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Batalla de las Ardenas, 16 de diciembre de 1944-25 de enero de 1945

Batalla de las Ardenas, 16 de diciembre de 1944-25 de enero de 1945



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Batalla de las Ardenas, 16 de diciembre de 1944-25 de enero de 1945

Introducción
El plan alemán
Las Fuerzas Alemanas
Las fuerzas americanas
El ataque sorpresa alemán - 16-23 de diciembre de 1944
Bastogne y la derrota del "Tip", 24-29 de diciembre de 1944
El contraataque aliado - 30 de diciembre en adelante
Resumen
Libros

Introducción

La batalla de las Ardenas (16 de diciembre de 1944 a 25 de enero de 1945) fue la última gran ofensiva de Hitler en el oeste y la batalla estadounidense más grande de la Segunda Guerra Mundial. Aunque los alemanes lograron reunir un ejército considerable en secreto y atacaron una parte débil de las líneas estadounidenses, su ataque apenas logró ninguno de sus objetivos del primer día y, como resultado, para cuando pudieron poner en acción sus divisiones panzer. , los estadounidenses habían trasladado refuerzos al área, eliminando cualquier posibilidad de que los alemanes hubieran logrado un avance significativo.

En diciembre de 1944, la línea del frente había llegado a las Ardenas, el sitio de la ofensiva alemana decisiva en 1940. En el norte, la línea del frente estaba justo al otro lado de la frontera con Alemania, en las montañas Schnee Eiffel (geológicamente parte de la misma zona de tierras altas que el Ardennes), mientras que en el sur seguía el río Our, que generalmente formaba la frontera entre Alemania y Bélgica y luego Luxemburgo. Al igual que en 1940, los aliados defendieron débilmente el área, en gran parte porque no esperaban ningún tipo de ofensiva alemana en esa etapa de la guerra.

El plan alemán

La idea de un contraataque en las Ardenas se concibió en septiembre de 1944, durante el "Gran Cisne", que vio a los Aliados avanzar rápidamente a través del norte de Francia y hacia Bélgica. El plan de Hitler era reunir un ejército poderoso en el oeste, golpear un punto débil en las líneas aliadas y obligar a los aliados occidentales a retirarse. Idealmente, los ejércitos británico y estadounidense se dividirían en dos y se crearía un bolsillo enorme alrededor de Amberes. En los sueños más ambiciosos de Hitler, esto obligaría a los aliados a pedir la paz, o al menos a retirarse del continente. Esto le permitiría concentrar todas las tropas que le quedaban en el este, donde aplastarían la próxima ofensiva soviética y obligarían a Stalin a sentarse en la mesa de negociaciones. Hitler eligió el frente occidental para su nueva ofensiva porque se dio cuenta de que las fuerzas a su disposición no eran lo suficientemente poderosas como para obtener una victoria que valiera la pena en el este, mientras que una victoria en Italia no tendría ningún significado real. También creía que los aliados occidentales no serían capaces de responder rápidamente al ataque y se empantanarían en discusiones en Londres y Washington. Las Ardenas fueron elegidas como lugar del ataque a principios de septiembre.

Para crear el nuevo ejército necesario para sus planes, Hitler puso en marcha una serie de medidas drásticas. En el frente interno, a Goebbels se le había otorgado la autoridad para encontrar nuevos hombres, en parte buscando trabajadores excedentes y en parte extendiendo la semana laboral a sesenta horas, cerrando escuelas y teatros e intentando reducir el tamaño de la masiva burocracia nazi. En las fuerzas armadas se eliminaron tantos trabajos no combatientes como fue posible, el rango de edad para el servicio militar se amplió de 18-50 a 16-60 y el personal excedente de la Luftwaffe y la Armada se trasladó al Ejército.

Hitler llevó a cabo gran parte del trabajo inicial él mismo, pero el 16 de septiembre finalmente anunció el plan a Jodl, Kreipe, Keitel y Guderian en una reunión privada al final de la conferencia diaria normal del Führer en Wolf’s Lair. Todos los generales señalaron fallas en el plan, pero Hitler los descartó a todos.

El plan recibió el nombre en clave 'wacht am Rhein', o 'vigilar el Rin', con la esperanza de que cualquier agencia de inteligencia aliada que descubriera el nombre en clave asumiera que se trataba de una batalla defensiva en el Rin.

El secreto continuó. Durante el mes siguiente, ni von Rundstedt, que iba a comandar la operación, ni el mariscal de campo Model, cuyo Grupo de Ejércitos B, en realidad, la llevaría a cabo, fueron informados del nuevo plan. Jodl y parte de su personal parecen haber realizado gran parte del trabajo detallado y presentaron el plan de operaciones inicial el 11 de octubre. Se consideraron cinco alternativas, con puntos de partida que van desde Holanda en el norte hasta Alsacia en el sur. Las dos operaciones del norte, Holanda y Lieja-Aachen, se consideraron las mejores, y el plan Liege-Aachan se convirtió en la base del ataque real, que se llevaría a cabo en el área justo al sur de esas ciudades. Diez días después estaba listo un plan revisado.

El 22 de octubre, Hitler finalmente informó a los jefes de estado mayor de los comandantes que realmente tendrían que llevar a cabo la operación: el general Westphal para von Rundstedt y el general Krebs para Model. Su trabajo era llevar la noticia a sus respectivas sedes. Ninguno de los dos estaba convencido por el plan. Se informa que Model dijo que "este plan no tiene una maldita pierna sobre la que apoyarse". Von Rundstedt pensó que era demasiado ambicioso para las fuerzas que se le asignaron, pero también lo llamó "un golpe de genialidad". Cada uno de ellos elaboró ​​su propio plan para el ataque, que fue presentado a los comandantes del ejército que estarían involucrados el 27 de octubre. Entre ellos se les ocurrió un plan a menor escala, para un ataque diseñado para destruir las divisiones aliadas alrededor de Aquisgrán. La batalla se libraría al este del Mosa y Amberes no sería un objetivo. Le presentaron este "pequeño plan" a Hitler, pero como era de esperar, él lo rechazó. Model y von Rundstedt hicieron una serie de intentos para modificar el plan, pero cuando se publicó el plan final el 9 de diciembre era casi idéntico al plan del 22 de octubre.

Las Fuerzas Alemanas

Como parte del intento general de apuntalar el esfuerzo bélico alemán, se formó un nuevo tipo de división: la Volksgrenadier Divisiones. A veces se confunden con Volkssturm¸ la desesperada milicia desesperada que participó en algunas de las batallas finales en Alemania, pero en realidad eran unidades totalmente profesionales y bien equipadas. Eran más pequeñas que las divisiones de infantería alemanas normales: 10,000 hombres en lugar de 17,000, pero se les dio un mayor número de armas automáticas y estaban bien equipadas con panzerfaust. Se formaron veinticinco de estas nuevas divisiones, junto con diez nuevas Brigadas Panzer, que consiguieron la mayoría de los nuevos Tigres (incluido el Tiger II) y Panthers. Para proteger el resto de la línea, se crearon alrededor de 100 Batallones Fortaleza, para mantener el Muro Occidental y liberar tropas más jóvenes y en mejor forma para las nuevas unidades ofensivas.

Los alemanes lograron reunir veinticinco divisiones, incluidas once divisiones blindadas, para la ofensiva. El asalto inicial iba a ser llevado a cabo por trece divisiones de infantería y siete blindados, mientras que otras cinco divisiones se asignaron a la segunda oleada. Las siete divisiones blindadas tenían alrededor de 970 tanques y cañones de asalto (StuGs, etc.) y las unidades de la segunda ola podían agregar otras 450. Alrededor de 1.900 piezas de artillería estaban disponibles para apoyar el ataque. Para proporcionar este nivel de equipamiento, se habían negado refuerzos a otros frentes. El XV Ejército tenía alrededor de 500 vehículos blindados para proteger el flanco norte del ataque. El resto del frente occidental solo tenía 400 tanques y cañones de asalto, mientras que el frente oriental solo tenía 1500.

El mando general estaría en manos del mariscal de campo von Rundstedt, aunque fue elegido en gran parte por el prestigio de su nombre. Cuatro ejércitos estaban involucrados en el plan.

El ataque principal iba a ser llevado a cabo por el Sexto Ejército Panzer de Sepp Dietrich (que más tarde se convertiría en el Sexto Ejército Panzer SS y al que Hitler se refería con ese nombre en algunos de los primeros planes), que debía atacar a través de la parte norte de las Ardenas. , cruzar el Mosa y luego correr hacia Amberes. El ejército debía atacar en el frente entre Monschau y Krewinkel.

El Sexto Ejército Panzer contenía tres cuerpos.

La unidad líder era el I Cuerpo Panzer SS (Sacerdotisa General), que contenía la 1 División Panzer SS, la 12 División Panzer SS, la 3 División Paracaidista, la 150 Brigada Panzer y las Divisiones 12 y 277 Volksgrenadier.

El II Cuerpo Panzer SS (General Bittrich) formó la segunda ola del ataque blindado y contenía la 2ª y 9ª Divisiones Panzer SS.

Finalmente, el LXVII Cuerpo (General Hitzfeld) contenía las Divisiones Volksgrenadier 3, 246, 272 y 326.

El ataque principal lo llevaría a cabo el I Cuerpo Panzer SS, a la izquierda. Sus tres divisiones de infantería iban a hacer un agujero en las líneas estadounidenses, por donde las dos divisiones blindadas atravesarían. El LXVII Cuerpo se colocó a la derecha del I Cuerpo Panzer SS. Una vez que el ataque inicial tuvo éxito, las cinco divisiones de infantería debían formar un escudo protector al norte de la armadura, que avanzaría hacia el oeste. El ejército esperaba que el avance durara un día, que se llegara al Mosa al final del tercer día y que el cruce se asegurara al cuarto día.

Para gran vergüenza de las SS, esta parte del ataque fue un fracaso, con muy poco progreso por parte de los hombres de Dietrich. La principal fuerza de ataque de este ejército se construyó alrededor de la 1.a División Panzer SS y la 12.a División Juvenil SS Panzer Hitler, las cuales habían sufrido grandes pérdidas en Normandía, y ambas habían cometido importantes crímenes de guerra en el pasado. Continuarían actuando de la misma manera durante la batalla de Bulge, donde el 1er Regimiento Panzer SS del coronel Joachim Peiper cometería una serie de atrocidades, la más famosa de las cuales fue la masacre de Malmedy.

A su izquierda, el Quinto Ejército Panzer de Hasso von Manteuffel debía cruzar el Mosa, dirigirse hacia el oeste hasta Bruselas y proteger el flanco izquierdo del ejército de Dietrich. Al final sería el Quinto Ejército Panzer el que más avance, aunque tampoco consiguió ninguno de sus principales objetivos, no llegar nunca al Mosa y no llegar a la mitad de camino de Bruselas.

El Quinto Ejército Panzer contenía cuatro cuerpos: dos blindados y dos de infantería.

El cuerpo más poderoso era el XLVII Cuerpo Panzer (General von Luttwitz), que contenía la 2ª División Panzer, la 9ª División Panzer, la División Panzer Lehr, la 26ª División Volksgrenadier y la Brigada Führer Begleit.

El siguiente fue el LVIII Cuerpo Panzer (General Kruger) que contenía la 116 División Panzer y la 560 División Volksgrenadier.

El primero del cuerpo de infantería fue el LXVI Cuerpo (General Lucht), que contenía las 18 y 62 Divisiones Volksgrenadier.

El cuerpo más pequeño era el XXXIX Cuerpo Panzer (General Decker) que solo contenía la 167.a División Volksgrenadier.

El Quinto Ejército Panzer incluía algunas de las unidades más experimentadas del ejército alemán. La 2.a División Panzer estaba bien equipada, con 86 tanques (principalmente Panthers) y 20 cañones de asalto. Panzer Lehr tenía experiencia, aunque solo tenía 57 Panzer IV y Panthers, después de haber sido lanzado a la lucha contra Patton en noviembre. La 28.a División Volksgrenadier fue una de las pocas que fue tan fuerte como una división de infantería normal, con 17.000 hombres.

Se seleccionaron una serie de rutas principales, o "rollbahn", para el ataque. Al Sexto Ejército Panzer de Dietrich se le asignaron cinco, etiquetados de norte a sur como Rollbahn A al Quinto Ejército Panzer de Rollbahn E. Von Manteuffel solo se le asignaron dos, aunque el sur de estos se dividió en dos al pasar por Bastogne. Cabe destacar que ninguna de las rutas originales pasaba por St. Vith,

El ataque principal iba a ser protegido por el Séptimo Ejército del general Erich Brandenberger en el sur y el XV Ejército del general Gunther Blumentritt en el norte. Su tarea era protegerse contra cualquier contraataque aliado desde el norte o el sur.

Una de las fuerzas atacantes más controvertidas fue la brigada panzer de Otto Skorzeny, que estaba equipada con tanques y equipos estadounidenses capturados, y sus hombres vestían uniformes estadounidenses. Su trabajo consistía en sembrar el terror y la confusión detrás de las líneas estadounidenses y capturar los puentes clave sobre el Mosa (Operación Greif). Lograron un gran éxito en su primera tarea, pero fracasaron en la segunda más importante. También se asignó una unidad de paracaídas al ataque, con el trabajo de capturar puntos clave en la carretera oeste (Operación Stosser), pero esta operación fue un fracaso total.

En total, los alemanes habían reunido un ejército de 300.000 hombres, 1.900 cañones y 970 tanques y vehículos de asalto, en un momento de la guerra en el que los aliados creían que estaban derrotados y la única cuestión era la forma más rápida de acabar la guerra.

El ataque alemán fue ayudado por el clima. La lluvia y la niebla azotaron durante varios días antes del ataque, lo que redujo la cantidad de vuelos de reconocimiento aliados. El mal tiempo también duró varios días después de que comenzó el ataque, lo que redujo la cantidad de apoyo aéreo cercano disponible.

La preparación alemana se llevó a cabo con un nivel impresionante de habilidad. Parte de la fuerza se reunió al norte, en el área alrededor de Colonia que era el objetivo de las ofensivas estadounidenses actuales. En esta zona, los preparativos fueron muy visibles, para desviar la atención de los aliados de las Ardenas. La fuerza principal reunida en Eifel, se opone a las Ardenas, en gran secreto. El silencio de radio significó que los aliados no recibieron ninguna advertencia a través de Ultra. La mayor parte del movimiento hacia la zona se realizaba de noche, utilizando trenes que se escondían en túneles durante el día. Para cuando comenzó la ofensiva, se habían trasladado a la zona unos 10.000 carros llenos de suministros, que transportaban 144.735 toneladas de suministros. Este esfuerzo tomó más tiempo de lo esperado, por lo que el ataque se pospuso del 1 de noviembre al 25 de noviembre, luego al 10 de diciembre, al 15 de diciembre y finalmente al 16 de diciembre.

Los aliados detectaron algunas señales de que había algo en el área: aumento del tráfico de motor, tanques Tigre en vagones de ferrocarril, largos trenes hospitalarios cerca del Rin, etc., pero la mayoría de los oficiales de inteligencia llegaron a la conclusión de que estaban relacionados con los combates en el este. de Aquisgrán o más al sur en el Sarre. El coronel Benjamin A. Dickson, jefe de inteligencia del Primer Ejército, se pronunció a favor de un contraataque, colocándolo inicialmente al norte de las Ardenas, antes de que el 14 de diciembre cambiara de opinión y lo trasladara a las Ardenas. Sin embargo, él era solo una voz, y se consideró que necesitaba un descanso, por lo que fue enviado de permiso a París para celebrar su cumpleaños.

Las fuerzas americanas

El ataque inicial afectaría a seis divisiones estadounidenses, en la frontera entre el Primer Ejército de Estados Unidos de Hodges en el norte y el Tercer Ejército de Estados Unidos de Patton en el sur. La mayor parte de los combates sobre el terreno en el lado aliado estaría a cargo de las tropas estadounidenses. El ataque inicial golpeó al Primer Ejército, mientras que los primeros grandes contraataques aliados provinieron del Tercero.

El número de divisiones estadounidenses no fue el único problema. Debido a que se creía que las Ardenas eran un área tranquila, la mayoría de esas divisiones eran más débiles de lo normal. La 99ª División y la 106ª División eran unidades verdes, y la 106ª había llegado al frente el 11 de diciembre. Hacia el sur estaban las Divisiones 4 y 28, las cuales habían sufrido grandes pérdidas en el Bosque de Hurtgen.

A la izquierda estadounidense estaba el V Cuerpo del general Gerow. Este contenía cinco divisiones de infantería, dos comandos de combate blindados y un grupo de caballería, aunque solo dos de las divisiones de infantería quedarían atrapadas en el ataque inicial. A la izquierda estaba la 8ª División de Infantería. En el centro estaba la 78.a División de Infantería recién llegada. A la derecha estaba la 99ª División de Infantería. El 13 de diciembre, el V Cuerpo atacó hacia las presas de Roer y Urft, utilizando las Divisiones de Infantería 78ª y 2ª (movidas hacia arriba desde el área de retaguardia del Cuerpo). El ataque comenzó bien, pero el 15 de diciembre se había estancado. A la izquierda, la 78.a División participó en batallas en las aldeas de Rollesbroich y Kesternich, mientras que a la derecha, la 2.a División estaba luchando en el bosque de Monschau. Cuando comenzó el ataque alemán, la 99ª División fue la más afectada entre las divisiones de Gerow, pero la 2ª División también se vio envuelta en la lucha.

A su derecha estaba el VIII Cuerpo del General Middleton. Tenía la 106a División de Infantería, que acababa de reemplazar a la 2da División en St. Vith, la 28a División de Infantería, la 4a División de Infantería y la 9a División Blindada verde, que estaba asignada al ataque. en las presas. La unión entre el V y el VIII Cuerpo estuvo a cargo de un grupo de trabajo del 14º Grupo de Caballería. El 106 ° de Infantería mantuvo el cuerpo a la izquierda, bordeando el V Cuerpo. En el centro estaba el 28 ° de Infantería, a lo largo del río Nuestro. A su derecha había un comando de combate de la 9ª División Blindada. A la derecha del cuerpo estaba la 4.a División de Infantería, que mantenía la línea hasta el cruce con el Tercer Ejército de Patton.

Quizás el mayor error del lado alemán fue subestimar la rapidez con la que los estadounidenses podían reaccionar ante su ataque, tanto para inundar refuerzos como para tomar decisiones clave sobre el terreno. Las Divisiones Blindadas 7 y 10 y las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101 se comprometieron casi de inmediato. El Tercer Ejército de Patton pudo retirarse rápidamente a lo largo de la mayor parte de su frente y lanzar un contraataque desde el sur mucho más rápido de lo esperado. A medida que avanzaba la batalla, los estadounidenses pudieron inundar más y más tropas en la batalla.

Aunque los números exactos no están del todo claros, los estadounidenses comenzaron la batalla bastante superados en número en las Ardenas, pero el 24 de diciembre superaban en número a los alemanes en aproximadamente 100.000 y para el 2 de enero ¡eso había aumentado a 300.000! Lo mismo sucedió con los blindados, con más de 1.600 tanques y 1.700 cazacarros y cañones de asalto cometidos hasta el 24 de diciembre, lo que hizo que los alemanes fueran superados en número por tres a uno.

Muy pocas tropas terrestres británicas participaron directamente en la batalla, pero el XXX Cuerpo se hizo cargo a lo largo de la línea del Mosa, actuando como un "tope trasero". El 3er Regimiento Real de Tanques incluso se involucró en un choque a pequeña escala con la punta misma del avance alemán.

El ataque sorpresa alemán - 16-23 de diciembre de 1944

16 de diciembre

Cuando comenzó el ataque el 16 de diciembre, algunas partes de la línea del frente aliada fueron rápidamente sobrepasadas. La ofensiva comenzó a las 5.30 am con un bombardeo masivo de artillería, que causó mucha confusión en algunas partes de las líneas estadounidenses, pero también alertó a los hombres en la línea del frente de que algo estaba por suceder. Después de aproximadamente una hora, el bombardeo terminó y los alemanes encendieron sus reflectores, apuntándolos a las nubes bajas para crear una "luz de luna" artificial.

Cuando comenzó el ataque, la mayoría de las unidades estadounidenses se encontraron librando batallas individuales y aisladas. La mayoría de las líneas telefónicas se cortaron, y la red de radio tardó algún tiempo en entrar en acción después de un período de tranquilidad en el que realmente no había sido necesaria.Durante algún tiempo después de que comenzara el ataque, el alto mando estadounidense no se dio cuenta de que estaba sucediendo algo inusual (a las 9.30 a. M., Bradley dejó su cuartel general en Luxemburgo para visitar a Eisenhower sin saber que una batalla se estaba librando a solo veinte millas al norte). Cuando las noticias empezaron a filtrarse, la mayoría de las unidades creyeron que se enfrentaban a un contraataque aislado, y la escala completa del ataque alemán no quedó del todo clara hasta el día siguiente.

En el sur, el Séptimo Ejército alemán se enfrentó a una división de infantería estadounidense y un batallón blindado. La maltrecha cuarta infantería estaba en el extremo sur del campo de batalla. Al norte, a un batallón de la inexperta 9.ª División Blindada se le había asignado un tramo de frente de tres millas para ganar experiencia en combate.

La 4.ª Infantería luchó bien, resistiendo cerca de Echternach y, en general, impidiendo que los alemanes avanzaran lejos, aunque muchos de sus puestos de avanzada más aislados fueron invadidos. En el centro, el batallón del 9º Blindado fue alcanzado por un bombardeo de artillería de mil rondas, y luego su posición fue infiltrada por una división alemana atacante.

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

Había una imagen mixta en el frente del V Ejército Panzer de von Manteuffel. En su extremo derecho, sus tropas pudieron barrer una fuerza ligera del 18 ° Escuadrón de Caballería, parte de la 14 ° Cavalry Gap, en Losheim Gap, y rodear el extremo norte de Schnee Eifel. Sin embargo, el ataque en el extremo sur de las mismas colinas fue detenido todo el día por la 106.a División, que solo había entrado en la línea cinco días antes. Al sur, se enviaron dos cuerpos contra la 28.a División de Infantería, que mantenía una línea a lo largo de una cresta al oeste del río Our. El 58º Cuerpo Panzer debía atacar el flanco izquierdo del 28º y luego lanzarse a la brecha entre Bastogne y St. Vith. El 47º Cuerpo Panzer debía atacar el flanco derecho del 28º, capturar puentes a través de los ríos Our y Clerf el primer día de la batalla y luego atacar hacia Bastogne. El primer día de la batalla no se logró ninguno de sus objetivos. La infantería del 58 ° Cuerpo Panzer fue detenida por los experimentados veteranos del 112 ° Regimiento de Infantería, y no logró capturar ninguno de los puentes Nuestros. Como resultado, se ordenó a la 116.a División Panzer que enviara tanques al sur para cruzar un puente que había caído y avanzar hacia el norte por la orilla occidental del río. En el frente del 47. ° Cuerpo Panzer, el río Our no estaba en manos de los estadounidenses, pero el 110. ° Regimiento de Infantería de EE. UU. Libró una batalla inesperadamente feroz en una serie de aldeas fortificadas. La mayoría resistió todo el día, mientras que los defensores de Hosingen resistieron durante dos días y medio y Clervaux durante dos días. Al final del primer día, ninguno de los puentes de Clerf estaba en manos alemanas, lo que dio a los estadounidenses tiempo para reforzar Bastogne. Un gran problema para los alemanes era que esperaban usar tácticas de infiltración para evitar cualquier punto fuerte estadounidense, pero estos puntos fuertes tendían a estar en las carreteras que los alemanes necesitaban abrir para sus blindados, por lo que a menudo se veían obligados a atacar. ellos de todos modos.

Frente Norte - Sexto Ejército Panzer

Lo que estaba destinado a ser el principal ataque alemán, por parte del Sexto Ejército Panzer SS, golpeó a la inexperta 99.a División de Infantería, que solo había estado en la línea del frente durante aproximadamente un mes. Este sector incluía la parte norte de Losheim Gap y la cresta de Elsenborn. En medio del frente de la 99.a División de Infantería, una unidad estadounidense estaba atacando. La 2.a División de Infantería había atacado en un frente estrecho el 13 de diciembre como parte de la ofensiva estadounidense dirigida al río Roer. A principios del 16 de diciembre, la división capturó una encrucijada clave, y el general Hodges estaba decidido a seguir presionando. En la tarde del 16 de diciembre, el general Gerow en el V Cuerpo se dio cuenta de que la 2.a División estaba en peligro de quedar aislada si continuaba empujando hacia el este, mientras que los alemanes en ambos flancos empujaban hacia el oeste, pero Hodges se negó a dar permiso para que la división se retirara. .

El plan alemán en este sector era que tres divisiones de infantería atravesaran las líneas estadounidenses y abrieran el camino a la 1ª y la 12ª Divisiones Panzer SS. La 1ª SS debía avanzar a lo largo de una serie de carreteras secundarias que iban hacia el oeste desde Lanzerath hasta el Mosa en Huy, una distancia de 50 millas. Hacia el norte, la 12ª SS debía capturar la cresta de Elsenborn que daría acceso a una buena carretera a Malmedy, y desde allí hacia Spa y el Mosa en Amay y Engis cerca de Lieja. Esto fue visto como la parte más importante de la ofensiva alemana: el control de Malmedy y la cresta de Elsenborn les habría dado a los alemanes una buena posición defensiva contra cualquier contraataque desde el norte, y también abrió la ruta más corta hacia el Mosa y Amberes.

La 99.a División logró resistir en la mayor parte de su frente. Un puesto clave llegó en el extremo sur de su frente, donde una fuerza de dieciocho hombres liderada por el teniente Lyle J. Bouck Jr, patrullaba cerca de Lanzerath en Losheim Gap, al sur del frente principal de la división. Cuando comenzó el ataque, Bouck logró ponerse en contacto con el cuartel general de su regimiento y se le ordenó que se quedara, ya que tenían una buena posición defensiva. Bouck y sus hombres habían encontrado la posición perfecta para que una pequeña fuerza de infantería retrasara el avance alemán. Las fuerzas principales que estaban destinadas a dirigirse hacia la brecha en realidad se retrasaron más al este por un puente roto, dejando a la infantería de la 3.a División de Paracaidistas para despejar el camino. Un batallón de esa división avanzó por la carretera hacia Lanzerath, pero cuando el primer grupo de 200 hombres se acercó a la posición de Bouck fueron tomados por sorpresa, emboscados y obligados a abandonar su primer ataque. Un segundo ataque hacia el mediodía y un tercer ataque a primera hora de la tarde también fueron rechazados. Bouck y sus hombres sobrevivientes finalmente se vieron obligados a rendirse a última hora de la tarde después de quedarse sin municiones, y fueron llevados a Lanzerath.

La 12.ª División Volksgrenadier también avanzó muy poco el 16 de diciembre, pero esta vez el problema fue causado por la falta de un puente, sobre una vía férrea en las afueras de Losheim. Esto provocó un atasco masivo que ralentizó tanto a la infantería como al regimiento blindado de Peiper. Peiper ni siquiera llegó a Loshiem hasta las 19.30 horas. Una vez que logró superar ese obstáculo, se topó con un campo de minas alemán, que pasó ordenando a sus tanques que lo cruzaran directamente. Esto le costó cinco tanques y otros cinco vehículos, pero al menos le permitió llegar a Lanzerath poco después de la medianoche del 16 al 17 de diciembre.

El ataque alemán había tomado a los estadounidenses casi por sorpresa y, en algunas áreas, la línea estadounidense se había derrumbado. Los alemanes habían comenzado a crear una brecha en las líneas aliadas entre Saint Vith y Bastogne, pero no habían logrado sus ambiciosos objetivos para el primer día de batalla. La brecha en la línea no era tan grande como esperaban los alemanes, con los estadounidenses aferrándose a ambos extremos del campo de batalla. Malmedy, Saint-Vith y Bastogne todavía estaban en manos estadounidenses, por lo que ninguna de las carreteras principales al oeste del Mosa estaba abierta. Aunque Saint-Vith finalmente caería, el asedio de Bastogne se convirtió en una de las grandes epopeyas de la batalla. El 101st Airborne, todavía recuperándose de Market-Garden, fue llevado a la ciudad y ayudó a mantenerlo hasta el final de la batalla.

En el lado estadounidense reinaba la confusión a finales del 16 de diciembre. La escala y el propósito del ataque alemán aún no estaban claros. Varias divisiones habían sido invadidas y un enemigo que se creía cerca de la derrota había demostrado ser mucho más resistente y peligroso de lo que nadie había creído. La confusión se incrementó en gran medida por una de las operaciones alemanas más atrevidas del ataque, que vio a unos 150 alemanes con uniformes estadounidenses capturados ponerse detrás de las líneas estadounidenses para causar interrupciones. Contaron historias de extravagantes éxitos alemanes, se hicieron pasar por policías militares e incluso lograron llegar al Mosa, donde un equipo capturado logró convencer a los estadounidenses de que se dirigían a París para asesinar a Eisenhower. Como resultado, Eisenhower estuvo a punto de ser encarcelado en su propio cuartel general durante varios días, mientras que cualquiera que viajara cerca del campo de batalla probablemente sería detenido e interrogado sobre la cultura popular estadounidense.

En los niveles más altos, el ambiente era más relajado. Hodges creía que se trataba de un ataque destructivo diseñado para interrumpir el ataque a las presas, pero liberó a CCA de la 9ª División Blindada para apoyar al VIII Cuerpo. Bradley llegó al cuartel general de Eisenhower, donde la noticia del ataque les llegó a ambos. Bradley creía que era solo un ataque a pequeña escala, diseñado para desviar la atención estadounidense del ataque planeado de Patton en el Saar. Eisenhower no estaba tan seguro y decidió enviar dos de sus cuatro divisiones de reserva, la séptima y décima divisiones blindadas, a las Ardenas. El décimo fue con el ejército de Patton, pero después de protestar por su pérdida, rápidamente hizo que la unidad se moviera hacia el norte. El 7 venía del norte. Esto solo dejó dos divisiones estadounidenses no comprometidas, la 82 y la 101 Aerotransportada, las cuales todavía se estaban recuperando de la Operación Market Garden. Ambas divisiones pronto estarían comprometidas con la acción, con la 101ª yendo a Bastogne mientras que la 82ª fue enviada al sector de Houffalize.

Domingo 17 de diciembre

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

En el frente de von Manteuffel, se renovó el ataque a la 106.a División en el Schnee Eiffel, y al final del día, entre 8.000 y 9.000 soldados estadounidenses quedaron atrapados en las colinas. El momento clave llegó temprano en el día, cuando las dos puntas del ataque alemán se encontraron en Schonberg, al oeste de Schnee Eiffel. Los refuerzos estadounidenses estaban en camino, pero no pudieron llegar a tiempo. Los dos regimientos atrapados del 106º desempeñaron un papel menor en la batalla y tuvieron que rendirse dos días después.

El regimiento más meridional del 106 tuvo más suerte. El avance alemán amenazó con cortarlo al este del Our, pero una combinación de acciones dilatorias exitosas y la llegada del Comando de Combate B de la 9.a División Blindada significó que el 424.o Regimiento de Infantería pudo retirarse a salvo a través del Our en el noche del 17 al 18 de diciembre. El 424 y los tanques formaron una nueva línea defensiva a lo largo del Our, donde se les unieron las primeras tropas de la 7ª División Blindada.

Más al sur, Clervaux cayó a última hora de la tarde, lo que dio a los alemanes acceso a su puente sobre el Clerf.

Los estadounidenses continuaron enviando refuerzos a la zona. Hodges solicitó las dos últimas divisiones de la reserva de SHAEF, la 82 y la 101 Aerotransportada, y Eisenhower acordó comprometerlas. El 82º Aerotransportado fue enviado a Warbomont, en el flanco norte de la protuberancia, para formar una línea al oeste del avance de Pieper, mientras que el 101º Aerotransportado fue enviado a Bastogne. A finales del 17 de diciembre, alrededor de 60.000 soldados se dirigían a reforzar Hodges.

Frente Norte - Sexto Ejército Panzer

El incidente más notorio durante toda la batalla tuvo lugar el 17 de diciembre. Los panzers de Peiper lograron un progreso impresionante durante el día, pero dondequiera que fueron cometieron crímenes de guerra. Esto comenzó en Honsfeld, una de las siguientes aldeas a lo largo de la carretera de Lanzerath, donde mataron a varios soldados que se rindieron. Luego se desvió hacia el norte hacia Bullingen, en la carretera 12th Panzer, para repostar sus tanques en un depósito estadounidense capturado. En el camino fueron asesinados más prisioneros. Esto se repitió en Bullingen, donde también fue asesinado un civil. Luego, los hombres de Peiper regresaron a su ruta original, y al mediodía habían llegado a Baugnez, a unas dos millas y media al sur de Malmedy. Allí, sus hombres capturaron a 140 hombres de la Batería B del 285º Batallón de Observación de Artillería de Campaña. La mayoría de los estadounidenses fueron capturados, llevados a un campo cercano y asesinados. Ochenta y seis soldados estadounidenses murieron en lo que se conoció como la Masacre de Malmedy. La noticia se difundió rápidamente, luego de que algunos de los sobrevivientes de la masacre lograron escapar y alcanzar las líneas estadounidenses. Si la masacre había sido parte de un intento deliberado de sembrar el terror, fracasó y, en cambio, sirvió para endurecer la determinación de la mayoría de las unidades estadounidenses, así como para endurecer las actitudes hacia las SS (también puede haber habido un crimen de guerra aliado similar en Chenogne el 1 de enero). Enero de 1945). Peiper continuó avanzando hacia el oeste, pero luego se detuvo poco antes de Stavelot. Esta decisión puso fin a cualquier posibilidad real de que Peiper llegara al Mosa: su unidad pudo hacer más progresos en los días siguientes, pero nunca recuperó su impulso inicial. Se aisló del resto de la 1ª División Panzer de las SS, y finalmente se vio obligado a hacer una fuga después de sufrir grandes pérdidas.

En el frente norte, Hodges se dio cuenta ahora de que el ataque alemán era serio. Canceló el ataque de la 2ª División y ordenó a la división que se retirara. El general Gerow recibió permiso para llevar a cabo cualquier movimiento defensivo que requiriera. Ordenó a la 1.ª División de Infantería que se moviera de su posición de descanso cerca de Aquisgrán. La retirada de la 2ª División se llevó a cabo con destreza, y los batallones principales se retiraron a través de sus unidades de retaguardia, que luego repitieron el proceso.

En el lado alemán, el 12. ° Volksgrenadiers y el 12. ° SS Panzer renovaron sus ataques y finalmente pudieron capturar Losheimergraben, pero al norte no pudieron capturar las aldeas gemelas, que ahora estaban controladas por una fuerza mixta de las 2.a y 99.a Divisiones. El cuartel general de la 2.a División en Wirtzfeld, al oeste de las aldeas gemelas, fue brevemente amenazado por parte de la fuerza de Peiper que venía de Bullingen, pero una fuerza mixta los detuvo hasta que llegó un batallón del 23. ° Regimiento de EE. UU. Fueron ayudados por el enfoque de Peiper en su carrera hacia el oeste, que lo vio perder una oportunidad única de interrumpir la defensa de la cresta de Eisenborn.

18 de diciembre

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

En el sur, los estadounidenses construyeron dos barricadas en la carretera al oeste de Clevaux a Bastogne. El primero fue invadido a las 2 de la tarde, y el segundo la noche del 18 al 19 de diciembre, pero al menos frenaron el avance alemán. Este día también vio a los alemanes cruzar el Clerf en varios lugares. Al final del día, los primeros elementos de la 101st Airborne comenzaron a reunirse justo al oeste de Bastogne. Al mismo tiempo, tres fuerzas de tarea blindadas de la 10ª División Blindada fueron expulsadas en carreteras clave al norte y al este de Bastogne, donde absorberían los primeros ataques alemanes.

En el lado alemán, los elementos principales de Panzer Lehr se acercaban desde el este. Sin embargo, después de llegar a Niederwampach, a solo seis millas al este, el general Bayerlein decidió tomar un atajo embarrado y tardó cuatro horas en llegar a Mageret, en la carretera Bastogne-Longvilly. Este movimiento significó que cortó uno de los tres grupos de trabajo blindados, pero también lo retrasó durante todo el día.

Frente Norte - Sexto Ejército Panzer

En el norte, la 12.ª División Panzer SS lanzó un nuevo asalto a las aldeas gemelas, pero una vez más fue derrotada, esta vez por una combinación de la infantería de las 2.ª y 99ª Divisiones en las aldeas, y el fuego de artillería desde Elsenborn Ridge. Al final del día, la 2.ª División había completado su retirada a las aldeas, y la 99.a había completado su movimiento de regreso a través de las nuevas líneas de la 2.ª División. Su resistencia frustró tanto a los alemanes que se ordenó a Dietrich que abandonara el asalto frontal y, a última hora del 18 de diciembre, se ordenó a la 12.ª División Panzer SS que se desplazara hacia el sur en un intento de flanquear las aldeas gemelas y llegar a la carretera de Malmedy desde el sur. Este ataque también fracasó, ya que los tanques pesados ​​se atascaron en los caminos embarrados.

Peiper atacó Stavelot temprano en el día y pudo ingresar a la ciudad después de que fallara la demolición de un puente clave. Después de una feroz batalla en la ciudad, parte de la columna de Peiper avanzó hacia el oeste hacia Trois-Ponts, dejando un destacamento para lidiar con los estadounidenses que aún se resisten en la ciudad. Este destacamento cometió aún más crímenes de guerra, esta vez asesinando tanto a prisioneros de guerra como a civiles. Los defensores estadounidenses finalmente se retiraron hacia el norte, perseguidos por los alemanes. Al girar hacia el oeste con la mayoría de sus panzers, Peiper había perdido otra oportunidad de tener un impacto real en la batalla. Una milla al norte de Stavelot, en la carretera a Francorchamps (ahora famosa por la pista de carreras Spa-Francorchamps), había un enorme vertedero de combustible en los EE. UU. Con alrededor de dos millones de galones de combustible en 400,000 bidones de cinco galones que cubrían la carretera a medida que pasaba por gruesos bosque. El comandante Solís y los defensores de Stavelot encontraron este depósito de combustible casi indefenso, pero pudieron construir una barricada utilizando el propio combustible. Cuando llegaron los primeros Panzer, se encendió la barricada y el fuego resultante obligó a los alemanes a retroceder. Más tarde ese mismo día llegó un batallón de la 30 División de Infantería para hacerse cargo de la defensa del vertedero. Mientras tanto, Peiper llegó a Trois-Ponts, donde se unen los ríos Ambleve y Slam, pero esta vez los estadounidenses pudieron volar los puentes a tiempo. Esto lo obligó a moverse hacia el norte, luego hacia el oeste, para cruzar el río en Cheneux. Sin embargo, su columna fue encontrada por aviones estadounidenses y atacada durante dos horas. Cuando Peiper pudo ponerse en movimiento nuevamente, se topó con otro puente volado en Habiemont.

Esto era lo más lejos que llegaría Peiper. Los refuerzos estadounidenses estaban llegando a la zona, incluido el 82º Aerotransportado, que se estaba reuniendo justo al oeste. Se vio obligado a retroceder más allá de Cheneux, pero ahora estaba aislado. A su retaguardia, los estadounidenses pronto recapturaron a Stavelot, aislándolo del resto de su división. Peiper se vio obligado a ponerse a la defensiva en los alrededores de La Gleize, en la orilla norte del Ambleve, donde estuvo sitiado hasta el 23 de diciembre, cuando intentó escapar.

19 de diciembre

Eisenhower quizás no apreció la escala completa del ataque hasta el 19 de diciembre. Ese día celebró una reunión en Verdún con Bradley, Patton y Devers presentes. A Patton se le ordenó girar hacia el norte y, a pesar de algunas quejas, rápidamente dirigió a sus tropas hacia el norte (el personal de Patton se había estado preparando para tal ataque, lo que le permitió anunciar que podía comenzar un contraataque en 72 horas). En el norte, Eisenhower decidió poner a Montgomery al mando, principalmente porque el cuartel general de Bradley estaba al sur de la protuberancia, lo que le dificultaba el mando del 1. ° y 9. ° Ejércitos al norte. Bradley se negó a trasladar su cuartel general al oeste con el argumento de que sería visto como una retirada y bajaría la moral de sus hombres. También hubo preocupaciones sobre el desempeño de Hodges al principio de la batalla, aunque pronto recuperó el equilibrio (como reconoció más tarde Montgomery). Montgomery asumió el cargo el 20 de diciembre. Este fue inevitablemente un movimiento controvertido, ya que puso a un general británico a cargo de más soldados estadounidenses que Bradley. El estilo de mando de Montgomery no ayudó, y también inadvertidamente causó controversia a principios de enero cuando una conferencia de prensa que dio después de que la prensa filtró la noticia de su nombramiento fue interceptada por los alemanes, alterada para hacerla más incendiaria. transmitido en una estación de radio controlada por Alemania. Esta versión modificada fue la primera en ser escuchada por Bradley y sus oficiales, y causó una gran ofensa.

Frente Norte - Sexto Ejército Panzer

En el norte, la ausencia de la 12.ª División Panzer SS permitió a los defensores de las aldeas gemelas retroceder hasta la cresta de Elsenborn, llegando a finales del 19 de diciembre. Allí se unieron a los veteranos de la 1ª División, que ahora mantenían la línea a su derecha. A su izquierda, otra división veterana, la 9, había llegado y se había unido a la línea que se extendía hacia el norte hasta Monschau. Los alemanes continuaron atacando en este frente durante varios días, pero habían perdido la oportunidad de hacer un avance rápido, y las carreteras clave en este sector permanecerían cerradas para ellos durante toda la batalla.

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

El día vio dos batallas clave fuera de Bastogne. En el norte, la Fuerza de Tarea Desobry en Noville se encontró en el camino de la 2.a División Panzer. Al principio, la niebla ocultó los dos lados el uno del otro, pero cuando se despejó se desarrolló una amarga batalla. A la armadura estadounidense se unió un batallón del 506 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas, y los estadounidenses incluso intentaron un contraataque. Al final del día, los estadounidenses seguían aguantando en Noville, mientras que los refuerzos habían llegado a Foy, la siguiente aldea al sur.

Al este de Bastogne, el 501º Regimiento de Infantería de Paracaidistas fue enviado al este para apoyar a la Task Force Cherry en Longville. Esto los llevó hasta Panzer Lehr en Neffe, donde los alemanes se habían detenido una vez más, esta vez para limpiar algunas minas. La aparición de la infantería combinada con un bombardeo de artillería que Bayerlein malinterpretó como disparos de tanques, puso nervioso al general alemán y decidió prepararse para un ataque a gran escala contra una división blindada inexistente. Sin embargo, los alemanes tuvieron un éxito en este día, atraparon a la Task Force Cherry en Longville, donde destruyeron todos los tanques estadounidenses y un total de alrededor de 100 vehículos. Por la noche, Bayerlein finalmente ordenó un ataque de Neffe y hacia Bizory, pero esto comenzó demasiado tarde y avanzó poco.

Más al sur, el general Cota, comandante de la 28ª División, ordenó al 110º Regimiento que intentara mantener el cuartel general divisional en Wiltz, mientras formaba un nuevo cuartel general en Sibret, cuatro millas al sur de Bastogne. Al final del día, Wiltz fue rodeado y los defensores estadounidenses se vieron obligados a intentar escapar y abrirse camino hacia el oeste. La mayoría fueron capturados, aunque el oficial ejecutivo del regimiento Stickler, que había estado al frente de la defensa, finalmente llegó al nuevo cuartel general de la división en Vaux-les-Rosieres, a nueve millas al suroeste de Bastogne, tres días después.

Más al noroeste, se envió una mezcla de ingenieros y otras tropas disponibles para proteger el río West Ourthe. Esto fluye hacia el este para unirse con el este de Ourthe que fluye hacia el oeste, justo al oeste de Houffalize. El Ourthe combinado luego fluye hacia el noroeste antes de girar hacia el norte para desembocar en el Mosa en Lieja.

Estas pequeñas fuerzas estadounidenses pronto se encontraron en el camino de dos divisiones Panzer completas, la 2ª División Panzer en Noville y la 116ª en West Ourthe. Estas dos divisiones procedían de diferentes cuerpos y tenían diferentes órdenes. El segundo Panzer iba a empujar hacia el oeste hacia Dinant en el Mosa. El 116º Panzer debía cruzar el oeste de Ourthe, luego avanzar hacia el noroeste por el lado occidental del Ourthe, en la dirección general de Namur, donde el Mosa gira hacia el este. Esto causaría un retraso crucial para los alemanes. Al final de este día, la 116a había llegado a Houffalize y sus tropas de reconocimiento habían llegado al West Ourthe, pero juzgaron mal la fuerza de la posición estadounidense y regresaron a Houffalize. La división luego reanudó su avance, pero esta vez en la orilla norte del East Ourthe. Este movimiento le costó a la división la mayor parte del día. Al mismo tiempo, obligó al 2.º Panzer a utilizar la carretera que atravesaba Noville, donde también estuvo retenido durante un día.

20 de diciembre

El 20 de diciembre, la ofensiva alemana ya estaba enormemente retrasada. El plan original había sido capturar los puentes sobre el Mosa a más tardar el 18 de diciembre, pero los alemanes no estaban ni cerca de ese objetivo. En el flanco derecho, el XV Ejército del general Blumentritt no había avanzado. En el flanco izquierdo, el Séptimo Ejército del General Brandenberger había podido avanzar unas pocas millas, pero ni mucho menos tan lejos como los planes requerían si iban a proteger el ataque principal contra Patton, y Echternach, uno de sus primeros objetivos, todavía estaba en peligro. Manos americanas. En el frente principal, el 6º Ejército Panzer de Dietrich había progresado muy poco en la mayor parte de su frente y estaba detenido en Elsenborn Ridge, muy cerca de su posición de partida. El grupo de batalla de Pieper de la 1.a División Panzer SS había podido avanzar hacia el oeste, pero ahora estaba peligrosamente aislado, y sus líneas de suministro habían sido cortadas cuando la 30.a División estadounidense recapturó Stavelot. La mayoría de las carreteras clave en este frente todavía estaban bloqueadas, por lo que Dietrich solo pudo atacar en la brecha entre Elsenborn Ridge y el 5. ° Ejército Panzer de St. Von Manteuffel no pudo capturar St. Vith a su derecha o Bastogne a su izquierda. aunque la 116ª y la 2ª Divisiones Panzer estaban a punto de atravesar la brecha entre las dos ciudades. A principios del 20 de diciembre, solo dos divisiones panzer alemanas avanzaban realmente hacia los huecos: parte del 1. ° SS Panzer en el norte y el 116 ° Panzer en el sur.

El día también vio a Montgomery llegar a la sede de Hodges, donde generalmente aprobó las órdenes existentes de Hodges. Sí sugirió retirarse de St. Vith, que consideraba un saliente peligroso, y retroceder en la cresta de Elsenborn para eliminar una esquina pronunciada en las líneas aliadas, pero retiró las sugerencias después de que Hodges y su personal se opusieran. St. Vith pronto tuvo que ser abandonado de todos modos, pero Elsenborn Ridge permaneció en manos aliadas durante toda la batalla. Montgomery también aprobó un plan para mover a la 82a Aerotransportada desde su posición de bloqueo al oeste de las fuerzas de Pieper, al sureste a una posición en el río Salm, al sur, donde ayudarían a mantener abierta la parte trasera de la 'herradura' en St. Vith y bloquea los intentos del resto de la 1.ª División Panzer SS de llegar a Peiper. También comenzó a planear un contraataque desde el norte y pidió que el general "Lightning Joe" Collins lo comandara.

Montgomery también comprometió al 30º Cuerpo británico a proteger la línea del Mosa desde Namur a Lieja, y algunas tropas británicas participaron más tarde en parte de la batalla, pero Montgomery siempre reconoció que la batalla en el norte la habían ganado los soldados estadounidenses. Su contribución a la batalla fue controvertida, pero sus oponentes alemanes comentaron más tarde que ayudó a convertir una serie de gradas aisladas en un frente defensivo coherente. Posteriormente se le culpó de retrasar el contraataque desde el norte hasta el 3 de enero, aunque ya fue bastante difícil cuando comenzó, y de una polémica rueda de prensa, aunque en este caso el principal problema fue que los alemanes difundieron una versión distorsionada que se escuchó. por varios oficiales estadounidenses de alto nivel antes de la versión correcta.

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

Los alemanes lograron un avance importante el 20 de diciembre, cuando la 2.a División Panzer rompió las defensas estadounidenses en Noville, al norte de Bastogne. Entonces se ordenó a la división que comenzara la carrera hacia el oeste hacia el Mosa. A última hora del 20 de diciembre, el batallón de reconocimiento del 2º Panzer logró cruzar el West Ourthe en Ortheville, utilizando un puente que los hombres del 116º Panzer habían descartado. El resto de la división pudo cruzar el río, colocándolo a solo 23 millas del Mosa (aunque esta era la sección más baja del Mosa que fluye hacia el norte, no la sección posterior que fluye hacia el este que los alemanes necesitaban cruzar si querían hacerlo). amenaza Amberes. Sin embargo, la división se quedó sin combustible.

En Bastogne, los alemanes atacaron dos veces. A la izquierda alemana, Panzer Lehr atacó hacia Marvie, donde fueron detenidos después de dos horas de lucha. A su derecha atacaron en el área de Neffe / Bizory, pero este ataque fue rechazado con la ayuda de la artillería en Bastogne. Al oeste, los alemanes finalmente completaron el cerco de Bastogne, cortando el camino hacia el cuartel general del cuerpo en Neufchateau. En este punto, los estadounidenses tenían 11.840 hombres de la 101st Airborne, unos 40 Sherman y 36 cazacarros armados con cañones de 76 mm, tres batallones de obuses de 75 mm, uno de 105 mm y cuatro de 155 mm, para un total de aproximadamente 130 piezas de artillería. . Sin embargo, la munición de artillería escaseaba.

Frente Norte - Sexto Ejército Panzer

En contraste, en el flanco norte, los alemanes lanzaron tres ataques contra la nueva posición de la 99.ª División en Elsenborn Ridge, cada uno de los cuales fue rechazado. Esta batalla negó al ejército de Dietrich el acceso a tres de sus cinco rollbahn, y dejó al norte de los dos que estaban abiertos peligrosamente expuestos al fuego de artillería estadounidense desde el norte. Solo la ruta sur, Rollbahn E, estaba completamente abierta, y esto ni siquiera fue suficiente para respaldar un intento adecuado de rescatar a Peiper.

21 de diciembre

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

La escasez de combustible en el lado alemán obligó ahora a la 2.a División Panzer a pasar todo el 21 de diciembre sentada en la orilla occidental del West Ourthe, esperando que llegara más combustible.

Hacia el norte, la vanguardia de la 116.a División Panzer llegó a Hotton, en la rama principal que fluye hacia el norte del Ourthe, pero no pudo tomarla de los elementos del cuartel general de la 3.a División Blindada, mientras que las fuerzas de tarea de la misma división pudieron detenerse. la 560.a División Volksgrenadier en Soy y Amonines, justo al este del río.

El día estaba tranquilo en Bastogne, mientras los alemanes se preparaban para su primer ataque a gran escala.

Los alemanes tuvieron más éxito en St Vith, donde finalmente obligaron a los estadounidenses a retirarse de la ciudad al final del día. Sin embargo, las fuerzas estadounidenses escaparon más o menos intactas y llevaron a cabo una hábil lucha en retirada hacia el oeste, formando una nueva línea justo al oeste de la ciudad.

Frente Norte - Sexto Ejército Panzer

En el norte, Dietrich todavía era incapaz de hacer ningún progreso contra Elsenborn Ridge, y como resultado von Rundstedt decidió mover dos de sus SS Panzer Divisions (2 y 9 SS Panzer Divisions del II SS Panzer Corps), al sur para unirse a von Quinto Ejército de Manteuffel, que se convirtió en la principal fuerza de ataque alemana. Una vez más intervino la escasez de combustible y uno de los dos no pudo moverse durante 36 horas. Esto puso fin de manera efectiva a los importantes combates en el frente del Sexto Ejército Panzer en el norte, lo que marcó el fracaso total del principal impulso de la ofensiva de Hitler.

En el lado estadounidense, el 82º Aerotransportado se movió a lo largo del río Salm hasta Vielsalm y luego al oeste hacia la meseta de Tailles, con su flanco derecho protegiéndose contra cualquier movimiento del norte del 116º Panzer y su flanco izquierdo contra los intentos de rescatar a Peiper.

22 de diciembre

Frente Sur - Quinto Ejército Panzer

El 22 de diciembre vio tres eventos clave. En el lado alemán, el ataque hacia el Mosa finalmente se puso en marcha, con la 2.ª División Panzer atacando al oeste desde Ourthe Occidental y la 116.a División Panzer avanzando a lo largo de la orilla norte del Ourthe Oriental. Von Manteuffel esperaba poder reforzar este ataque con la división Panzer Lehr (una vez que cayó Bastogne) y la 2.a División Panzer SS, en su camino desde el ejército de Dietrich. La 2.a División Panzer se acercaría más al Mosa que cualquier otra unidad de combate importante, pero aún así se quedaría corta. Para el 22, los refuerzos estadounidenses estaban llegando en números cada vez mayores, por lo que ya no había una brecha real en la línea. La ruta del 2. ° Panzer lo llevó hacia la 84.a División de Infantería, que se estaba reuniendo cerca de la ciudad de Marche, al noroeste de Ortheville. La ruta del 116º Panzer lo llevaría cerca de un comando de combate recién llegado de la 3ª División Blindada, que se había formado en la carretera norte de Houffalize a Lieja. El único problema con estos despliegues fue que involucraron a dos de las cuatro divisiones que habían sido asignadas al 7º Cuerpo de Collins para el próximo contraataque.

Bastogne

En Bastogne, los alemanes rodearon completamente la ciudad y enviaron un ultimátum de rendición, famoso por responder con una sola palabra: "¡Locos!". Al mismo tiempo, los alemanes retiraron la mayor parte del Panzer Lehr del ataque a Bastogne e intentaron moverlo hacia el oeste para apoyar a la 2.ª División Panzer. Parte de la división quedó en Bastogne y, al final, resultó ser demasiado débil para llevar a cabo cualquiera de las dos tareas.

El desarrollo más importante tuvo lugar en el sur, donde el contraataque de Patton comenzó a tiempo. Es cierto que no fue el ataque más fuerte, que involucró a una división de infantería y la 4.a División Blindada, pero se había organizado en solo tres días y pronto ganaría fuerza.

St Vith

En otra parte del campo de batalla, los defensores de St. Vith colocaron la manada en una posición más pequeña al oeste de St. Al principio, el alto mando estadounidense, y en particular el general Ridgway, comandante del XVIII Cuerpo Aerotransportado, querían formar un nuevo 'huevo de gallina fortificado' al oeste de St. Vith, que se abastecería desde el aire hasta que los aliados estuvieran listos para contraatacar. Dentro del bolsillo, al general Hasbrouck no le gustó la idea, pues creía que su división desaparecería si se quedaba por más tiempo. La decisión final recayó en Montgomery, quien decidió ordenar un retiro. Solo Ridgway discutió esto, pero fue rechazado.

23 de diciembre

Uno de los eventos más notorios del 23 de diciembre fue un cambio en el clima: un alto proveniente del este barrió las nubes bajas que habían mantenido a la mayoría de los aviones aliados en tierra hasta ahora, y permitió que los cazabombarderos y los aviones de transporte entraran en acción. . Mientras los C-47 lanzaban suministros a la guarnición de Bastogne, los cazabombarderos y bombarderos medianos atacaron cualquier columna alemana visible. En otras circunstancias, los alemanes habrían esperado a que se moviera la cobertura de la oscuridad, pero esa no era una opción en medio de una gran ofensiva.

Durante los días siguientes, la atención se centró en tres batallas clave.

La más famosa fue la lucha en Bastogne, con los alemanes atacando la guarnición sitiada y los hombres de Patton intentando levantar el sitio.

En la punta de la protuberancia, la 2.ª División Panzer perdió fuerza a unas pocas millas del Mosa en Dinant, y luego fue atacada. Nuevamente hubo dos elementos en la lucha aquí, con los estadounidenses intentando destruir la división blindada atrapada y los alemanes intentando rescatarla.

Finalmente, en el flanco noroeste de la protuberancia, los alemanes finalmente pudieron comprometer más de sus divisiones panzer en la batalla después de que los estadounidenses habían sido obligados a salir de St. La 116.a División Panzer todavía estaba tratando de empujar hacia el norte por el Ourthe y una un poco más al este, la 2.ª División Panzer SS ataca hacia la ciudad comercial de Manhay, en el extremo sur de una carretera decente a Lieja. Esta parte de la batalla a menudo se llama la batalla por la meseta de Tailles porque la lucha comenzó en Baraque Fraiture, cerca del punto más alto de la meseta, pero la mayor parte de la lucha real tuvo lugar al norte de esa meseta.

St Vith

La retirada del saliente de San Vith se llevó a cabo el 23 de diciembre, principalmente durante el día después de que fracasaran los planes para retirarse la noche del 22 al 23 de diciembre. La retirada se llevó a cabo bajo la presión alemana desde la mayoría de las direcciones, y solo se completó a tiempo: cuando el último de los defensores intentó alcanzar las 82 líneas aerotransportadas, la Brigada Fuhrer Begleit los presionó en un flanco y el segundo SS Panzer. División por el otro. Esta unidad había avanzado alrededor del lado sur de la herradura de St. Vith y ahora estaba atacando la parte occidental de las 82 líneas aerotransportadas al oeste del Salm. Los alemanes lograron cerrar la ruta de escape antes que los últimos contingentes estadounidenses, aunque la mayoría de los hombres pudieron escapar abandonando su equipo. Al final del día, alrededor de 14,000 de los 22,000 hombres involucrados en la lucha en St. Vith habían alcanzado una relativa seguridad detrás de la 82 División Aerotransportada, aunque luego tuvieron que ser devueltos a la batalla en el Frente Tailles.

Frente de Tailles

A la derecha, la 116.a División Panzer y la 2.a División Panzer SS atacaron hacia la 3.ª División Blindada, en el camino hacia Lieja. La 116.a División Panzer continuó atacando el Ourthe hacia Hotton. En su parte derecha, la 560.a División Volksgrenadier intentó capturar Soy y Amonines, mientras que otra unidad de la división intentó apoderarse de Freyneux. Esto lo llevó al flanco izquierdo de la 2.ª División Panzer SS, que atacaba hacia la pequeña ciudad de Manhay. Este era otro cruce de carreteras, con carreteras al oeste hacia el 116º Panzer, al noroeste hacia Aisne o al norte hacia Lieja. El 23 de diciembre, el 2º SS Panzers abrumó a una fuerza estadounidense en Baraque de Fraiture y otra al sur de Manhay, pero terminó el día en las afueras de la ciudad. Habían atacado en la unión entre el 82º Aerotransportado al este y el 3º Blindado al oeste, y habían encontrado una ruta débilmente defendida hacia Manhay.

Este ataque marcó la entrada en combate de la 2.a División Panzer SS, que originalmente había sido parte de la segunda ola de tropas en el Sexto Ejército Panzer, pero había recibido órdenes al sur de unirse al Quinto Ejército Panzer más exitoso varios días antes. La falta de combustible y la posición estadounidense en St. Vith habían retrasado su paso a la acción, que solo se produjo en el octavo día de batalla.

El ataque pareció ser tan amenazante que los estadounidenses destinaron parte de la tercera división del cuerpo de Collins a la defensa.

La punta

A la izquierda, la 2ª División Panzer avanzó hacia la 84ª División de los EE. UU. Alrededor de Marche, pero en lugar de involucrarse en una batalla con la infantería, giró a la izquierda y siguió avanzando hacia el Mosa en Dinant. Al final del día, el batallón de reconocimiento de la división informó que estaba a nueve kilómetros del Mosa en Dinant. Esto los llevó hacia la 2.ª División Blindada de los EE. UU., Que se estaba reuniendo justo al norte. Esto expuso una diferencia de enfoque entre Montgomery y los estadounidenses ahora bajo su mando. Montgomery quería seguir adelante con los golpes, mantener una línea lo más económica posible, reunir una fuerza de contraataque y golpear a los alemanes una vez que estuvieran sobreexpuestos. No estaba especialmente preocupado por mantenerlos al este del Mosa, ya que creía que tenía las fuerzas preparadas para lidiar con eso. Por el contrario, los estadounidenses querían aportar sus reservas a la batalla para detener a los alemanes lo antes posible. El 23 de diciembre, el general Harmon, comandante de la 2.a División Blindada, se limitó a enviar patrullas al sur de Marche, pero no encontraron nada.

Frente Norte

En el norte, este fue el día en que Peiper finalmente se rindió en La Gleize y ordenó a sus hombres que se prepararan para una fuga hacia el este. La fuga comenzó a la 1 de la madrugada del día siguiente y, a última hora del 24 de diciembre, los supervivientes de su fuerza lograron cruzar a nado el río Salm y alcanzar las líneas alemanas. El avance de Peiper había sido el único éxito real en el frente norte, pero le había costado todos menos 800 de sus 5.000 hombres, y había visto a su unidad asesinar al menos a 353 prisioneros de guerra y 111 civiles.

Bastogne

El evento clave durante el día fue la primera caída de suministros en Bastogne. Con la ayuda de un equipo de pioneros que llegó primero, un total de 241 C-47 apoyados por 82 Thunderbolts arrojaron 144 toneladas de suministros, el 95% de los cuales se recuperó. Esa noche, los alemanes llevaron a cabo su primer ataque coordinado, alcanzando la infantería de planeadores en el perímetro sureste. Se las arreglaron para entrar en el pueblo de Marvie, a sólo dos millas de Bastogne, pero los estadounidenses pudieron trasladar las reservas de una parte tranquila de la línea y para la medianoche habían restablecido la línea.

Hacia el sur, el esfuerzo de socorro avanzó lentamente, y los dos comandos de combate implicaron tener que construir puentes de bailey mientras estaban bajo ataque. Una vez que cruzaron el Sure, ambos se toparon con pueblos fuertemente controlados, y la falta de rutas alternativas los obligó a librar lentas batallas por los pueblos. La reserva divisional también se incorporó a la batalla, pero en el flanco derecho, por lo que aunque avanzó acabó la jornada al sur del Sure.

Bastogne y la derrota del "Tip", 24-29 de diciembre de 1944

24 de diciembre

La punta

El 24 de diciembre, Harmon detectó fuertes fuerzas blindadas alemanas que pasaban por delante de él hacia el sur. Pidió permiso al general Collins para atacar con toda su división. Collins estaba lejos de su cuartel general cuando llegó la solicitud, por lo que se pasó a Hodges. Hodges estaba dividido entre su deber de obedecer las órdenes de Montgomery de mantener a la división fuera de la batalla y su propio deseo de darle permiso a Harmon para atacar. En respuesta, les dio permiso a Collins y Harmon para rodar con los golpes y retirarse hacia el noroeste si era necesario, pero no les ordenó que lo hicieran, ni les ordenó que no atacaran. Collins y Harmon captaron la indirecta y se prepararon para un ataque a gran escala al día siguiente. El día sí vio un enfrentamiento entre las dos unidades, cuando el Destacamento O’Farrell del 2º Blindado golpeó a una columna de Panzers que se dirigía al norte y los aniquiló. En el lado alemán, la 2.a División Panzer llegó a Celles, pero luego se detuvo durante el día para esperar más combustible. En este punto, la 2.a División Panzer estaba peligrosamente aislada, con Panzer Lehr a su izquierda y la 116.a su derecha un poco atrás.

Los elementos principales de la 2.a División Panzer en realidad tuvieron uno de los pocos enfrentamientos directos con las tropas terrestres británicas durante la batalla. Montgomery había colocado brigadas blindadas británicas en posición para proteger los puentes del Mosa en Givet, Dinant y Namur. En Dinant, parte del 3er Regimiento Real de Tanques instaló una serie de barricadas al este del río. En la mañana del 24 de diciembre, la columna principal de la 2.ª División Panzer se topó con uno de estos controles de carretera, y un Panzer IV fue destruido por un Sherman Firefly. Durante la mañana, los británicos también noquearon a dos Panthers.

Esto era lo más cerca que cualquiera de las principales columnas alemanas podía llegar al Mosa, pero su éxito había llegado en la parte equivocada del campo de batalla. El Mosa fluye hacia el norte más allá del lado occidental de las Ardenas, luego gira dramáticamente hacia el este en Namur para fluir hacia Lieja. La sección del Mosa que los alemanes realmente necesitaban cruzar si iban a amenazar Amberes era la sección entre Namur y Lieja. Si hubieran logrado cruzar el río en Dinant, todavía tendrían que girar hacia el norte y cruzar el Sambre, que fluye de oeste a este para unirse al Mosa en Namur. El propio Dinant se encuentra en un desfiladero impresionante, y los alemanes habrían luchado para abrirse paso a través de él en este punto.

Frente de Tailles

El 24 de diciembre, Montgomery visitó el cuartel general de la 82.a División Aerotransportada y les ordenó retirarse de su línea actual, que en este punto tenía quince millas de largo, y corrió hacia el sur a lo largo del río Salm hasta Vielsalm, luego hacia el oeste hasta Manhay. Montgomery les ordenó que tomaran una nueva línea que seguía una carretera desde Trois Points directamente al suroeste hasta Manhay. La nueva línea unía los mismos puntos que la anterior, pero era mucho más corta y más fácil de defender. El 82nd Airborne estaba en su nueva línea en la mañana de Navidad. A veces se culpa a este movimiento de debilitar la posición estadounidense en Manhay, aunque dado que el flanco derecho de la 82a Aerotransportada estaba anclado en esa área en ambas líneas, no está claro por qué. El verdadero problema parece haber sido la confusión causada por la mezcla de unidades en el área, que fue defendida por el flanco derecho de la 82a Aerotransportada, el flanco izquierdo de la 3a División Blindada y parte de la 7a Blindada que regresaba de St. Los alemanes atacaron justo cuando estas fuerzas se estaban moviendo hacia su lugar, atrapándolos en un momento de debilidad. La línea original solo se había elegido debido a la necesidad de mantener el contacto con la herradura de St. Vith, pero una vez que se evacuó, se extendió inútilmente.

Hacia el este, la 2.ª División Panzer SS logró abrirse paso hacia Manhay, pero no pudo abrirse paso hacia el norte por la carretera de Lieja. Los alemanes pudieron ocupar Grandmenil (ahora el extremo occidental de Manhay, pero luego una comuna separada), lo que obligó a la Fuerza de Tarea Estadounidense Kane (CCB del 3er Blindado) a retirarse a las colinas cercanas.

En el 116º frente Panzer, el Kampfgruppe Bayer atacó Verdenne, al oeste del Ourthe, pero terminó atrapado al norte de las líneas estadounidenses.

Bastogne

En Bastogne, los alemanes decidieron atacar desde el noroeste con la esperanza de encontrar un punto débil en la línea. La víspera de Navidad se pasó preparándose para este ataque. El esfuerzo de socorro avanzó poco durante el día.

25 de diciembre

La punta

El ataque de Harmon se produjo el 25 de diciembre. Fue apoyado por los cazabombarderos, que nuevamente habían tenido un clima adecuado, y por los tanques británicos de la 29ª Brigada Blindada (una de las pocas unidades terrestres británicas que se involucró directamente en los combates). En este punto, la 2.a División Panzer alemana había llegado a Celles, a cuatro millas del Mosa, pero también se había quedado sin combustible y estaba al final de un corredor muy estrecho. El ataque de Harmon fue devastador. El Comando de Combate B fue enviado al suroeste para atacar la punta del 2º Panzer en Celle, mientras que el Comando de Combate A fue enviado al sureste a Rochefort, para aislarlos de cualquier refuerzo.

El extremo occidental del avance alemán estaba formado por dos grupos, el Kampfgruppe Bohm, que estaba integrado por el batallón de reconocimiento con algunos tanques, que había llegado a Foy-Notre-Dame, y el Kampfgruppe Cockenhausen (Regimiento Panzergrenadier 304 y 1 /), más fuerte. Panzer Regiment 3), que estaba un poco más al sureste en Celles. CCB atacó en dos columnas, una avanzando entre las dos fuerzas alemanas y la otra hacia el sureste de KG Cockenhausen. Los estadounidenses se unieron en Celles por la tarde, atrapando a las dos fuerzas alemanas en el norte.

Los alemanes perdieron 80 tanques y se cortó la punta de su avance.

Frente de Tailles

Hacia el este, la 3.a División Blindada y la infantería estadounidense detuvieron un ataque total de la 2.a División Panzer SS en la brecha entre el Salm y el Ourthe, mientras que el 116.o Panzer sufrió grandes pérdidas durante un ataque a la 84.a División de Infantería en la ribera occidental. del Ourthe.

En lugar de renovar el empuje hacia el norte, el 2º Panzer SS atacó al oeste desde Manhay hacia Grandmenil, con la esperanza de poder levantar algo de presión sobre la 2ª División Panzer. Los alemanes no pudieron hacer ningún progreso. Sin embargo, un considerable ataque estadounidense a Grandmenil también fracasó, dejando la batalla en esta zona estancada.

Bastogne

En Bastogne von Manteuffel estaba decidido a capturar la ciudad, en parte para abrir más caminos hacia el oeste y en parte para evitar que los estadounidenses la usaran para un contraataque. Sus tropas estaban ahora en el lugar para atacar desde el noroeste, hacia Champs. El objetivo era obligar a los estadounidenses a comprometer allí sus limitadas reservas y luego atacar hacia el sur para entrar en Bastogne. El ataque sería liderado por la 15ª División de Granaderos Panzer (aunque no toda ella había llegado a tiempo para participar), apoyada por algunos de los blindados que dejó Panzer Lehr. Los alemanes pudieron entrar en Champs, y en un momento el comandante de un tanque incluso informó que había llegado al límite de Bastogne. Sin embargo, los estadounidenses habían retenido sus reservas y preparado una emboscada, y de los dieciocho tanques alemanes involucrados en el ataque, diecisiete fueron destruidos y uno fue capturado.

Hacia el sur, CCR intercambió flancos, moviéndose de este a oeste para atacar a la izquierda de CCB, que ahora estaba atascado. Este nuevo ataque tuvo más éxito y CCR pudo capturar Remonville, al oeste de CCB.

26 de diciembre

El 26 de diciembre, Model, Rundstedt y Manteuffel le dijeron a Hitler que ya no era posible capturar Amberes. Propusieron un regreso a la "pequeña solución", atacando al norte desde Bulge hacia el Mosa al oeste de Lieja y luego girando hacia el noreste para liberar Aquisgrán, la primera ciudad alemana en caer en manos de los Aliados. Hitler rechazó su propuesta e insistió en ceñirse a su propio plan para una segunda ofensiva en Alsacia, la Operación Nordwind, que creía que obligaría a Patton a retirarse de las Ardenas. Al mismo tiempo, las tropas de Bulge debían prepararse para un ataque al norte hacia Lieja, pero solo como preliminar para el ataque a Amberes. Como resultado, se ordenó a von Manteuffel que se preparara para otro ataque a Bastogne.

Bastogne

El evento más famoso del 26 de diciembre se produjo al anochecer, cuando los primeros tres tanques de la 4ª División Blindada de Patton se acercaron al lado sur del perímetro. El asedio formal de Bastogne había terminado, aunque algunos de los combates más duros aún estaban por llegar. Estos tanques eran del CCR del teniente coronel Creighton W. Abrams, que había pasado por alto la aldea de Sibret fuertemente controlada y, en cambio, atacó más hacia el este, atravesando Assenois y hacia el perímetro. En este punto, sólo había abierto un pasillo estrecho, pero eso no impidió que Patton visitara Bastogne esa noche.

La punta

En la punta del ataque alemán, la 9.ª División Panzer se unió a los intentos de rescatar al 2.º Panzer, capturando la aldea de Humain, justo al noreste de Rochefort. Sin embargo, no pudieron avanzar más y, en cambio, fueron sometidos a un bombardeo de artillería pesado y ataques por parte de 2nd Armored. Los elementos de la 2.a División Panzer que estaban fuera del bolsillo se formaron en KG Holtmayer y fueron atacados desde Rochefort, al este. Se las arreglaron para llegar a una milla del bolsillo de Celle antes de ser atacados por CCA del 2º Blindado y obligados a retirarse. A las 15.30 horas, el cuartel general de la 2.a División Panzer ordenó a los supervivientes que estaban dentro del bolsillo que destruyeran su equipo pesado y huyeran. La punta del avance se había roto y los alemanes formarían una nueva posición defensiva con su punta occidental en Rochefort.

Frente de Tailles

En el frente de la 116ª División Panzer, un intento de rescatar al Kampfgruppe Bayer atrapado fue derrotado por la 334ª Infantería de los Estados Unidos. Luego se le dio permiso a Bayer para intentar una fuga. La Brigada Fuhrer Begleit también se comprometió con la acción, pero su ataque hacia Hotton falló, y luego se ordenó regresar a Bastogne.

Hacia el este, el día comenzó con ambos bandos atacando a Grandmenil. Los estadounidenses mitigaron el ataque alemán y luego los obligaron a salir de Grandmenil. Un intento de empujar hacia el este hasta Manhay fracasó, pero al final del día había obligado a los 2. ° SS Panzers a salir de Grandmenil. Al amanecer del 27 de diciembre, la 82a Aerotransportada también los había obligado a salir de Manhay, y la amenaza a la carretera de Lieja había desaparecido.

27 de diciembre

El 27 de diciembre, Eisenhower aprobó oficialmente el plan de contraataque. El general Collins había propuesto tres alternativas, de las cuales esta era la menos ambiciosa. Patton debía atacar al norte desde Bastogne hacia Houffallize el 30 de diciembre. Collins atacaría el sureste el 3 de enero, también apuntando a Houffalize. El objetivo era sacar a los alemanes del bolsillo en lugar de intentar cortarlos en la base. Esta fue una de las pocas ocasiones en las que Patton y Montgomery estuvieron de acuerdo en general: ambos hombres hubieran preferido que los alemanes hubieran podido ir más al oeste, tal vez incluso cruzando el Mosa con cierta fuerza, antes de que los aliados contraatacaran y los cortaran. apagado. Este fue también el escenario de pesadilla para varios de los altos comandantes alemanes.

Sin embargo, solo Patton había continuado argumentando a favor de ese plan a medida que se desarrollaba la batalla. En el Primer Ejército, Hodges sabía que las carreteras en la esquina noreste de Bulge no eran lo suficientemente buenas para soportar un ataque mayor. Bradley también se opuso a la idea, ya que estaba preocupado por el impacto del clima invernal tanto en tierra como en el aire y la falta de reservas. Quería que Patton atacara desde Bastogne para aprovechar las fuertes fuerzas que se habían reunido allí. Montgomery apoyó la opinión de Hodges, y cuando se reunió con Eisenhower el 28 de diciembre indicó que el Primer Ejército estaría listo para atacar dentro de uno o dos días del Año Nuevo.

La punta

En Humain, Harmon comprometió sus reservas, el Comando de Combate R, al ataque y, al final del día, los alemanes se vieron obligados a rendirse. La última rendición se produjo con la ayuda de un tanque lanzallamas británico que ayudó a convencer a 200 alemanes escondidos en un castillo para que se rindieran.

A finales del 27 de diciembre, la punta del ataque alemán había sido derrotada. Harmon pudo informar que había tomado 1.200 prisioneros y los alemanes habían sufrido otros 2.500 muertos o heridos y habían perdido 82 tanques, 83 cañones de campaña y 441 vehículos más. Se encontraron 150 tanques y vehículos dentro del bolsillo colapsado en Celle. El segundo Panzer ahora solo tenía alrededor de 20 tanques en funcionamiento, ya no era una unidad efectiva de combate.

Frente de Tailles

Los alemanes lanzaron un último intento de abrirse paso en este frente, esta vez atacando hacia la aldea de Sadzot, en la carretera que corría hacia el oeste de Grandmenil a Erezee. En teoría, el ataque debía haber utilizado la 12.ª División Panzer de las SS y elementos de la 2.ª División Panzer de las SS, pero ninguno pudo llevar muchas tropas al área a tiempo. Esto fue una suerte, ya que se había desarrollado una brecha en las líneas estadounidenses alrededor de Sadzot. La batalla resultante duró la mayor parte del 28 de diciembre, pero el 29 de diciembre el ataque alemán había sido rechazado.

Bastogne

Quizás el evento más significativo en Bastogne fue la llegada de un convoy de ayuda de 40 camiones de suministros y 70 ambulancias. Llegaron más suministros por aire, aunque esta vez los alemanes estaban listos y derribaron varios de los aviones de suministro. El contraataque de Patton continuó y el corredor se ensanchó cuando CCB logró llegar a Bastogne. Al este, Patton también atacó al norte desde el río Sure, que formaba el límite sur de gran parte del Bulge al este de Bastogne. Una vez más, el progreso fue lento.

28 de diciembre

Durante los días siguientes, la mayor parte de los combates tuvo lugar alrededor de Bastogne y al este. En otros lugares, los alemanes estaban generalmente a la defensiva, y el Primer Ejército se estaba preparando para su propio contraataque, que comenzaría el 3 de enero.

En Bastogne fueron evacuados los últimos heridos graves. Los hombres de Patton atacaron a ambos lados de la ciudad, pero solo avanzaron hacia el oeste.

29 de diciembre

Ambas partes pasaron el 29 de diciembre preparándose para los principales ataques previstos para el día siguiente. Hubo algunos enfrentamientos al oeste de la ciudad, pero no fueron concluyentes.

El contraataque aliado - 30 de diciembre en adelante

30 de diciembre

Bastogne

Ambas partes lanzaron grandes ataques en Bastogne el 30 de diciembre. En el lado alemán, el 39. ° Cuerpo debía atacar desde el este, utilizando la 1.a División Panzer SS y la 167.a División Volksgrenadier, mientras que el 47.o Cuerpo Panzer debía atacar desde el oeste, usando la Brigada Führer Begleit y la 3.a División Panzer Grenadier. En el lado estadounidense, el VIII Cuerpo de Middleton iba a atacar al oeste de Bastogne, utilizando las Divisiones de Infantería 9º Blindado, 11º Blindado y 87º. El ataque de Middleton y el ataque del 47º Cuerpo Panzer iban a colisionar en algún lugar al oeste de Bastogne. El enfrentamiento se produjo en torno a los pueblos de Chenogne y Sibret, al oeste de Bastogne. La lucha terminó de manera inconclusa, pero había detenido el flanco occidental del ataque alemán.

El flanco oriental del ataque alemán avanzó más, capturando el pueblo de Lutrebois después de un día bastante confuso. Más al sur, la 167.a División Volksgrenadier fue detenida por parte de la 4.a División Blindada con la ayuda de artillería que disparaban nuevos proyectiles POZIT con una mecha de proximidad, que el comandante alemán describió más tarde como "proyectiles rompe árboles". Los alemanes habían abollado el lado este del corredor, pero no habían logrado alcanzar ninguno de sus objetivos del día.

31 de enero

Bastogne

El 31 de enero, el III Cuerpo de Patton se unió al ataque, liderado por la 6ª División Blindada, con las 35ª División de Infantería y la 26ª Divisiones de Infantería extendiendo la línea al este de Bastogne. Durante los próximos días, los blindados avanzarían lentamente hacia el norte, pero la infantería avanzó poco, dejando un gran saliente controlado por los alemanes al sureste de Bastogne. En el frente del VIII Cuerpo, la 11ª División Blindada atacó el Valle de Rechrival, pero aún no pudo tomar Chenogne.

Enero 1

El 1 de enero, la Luftwaffe hizo su última gran aparición en el frente occidental, llevando a cabo la Operación Bodenblatte, un ataque sorpresa masivo contra los aeródromos aliados en Bélgica, Holanda y Francia. La Luftwaffe había estado reuniendo una fuerza de combate masiva durante algún tiempo, originalmente con el objetivo de usarla para atacar una importante incursión diurna en los EE. UU. La esperanza era que un ataque lo suficientemente grande pudiera paralizar a la Octava Fuerza Aérea, al menos eliminándola temporalmente de la batalla. Sin embargo, Hitler prefirió utilizar las fuerzas recién reunidas para apoyar el ataque en las Ardenas. El ataque tomó por sorpresa a la RAF y la USAAF (la Luftwaffe era vista como una fuerza derrotada en esta etapa de la guerra) y un número significativo de aviones aliados fueron destruidos. Sin embargo, la mayoría de estas pérdidas se produjeron en tierra y, en comparación, pocas tripulaciones aéreas murieron. En contraste, los alemanes perdieron 143 muertos y desaparecidos, 70 capturados y 21 heridos. Entre las bajas había tres comandantes de ala, cinco comandantes de grupo y catorce comandantes de escuadrón (staffel). Los aliados pudieron reemplazar rápidamente el avión perdido, pero los alemanes nunca pudieron reemplazar a sus experimentados pilotos.

Bastogne

Una vez más, el progreso fue lento en toda Bastogne, pero ambos cuerpos hicieron algunos progresos, lo que ayudó a empujar a los alemanes lentamente lejos de la ciudad. Una vez más, la mayor parte del progreso se hizo hacia el oeste, donde la línea del frente comenzaba a moverse hacia el oeste de Bastogne, lo que significa que el corredor ya no estaba amenazado. En ese flanco, la línea estaba empezando a enderezarse, convirtiendo a Bastogne en una fortaleza saliente en lugar de rodeada.

2 de enero

Bastogne

En este punto, estaba claro para la mayoría de los comandantes alemanes que el ataque había fracasado. Al final del día, Manteuffel incluso pidió permiso para retirarse de la punta del bulto y formar una nueva línea basada en Houffalize. Hitler no dio permiso, ya que ahora había decidido intentar aferrarse a las Ardenas con fuerzas limitadas y llevar a cabo más ataques destructivos en otros lugares a lo largo de la línea. Como resultado, el ataque planeado contra Bastogne aún se llevó a cabo.Model logró obtener permiso para abandonar cualquier intento de ataque desde el bolsillo hacia el sureste argumentando que ya no era posible ingresar más tropas. El nuevo plan era utilizar el I Cuerpo Panzer SS reformado de la General Priess para atacar desde el norte, por la carretera de Houffalize. El ataque se pospuso hasta el 4 de enero para permitir que más unidades involucradas ocuparan sus puestos.

En el lado estadounidense, la 6.a División Blindada atacó con cinco fuerzas de tarea en la línea, pero solo hizo un progreso limitado al este y al norte de Bastogne. Más al este, Lutrebois fue finalmente recuperada después de haberse perdido el 30 de diciembre. Al oeste de Bastogne, la 11ª División Blindada finalmente capturó su objetivo de Mande-St. Etienne, ayudando a cortar el Bastogne-St. Carretera Hubert.

3 de enero

Primer ataque del ejército

El ataque del Primer Ejército comenzó como estaba previsto el 3 de enero. El objetivo era avanzar hacia el sur desde el frente existente hasta Houffalize, una distancia de alrededor de 12-13 millas, donde el Primer Ejército se encontraría con el Tercer Ejército de Patton, que tenía que avanzar poco menos de 10 millas desde Houffalize. Puede que haya sido una distancia corta, pero una combinación del terreno difícil, el mal tiempo y la decidida resistencia alemana significaba que los dos ejércitos tardarían casi dos semanas en reunirse.

El 7º Cuerpo del general Collins había sido asignado al Primer Ejército para liderar el ataque, aunque muchas de sus unidades se habían involucrado en la lucha antes de lo que hubiera preferido Montgomery. Aun así, Collins tenía dos divisiones blindadas, tres divisiones de infantería y doce batallones de artillería de campaña: casi 100.000 hombres. En los días previos al ataque, el cuerpo mantuvo una línea desde Bra hacia el suroeste hasta cerca de Hotton en el río Ourthe, un objetivo de algunos de los últimos ataques alemanes en este frente. Las divisiones de infantería 75 y 84 mantuvieron la línea. Collins planeaba atacar con sus dos divisiones blindadas: la 2ª y la 3ª Divisiones Blindadas. Estas divisiones todavía estaban organizadas como divisiones blindadas "pesadas", con cuatro batallones de Sherman M4; la mayoría de las otras divisiones blindadas estadounidenses eran ahora divisiones "ligeras", con tres batallones de Sherman. Sin embargo, también eran bastante más débiles en infantería que las divisiones "ligeras", por lo que el plan era que la 83ª División apoyara a la 3ª Blindada y la 94ª División a la 2ª Blindada. A la izquierda, el cuerpo aerotransportado debía empujar su ala derecha hacia adelante para mantenerse en línea, mientras que a la derecha dos divisiones del XXX Cuerpo británico tomarían parte en la fase inicial del ataque antes de ser exprimidas entre los dos ejércitos estadounidenses.

En el lado alemán, Collins se enfrentó al II Cuerpo Panzer SS, con la 12 División Volksgrenadier a la derecha, la 560 División Volksgrenadier en el centro y la 2 División Panzer SS a la izquierda. Estas tres divisiones representaban la mitad de todo el Sexto Ejército Panzer; sus otras unidades habían sido transferidas al sur al Quinto Ejército Panzer para tratar de apoyar el flanco más exitoso del ataque.

El objetivo inicial del ataque era la carretera que corría de este a oeste desde Salmchateau en el este, a través del campo de batalla anterior en Baraque Fraiture y hasta Ourthe en La Roche. La única carretera buena de norte a sur, que iba de Lieja a Houffalize, atravesaba el centro de este campo de batalla. Las dos divisiones avanzaron unas dos millas el primer día del ataque, pero luego el avance se redujo a un lento.

Bastogne

En Bastogne, la 6.ª División Acorazada hizo algunos progresos y finalmente capturó Oubourcy, Magaret y Wardin, al este de Bastogne.

4 de enero

Bastogne

El último intento alemán de capturar Bastogne tuvo lugar el 4 de enero. Sin embargo, en este punto, los defensores eran mucho más fuertes que los atacantes. El ataque se produjo por la carretera de Houffalize. Al oeste de la carretera, la 15ª División Panzer de Granaderos y la 9ª División Panzer SS atacaron Longchamps, pero ambos ataques fueron derrotados. Los defensores afirmaron haber destruido 34 tanques. Al este de la carretera, la 12 División Panzer SS y la 340 División Volksgrenadier (Theodor Tolsdorf) lograron forzar a la 6 División Blindada a salir de Oubourcy, Magaret y Wardin, pero los estadounidenses mantuvieron el terreno elevado al oeste de las aldeas. Este ataque final había terminado en un claro fracaso.

5 de enero

Con el último ataque a Bastogne terminado, Model ordenó que la 9.a División Panzer SS se retirara de ese frente y se moviera para ayudar al Sexto Ejército Panzer a luchar contra el ataque del Primer Ejército de los EE. UU. Al día siguiente Manteuffel retiró la 12.ª División Panzer, debilitando aún más las fuerzas alrededor de Bastogne.

6 de enero

Primer Frente del Ejército

La 3.ª División Acorazada, a la izquierda del Primer Ejército, finalmente alcanzó la carretera La-Roche Salmchateau en el cuarto día de su avance. Luego, el general Collins decidió enviar parte de él hacia el oeste por el camino para tratar de ayudar a la 2.a División Blindada, que estaba luchando por hacer retroceder a la 2.a División Panzer SS.

7 de enero

Primer Frente del Ejército

Parte de la 3.ª División Blindada capturó con éxito el cruce de Baraque Fraiture al final del día. Esto obligó a los alemanes más al oeste a retirarse para evitar ser aislados, y más tarde, el mismo día, la 2.a División Blindada pudo llegar a la carretera La-Roche Salmchateau.

Frente del Tercer Ejército

La 3ª División de Granaderos Panzer contraatacó en Flamierge, atrapando a un batallón de la 17ª División Aerotransportada que acababa de entrar en la ciudad.

8 de enero

En este día, Hitler finalmente permitió una retirada desde la punta del bulto, pero solo a una línea en las crestas cinco millas al oeste de Houffalize. Durante los próximos días, el impacto de esta orden se sentiría en los flancos occidentales de los dos ejércitos estadounidenses, pero la lucha siguió siendo feroz más al este. Poco después de esto, Hitler decidió retirar las cuatro Divisiones Panzer SS para formar una reserva,

Frente del Tercer Ejército

La 3.ª División de Granaderos Panzer continuó presionando en Flamierge, y los paracaidistas atrapados finalmente tuvieron que infiltrarse hacia el sur, dejando atrás a sus heridos.

9 de enero

Primer Frente del Ejército

En el 3er frente blindado, el terreno ya no era adecuado para que los tanques tomaran la delantera, por lo que en este día la 83ª División tomó la delantera.

Frente del Tercer Ejército

A la derecha, la 90ª División de Infantería se unió al ataque, avanzando a través de la 26ª División en el lado sur del bolsillo controlado por los alemanes al sureste de Bastogne, en dirección noreste. Al mismo tiempo, la 6.ª División Blindada atacó al sureste desde la esquina opuesta del bolsillo, con ambos apuntando hacia el mismo camino de cresta en la base del saliente. El 90º ataque de infantería tomó a los alemanes por sorpresa, y pudieron avanzar más de una milla en el primer día.

10 de enero

Primer Frente del Ejército

Ese día, las patrullas estadounidenses finalmente entraron en La Roche, aprovechando la pequeña retirada alemana ordenada dos días antes. A su derecha, las unidades británicas informaron que no encontraron alemanes al oeste del Ourthe y avanzaron hacia el río para proteger el ala derecha estadounidense del fuego de flanqueo.

Frente del Tercer Ejército

A última hora del día, la 87.a División en el ala occidental del VIII Cuerpo entró en Tillet cuando los alemanes se retiraron, obedeciendo la orden de Hitler de retirarse del extremo occidental del bulto.

Al norte de Bastogne, un comando de combate de la 4ª División Blindada entró en batalla al este de la carretera norte a Houffalize. Estaba a punto de atacar hacia Bourcy, al este de la carretera, cuando fue retirado por orden del general Bradley, que quería que Patton trasladara una división blindada al este de la ciudad de Luxemburgo para protegerse contra un rumoreado ataque alemán. Bradley fue más allá y ordenó a Patton que detuviera el ataque del VIII Cuerpo hasta que la amenaza desapareciera.

En el extremo derecho, la 90.a División de Infantería alcanzó un terreno elevado que dominaba la única carretera que salía del saliente sureste de Bastogne. Esa noche los alemanes comenzaron a retirarse del saliente.

12 de enero

El final de las esperanzas alemanas para la ofensiva de las Ardenas llegó el 12 de enero, cuando los soviéticos lanzaron la ofensiva masiva de Vístula-Oder. Durante las siguientes dos semanas, los soviéticos avanzaron hasta 300 millas y alcanzaron el Oder 43 millas al este de Berlín. A medida que la gravedad de la nueva ofensiva se hizo más clara, incluso Hitler se vio obligado a centrar su atención en el este.

Tercer Ejército

Después de que no apareciera el ataque alemán a Luxemburgo, Bradley le dio permiso a Patton para reanudar el avance del VIII Cuerpo. La 4ª División Blindada había sido reemplazada por la 11ª División Blindada, que se insertó en la línea entre la 101ª División Aerotransportada a su derecha y la 17ª Aerotransportada a su izquierda.

Al sureste de Bastogne, la 90ª División y la 6ª Armadura capturaron a más de 1.000 prisioneros cuando los alemanes se retiraron del saliente.

13 de enero

Primer Frente del Ejército

A la izquierda del VII Cuerpo, la 83.a División ahora estaba siendo retenida por la 12.a Volksgrenadiers y elementos de la 9.a División Panzer SS, que defendían una zona boscosa entre los tramos superiores del Ourthe en el oeste y el Salm en el este. Sin embargo, el batallón de reconocimiento de la 3.a División Blindada logró encontrar algunas carreteras secundarias que no estaban fuertemente defendidas y, a principios del 13 de enero, la división atacó a lo largo de estas carreteras, cortando la carretera que corría al noreste de Houffalize a St. día, las tropas principales del Primer Ejército pudieron ver los destellos de la artillería de Patton, sólo a unas pocas millas al sur.

Más al este comenzaron las primeras etapas del avance de St. Vith. El XVIII Cuerpo Aerotransportado lanzó un ataque destinado a aislar a las tropas alemanas en la brecha entre el Ambleve y el Salm. La 30ª División debía atacar desde Malmedy en el norte. Los ataques de apoyo fueron lanzados por la 106ª División en el centro y la 75ª División a la derecha del cuerpo. Durante los días siguientes, la 30ª División hizo el progreso más rápido, avanzando hacia una brecha entre el Sexto Ejército Panzer a su derecha y el XV Ejército a su izquierda. Sin embargo, la 75.a División avanzó bastante lentamente, por lo que la mayoría de las tropas alemanas en el bolsillo pudieron escapar.

Tercer Ejército

En el extremo izquierdo del frente del Tercer Ejército, las patrullas de la 87 División llegaron al río Ourthe después de que los alemanes se retiraron hacia el este.

Al sureste de Bastogne, la 90ª División y la 6ª Armadura capturaron a otros 1.000 prisioneros cuando los alemanes se retiraron del saliente. Al final del día, las dos divisiones se habían reunido y habían cortado el saliente. Los defensores supervivientes retrocedieron hasta el río Wiltz y formaron una nueva línea defensiva.

14 de enero

Tercer Ejército

La 17ª División Aerotransportada fue la siguiente en llegar al Ourthe, aprovechando la retirada alemana.

En la parte superior del avance, los blindados de Patton tuvieron que luchar duro para avanzar hacia el norte, ya que su ruta hacia el norte también era la nueva línea del frente elegida por Hitler.

Los alemanes aún pudieron contraatacar; temprano en este día incluso lograron recuperar Foy de la 101st Airborne.

15 de enero

Primer ejército

En este día, el V Cuerpo, ahora bajo el mando del general Ralph Huebner, comenzó un ataque al sur hacia la ciudad de Ondenval, en el extremo norte de una ruta del valle a St. La 1ra División debía atacar al este del valle, la 30.a División a la al oeste del valle y un regimiento de la 2ª División para atacar directamente por el valle. Los alemanes también se dieron cuenta de lo importante que era esta ruta, y fue defendida vigorosamente por la 3.ª División de Paracaidistas. La batalla duraría cinco días.

Tercer Ejército

El blindaje de Patton fue alcanzado por un contraataque alemán el día 15, cuando atacaron veinte tanques apoyados por aviones de combate. Sin embargo, esto enmascaró el comienzo de una lenta retirada hacia el este, y el mismo día el 101st Airborne pudo entrar en Noville, a solo cinco millas al sur de Houffalize.

16 de enero

A principios del 16 de enero, la 11ª División Acorazada alcanzó el terreno elevado al sur de Houffalize. Justo al suroeste de la ciudad, una patrulla de la 11.ª División Blindada se encontró con una patrulla de la 2.ª División Blindada del Primer Ejército, y finalmente cerró la brecha en las líneas estadounidenses. Un efecto inmediato de esto fue que Eisenhower devolvió el control del Primer Ejército de Hodge a Bradley, a partir del día siguiente. El Noveno Ejército de Simpson permaneció bajo el mando de Montgomery, listo para participar en el ataque al Ruhr.

La unión entre los dos ejércitos significó que la dirección del avance aliado ahora cambió, con ambos ejércitos empujando hacia el este hacia St. En el frente del Primer Ejército, el cuerpo de Collins pronto fue eliminado del ataque, dejando al XVIII Cuerpo Aerotransportado de Ridgway para tomar la delantera. . A la izquierda, el V Cuerpo también se uniría a la ofensiva, para permitir que una de sus divisiones blindadas apoyara a las tropas aerotransportadas. En el frente del Tercer Ejército, Patton quería lanzar una segunda ofensiva hacia el este, utilizando el XII Cuerpo del General Eddy.

17 de enero

Primer Frente del Ejército

En el sector de Ondenval, Model transfirió el control del LXVII Cuerpo al Sexto Ejército Panzer para unificar la estructura de mando en esa área clave al norte de St. El mismo día, el 23. ° Regimiento de Infantería (2.a División) capturó la parte clave del valle de Ondenval.

18 de enero

Primer Frente del Ejército

Los alemanes contraatacaron en Ondenval con un batallón de infantería y tres tanques, una señal de lo limitados que estaban sus recursos en este punto. El 23º Regimiento de Infantería derrotó el ataque con un poderoso apoyo de artillería.

Frente del Tercer Ejército

Casi desde el comienzo de la ofensiva alemana, Patton había argumentado a favor del contraataque justo en la base del bulto, y ese día finalmente pudo lanzar ese ataque. Las tropas de la 4.ª División de Infantería cruzaron el Sure cerca de su unión con el Our, cerca del flanco sur del ataque alemán original, mientras que la 5.ª División atacó en Diekirch, unas pocas millas al oeste. Este ataque suponía una amenaza directa para los cinco puentes alemanes que cruzaban el Our, tres de los cuales estaban en Vianden o al sur de Vianden, a sólo cuatro millas al norte del nuevo ataque. Si estos puentes pudieran ser capturados, entonces cuatro divisiones del Séptimo Ejército y nueve del Quinto Ejército Panzer podrían quedar atrapadas al oeste.

Este sector fue defendido por una sola división Volksgrenadier, y los alemanes fueron tomados completamente por sorpresa. Al final del primer día, los hombres de Patton habían establecido una cabeza de puente que tenía hasta dos millas de profundidad en algunos lugares, habían establecido varios puntos de cruce para blindados y pudieron comenzar un bombardeo de artillería de los dos puentes al sur de Vianden.

En el lado alemán, el general Brandenberger ordenó que su artillería y una división de Volksgrenadier se movieran hacia el este para proteger la carretera clave al oeste del Our, el famoso "Skyline Drive" de la primera fase de la batalla. Model ordenó a las Divisiones Panzer Lehr y 2.a Panzer que se trasladaran a la zona amenazada. Ninguno de estos movimientos pudo surtir efecto rápidamente y, mientras tanto, los estadounidenses pudieron avanzar hacia el norte.

19 de enero

Primer Frente del Ejército

En el sector de Ondenval, Dietrich fue en contra de las órdenes de Hitler de retirar del combate al SS Panzer Corps, y utilizó la artillería del I SS Panzer Corps para bombardear el valle, mientras que pequeños grupos de tanques de tres de las cuatro SS Panzer Divisions se utilizaron para lanzar contraataques menores. Sin embargo, no pudieron evitar que el 23 ° Regimiento de Infantería avanzara hacia el sur fuera del valle.

Justo al oeste se reunieron las Divisiones 75 y 30 del Cuerpo Aerotransportado, completando el ataque en el área entre los ríos Ambleve y Salm. Sin embargo, dos divisiones del XIII Cuerpo alemán habían podido escapar antes de que se cerrara la brecha.

Frente del Tercer Ejército

Cuando el nuevo ataque empujó Skyline Drive, Patton ordenó al VIII Cuerpo de Middleton y al III Cuerpo de Millikin que se prepararan para reanudar su ofensiva, con la esperanza de que la resistencia alemana fuera limitada. El avance debía comenzar el 21 de enero, pero en la tarde del 19 de enero, los alemanes parecían haber casi desaparecido del frente entre Bastogne y Houffalize, por lo que ambos cuerpos comenzaron su ataque temprano. Durante los siguientes tres días no pudieron encontrar ninguna resistencia seria. El progreso seguía siendo lento, pero solo por la nieve y las carreteras en mal estado.

20 de enero

Primer Frente del Ejército

Con la ruta de Ondenval ahora abierta al, la 7ma División Blindada lanzó un ataque hacia St. Vith usando la carretera del valle y una segunda ruta en las colinas hacia el oeste.

21 de enero

Frente del Tercer Ejército

En la base del bulto, la 5.ª División había avanzado hacia el norte por Skyline Drive, y ahora estaba casi al oeste de Vianden. Sin embargo hacia la derecha la 4ta División avanzaba más lentamente, y comenzaron a llegar rumores de un posible contraataque blindado, por lo que la división se detuvo para tomar una posición defensiva. Desde la cresta pudieron observar cómo los alemanes comenzaban a retirarse del bolsillo en peligro de extinción hacia el oeste.

22 de enero

En este punto, la nueva ofensiva soviética se estaba volviendo tan alarmante que incluso Hitler finalmente tuvo que admitir que la ofensiva de las Ardenas había terminado. Ordenó al Sexto Ejército Panzer que se precipitara hacia el este, llevándose consigo cuatro Divisiones Panzer SS, la Brigada Führer Begleit y la Brigada Führer Granaderos y los dos Cuarteles Generales del Cuerpo Panzer SS. Los dos cuerpos restantes del ejército de Dietrich fueron transferidos al Quinto Ejército Panzer de Manteuffel.

Frente del Tercer Ejército

Después de una racha de mal tiempo, el cielo se despejó el día 22, lo que permitió a los cazabombarderos aliados atacar a los alemanes que intentaban escapar a través del Our. Al final del día, todo el XIX Comando Aéreo Táctico estaba involucrado en la batalla, y tenían muchos objetivos. El ataque de Patton por Skyline Ridge había obligado al LIII Cuerpo a retirarse al noreste para evitar quedar atrapado. Aunque la mayor parte del Quinto Ejército Panzer todavía estaba luchando hacia el oeste, sus elementos de retaguardia ahora intentaban escapar a través del Our. Finalmente, las Divisiones Panzer Lehr y 2.a Panzer intentaban moverse a través de este flujo de tráfico para tratar de apoyar a los defensores de la cresta. Al final del día, un total de veinticinco escuadrones habían participado en el ataque, volando 627 salidas e infligiendo graves daños a los alemanes en retirada.

23 de enero

Primer Frente del Ejército

La 7ª División Blindada, avanzando hacia el sur desde Ondenval, finalmente regresó a St. Vith.

Frente del Tercer Ejército

En este punto, Panzer Lehr y el 2. ° Panzer habían llegado al norte de Vianden, por lo que el mando de la batalla defensiva pasó a su XLVII Cuerpo. Sin embargo, el rumoreado contraataque blindado que había frenado el avance de Estados Unidos por Skyline Ridge ya no era posible.

Las tropas que se retiraban del área de Bastogne finalmente intentaron hacer una parada en el río Clerf, al oeste de Skyline Drive. Sin embargo, pronto fueron abrumados por el III Cuerpo, con la 6.a División Blindada y la 90.a Divisiones cruzando el río el 23 de enero.

24 de enero

Frente del Tercer Ejército

En el Clerf, la 26ª División del III Cuerpo también pudo cruzar el río.

25 de enero

Frente del Tercer Ejército

Los últimos rastros de la línea alemana en el Clerf habían desaparecido, y los alemanes se encontraron llevando a cabo una serie de acciones dilatorias en las aldeas a lo largo de Skyline Drive, tal como lo habían hecho los estadounidenses al comienzo de la ofensiva. El ejército estadounidense consideró esta fecha como el final oficial de la Batalla de las Ardenas.

28 de enero

Frente del Tercer Ejército

El 28 de enero terminó la última lucha al oeste del Our y, con ella, los alemanes se vieron obligados a salir del bulto y volver a las fortificaciones del Muro Occidental.

Resumen

De las dos principales fuerzas de ataque alemanas, el ataque del Quinto Ejército Panzer hizo el mayor progreso, pero a pesar de su ventaja numérica inicial y el mal tiempo que mantuvo a los aviones aliados en tierra durante la primera parte de la batalla, los alemanes ni siquiera llegaron al Mosa, el primer objetivo significativo de su ataque. Los estadounidenses demostraron ser un oponente mucho más decidido de lo que creían los alemanes, interrumpiendo su ambicioso calendario desde el comienzo de la batalla, resistiendo durante mucho más tiempo de lo esperado en una serie de pueblos y otros puntos fuertes. La 2.a División Panzer se acercó más al Mosa, acercándose a Dinant el 26 de diciembre, pero estaban muy por delante de la mayoría de las tropas alemanas y se dirigían hacia la parte equivocada del Mosa para ser una amenaza real. El mismo día, el clima mejoró, lo que permitió que las fuerzas aéreas tácticas aliadas regresaran con toda su fuerza. El ala derecha alemana, que se dirigía a Lieja, fue detenida por el 5º Cuerpo del general Gerow en Malmedy y avanzó muy poco. El 26 de diciembre también vio a las primeras tropas de Patton llegar a Bastogne, aunque el asedio no se levantó realmente hasta principios de enero.

Aunque la batalla duró varias semanas después del punto culminante alemán, el resultado nunca estuvo en duda. Al final, la pregunta principal era cuántas tropas alemanas podrían escapar. Los alemanes intentaron aprovechar el éxito temporal lanzando un segundo ataque en Alsacia-Lorena: la Operación Nordwind (31 de diciembre de 1944-30 de enero de 1945), mientras que la Luftwaffe realizó su último gran ataque de la guerra, la Operación Bodenplatte, el 1 de enero. . El resultado final de todo este esfuerzo fue agotar tanto al Ejército como a la Luftwaffe, haciendo que la próxima invasión aliada de Alemania sea más fácil de lo que hubiera sido de otra manera.

La conducta del contraataque aliado fue objeto de cierta controversia. El ataque de Montgomery desde el norte no comenzó hasta el 3 de enero de 1945, ya que quería estar completamente preparado. El contraataque más rápido de Patton desde el sur logró el dramático avance hacia Bastogne, pero sus tropas líderes habían creado un pasillo estrecho que fue objeto de un fuerte ataque alemán, y su parte del contraataque principal solo comenzó el 30 de diciembre, tres días antes del ataque del norte. Aun así, los alemanes perdieron alrededor de 800 tanques y cañones, 1.600 aviones y 7.000 vehículos y sufrieron entre 81.824 y 103.900 bajas durante toda la batalla.

En general, los estadounidenses sufrieron 81.000 bajas durante la batalla de Bulge. De estos, 41.315 se sufrieron durante la fase defensiva de la batalla y 39.672 durante la fase ofensiva (3-28 de enero de 1945). Durante esa segunda fase los estadounidenses perdieron 6.138 muertos y 6.272 capturados o desaparecidos. En contraste, los británicos solo sufrieron 1.400 bajas durante la batalla, principalmente durante los enfrentamientos menores en el extremo occidental de Bulge. La batalla de las Ardenas había sido una victoria casi enteramente estadounidense, y demostró que a fines de 1944 el ejército estadounidense era al menos igual al tan cacareada ejército alemán y, en general, superior a las unidades de las SS. La batalla fue quizás el mejor momento de Eisenhower como comandante del campo de batalla, trasladando refuerzos cuando era necesario y manteniendo la calma bajo una gran presión. La contribución de Montgomery fue significativa pero controvertida, al menos en parte debido a su manera desafortunada (aunque siempre reconoció que la batalla la habían ganado los estadounidenses). Patton salió de la batalla con su reputación muy mejorada, habiendo demostrado que podía actuar con rapidez y sacrificar los planes de su propio ejército cuando era necesario.

Con la ofensiva alemana terminada, los aliados volvieron a sus argumentos sobre a dónde ir después, con Patton y Bradley argumentando a favor de un asalto de frente amplio, y Montgomery todavía queriendo tomar el mando general de un gran avance en el norte. Sin embargo su posición se vio socavada por una importante discusión con Eisenhower, que estuvo cerca de costarle su mando, y al final Eisenhower decidió continuar con la estrategia del frente amplio, aunque con más esfuerzo en el norte donde había objetivos más importantes.

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