicado en 1936 cuando Haig estaba muerto y Lloyd George ya no era un actor político importante. En el capítulo 89, se burló de los diarios publicados recientemente por Haig (claramente "cuidadosamente editados" por Duff Cooper) describiendo a Haig como "intelectual y temperamentalmente desigual para su tarea" y "de segunda categoría" (en comparación con Foch, p. 2014), aunque "por encima de la media de su profesión, quizás más en la industria que en la inteligencia". Atribuyó su propia "desconfianza en su capacidad para ocupar un puesto tan inmenso" a la falta de comprensión clara de Haig incluso del frente occidental (comparándolo con "el rey ciego de Bohemia en Crecy"), por no hablar de las necesidades de otros frentes y su incapacidad, dada su preferencia por estar rodeado de "caballeros" corteses, para seleccionar buenos consejeros. También criticó a Haig por carecer del magnetismo personal de un gran comandante, por sus intrigas contra su predecesor Sir John French, su voluntad de convertir a Hubert Gough en el chivo expiatorio de la derrota de marzo de 1918 (aunque en realidad lo había defendido y la alternativa probablemente lo habría hecho). sido el propio despido de Haig) y sus afirmaciones de haber aceptado posteriormente el nombramiento de Foch como generalísimo aliado, a lo que Lloyd George afirmó que Haig se había opuesto. En otra ocasión se dice que describió a Haig como "brillante, hasta la punta de sus botas". [263] El biógrafo de Lloyd George, John Grigg (2002), atribuyó su vitriolo a una conciencia culpable, que no había intervenido para poner fin a la Ofensiva Passchendaele. John Terraine, al escribir sobre el "veneno estridente" con el que Lloyd George trató de "exculparse a sí mismo", también encontró una "leve agitación de conciencia" de cómo había destruido la confianza entre políticos y soldados por el Asunto Nivelle (haciéndolo imposible para Robertson para plantear sus preocupaciones sobre la batalla de Passchendaele con el primer ministro) y calificó las memorias como "un documento tan lamentable como su comportamiento en Calais". [264]

B. H. Liddell Hart, un historiador militar que había sido herido durante la Primera Guerra Mundial, pasó de admirador a escéptico a crítico incansable. Escribió en su diario:

[Haig] era un hombre de supremo egoísmo y absoluta falta de escrúpulos, quien, ante su desmedida ambición, sacrificó a cientos de miles de hombres. Un hombre que traicionó incluso a sus asistentes más devotos, así como al gobierno al que servía. Un hombre que obtuvo sus fines mediante un engaño de un tipo que no era meramente inmoral sino criminal. [265]

Otros historiadores Editar

Uno de los defensores de Haig fue el historiador militar John Terraine, quien publicó una biografía de Haig (El soldado educado) en 1963, en el que Haig fue retratado como un "Gran Capitán" del calibre del Duque de Marlborough o del Duque de Wellington. Terraine, siguiendo el ejemplo del "Despacho final" de Haig de 1918, también argumentó que Haig siguió la única estrategia posible, dada la situación en la que se encontraban los ejércitos: la de desgaste que agotó al ejército alemán y entregó la golpe de gracia de 1918. Gary Sheffield declaró que aunque los argumentos de Terraine sobre Haig han sido muy atacados durante cuarenta años, la tesis de Terraine "aún no ha sido demolida". [4]

El historiador australiano Les Carlyon escribió que si bien Haig tardó en adaptarse al uso correcto de la artillería en cantidades suficientes para apoyar los ataques de infantería y, en general, se mostró escéptico de que la ciencia de tal doctrina tuviera mucho lugar en la teoría militar, apoyaba plenamente a los excelentes cuerpos y fuerzas. comandantes de campo como Herbert Plumer, Arthur Currie y John Monash, quienes parecen comprender y ejercitar mejor estos conceptos, especialmente más adelante en la guerra. Carlyon también escribió que había un caso que responder, por su apoyo a comandantes más dudosos como Ian Hamilton, Aylmer Hunter-Weston y Hubert Gough. [266]

Desarrollos tácticos Editar

Críticos como Alan Clark y Gerard De Groot argumentaron que Haig no pudo apreciar la ciencia crítica de la artillería o las armas de apoyo y que era "poco imaginativo", aunque De Groot agregó que ha tenido la desgracia de ser juzgado por los estándares de una época posterior. , en el que la causa de Gran Bretaña y su Imperio ya no se consideraba digna de tal derramamiento de sangre. [267] Paul Fussell, un historiador literario, escribió en La Gran Guerra y la Memoria Moderna ese,

aunque uno no quiere ser demasiado duro con Haig. que ya ha sido bien calumniado. Debe decirse que ahora parece que una cosa que la guerra estaba probando era la utilidad del carácter escocés serio en una situación que exigía el equivalente militar del ingenio y la invención. Haig no tenía ninguno. Era terco, moralista, inflexible, intolerante —especialmente con los franceses— y sin sentido del humor. De hecho, un poderoso legado de la actuación de Haig es la convicción entre los imaginativos e inteligentes de hoy de la imperfección irredimible de todos los líderes civiles y militares. Se podría decir que Haig estableció el paradigma. [268]

El historiador militar John Bourne escribió que este no era el caso. Haig, aunque no está familiarizado con los avances tecnológicos, fomentó su uso. También rechazó las afirmaciones de que Haig era un tradicionalista y se centró solo en tácticas de caballería. [269] La caballería representaba menos del tres por ciento de la BEF en Francia en septiembre de 1916, mientras que los británicos eran la fuerza más mecanizada del mundo en 1918, con el apoyo de la fuerza aérea más grande del mundo. El Cuerpo de Tanques fue la primera fuerza de este tipo en el mundo y unos 22.000 hombres sirvieron en él durante la guerra. La Artillería Real creció en un 520 por ciento y los ingenieros que implementaron tácticas de armas combinadas crecieron en un 2,212 por ciento. Bourne escribió que esto difícilmente demuestra una falta de imaginación. [270] Otros historiadores, en particular John Keegan, se negaron a aceptar que el ejército británico experimentó una "curva de aprendizaje" de cualquier tipo a pesar de este ejemplo, Bourne escribió que "hay poco desacuerdo entre los estudiosos sobre la naturaleza de la transformación militar". [271] La "opinión de los medios" popular no había comprendido que bajo Haig, el ejército británico adoptó un estilo de guerra muy moderno en 1918, algo que era muy diferente al de 1914, 1916 y 1917. [272]

No hay consenso sobre la velocidad de una curva de aprendizaje. Tim Travers escribió que no había ningún "villano" más que el ejército regular de antes de la guerra. Travers culpó de la gestión de las primeras campañas al espíritu del cuerpo de oficiales de antes de la guerra, que se basaba en el privilegio, con una jerarquía que intentaba la autopreservación y el mantenimiento de la reputación individual. Como consecuencia, el ejército estaba mal posicionado para adaptarse rápidamente. Travers escribió que se desalentó la iniciativa, lo que hizo que el avance en una curva de aprendizaje fuera lento y que el espíritu del ejército era prohumano y anti-tecnológico. Prevalecieron el espíritu ofensivo de la infantería, la calidad del soldado, el rápido disparo de los rifles y la idea de que el soldado era el aspecto más importante del campo de batalla. Se ignoraron las lecciones de la guerra ruso-japonesa y el poder de la artillería, lo que provocó costosos errores tácticos en la primera mitad de la guerra. Las tácticas que siguió Haig (una batalla revolucionaria en las profundidades del territorio enemigo) estaban más allá de la movilidad y el alcance de la artillería, lo que contribuyó a fallas operativas y grandes pérdidas. Travers también criticó a Haig y comandantes enemigos por (en opinión de Travers) ver la batalla perfectamente organizada y algo que podría planificarse perfectamente, ignorando el concepto de niebla de guerra y confusión en la batalla. Travers escribió que el mando de arriba hacia abajo se volvió imposible en el caos de la batalla y se confiaba en los niveles inferiores de mando. Debido a la falta de atención a este nivel en los primeros años de la guerra, se creó un vacío de mando en el que GHQ se convirtió en espectador. [273]

Bourne consideró que esto era demasiado duro. Haig pertenecía al cuerpo de oficiales inferiores del ejército de antes de la guerra, pero progresó junto con otros comandantes de la era eduardiana desde el mando de batallón, brigada, división y cuerpo, hasta el grupo de ejércitos y comandantes en jefe de la Primera Guerra Mundial. . Los avances en métodos operativos, tecnología y doctrina táctica fueron implementados por estos oficiales, Haig entre ellos. Bourne también escribió que era difícil reconciliar a los comandantes de 1918 con la institución dogmática, poco profesional e irreflexiva representada por Tim Travers, quien no tuvo en cuenta el año 1918, cuando el cuerpo de oficiales logró integrar infantería, artillería, armaduras. y aviones en un método operativo para ganar la guerra, un proceso que comenzó en el Somme en 1916 y que habría sido imposible, si estos oficiales eduardianos hubieran sido hostiles al cambio en la metodología operativa y los términos tecnológicos. [274] [275]

Los biógrafos Robin Prior y Trevor Wilson, escribiendo en el Diccionario Oxford de biografía nacional (2004) afirman que:

Como resultado de su determinación de lograr grandes victorias, Haig a menudo ignoraba factores clave como el clima y la condición del campo de batalla, colocó sus objetivos más allá del alcance que su artillería podía cubrir e incorporó en sus esquemas un papel para la caballería que este brazo fue imposible de lograr. Es necesario subrayar que estas deficiencias no eran en absoluto propias de Haig. . Pero el resultado, con demasiada frecuencia, fueron operaciones británicas dirigidas hacia objetivos irrealizables y persistieron mucho después de que dejaron de servir para un propósito valioso. La consecuencia fue una pérdida excesiva de vidas británicas, logros insustanciales y una moral menguante. [276]

Víctimas Editar

Haig ha sido criticado por las altas bajas en las ofensivas británicas, pero historiadores como John Terraine han argumentado que esto fue en gran parte una función del tamaño de las batallas, ya que las fuerzas británicas se enfrentaron al cuerpo principal del ejército alemán en el frente occidental. después de 1916. [277] Aunque el total de muertes en la Segunda Guerra Mundial fue mucho mayor que en la Primera, las muertes británicas fueron menores, porque Gran Bretaña luchó principalmente en campañas periféricas en el Mediterráneo durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial, en las que participaron relativamente pocas tropas británicas, mientras que la mayor parte de los combates terrestres tuvieron lugar entre Alemania y la URSS (los soviéticos sufrieron aproximadamente el mismo número de muertos en la Segunda Guerra Mundial, sin incluir civiles, como todos los países de la Primera Guerra Mundial juntos). [228] [278] Cuando las fuerzas británicas participaron en Normandía en 1944, las pérdidas totales fueron menores que en el Somme en 1916, ya que Normandía tenía alrededor de la mitad de longitud y menos de la mitad de tamaño, pero las bajas por unidad por semana eran en general similares. [279] David French escribió que las tasas de pérdidas diarias británicas en Normandía, en las que las divisiones perdieron hasta tres cuartas partes de su infantería, eran similares a las de Passchendaele en 1917, mientras que las tasas de bajas promedio de batallones en 1944-1945 (100 hombres por semana) eran similares a los de la Primera Guerra Mundial. [280]

Es importante, cuando sentimos que nuestras emociones aumentan con razón por las pérdidas de 1914-18, recordar que en 1939-1945 las pérdidas mundiales fueron probablemente cuatro veces más. la tarea británica fue completamente diferente, razón por la cual la pérdida de vidas (británica) fue tan diferente: alrededor de 350.000 en 1939-1945 y alrededor de 750.000 (muertes británicas, 1 millón incluido el Imperio) en 1914-18. -. Las estadísticas de bajas de la Gran Guerra. Dinos . prácticamente nada sobre la calidad de. Generales británicos. Las estadísticas lo demuestran. las pérdidas británicas en las grandes batallas fueron generalmente las mismas que las de cualquier otra persona.

También escribió que las percepciones británicas estaban teñidas por las terribles pérdidas del 1 de julio de 1916 (57.000 bajas), pero que también debe recordarse que los británicos nunca sufrieron nada como las pérdidas de junio de 1916, cuando el ejército austrohúngaro tuvo 280.000 bajas en a la semana, o de agosto de 1914 cuando el ejército francés perdió 211.000 en 16 días, o de marzo y abril de 1918 cuando los alemanes perdieron casi 350.000 en seis semanas (8.600 por día), o de 1915 cuando Rusia sufrió 2 millones de bajas en un año. [281]

El total de muertes británicas durante la Primera Guerra Mundial parecía especialmente grave, ya que cayeron entre ciertos grupos como los Batallones de Pals (voluntarios que se alistaron juntos y se les permitió servir juntos, y a menudo fueron asesinados juntos) o la supuesta "Generación Perdida" de escuelas públicas y universitarias. oficiales subalternos. Las muertes británicas, aunque pesadas en comparación con otras guerras británicas, fueron solo alrededor de la mitad de las de Francia o Alemania como proporción de la población. [282]

Supuesta falsificación de registros Editar

Denis Winter en su libro "El comando de Haig", escribió que Haig protegió su reputación falsificando su diario, para engañar a los historiadores en cuanto a sus pensamientos e intenciones. Sheffield y Bourne escribieron que las tres versiones del diario de Haig (el original escrito a mano, la copia al carbón del mismo, al que a veces hizo modificaciones y la versión mecanografiada por Lady Haig) están disponibles en la Biblioteca Nacional de Escocia desde marzo de 1961. [ 283] Salvo algunas disputas sobre reuniones contenciosas, como el Consejo de Guerra de principios de agosto de 1914 y la Conferencia de Doullens de marzo de 1918, "la autenticidad general del diario de Haig, sin embargo, no está en duda", sobre todo por la frecuencia con cuyo contenido se ha utilizado para criticarlo y porque los hechos no parecen haber sido distorsionados, para ajustarse a una interpretación retrospectiva de la guerra, como la contenida en el "Despacho Final" del 21 de marzo de 1919, en el que Haig afirmaba han entregado la victoria final, después de varios años de "desgaste" (desgaste). [284] El Dr. John Bourne escribió que (dada la poca estima en la que Haig había llegado a ser tenido por el público en general) "la conspiración percibida de Winter parecería ser una de las menos exitosas de la historia. La falsificación de su diario parece igualmente inepta , dada la frecuencia con la que su contenido se juzga contra la competencia, la integridad y la humanidad del autor, sobre todo por el propio Winter ". [285] Bourne y Bond escribieron que los críticos de Haig tienden a ignorar el hecho de que la guerra se ganó en 1918. [286]

Winter también escribió que Haig y el gobierno británico habían conspirado con el historiador oficial, el brigadier J. E. Edmonds, para mostrar a Haig de una mejor manera en la historia oficial. Estas afirmaciones fueron rechazadas por varios historiadores británicos y australianos, incluidos Robin Prior y Correlli Barnett. Los comentarios de Barnett fueron apoyados por John Hussey y el Dr. Jeffrey Gray de la Universidad de Nueva Gales del Sur, quienes escribieron que

Una revisión de los documentos citados en los artículos de Heyes, recopilados para [el historiador oficial australiano] CEW Bean en Londres en la década de 1920, y en la correspondencia entre Bean y el historiador oficial británico, Sir James Edmonds, no solo no confirma las afirmaciones de Winter. pero refuerza aún más las críticas de Barnett a la capacidad de (Winter) como investigador. incluido (ing). identificación errónea de documentos, citas erróneas de documentos, combinación de pasajes de diferentes documentos. y fechar mal el material ... (incluyendo) fechar mal una carta por diecisiete años. para apoyar su caso de conspiración contra Edmonds. [287]

Donald Cameron Watt encontró Winter

curiosamente ignorante de los motivos, de ningún modo secretos, por los que la Oficina del Gabinete, o más bien su secretario, Lord Hankey, inició una serie de historias oficiales de la Primera Guerra Mundial y los términos que obligaban a los autores encargados de redactarlas. [288]

Winter escribió que Edmonds no sondeó la opinión de los veteranos, lo cual no era cierto: algunos volúmenes se enviaron a 1,000 o más oficiales para sus comentarios, además de ser cotejados con los diarios de la unidad hasta el nivel de batallón; en algunos casos, se reescribieron capítulos completos ( o en el caso de Passchendaele, el volumen fue reescrito varias veces en la década de 1940, durante las disputas sobre los roles de Haig y Hubert Gough, quien aún estaba vivo). Winter citó, fuera de contexto, el consejo de Edmonds a sus investigadores de que escribieran primero un borrador de la narrativa y luego invitaran a los entrevistados a comentar durante el almuerzo: Andrew Green, en su estudio de la Historia Oficial, escribió que esto se hizo deliberadamente, para que los recuerdos fueran movido por el borrador de la narrativa y que los oficiales superiores tenían más probabilidades de ser francos si se les abordaba de manera informal. [289] Winter dudaba que Haig hubiera pasado de la cima de Sandhurst en su año o que hubiera sido galardonado con la Espada Anson, pero esto fue refutado por S. J. Anglim, [290] quien consultó los registros de Sandhurst. [291]

Haig apareció como él mismo en las películas. Bajo cuatro banderas (1918) y Remembranza (1927).

Periodismo e historia popular Editar

Haig ha sido comúnmente retratado como un comandante inepto que exhibió un desprecio cruel por la vida de sus soldados, ordenando repetidamente a decenas de miles de ellos a muertes supuestamente inútiles, durante batallas como la Batalla de Passchendaele (31 de julio - 10 de noviembre de 1917). A veces, la crítica está más en contra de la generación de generales británicos que se considera que representa, una opinión transmitida por escritores como John Laffin (Carniceros y chapuceros británicos de la Primera Guerra Mundial) y John Mosier (Mito de la Gran Guerra). El libro de Alan Clark Los burros (1961) dio lugar a la popularización de la controvertida frase "leones conducidos por burros", que se utilizó para describir la generalidad británica. Clark atribuyó este comentario a los generales alemanes Max Hoffmann y Erich Ludendorff, pero luego admitió que mintió. [292] Un biógrafo crítico no encuentra "evidencia de un desprecio generalizado por Haig, la afirmación de que los soldados corrientes pensaban universalmente que era un carnicero no concuerda con su continua disposición a luchar". [293]

Drama y literatura Editar

Haig fue interpretado por Sir John Mills en la película de 1969, ¡Oh! Qué guerra tan hermosa, en el que gran parte del diálogo se toma de Clark Los burros. Se lo retrata como indiferente al destino de las tropas bajo su mando, su objetivo es desgastar a los alemanes incluso a costa de enormes pérdidas y prevalecer, ya que los Aliados tendrán los últimos 10,000 hombres restantes. Gary Sheffield señala que, aunque la película decía más sobre las actitudes de los años sesenta que sobre la guerra, ayudó a moldear la memoria popular de la guerra, siendo "muy citada, aludida y parodiada". [294]

En la serie de comedia de la BBC de 1989 Blackadder va adelante, Haig, interpretado por Geoffrey Palmer, aparece en el episodio final. Refiriéndose a los logros limitados logrados durante las ofensivas de 1915-1917, Blackadder dice: "Haig está a punto de hacer otro esfuerzo gigantesco para mover su gabinete de bebidas seis pulgadas más cerca de Berlín". Haig también es retratado barriendo soldados modelo de un mapa grande con una pala para recoger basura y un cepillo, y tirándolos casualmente sobre su hombro. [295]

En la miniserie de televisión australiana de 1985 Anzacs, Haig fue interpretado por el actor Noel Trevarthen y la serie incluyó escenas con reuniones entre Haig y el prominente periodista australiano Keith Murdoch, el padre del CEO y presidente de News Corp., Rupert Murdoch. Haig fue retratado como un hombre frío y distante que se mostró escéptico sobre las habilidades de combate de las tropas australianas y neozelandesas que llegaron al frente occidental en 1916 y agravado por la conducta de los australianos detrás de las líneas. La serie también mostraba al primer ministro británico Lloyd George que sentía una fuerte aversión por Haig y deseaba verlo destituido del mando en 1917. [296]

La siguiente tabla muestra los honores otorgados a Haig:

Caballero de la Orden del Cardo (KT) 31 de julio de 1917 [64]: 1720
Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Baño (GCB) 3 de junio de 1915 [297]
Caballero Comandante de la Orden del Baño (KCB) 3 de junio de 1913 [298]
Compañero de la Orden del Baño (CB) 27 de septiembre de 1901 [299]
Miembro de la Orden del Mérito (OM) 3 de junio de 1919 [300]
Caballero de la Gran Cruz de la Real Orden Victoriana (GCVO) 15 de agosto de 1916 [301]
Caballero Comandante de la Real Orden Victoriana (KCVO) 25 de junio de 1909 [302]
Comandante de la Real Orden Victoriana (CVO) 1904 [64] : 562
Caballero Comendador de la Orden del Imperio Indio (KCIE) 12 de diciembre de 1911 [303]
Medalla Delhi Durbar 1911 [304]
Medalla de la Reina de Sudán [305]
Medalla de la Reina de Sudáfrica, cierres: Paardeberg, Driefontein,
Johannesburgo, colina de diamante, Belfast, Alivio de Kimberley, Elandslaagte
[306]
Medalla del Rey de Sudáfrica, cierres: Sudáfrica 1901, Sudáfrica 1902 [307]
1914 Estrella y cierre [308]
Medalla de guerra británica [308]
Medalla de la victoria de la Primera Guerra Mundial [308]
Gran Cruz de la Legión de Honor (Francia) 24 de febrero de 1916 [309] (Gran Oficial - 15 de mayo de 1915) [310]
Gran Cordón de la Orden de Leopoldo (Bélgica) 24 de febrero de 1916 [311]
Caballero de la Gran Cruz de la Orden de los Santos Mauricio y Lázaro (Italia) 14 de septiembre de 1916 [312]
Primera Clase de la Orden del Príncipe Danilo I (Montenegro) 31 de octubre de 1916 [313]
Caballero de la Gran Cruz de la Orden de la Estrella de Karađorđe con espadas (Serbia), División militar 10 de septiembre de 1918 [314]
Gran Cordón con Flores de Paulownia de la Orden del Sol Naciente (Japón) 9 de noviembre de 1918 [315]
Primera Clase de la Orden de Miguel el Valiente (Rumania) 20 de septiembre de 1919 [316]
4ta Clase de la Orden de San Jorge (Rusia) 1 de junio de 1917 [317]
Medalla de servicio distinguido (Estados Unidos) 1918 [318]
Medalla Obilitch en Oro (Montenegro) 31 de octubre de 1916 [313]
Croix de guerre (Francia) 21 de abril de 1917 [319]
Croix de guerre (Bélgica) 11 de marzo de 1918 [320]
Medalla de Sudán de Khedive con cierres: El Atbara, Jartum (Jedivato de Egipto) 1898 [305]

Haig recibió muchos títulos honoríficos de universidades, que incluyen:

Títulos honoríficos

País Fecha Colegio La licenciatura
Escocia 1919 Universidad de Edimburgo Doctor en Derecho (LL.D) [321]
Escocia 11 de julio de 1919 Universidad de Aberdeen [322]
Escocia 8 de mayo de 1919 Universidad de Glasgow Doctor en Derecho (LL.D) [323] [324]
Inglaterra 25 de junio de 1919 Universidad de Oxford Doctor en Derecho Civil (DCL) [325]
Inglaterra 1920 Universidad de Leeds Doctor en Derecho (LL.D) [326]

Libertad de la ciudad Editar

  • 15 de mayo de 1919: Dundee [327]
  • 16 de junio de 1919: Londres [328]
  • 25 de junio de 1919: Oxford [329]
  • 16 de octubre de 1919: Wolverhampton [330]
  • 23 de enero de 1920: Leeds [331]
  • 14 de octubre de 1922: Stirling [332]
  • Fecha desconocida: Glasgow [333]

El club de fútbol argentino Club Atlético Douglas Haig, fundado en 1918, lleva el nombre de Haig. [334] A principios de la década de 1920, varios años antes de su muerte, una nueva calle de casas del consejo en Kates Hill, Dudley, Worcestershire (ahora West Midlands) se llamó Haig Road en honor a Haig. [335] En agosto de 1920, el Gran Ferrocarril Central dio el nombre Earl Haig a una de sus locomotoras expresas de pasajeros 4-6-0 recién construidas, no. 1166 de clase 9P (LNER clase B3). Llevó el nombre hasta octubre de 1943. [336] [337] En 1921, Ash Lane en Southport, Merseyside y el campo de fútbol de Southport F.C. que estaba situado allí, ambos fueron rebautizados como Haig Avenue en su honor. [338] La escuela secundaria Earl Haig en Toronto también fue nombrada en honor a Haig. [339] Una especie de tulipán rural, "Marshal Haig" con flores de color púrpura, también lleva su nombre. [340] The Hundred of Haig, una unidad catastral en el estado australiano de Australia Meridional, recibió su nombre de Haig en 1918. [341]

En Singapur, también hay una carretera llamada Haig Road en Katong que lleva su nombre. [342]


Joseph Joffre

Joseph Joffre nació en Rivesaltes en 1852. A los dieciocho años se incorporó al ejército y durante los siguientes años desarrolló su reputación en varias expediciones coloniales.

Cuando Joffre fue nombrado jefe de personal en 1911, purgó el ejército de comandantes con mentalidad defensiva y dos años más tarde adoptó el Plan 17 como la principal estrategia para defender a Francia de Alemania. Diseñado por el general Ferdinand Foch, el plan implicaba atacar a Alemania en Lorena y el sur de las Edenas.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Joffre tomó el mando del ejército francés. Aunque obstaculizado por la rigidez del Plan 17, Joffre logró adaptar su estrategia para ayudar a contrarrestar el Plan Schlieffen alemán. Siguiendo el consejo del general Joseph Gallieni, Joffre ordenó el ataque al ejército alemán en el Marne.

Joffre fue reemplazado por Robert Nivelle en diciembre de 1916, culpable por el fracaso de romper en el frente occidental y las pérdidas en Verdún. Aún popular entre el público francés, Joffre fue ascendido al puesto de mariscal de Francia. Sin embargo, ahora estaba restringido a deberes ceremoniales en Francia y misiones militares a los Estados Unidos. Joseph Joffre murió en 1931.


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El 30 de marzo de 1922, el mariscal francés Joseph Joffre (1852-1931) vuelve a dedicar el Arco de la Paz en la frontera de Estados Unidos y Canadá en Blaine. El arco, que se extiende a ambos lados de la frontera, fue dedicado por primera vez por Samuel Hill (1857-1931) el septiembre anterior cuando se completó. Después de su dedicación original, la visita y rededicación de Joffre es la primera de cientos de celebraciones y ceremonias que se llevarán a cabo en el Arco de la Paz en los años siguientes.

El héroe del Marne

Joseph Joffre se desempeñó como comandante del ejército francés durante los primeros años de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). En las primeras semanas de la guerra alcanzó una fama considerable en la Primera Batalla del Marne, cuando las tropas bajo su mando rechazaron un agresivo ataque alemán que amenazaba a París y tenía el potencial de sacar a Francia de la guerra por completo. Como resultado, se ganó el apodo de "El héroe del Marne".

En 1921 se anunció que Joffre visitaría Canadá y los Estados Unidos, incluida Seattle, al año siguiente como parte de una gira mundial más amplia para promover la paz. Samuel Hill, la fuerza detrás de la creación del Arco de la Paz recién construido y con su propia visión de la paz, conoció a Joffre en Yokohama, Japón, en enero de 1922 y se unió a él en su gira por el Lejano Oriente. Llegaron a Columbia Británica durante la última semana de marzo y visitaron Victoria, Vancouver y New Westminster, B.C., antes de llegar al Arco de la Paz el 30 de marzo.

Un amigo de la paz

La visita de Joffre al Arco de la Paz generó un gran entusiasmo hasta el sur de Seattle. Se invitó a los cinco puestos de la American Legion del condado de Whatcom a hacer una presentación especial, y la ciudad fronteriza de Blaine estaba especialmente entusiasmada con la ocasión, alineando sus calles y la carretera desde la ciudad hasta el arco con pancartas y banderas. Varios miles de personas acudieron y esperaron pacientemente bajo un cielo soleado hasta que su hora programada de llegada a las 3 p.m. pasó sin Joffre. Pero lo vitorearon cuando llegó a las 3:15 y entró grandiosamente a través de una guardia de honor de la Legión Estadounidense que se alineaba a ambos lados del portal del Arco de la Paz y en suelo estadounidense, donde fue recibido por el Mayor Ulysses S. Grant III (1881-1968), nieto del afamado líder de la Guerra Civil y presidente de Estados Unidos. Grant serviría como ayudante de Joffre durante el resto de su gira americana.

Las bandas de Blaine Juvenile y Bellingham Elks tocaron el himno nacional de Francia, la "Marsellesa", mientras que banderas francesas, británicas, estadounidenses y belgas se izaron ceremoniosamente en cada una de las cuatro esquinas del Arco de la Paz. Cuatro atractivas mujeres jóvenes le obsequiaron a Joffre un montón de tulipanes, y él se unió a otros dignatarios en una plataforma en el lado estadounidense del arco. El alcalde de Blaine, Harold Hunter (1878? -1950), dio la bienvenida a Joffre y Hill en un breve discurso. Hill siguió con su propio discurso, declarando gentilmente que fue Joffre quien hizo posible la dedicación del Arco de la Paz. Luego, Joffre pronunció un breve pero entusiasta discurso en francés, que fue traducido al final por M. Christian Vacher-Corbiere, abogado francés en Seattle:

"Vine aquí como un mensajero, un amigo de la paz. Hablo como un amigo de la paz. Soy el primero en recordar toda la ruina y la desgracia de la guerra que he visto con mis propios ojos. Pero cada nación debe estar preparada para defender su libertad. La verdadera paz debe venir a través de la libertad y la igualdad de las naciones del mundo "(" Freedom Needs Defenders ").

Solo el comienzo

La Sra. Edgar Ames de Seattle lo siguió. Hablando en francés, detalló los planes de la Asociación Minute Woman de Washington para dedicar uno de los 240 monumentos de piedra esculpida planificados a lo largo del frente occidental en Francia y Bélgica como un monumento a los soldados de la Primera Guerra Mundial (finalmente se colocaron ciento dieciocho piedras lugar antes de que los fondos se desvanecieran a fines de la década de 1920). Se leyeron telegramas de felicitación, y Hildur Lindgren de Seattle terminó la ceremonia cantando la "Marsellesa" mientras vestía una bandera francesa que habían llevado las tropas francesas de primera línea mientras marchaban por Boulogne en el Día del Armisticio de 1918.

A las 5 p.m. la ceremonia había terminado. Joffre y su séquito se dirigieron a Bellingham en automóvil y luego a Seattle en un tren privado, mientras que el resto de la feliz multitud se dispersó. Sin embargo, a pesar de su entusiasmo, habría sido difícil para cualquiera de los presentes imaginar lo que eventualmente llegaría a ser el Arco de la Paz. En 1922 no había ningún parque en el sitio (y no lo sería durante una década), solo siete acres de tierra a ambos lados de la frontera con un arco de concreto de 67 pies de altura en el medio. Además, la superficie en el lado canadiense del arco todavía se veía como en la década de 1890, con un hotel y dependencias de poca reputación a un tiro de piedra del arco. Pero la idea detrás del Arco de la Paz siguió viva, y siguieron cientos de tales celebraciones y ceremonias, algunas en conmemoración de la paz, otras dedicadas a los picnics de Caballeros de Colón y partidos internacionales de ajedrez.

Y también lo hizo otra dedicación. La reina María de Rumanía visitó Blaine en noviembre de 1926 para volver a dedicar el Arco de la Paz, lo que le otorgó la distinción de haber sido dedicado tres veces.

Mariscal Joseph Joffre, n.d.

Mariscal Joseph Joffre hablando en Peace Arch (recuadro: Joffre, izquierda), Blaine, 30 de marzo de 1922


¿Qué pasó con el cuerpo de Hitler?

30 de abril de 1945: el ejército soviético se mueve rápidamente a través de la ciudad de Berlín, la capital de Alemania y la base del Tercer Reich. Más allá de los límites de la ciudad están las fuerzas aliadas, barriendo el resto del país, librando y ganando batallas mientras el ejército nazi se pone de rodillas.

Adolf Hitler todavía gobierna Alemania, todavía ostenta el título de Führer sobre el Tercer Reich, pero este día será el último. Para esa fecha, el régimen nazi estaba colapsando y su líder no vería el mes de mayo ni el final de la Segunda Guerra Mundial.

El 30 de abril de 1945, Adolf Hitler murió por su propia mano. Mientras sus ejércitos intentaban evitar un ataque bilateral de las fuerzas aliadas y soviéticas, Hitler se escondió dentro de un búnker secreto y fortificado en Berlín. Sabía que no podía ganar la guerra porque su poder y su reinado estaban llegando rápidamente a su fin.

Apenas dos días antes, el 28 de abril, el aliado italiano de Hitler, Benito Mussolini, fue ejecutado por partisanos, colgado en el centro de Milán de un gancho de carne y dejado al pueblo italiano para profanar su cadáver. Hitler sabía que, si sobrevivía al final de la guerra, los soviéticos harían lo mismo con él una vez capturado.

Entonces, Hitler ideó un plan que esperaba proporcionaría un escape de la humillación a manos de sus enemigos: terminaría con su vida y haría desaparecer su cadáver. Cuando los soviéticos irrumpieron en Berlín el 30 de abril, Hitler reunió a sus aliados y amigos más cercanos dentro de su búnker. Se casó con su novia de toda la vida, Eva Braun, en una ceremonia civil breve y sencilla, luego habló con su secretaria para finalizar su testamento.

Aproximadamente a las 2:30 p.m. Hitler y Braun entraron a sus habitaciones privadas dentro del búnker aproximadamente una hora más tarde, a las 3:30 p.m., el sonido de un disparo resonó a través del búnker. Adolf Hitler y Eva Braun estaban muertos: Braun debido a una pastilla de cianuro autoingerida, Hitler a través de una pastilla de cianuro y un disparo autoinfligido en la cabeza.

Eva Braun y Adolf Hitler, con sus perros & # 8211 Por Bundesarchiv CC BY-SA 3.0

Hoy, esta historia no es desconocida. El mundo sabe exactamente cómo murió Hitler, cómo se llevó a sí mismo a la desaparición justo cuando su régimen colapsaba. Sin embargo, hay un misterio que aún rodea la muerte de este infame dictador: ¿dónde está su cuerpo? ¿Qué sucedió después de la muerte de Hitler y por qué todavía no hay constancia de sus restos?

Sin una tumba marcada, sin un lugar específico de entierro, la ubicación del cuerpo de Hitler ha confundido y desconcertado a muchos en las décadas transcurridas desde su fallecimiento. Innumerables teorías de la conspiración han aparecido en países de todo el mundo desde 1945, y el reciente advenimiento de la tecnología forense en los años transcurridos desde la muerte de Hitler ha complicado este increíble misterio.

Sin embargo, lo que sucedió en las horas, días e incluso años después de que Hitler se suicidó puede que ya no sea un misterio, gracias a la información revelada por ex miembros del ejército soviético.

Según miembros del Partido Nazi que estaban dentro del búnker de Hitler cuando murió, quienes revelaron su información durante los juicios posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Martin Bormann y otro ayudante recibieron instrucciones de su Führer antes de su muerte. Una vez que ciertos Hitler y Braun murieron, Bormann y el asistente envolvieron los cuerpos en mantas, los sacaron del búnker y los colocaron a unos dos metros de su entrada.

Luego, el dúo vertió 200 litros de bencina, sobre ambos cadáveres y los prendió fuego. Esto se hizo en un esfuerzo por desviar a los soviéticos, para evitar que descubrieran el cuerpo de Hitler y lo profanaran. El plan funcionó: cuando el ejército soviético llegó al Fuhrerbunker el 4 de mayo de 1945, notaron los cuerpos quemados. Sin embargo, no consideraron que uno de ellos podría ser el cuerpo de Hitler, y enterraron casualmente los restos en el cráter de una bomba en la propiedad del búnker. Los soviéticos realizaron una búsqueda en el búnker pero no encontraron rastros de Hitler.

Hitler & # 8217s bunker en Berlín & # 8211 Por Bundesarchiv CC BY-SA 3.0

Sin embargo, el plan de Hitler no fue perfecto.Cuando los soviéticos se dieron cuenta de que Hitler no estaba dentro de su búnker, recordaron los cuerpos quemados que habían encontrado a su llegada. ¿Podrían ser esos restos de Hitler? Los hombres desenterraron rápidamente los cuerpos que habían enterrado un día antes y los llevaron al cuartel general soviético en Berlín para una autopsia.

El 11 de mayo, un dentista confirmó que los cuerpos eran, de hecho, los de Adolf Hitler y Eva Braun. Los soviéticos mantuvieron en secreto su información de las fuerzas y naciones aliadas durante algún tiempo, Alemania ni siquiera declaró muerto a Hitler hasta más de una década después, en 1956.

Una vez que los soviéticos confiaron en que tenían los restos de Hitler, hicieron todo lo posible y en secreto para asegurarse de que nunca cayera en manos de otro ejército, nación o pueblo. Como resultado, el cuerpo de Hitler no permaneció en un solo lugar de descanso por mucho tiempo; en el transcurso de los años siguientes, sus restos cambiaron de ubicación tres veces.

Comenzó en junio de 1945 cuando agentes secretos soviéticos de la organización SMERSH llevaron el cadáver de Hitler a un bosque cerca de Rathenau, una ciudad alemana. Lo enterraron allí, pero lo desenterraron solo ocho meses después. Los restos de Hitler viajaron luego a Magdeburgo, donde estaba estacionado el ejército soviético, y fueron enterrados de nuevo allí junto con los del propagandista nazi Joseph Goebbels, los miembros de la familia Goebbels y Eva Braun. Allí, el cuerpo de Hitler permaneció durante 25 años.

En 1970, el Kremlin ordenó el cierre del puesto de avanzada soviético en Magdeburgo y la tierra devuelta al gobierno de Alemania Oriental. Sin embargo, los soviéticos no querían entregar la tierra con Hitler todavía enterrado en su interior, les preocupaba que, de ser descubiertos, los neonazis y otros pudieran convertir el sitio en un santuario. Era hora de que los soviéticos hicieran desaparecer el cuerpo de Hitler una vez más; esta vez, sería para siempre.

Yuri Andropov, jefe de la KGB, ordenó a los agentes que se deshicieran de los restos de Hitler y se aseguraran de que nunca los encontraran. Bajo las órdenes de Andropov, el oficial de la KGB Vladimir Gumenyuk eligió un lugar secreto en el que colocar el cuerpo de Hitler por la eternidad.

Gumenyuk y otros tres hombres de la KGB montaron una tienda de campaña sobre el lugar del entierro, desenterraron los restos de Hitler y los llevaron a las montañas cercanas disfrazados de pescadores. Al llegar a un arroyo, los hombres encendieron un fuego, arrojaron sobre él los restos ya quemados de Hitler y quemaron todo lo que quedaba una vez más.

Ahora, todo lo que quedaba del otrora ominoso y poderoso dictador era un montón de cenizas hollín. Gumenyuk y su equipo recogieron las cenizas en una bolsa, caminaron hasta el borde de un acantilado que dominaba el arroyo y dejaron que grandes ráfagas de viento llevaran los restos de Hitler a lugares desconocidos.

El misterioso fragmento de cráneo, que los funcionarios rusos creen que pertenece a Hitler

Sin embargo, en algún momento del camino, los soviéticos conservaron lo que creían que eran algunas partes del cuerpo de Hitler. Estos restos fueron devueltos a la URSS, escondidos en una caja de cartón y sin tocar hasta 1993, cuando los archivos estatales rusos anunciaron que habían encontrado piezas del cráneo de Hitler.

Aunque los funcionarios rusos todavía afirman hasta el día de hoy que los fragmentos de cráneo son todo lo que queda del cuerpo de Hitler, muchos países no están de acuerdo: los expertos forenses franceses y estadounidenses probaron estos restos y argumentaron que pertenecen a una mujer joven.

La tumba en la que se colocó el cuerpo de Adolf Hitler ha sido buscada durante mucho tiempo por historiadores, científicos y teóricos de la conspiración. Sin embargo, el hombre que realmente sabe lo que sucedió es Gumenyuk, el único miembro sobreviviente del equipo de la KGB soviética que llevó los horribles restos de Hitler a su lugar de descanso final: esparcidos por un bosque, colocados solo por el viento.

No hay forma de saber exactamente dónde yacen las cenizas de Hitler hoy, o si incluso existen después de las muchas décadas que han pasado.


Mariscal Joseph Joffre

Joseph Joffre fue el oficial de mayor rango de Francia en la Primera Guerra Mundial. Fue Joffre quien reemplazó al popular Pétain durante la Batalla de Verdún en 1916.


Mientras estaba en el norte de África, ganó la distinción en 1894 cuando, como teniente coronel, dirigió una columna de hombres a través del desierto del norte de África para capturar Tombuctú. Entre 1904 y 1906, avanzó en su carrera mostrando habilidades organizativas excepcionales como Director de Ingenieros. En 1911, fue nombrado Jefe del Estado Mayor, lo que significaba que era el oficial superior del ejército francés cuando estalló la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. Para entonces, Joffre se había ganado la reputación de ser un hombre que favorecía una ofensiva más bien que una estrategia defensiva. Había eliminado a los oficiales superiores del ejército francés que creía que tenían una mentalidad defensiva y los había reemplazado por hombres de ideas afines. Joffre nació en 1852 en Rivesaltes, en los Pirineos orientales. Era hijo de un tonelero y entró en el ejército en 1870 a los dieciocho años. Cuando todavía era un cadete, mostró su potencial de liderazgo al tomar el mando de una batería durante el Levantamiento de París. Después de este evento, se embarcó en una serie de colocaciones en el extranjero. Joffre sirvió en Indochina y en el norte de África.

A Joffre se le otorgó el mérito de detener el avance alemán sobre París y de detener este avance en la batalla del Marne. Sin embargo, también se asoció con el estancamiento de la guerra de trincheras que se produjo en el frente occidental y el fracaso de cualquiera en una posición de liderazgo para idear una estrategia para poner fin a la guerra de trincheras.

Joffre se ganó la reputación de no entrar en pánico en situaciones difíciles y, a pesar de todos los horrores que sufrieron los soldados franceses en las trincheras y en batallas como Verdún, los soldados lo apodaron “Grandpère”. Carecía de imaginación táctica y estratégica que aseguraba que la guerra de trincheras continuara, pero también se consideraba que otros líderes militares como Douglas Haig y Eric von Falkenhayn eran así y probablemente todos eran el producto de las escuelas militares a las que asistían. Su educación militar ciertamente no pudo haber visualizado el caos de la guerra de trincheras.

Sin embargo, Joffre perdió credibilidad por el fracaso del avance en el Somme. Esta batalla había sido promocionada como el "empujón final" para Berlín, pero se consideró un fracaso. Mientras que Verdún fue visto como un triunfo francés en el sentido de que la ciudad no cayó, el Somme fue costoso en términos de vidas perdidas y aparentemente ganó poco. En diciembre de 1916, Joffre fue ascendido a mariscal de Francia y el general Nivelle lo sucedió como comandante en jefe del ejército francés. En 1917, Joffre fue nombrado presidente del Consejo de Guerra Aliado y en los últimos meses de la guerra, Joffre estuvo involucrado en deberes ceremoniales en contraposición a los estratégicos. Entre 1918 y 1930 ocupó varios puestos en el Ministerio de Guerra.


El comienzo de la Primera Guerra Mundial: El estallido de la Gran Guerra

El siguiente artículo es un extracto de H.W Crocker III & # 8217s The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ya está disponible para su pedido en Amazon y Barnes & amp Noble.

Cuando Sir Edward Gray, el secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, recibió la noticia de que Alemania había declarado la guerra a Francia, estaba viendo cómo se encendían las farolas debajo de la ventana de su oficina. Le comentó a un amigo: "Las lámparas se están apagando en toda Europa y no las volveremos a ver encendidas en nuestra vida". En los Estados Unidos, las lámparas seguirían ardiendo intensamente y volverían a encenderse en Europa, pero solo después de que el Nuevo Mundo llegara a restablecer el equilibrio en el Viejo.

Para llegar a Francia, Alemania invadió Bélgica. Pero Bélgica estaba más que invadida, estaba aterrorizada. Si bien los propagandistas exageraron las atrocidades alemanas en Bélgica, la realidad fue lo suficientemente sorprendente. Los alemanes arrasaron las aldeas belgas y ejecutaron a los aldeanos —hombres, mujeres y niños, que eventualmente llegaron a miles—en masa. Los sacerdotes, como figuras de autoridad y posibles símbolos de resistencia, eran objetivos particulares. Si eso indignó a algunos, aún más se indignaron por el incendio y el saqueo de la famosa ciudad universitaria de Lovaina. Durante cinco días, a partir del 25 de agosto de 1914, los alemanes saquearon la ciudad. Su célebre biblioteca, con su colección de manuscritos medievales, fue incendiada y sus habitantes fueron expulsados ​​como refugiados.

LA NECESIDAD NO CONOCE LEY ”

Los alemanes, sin embargo, creían que estaban librando una guerra por la civilización, por los alemanes. Kultur contra la decadencia latina y la barbarie eslava. El estado mayor alemán altamente educado había adoptado fácilmente las ideas darwinistas sociales y las había aplicado a la conducción de la guerra, por ejemplo, en el libro del general Friedrich von Bernhardi. Alemania y la próxima guerra (publicado en 1911). Llamó a la guerra "una necesidad biológica" en la lucha por la existencia, y agregó que la guerra "no es simplemente un elemento necesario en la vida de las naciones, sino un factor indispensable de la cultura, en el que una verdadera nación civilizada encuentra la máxima expresión de fuerza y vitalidad."

El primer problema fueron los belgas. Se negaron a capitular, mitigando el asalto alemán inicial, infligiendo muchas bajas y retirándose solo cuando la determinación del ejército alemán de cumplir con el programa a cualquier precio fue respaldada por armas pesadas. A pesar de la valiente resistencia belga, el gigante alemán bombardeó su camino a través del país: los alemanes tomaron Bruselas el 20 de agosto y se dirigieron a Francia.

Mientras tanto, los franceses, con sus galas tradicionales (batas azules, pantalones rojos, oficiales con guantes blancos, todo lo cual les dio valor a sus corazones, si no ocultación del enemigo), irrumpieron en Lorena y el bosque de las Ardenas para ser recibidos por los alemanes en campo gris con ametralladoras atrincheradas y artillería. Los resultados fueron los que cabría esperar: un gran sacrificio pour la patrie. En el único mes de agosto, el 10 por ciento del cuerpo de oficiales franceses cayó como bajas.

Cuando los alemanes hicieron su gran barrido a través de Bélgica y Francia, se golpearon con el dedo del pie en la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) en el extremo izquierdo de la línea francesa en la ciudad belga de Mons. Al comienzo de la guerra, el káiser Wilhelm había ordenado la destrucción de la BEF, calificándola de "un ejército despreciablemente pequeño". Pequeño era, al menos en el contexto de la Gran Guerra. Cerca de ochenta mil hombres de la BEF estuvieron en la batalla de Mons el 23 de agosto. No era despreciable, ya que los regulares británicos detuvieron el avance alemán antes de recibir la orden de retirarse contra un enemigo que tenía el doble de hombres y cañones. La batalla de Mons fue el tipo de cosas en las que se especializan los británicos: retiros heroicos, que si no ganan las guerras, al menos ejemplifican el espíritu bulldog. La Batalla de Mons inspiró una leyenda sobre los Ángeles de Mons, donde se decía que San Jorge y los Arqueros de Agincourt descendieron de los cielos para ayudar a los británicos.

En el este, Austria tuvo que desviar tropas de su ofensiva serbia para defenderse de los rusos, y Moltke, preocupado, reforzó a Prusia Oriental. Antes de que llegaran esos refuerzos, el Octavo Ejército alemán, al mando de los generales Paul von Hindenburg (llamado a salir del retiro para hacer frente a la crisis) y Erich von Ludendorff, había derribado las ruedas de la aplanadora rusa, destruyendo su Segundo Ejército en la Batalla de Tannenberg (26). –30 de agosto). Las pérdidas rusas (170.000 bajas, más de 90.000 de ellas rindiéndose) fueron mayores en tamaño que todo el Octavo Ejército alemán, que sufrió 12.000 bajas. El impasible y decidido Hindenburg, encarnación de las virtudes duras y obedientes de la aristocracia prusiana, se convirtió en un héroe, al igual que el emocionalmente tempestuoso y no tan bien nacido Ludendorff. Ludendorff, brillante y agresivo, ya se había hecho un nombre y había sido galardonado con el Blue Max por su conducta en Bélgica, donde tomó una espada y golpeó las puertas de la ciudadela de Lieja, y aceptó la rendición de cientos de soldados belgas.

Aunque impedidos en Occidente y superados en número en Oriente, los alemanes estaban aplastando a sus enemigos, demostrando ser los mejores soldados de Europa. Los austriacos, sin embargo, estaban recibiendo una paliza. El mariscal de campo austríaco Conrad von Hötzendorff era tan agresivo como Ludendorff pero con un ejército incapaz de llevar a cabo sus ambiciosos planes. A fines de 1914, el Imperio de los Habsburgo había sufrido un asombroso número de bajas, más de seiscientos mil hombres, y necesitaba constantemente el apoyo alemán. Muchos oficiales alemanes sintieron que estar aliado del Imperio Habsburgo era, en la famosa frase, como estar "encadenado a un cadáver".

Mientras los austríacos luchaban, los alemanes habían atravesado Bélgica y ahora parecían casi imparables: el gobierno francés se sintió obligado a evacuar París el 2 de septiembre. Un francés muy importante, sin embargo, conservó su habilidad. El comandante francés, el general Joseph Joffre, con bigote de morsa, imponente, imperturbable, reunió a su ejército para lo que se convirtió en "el milagro del Marne". Tropas francesas, todavía con sus orgullosos abrigos y pantalones azules colorete, llegó en transbordador al frente en una armada de taxis franceses presionados para el servicio de emergencia. Los franceses atacaron al exhausto Primer y Segundo Ejércitos alemanes, rodeándolos por tres lados y deteniéndolos temblorosamente. Moltke sufrió un ataque de nervios, temiendo haber tropezado con un desastre (aunque los alemanes fueron capaces de liberarse) y el Plan Schlieffen. cayó en pedazos. Dos millones de hombres lucharon en la Primera Batalla del Marne (5-12 de septiembre de 1914), y la consecuencia de esta batalla épica no fue solo una parada anglo-francesa del tajo y estocada alemana, fue una guerra de trincheras estancada desde la cual no parecía haber escapatoria.

Cuando se le pidió al veterano confederado John Singleton Mosby que comentara sobre la guerra de trincheras en Europa, dijo que Robert E. Lee o Stonewall Jackson habrían encontrado una forma de evitarlo. “Tal como están las cosas, las fuerzas simplemente están matando. El objeto de la guerra no es matar. Es para inhabilitar el poder militar ”. Pero con el debido respeto a Mosby, Jackson y Lee, no había una manera fácil de evitarlo.

Si seguía la guerra a través de los periódicos estadounidenses, estaba recibiendo un curso de actualización rápida sobre la geografía de Europa y Asia mientras los generales luchaban por encontrar una manera de romper el estancamiento en el frente occidental. En 1914, se produjo la "carrera hacia el mar", en la que ambos bandos intentaron flanquearse entre sí en el noroeste de Francia y el suroeste de Bélgica. Cuando las trincheras de enfrentamiento de los beligerantes se extendían desde el Canal de la Mancha hasta Suiza, hubo intentos de virar flancos estratégicos más distantes, como en la Campaña de Gallipoli contra los turcos en 1915. No faltaron las batallas masivas, pero clavando alfileres en un mapa se podía ver que los enormes gastos de hombres a menudo movían a los ejércitos casi en absoluto, o los movían de maneras que parecían marginales para cualquier victoria final.

Los franceses lucharon en la Primera Batalla de Ypres (del 19 de octubre al 22 de noviembre de 1914), donde cada bando intentó ganar la ofensiva en el suroeste de Bélgica. Las bajas combinadas resultantes fueron casi trescientos mil hombres. Si bien las potencias de la Entente bloquearon los intentos alemanes de renovar el impulso hacia la derecha del Plan Schlieffen, la batalla también marcó el final de los habituales británicos, los "Viejos despreciables". Habían luchado brillantemente en todo momento, comenzando en la Batalla de Mons, pero estaban desgastados por las bajas.

La última batalla de French con el BEF fue la batalla de Loos (del 25 de septiembre al 14 de octubre de 1915) en el noroeste de Francia. Superando en número a los alemanes que tenía delante, pensó que podría abrirse paso a toda velocidad. El resultado fueron cincuenta mil bajas británicas (incluido el hijo de Rudyard Kipling, John, desaparecido, presuntamente muerto) y la mitad de los alemanes. Los británicos intentaron usar cloro gaseoso, ya empleado por los alemanes, para superar el estancamiento de las trincheras. En cambio, voló sobre los británicos, que tuvieron que cargar a través de su propia niebla venenosa. La falta de apoyo de artillería y reemplazos de unidades de infantería agotadas significó que mientras los británicos capturaron Loos, no pudieron ir más lejos y se vieron obligados a retirarse.

Para alivio del lector de periódicos estadounidense, el sustituto de French fue el mariscal de campo Sir Douglas Haig, de nombre mucho menos confuso. Haig tenía la ventaja adicional de confirmar los estereotipos estadounidenses de que los comandantes británicos eran todos aristócratas británicos fanfarrones, bien educados, educados y de bigote blanco (como de hecho lo eran muchos de ellos). Haig mantuvo el mando de las fuerzas británicas hasta el final de la guerra, por lo que fue él quien finalmente saludaría al general John J. Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias estadounidenses, a fines de julio de 1917, aproximadamente un mes después de que Pershing llegara a Francia.

En el lado francés, los lectores de periódicos estadounidenses habrían estado familiarizados con el general Joffre, que llegó a Estados Unidos en abril de 1917 en una misión de buena voluntad después de la declaración de guerra del Congreso, porque los estadounidenses todavía lo recordaban como el héroe que había salvado a Francia en la Batalla de el Marne. Joffre, como sir John French, había creído que los alemanes podrían ser derrotados en el frente occidental si los aliados occidentales aplicaban suficiente artillería y hombres en el punto crucial. Sin embargo, encontrar ese punto crucial estaba resultando inmensamente costoso y no era fácil de descubrir.

Otro general francés familiar fue el compañero héroe del Marne de Joffre, Ferdinand Foch. Reconocido escritor y conferencista sobre estrategia militar y supuestamente la mejor mente militar de su generación, tenía sesenta y dos años en agosto de 1914, y hasta ese momento nunca había visto un combate. Tampoco había servido en el extranjero, en el campo de entrenamiento del imperio de Francia. Pero esas desventajas palidecían hasta la insignificancia en comparación con su conocimiento detallado del ejército alemán, al que siempre había considerado como el principal enemigo. El problema clave para Foch era cómo superar la superioridad militar alemana en número, equipamiento y entrenamiento. Encontró parte de la respuesta en una afirmación patriótica del espíritu francés. El propio espíritu de Foch fue una de las leyendas de la Batalla del Marne. Al mando del Noveno Ejército, su cuartel general expuesto al enemigo, proclamó con fama: “Mi centro está cediendo, mi derecha está en retirada. Situación excelente. Yo ataco."

Foch y Haig fueron comandantes en la Batalla del Somme, que duró de julio a noviembre de 1916. Para el lector de periódicos, sin duda fue un evento terrible e inspirador, con más de un millón de bajas combinadas entre los alemanes y los aliados occidentales. . Para los soldados en las trincheras, fue una prueba de fuego y resistencia que la mayoría de ellos encontraron con una fortaleza increíble pero práctica, incluso con "La muerte sonriéndote desde todos lados y proyectiles infernales de 5.9 pulgadas chillando en el aire y metralla muerte por todos lados ”, como escribió un capitán australiano a sus padres."No sé cuánto tiempo lo aguanté sin romperme". Estaba "muy agradecido de que me saliera la herida, ya que me sacó de la línea de fuego para descansar". El descanso, aparte del tipo permanente, era difícil de conseguir.

La Batalla del Somme fue una ofensiva anglo-francesa para romper la línea alemana en el noroeste de Francia a través de un poderoso asalto, la esperanza era forzar una brecha que permitiera a la caballería (y los tanques, que hicieron su primera aparición aquí) atravesar, comenzando una guerra de movimientos que acabaría con el estancamiento de las trincheras. Los británicos perdieron casi sesenta mil bajas en el primer día de la Batalla del Somme tratando de que esto sucediera, con un bombardeo de artillería de apertura tan estremecedor que se escuchó a través del Canal de la Mancha. Pero en cuatro meses y medio de batalla, nunca hubo una brecha importante que explotar. El Somme fue principalmente una batalla británica, y Haig seguía pensando que una ofensiva tenazmente perseguida debería eventualmente “derrocar” al enemigo. Su decidida confianza no fue igualada por sus defensores políticos en Londres, quienes se preguntaron cómo se podrían justificar tales pérdidas, incluso como parte de una guerra de desgaste, por ganancias territoriales tan mínimas. Las líneas alemanas habían retrocedido seis o siete millas como máximo.

La batalla del Somme fue precedida y superada por otra batalla igualmente enorme en costo, la batalla de Verdún, librada entre los alemanes y los franceses de febrero a diciembre de 1916. Erich von Falkenhayn, sucesor de Helmuth von Moltke como jefe del estado mayor alemán (desde noviembre de 1914), reconoció que los ataques contra las líneas fortificadas eran generalmente inútiles, pero sin embargo concluyó que se podía dar un golpe decisivo contra Verdún, una ciudad francesa fuertemente fortificada del noreste, que se proyectaba en un bolsillo de la línea del frente alemana. Los franceses, por orgullo y porque custodiaba un camino a París, no podían abandonarlo, y por esa razón Falkenhayn creyó que podía convertir Verdún, rodeado por tres lados por los alemanes, en un campo de exterminio para el ejército francés, un enorme batalla de desgaste librada por artillería. Los alemanes abrieron con un bombardeo que duró nueve horas.

El general Philippe Pétain recibió el mando de la ciudadela de Verdún. No lo renunciaría. Pétain, que creía en una potencia de fuego superior como forma de ganar batallas, trabajó duro para mantener a Verdún bien abastecido, trató de hacer coincidir los proyectiles de artillería alemana con los suyos y rotó a sus hombres para disminuir los efectos devastadores del bombardeo perpetuo. Los alemanes, comandados en el campo por el príncipe heredero Wilhelm, infligieron un gran número de bajas, pero terminaron la batalla sufriendo casi tan mal como los franceses y, debido a que se llevó a cabo Verdún, fueron los franceses quienes reclamaron la victoria. Los franceses y los estadounidenses que leyeron sobre la batalla recordarían la orden dada en junio de 1916 por el subordinado de Pétain, el general Robert Nivelle, al mando del Segundo Ejército francés en Verdún: "No pasarán", y los alemanes, al final de la batalla, habían no. Cuando los estadounidenses llegaron a Francia, Pétain era comandante en jefe del ejército francés y Hindenburg había reemplazado a Falkenhayn como jefe del estado mayor alemán.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial © 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para pedir este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & amp Noble.

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